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CONNAITRE SON SOL

La connaissance de son sol est une base essentielle du jardinage biologique.


On s'intéressera à trois paramètres fondamentaux : la texture, le PH et la teneur en
matières organiques.

La Texture
Définition

« Est d’abord mesurée la granulométrie - ou texture - de l’échantillon, c’est à dire sa


teneur en particules, des plus « grosses » (2 mm maximum) : les sables, aux plus fines
(1000 fois plus petites) : les argiles. La fraction intermédiaire est formée par les limons.
La combinaison de ces différentes fractions est ce qui constitue la structure du sol ; cette
dernière est donc relativement stable dans le temps, car fonction de la nature de la roche -
mère.
• La fraction grossière (les sables) permet l’infiltration de l’eau et la circulation de l’air.
• Les limons peuvent être responsables de la sensibilité du sol à la battance.
• Les argiles, en se combinant à la matières organiques (MO), forment le complexe
adsorbant (ou complexe argilo – humique), qui en plus de jouer le rôle de liant
entre les sables et les limons, est responsable de la rétention de certains éléments
minéraux.

La possibilité, pour un sol, de retenir et de rendre disponible ces éléments est par
conséquent fixe, limitée par la capacité de ce complexe adsorbant. »
Définition proposée par Marie Claude MAREAUX , CHAMBRE D’AGRICULTURE DES PYRENEES
ATLANTIQUES

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Déterminer la texture d'un sol

Observation de la végétation spontanée


La simple observation de la végétation sauvage existante pourra permettre une première
indication du type de sol :
Ainsi, dans les sols lourds (argiles dominants), on trouvera fréquemment, des renouées
persicaire, des chardons, du laiteron, ou encore de l’agrostis rampant.
Dans les sols légers (sables dominants), les pensées des champs ou l’anthémis des
champs forment naturellement des colonies importantes.

Test de la pâte à tarte


Pour consolider vos premières impressions faites à partir de l’observation de la végétation
spontanée, faites le test dit de la “pâte à tarte“.
Prenez une poignée de terre humide (ou mouillez-la au besoin) et étalez-la en la roulant
avec une bouteille.

L’épaisseur de la pâte que vous parviendrez à obtenir, sans qu’elle se brise, vous indique
la texture de votre sol :

•Sol argileux : moins de 3 mm d’épaisseur.


•Sol limoneux : de 3 à 5 mm d’épaisseur.
•Sol sableux : impossible d’étaler la pâte sans la briser.

Test récipient
Bien entendu, les sols ne sont jamais totalement sableux, limoneux ou argileux mais
contiennent des proportions variables de ces éléments. Par exemple, un sol est dit sablo-
limoneux s’il contient une majorité de sable puis ensuite une quantité notable de limons…
Le petit test qui suit devrait vous permettre de déterminer avec plus de précision la
proportion de chacun de ces éléments.

Mode opératoire :
Prélevez plusieurs échantillons de terre (de différentes profondeurs - de 0 à 25 cm
environ- et en plusieurs endroits) de votre jardin et mélangez ces prélèvements ;
Prenez un récipient en verre transparent et placez la terre au fond du récipient ;
Mesurez la hauteur de terre (prenons pour exemple une hauteur h= 5 cm) ;
Remplissez le récipient au 2/3 d'eau ;
Secouez le mélange ;
Laissez reposer quelques jours.
Au bout de quelques jours, les éléments les plus lourds (sables) vont se déposer au fond

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du récipient, les limons viendront par dessus et les argiles formeront une troisième
couche.
Mesurez alors la hauteur de chaque couche :
• A est la hauteur de la couche d'argiles, par exemple 2,5 cm
• L est la hauteur de la couche de limons, par exemple 1,5 cm
• S est la hauteur de la couche de sable, par exemple 1 cm

Un simple calcul va nous donner la proportion de chaque élément :


Éléments Formule Calcul de l'exemple Proportions
d'éléments
Argiles (A / H) x 100 2,5 / 5 x100 50,00%

Limons (L / H) x 100 1,5 /5 x 100 30,00%

Sables (S / H) x 100 1 / 5 x 100 20,00%

La proportion de chacun des éléments permettra de classer le sol de façon plus précise
(Classe texturale dans le tableau ci-dessous) :

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Source : ftp://ftp.fao.org/fi/cdrom/fao_training/FAO_Training/General/x6706f/x6706f06.htm

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Interprétation

Ces tests donnent une bonne idée de la texture du sol de votre jardin.
Vous devez maintenant être en mesure de dire s'il est argilo-limoneux, sableux ou encore
sablo-limoneux.
Dès lors, il vous faudra appréhender votre jardin en tenant compte de ses caractéristiques
propres.

