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XII CONIC

MANEJO DE AGUAS RESIDUALES EN EL


PERÚ Y EXPERIENCIA DE LA
UNIVERSIDAD DE PIURA
Ing. Ana María Chávez de Allain

RESUMEN El departamento de Piura concentra un considerable número de sistemas


de lagunas de estabilización. Algunas características importantes de
En el Perú, la producción actual de aguas residuales de origen estos sistemas son descritos en este documento. De la evaluación
doméstico, correspondiente a la zona urbana, alcanza los 30 m3/s1. realizada, se ha podido observar que el diseño de la mayoría de los
De este total de aguas servidas generadas, el 21% es descargado en los sistemas no cumple con los requisitos de eficiencia de tratamiento y
ríos, 43% en el mar, 6% en el Lago Titicaca y el 30% en otros cuerpos posibilidad de reutilización del efluente, sin embargo su uso sí es
receptores incluido el uso para riego de productos agrícolas1. Del permitido para fines de reforestación.
total de aguas residuales producidas sólo el 15% es sometido a algún
Dentro de las líneas de investigación de la Universidad de Piura, el
tipo de tratamiento, siendo el más usado los sistemas de lagunas de
manejo de las aguas residuales domésticas a través del sistema de
estabilización pues constituyen el 84% de las instalaciones de
lagunaje juega un papel importante. Desde 1985, fecha en que se
tratamiento existentes en el país. La mayoría de ellas se encuentran
inició el llenado de la laguna primaria del sistema de lagunas que se
ubicadas en la zona de la costa.
encuentra operando en el campus universitario, se iniciaron una serie
de investigaciones
El departamento de Piura, ubicado al Nor-oeste del Perú, alberga 12
sistemas de lagunas de estabilización destinadas al tratamiento de
aguas residuales domésticas. Uno de estos sistemas se encuentra II. MANEJO DE AGUAS RESIDUALES
emplazado en el campus de la Universidad de Piura, en el cual se han
ejecutado una serie de investigaciones tendientes a encontrar 2.1 REALIDAD DEL PERÚ
alternativas de optimización en el funcionamiento, operación y
mantenimiento de estos sistemas, así como en el reuso de los Producción
efluentes tratados.
Se estima que el volumen de aguas residuales generado sólo en las
áreas urbanas del país alcanza los 30 m3/s1.
I. INTRODUCCIÓN
Tratamiento
El problema de la descarga de las aguas residuales sin tratamiento
previo o de manera inadecuada, tiene graves consecuencias que afectan Del volumen de aguas residuales generado en el país, únicamente el
indirectamente la salud humana, a través de la contaminación de 15% pasan por algún tipo de tratamiento, no habiéndose producido
fuentes de agua -superficiales y subterráneas-, la contaminación de incremento considerable en la capacidad de tratamiento en los últimos
suelos de cultivo y productos agrícolas, así como de las playas de las 5 años. Adicionalmente si consideramos los problemas operativos y
zonas costeras y otros cuerpos receptores. de mantenimiento que influyen directamente, el tratamiento efectivo
de las aguas residuales generadas no ha superado el 7% de los
En la última década, se han producido importantes adelantos en materia requerimientos a 1997. Se estima que menos del 16% de las plantas o
de tratamiento de las aguas residuales utilizando sistemas de lagunas instalaciones de tratamiento existentes practican algún tipo de control
de estabilización. Sin embargo, pese a la eficiencia y economía que de calidad del proceso o mantienen tienen caracterizadas las aguas
representan como tratamiento, no se ha observado un progreso residuales, esto, en términos de volumen total generado, equivale
acelerado en este tipo de instalaciones, pues muchas de ellas se aproximadamente al 2% del total.
encuentran en estado de abandono o presentan un cuadro de
mantenimiento deficiente, siendo éste de vital importancia para que Según el estudio sectorial realizado por el PRONAP/PRES (1997),
su funcionamiento sea sostenido. existe una capacidad de conducción de los desagües aproximadamene
54% por encima del requerido. Por el contrario, la capacidad de
Aproximadamente, sólo 4,5 m3/s del total de aguas residuales tratamiento es mínima por lo que los desagües son vertidos en su
mayor parte sin tratamiento previo hacia los cursos receptores.
producidas es sometido a algún tipo de tratamiento. En el Perú, el