Caractéristiques Couverture du Fertilisation Cultures


principales sol appropriés
Argileux Terre lourde, collante, Paillage fin mais Apport copieux de Toutes cultures de
lent à réchauffer régulièrement matières organiques saison mais peu
renouvelé. adaptée pour les
Fendille en cas de sécheresse primeurs.
Ne pas pailler avant Un sol argileux doit
Retient bien l'eau et les que le sol soit être correctement
éléments réchauffé appréhendé (travail au
bon moment ou plus
Culture d'engrais verts de travail du sol...)

Limoneux Stade intermédiaire Paillage Apport copieux de Toutes cultures


matières organiques
Réchauffe correctement Culture d'engrais verts Idéal pour la plupart
des cultures
Sujet à la battance légumières.

Tassante
Sableux Terres légères. Paillage épais (plus de Apports modérés mais Toutes cultures
5 cm). fréquents de matières pourvu que la terre
Réchauffe facilement organiques. soit bien amendée...
Les engrais verts y
Souvent pauvre en humus car sont en général Souvent acides, il peut Permet des cultures
ne retenant pas bien les déconseillés, car alors être utile d’y précoces.
matières organiques puisant dans les apporter également
Sèche vite faibles réserves. des amendements
calcaires (type
lithothamne)

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Le PH

Qu'es-ce que le PH ?

Le pH est un coefficient qui caractérise l’acidité d’un sol (présence d’ions H+) ou la
basicité (généralement due à une abondance d’ions calcium) . Il définit la concentration
d’ions H+ dans la phase liquide du sol.

Le pH varie de 0 à 14 et la neutralité est atteinte lorsque le pH est égal à 7.

On peut classer le sols selon leur acidité de la manière suivante :

• ph < 4,5 : sols très acides : aucune culture légumière possible


• 4,5 < pH < 6 : sols faiblement acides
• 6 < pH < 7 : sols neutres (ou équilibrés) permettant une bonne alimentation minérale
• pH > 7 : sols calcaires (ou basiques).

On considère qu'un sol est cultivable qu'en son PH se situe entre 5,5 et 8.
Certains végétaux affectionnent un sol acides, d'autres préféreront un sol plutôt calcaire,
sachant que la plupart des cultures réussiront mieux dans un sol proche de la neutralité.

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Déterminer le PH de son sol

Test du vinaigre :

Pour savoir si un sol est calcaire, versez un peu de vinaigre dessus :


• Si une réaction effervescente se produit, le sol est calcaire ;
• Si la réaction est très faible, il est très proche de la neutralité ;
• Si la réaction est nulle, il est acide.

Plantes bio-indicatrices :

De même, la végétation spontanée donnent une indication très fiable de l’acidité d’un sol :
• Dans les sols acides, on trouve fréquemment de la bruyère, des fougères, genêt à
balais, de la petite oseille, de la digitale pourpre, de l’ajonc, des châtaigniers…

• Dans les sols calcaires, on trouvera notamment de la chicorée sauvage, de


l’hellébore, de la moutarde des champs, du sainfoin, de la sauge des prés, du
viorne, des cerisiers, des ormes, des sureaux…

Vous trouverez également dans certaines jardineries ou sur le web (voir ici par exemple)
des PH mètre vous permettant de mesurer avec plus de précision le PH de votre sol.

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Peut-on modifier le PH d'un sol ?

Sans en modifier le PH, la poudre de roche basaltique a pour effet de neutraliser


l'acidité d'un sol. Elle peut donc être utilisée aussi bien pour un sol trop acide que pour un
sol trop calcaire. Toutefois, son prix ne permet pas d'envisager son utilisation sur une
surface conséquente.