tratamiento más utilizado son las lagunas de estabilización,
Los sistemas de tratamiento mayoritariamente utilizados en el país
encontrándose mayormente ubicadas en la costa peruana.
son lagunas de estabilización, constituyendo el 84% de las instalaciones
de tratamiento existentes, seguidas por los filtros percoladores o
Universidad de Piura biológicos (1%), tanques Imhoff (9,4%) y combinaciones de los
tratamientos anteriores (8%).
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Disposición
Desde el punto de vista epidemiológico, las enfermedades
El caso de Lima Metropolitana es especial, dada la magnitud del gastrointestinales y por parásitos constituyen una de las de mayor
desagüe generado, donde casi 18 m3/s recolectados son descargados causa de recurrencia a los hospitales. De acuerdo a los censos de 1981
sin tratamiento previo en el mar y en el río Rimac, cuerpo de agua que y 1993, los casos registrados crecen más del doble, de 499 032 a 1
alimenta a la planta de tratamiento de agua potable “Atarjea”, causando 088 345 casos.
el consiguiente deterioro ambiental y serios problemas de salud pública.
2.2 DISPOSICIÓN DE AGUAS RESIDUALES EN EL
Como consecuencia de la escasez de agua, tanto en Lima como en DEPARTAMENTO DE PIURA-PERÚ
otras ciudades del país, se ha hecho común la práctica del uso de
aguas residuales crudas para riego de cultivos constituyendo un riesgo Producción actual de Aguas Residuales
a la salubridad de la población que consume dichos productos e
incluso de los propios agricultores que por el contacto y manipulación Según información proporcionada por la Empresa Prestadora de
de estas aguas sin tratamiento están expuestos a la adquisición de Servicio Grau S.A. (EPS Grau S.A.), la producción de aguas residuales
enfermedades. del Departamento de Piura es de 2,8 m³/s, del cual el 50%
corresponden a las ciudades de Piura, Castilla y Catacaos, el 20% a
Sin embargo, el uso directo de los desagües crudos no es la única Sullana, el 19% a Sullana, el 4% a Chulucanas y el resto a otras
preocupación para nuestro país, sino también el vertimiento de estas pequeñas localidades..
aguas contaminantes a los cauces de los ríos sin tratamiento previo,
poniendo en riesgo la salud de las poblaciones que aguas abajo hacen Del total de aguas residuales producidas en el departamento, 27,85%
uso de estas aguas ya sea para consumo humano ó para riego de (0,78 m³/s) son tratadas en sistemas de lagunas de estabilización,
cultivos dando lugar a la contaminación de los productos agrícolas. 27,15% (0,76 m³/s) son descargadas en ríos sin tratamiento, mientras
que el 45% (1,26 m³/s) se estima corresponde al uso clandestino de
Un tratamiento adecuado de estas aguas que produzca efluentes con aguas residuales crudas y pérdidas de masa.
la calidad necesaria para su uso posterior, ya sea en el riego de
productos agrícolas como para consumo humano, reduciría los riesgos Situación de los sistemas de Lagunas de Estabilización
antes mencionados.
El departamento de Piura, alberga a 12 sistemas de lagunas de
Se estima que aproximadamente 4322 hectáreas son regadas con aguas estabilización, de los cuales 5 pertenecen a las ciudades de Piura y
servidas, de las cuales sólo 14% reciben agua con algún nivel de Castilla. El sistema más antiguo y de mayor capacidad corresponde a
la Provincia de Paita que fue construido hace 27 años y consta de 12
tratamiento (1993, Moscoso En:1). El riego con aguas servidas en las
lagunas, 6 primarias conectadas en serie a 6 lagunas secundarias.
principales ciudades del Perú abarca un total de 4237 hectáreas, de
las cuales sólo 594 (14%) son regadas con aguas tratadas. Se puede La mayoría de los sistemas existentes en el departamento, presentan
estimar que el volumen de agua residual utilizada para riego estaría rendimientos en términos de remoción de DBO y coliformes totales
llegando a 5 m3/s, dependiendo del tipo de cultivo y la época. y fecales entre medios y bajos, debido a la poca importancia que se le
da al mantenimiento, pues en el diseño de estos sistemas no se ha
Se estima que en Lima existe aproximadamente 2800 hectáreas considerado estructuras adecuadas para remoción de arenas, control
irrigadas por desagüe crudo proveniente de un solo colector “Comas”1. de caudales, remoción de sobrenadantes.

Analógicamente, se estima que 4,8 m3/s de aguas residuales sin Sin embargo, algunos de estos efluentes son usados informalmente y
tratamiento se descargan en los ríos, siendo los mayores porcentajes con el consecuente riesgo que esto significa para la salud. Se conoce,
aquellos correspondientes a los Ríos Rimac (23%), río Chili (16%) y que en el departamento de Piura se cuenta con 110 hectáreas irrigadas
con los efluentes tratados en los sistemas de lagunas de estabilización
Mantaro (11%) respecto al total1.
existentes. Los efluentes tratados en el Sistema de Lagunas de la
Universidad de Piura cubren un área irrigada de 15 Ha. con fienes de
De acuerdo a un estudio realizado por la Universidad Nacional Agraria reforestación del campus.
(1993, Moscoso), se estima que en el Perú existen 125 600 hectáreas
(4,7% del total nacional) son irrigadas con aguas superficiales de ríos
y canales que superan los 1 000 coliformes fecales por 100 mL, nivel 2.3 EXPERIENCIA DE LA UNIVERSIDAD DE PIURA (UDEP)
máximo recomendable por la OMS para el riego de vegetales de - INVESTIGACIONES REALIZADAS EN EL CAMPO DEL
consumo crudo. Esta contaminación se refiere a la causada por los TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
desagües crudos en los ríos y zonas aledañas, aguas arriba de la
captación. La Universidad de Piura, cuenta con un Sistema de Lagunas de
Estabilización emplazado en su campus, que desde 1985 viene
Asimismo, se debe considerar que la contaminación de las fuentes de operando con una eficiencia adecuada tanto en remoción de carga
agua utilizadas para abastecimiento público conlleva a un problema orgánica, expresada como DBO5, como en remoción de carga
mayor, obligando a las plantas de tratamiento a incrementar sus costos bacteriana, expresada como Coliformes totales y fecales.
de tratamiento. Tal es el caso del Río Rimac (Lima) que normalmente
capta aguas con calidad bacteriológica que supera los 4 000 coliformes
fecales por 100 mL, e incluso llega a alcanzar niveles similares a los de Descripción del Sistema de Lagunas de la
aguas residuales.
Universidad de Piura
Igualmente se han encontrado casos frecuentes de contaminación de
El sistema de lagunas está localizado en el norte del Perú en la ciudad
agua de pozos que se encuentran cercanos a colectores, letrinas o
de Piura, a una altitud aproximada de 40 m.s.n.m; latitud sur 05° 10´
pozos sépticos. Tales son los casos de Trujillo y Piura, habiendo
11" y longitud oeste 80° 36´ 5".
reportado el Ministerio de Salud en 1991, la presencia de coliformes
El Sistema de Lagunas de Estabilización está formado por:
fecales entre 24 y 340 organismos por 100 mL, en muestras de 61
pozos de profundidad entre 20 metros a 140 metros.
- Estructura de entrada. Consistente en un canal provisto de una
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rejilla, en la que se retienen los materiales sólidos flotantes. El objetivo de esta investigación fue reutilizar las aguas residuales
tratadas y evaluar el riesgo a la salud que conlleva el uso de estas
- Dos lagunas de estabilización facultativas conectadas en serie, aguas en el riego de cultivos para consumo humano. Los cultivos
que debido al suelo existente (arena fina, arena media), se seleccionados fueron rabanito, lechuga y tomate. Los resultados
revistieron con una capa de arcilla de 10 cm para su indicaron mayor grado de contaminación en el rabanito, en el cual se
impermeabilización. encontró presencia de coliformes fecales. En el caso del tomate no se
encontró contaminación externa ni interna. Se comparó el grado de
- Estructura de interconexión. Formada por una compuerta de altura contaminación encontrado en los rabanitos regados con el efluente
variable que permite regular el caudal que ingresa a la segunda tratado con otros tomados aleatoriamente en el mercado,
laguna. encontrándose mayor consideración en éstos últimos.

- Estructura de salida. Formada por una compuerta que regula el 2. Remoción de Vibrio cholerae en Lagunas de
caudal que sale del sistema y es destinado a riego con fines de Estabilización
reforestación.
Tuvo como objetivo evaluar el grado de remoción del Vibrio cholerae
El caudal promedio que ingresa al sistema es de 12 l/s. Actualmente se en los sistemas de lagunas de estabilización y en condiciones locales,
recepciona el agua residual doméstica de una población aproximada verificándose la presencia de Vibrium cholerae NON 01 y otros vibrios
de 5,000 habitantes, proveniente de la propia universidad y de tres semejantes al cólera autoglutinables, cuya remoción era muy discreta
urbanizaciones aledañas. y dependiente de la concentración de cloruros y niveles de temperatura
superiores a los 24°C.
El agua residual a tratar se recibe permanentemente en una cámara de
bombeo desde donde es impulsada hasta el sistema de lagunas, en 3. Optimización de Sistemas de Lagunas de
intervalos de tiempo de 15 - 30 minutos en forma discontinua desde Estabilización Mediante Tecnologías de Bajo
una estación de bombeo hasta las instalaciones de las lagunas, en un
Costo de Aereación Artificial
tiempo total de 6 - 8 horas diarias.
Considerando la escasez del recurso hídrico en zonas áridas como la
El caudal afluente de la laguna primaria (laguna I) alcanza
nuestra, la reutilización de los efluentes tratados se convierte en una
aproximadamente 230-340 m3/d; el caudal hacia la laguna secundaria
necesidad importante. Por tal motivo, la Universidad de Piura y la
(laguna II) es aproximadamente 150-250 m³/d y el efluente de esta
Empresa Prestadora de Servicios Grau S.A. (Ex Sedapiura), que tiene
última laguna es de aproximadamente de 150-250 m³/d (de acuerdo a
a su cargo los servicios de agua y alcantarillado de Piura, en su afán de
los requerimientos de riego del área aledaña de reforestación). Los
contribuir en la búsqueda de soluciones prácticas y de bajo costo
caudales de salida tanto de la laguna I como de la laguna II están
para mejorar el rendimiento de los sistemas de tratamiento, firmaron
controladas por sus respectivas compuertas.
un Convenio para la realización de esta investigación que se ejecutó
en las instalaciones del sistema piloto de lagunas de la Unviersidad de
El espejo de agua de ambas lagunas presenta un área aproximada de
Piura.
1,13 ha (70 m x 70 m y 80 m x 80 m). La profundidad de la laguna
primaria es de 2.10 m mientras que la laguna secundaria tiene una
La técnica investigada consistió en la aereación artificial mediante
profundidad de 1.20m.
molinos que aprovechan la energía eólica como fuente motriz para
realizar la succión del agua de la laguna primaria y recircularla,
Este sistema es la mitad del sistema final previsto, consistente en dos
originando una caída de agua que adicionalmente favorece la aireación
baterías, en paralelo, conformadas por una laguna primaria y una
de una zona específica de la laguna.
laguna secundaria en serie.
El oxígeno incorporado y el producido por la acción fotosintética de
El mantenimiento aplicado a este sistema de tratamiento es bastante
las algas es aprovechado por las bacterias aeróbicas en la
bueno. La eficiencia en remoción de DBO5 es de 90% y en remoción
biodegradación de la materia orgánica en forma más eficiente.
de Coliformes fecales entre 46 y 60% en términos de reducción de
órdenes logarítmicos.
Los resultados de la evaluación reflejaron una optimización en la
reducción de carga orgánica, en términos de DBO5 y un fuerte
El efluente tratado es reutilizado en el riego de 10 Ha de +Prosopis
debilitamiento de la estratificación de los puntos evaluados, con
juliflora (algarrobo) y 5 Ha de Tamarindus indica (tamarindo). La
respecto al monitoreo inicial. En una segunda etapa se prevé la
producción inicial de Tamarindo fue de 2,5 Tm/año. El manejo agrícola
optimización de los parámetros evaluados, a nivel de sistema de
practicado es adecuado desde el punto de vista del riego.
tratamiento.

Investigaciones en el Sistema de Lagunas de


III. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Estabilización de la UDEP
- La adecuada atención del alcantarillado, así como de la disposición
En el Sistema de Lagunas de Estabilización de la Universidad de Piura
de excretas y el adecuado tratamiento y disposición de aguas
se han realizado un considerable número de investigaciones. Algunas
residuales constituyen factores importantes en la incidencia de
de estas investigaciones han contado con el financiamiento de la
enfermedades gastrointestinales y de focos infecciosos que ponen
Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) y la asesoría
en peligro la salud pública.
técnica del Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria (CEPIS).
- El método de tratamiento más utilizado en el Perú, es el sistema
Entre las investigaciones más importantes realizadas tenemos:
de lagunas de estabilización.
- La mayoría de los sistemas de lagunas de estabilización se
1. Evaluación de Lagunas de Estabilización y su encuentran ubicados en la zona de la costa peruana.
Impacto en una Población
- El efluente de las lagunas de estabilización evaluadas, han mostrado

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calidad buena para efectos de reforestación.
2. OMS, GINEBRA. Directrices sanitarias sobre el uso de aguas
- La mayoría de las lagunas del departamento de Piura, se han residuales en agricultura y acuicultura. 1989.
construído sin criterios de diseño técnico ni constructivo. Los
diseños no han contemplado estructuras que faciliten el 3. CEPIS, Repindex Lagunas de Estabilización. 1993.
mantenimiento y control de la operación de los sistemas de
lagunas; por esta razón, la eficiencia encontrada en las lagunas de 4. YAÑEZ, FABIÁN. Lagunas de Estabilización. Teoría, diseño,
estabilización, en términos de coliformes fecales, oscila entre evaluación y mantenimiento. 1993.
media y baja, haciendo que su reuso se limite para fines de
reforestación. 5. PRES/PRONAP/PROMAR (1996). Manejo de las aguas
residuales y control de la contaminación de la zona costera de
- Para un manejo adecuado de los efluentes tratados, se debe Lima Metropolitana, Lima.
considerar las cuatro medidas propuestas por la OMS para
proteger la salud y aprovechar las aguas residuales: 1) Tratamiento 6. EPS-GRAU S.A.. Informe Anual. 1997.
de las aguas residuales, 2) Restricción de cultivos, 3) Control de
las clases de empleo de aguas residuales, 4) Control de la
exposición de las mismas, fomento de higiene.

- Promover el uso de los lodos provenientes del tratamiento de


aguas residuales, con la debida protección de la salud.

- El aprovechamiento de la actividad exotérmica de las bacterias


presentes en el lodo puede ser empleado para producir calor
suficiente a un costo relativamente bajo.

IV. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

1. PRES/PRONAP. Estudio sectorial del sector saneamiento. Lima,


1997.

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