Acidifier un sol trop calcaire :


Il est possible d'acidifier un sol trop calcaire par l'apport de tourbe (matériaux se raréfiant,
cette solution n'est donc pas très écologique), d'aiguilles de pin, de BRF issu du
broyage de branchages de résineux (ce qui n'est en général pas recommandé)...sur
une petite surface, par exemple pour planter quelques pieds de myrtille. Par contre, vouloir
acidifier la totalité d'un potager par exemple est illusoire, il faudrait des quantités énormes.
Mieux vous oublier.
Néanmoins, par des apports réguliers et copieux de compost (PH proche de la neutralité),
ou mieux encore par la constitution de buttes-lasagnes (les cultures poussant sur ce
substrat ne seront plus vraiment dépendantes de l'acidité éventuelle du sol), il vous sera
malgré tout possible d'envisager la plupart des cultures.

Relever le PH d'un Sol :


Il est par contre plus aisé de remonter le PH d'un sol. Pour ce faire, incorporez à l'automne
l'un des matériaux suivants :
– chaux agricole ;
– cendres de bois ;
– algues marines calcaires (lithothamne) ;
– dolomie (calcaire broyé) ;
– marne (roche sédimentaire contenant du calcaire et de l'argile).
Le bicarbonate de soude permettrait également de remonter quelque peu le PH d'un sol.
De même que pour un sol trop acide, la constitution de buttes-lasagnes, du fait de la
formation d'un substrat de culture indépendant du sol, permettra de cultiver la plupart des
légumes sur un sol calcaire.

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PH et Cultures

PH Types de végétaux Cultures parfaitement Cultures possibles


adaptées
Sol acide Légumes Chicorée, Pomme de terre Ail, Aubergine, Carotte, Chou
PH<6 brocoli, Chou de Bruxelles,
Chou pommé, Concombre,
Courge, Courgette, Laitue,
Échalote, Haricot, Lentille,
Maïs, Navet, Panais, Pastèque,
Pois, Poivron, Radis, Rhubarbe,
Tomate,
Petits Fruits Fraise, Myrtille, Mûre, Framboise
Groseille à maquereau
Arbres Fruitiers Pomme Amande, Cerise, Olive, Pêche,
Poire, Prune,

Sol équilibré Légumes Ail, Aubergine, Artichaut, Chou pommé, Chou de


6<PH<7 Asperge, Betterave, Blette, Bruxelles, Fève, Pois, Poivron,
Carotte, Céleri, Chicorée,
Chou brocoli, Chou fleur,
Chou frisé, Chou rave,
Concombre, Courge,
Courgette, Cresson, Épinard,
Haricot, Laitue, Lentille,
Maïs, Melon, Navet, Oignon,
Panais, Pastèque, Poireau,
Radis Rhubarbe, Salsifis,
Tomate, Topinambour,
Petits Fruits Mûre, Fraise, Framboise,
Groseille à maquereau, Raisin
de table
Arbres Fruitiers Amande, Cerise, Olive, Pêche, Poire, Prune
Pomme

Sol calcaire Légumes Ail, Artichaut, Asperge, Betterave, Céleri, Chou brocoli,
PH > 7 Cresson, Maïs, Poireau, Chou pommé, Concombre,
Épinard, Haricot, Maïs, Navet,
Panais, Pois, Poivron, Radis,
Tomate, Topinambour,
Petits Fruits Raisin de table
Arbres Fruitiers Cerise, Pêche, Prunes

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Teneur en Matières Organiques

La teneur en matière organique est sans doute la donnée la plus importante pour un sol
de jardin.
C'est en effet elle qui déterminera, plus que tout autre la capacité d'un sol à offrir de belles
récoltes.

En effet, un bon sol de jardin doit contenir au moins 5 % de matières organiques.

Observation de la flore spontanée


S’il est compliqué de repérer sans analyse les éventuelles carences d’un sol, on peut
néanmoins avoir une bonne idée de sa richesse en humus, ceci par une simple
observation de la flore présente naturellement dans votre jardin.

Ainsi, petites et grandes orties, chénopodes, amarantes, chiendent, arroches,


lamiers blancs et lamiers pourpres, sureau noir, mouron blanc, mercuriale
annuelle…sont des plantes indiquant un sol riche en humus.

La présence de ces plantes, surtout si elle est particulièrement marquée, est un bon signe.
Mais, n’oubliez pas que même si votre terre est riche, il convient néanmoins de la nourrir.

Observation des cultures


De même l’observation de vos cultures donne de précieuses indications sur la richesse de
votre sol.
Dans un sol suffisamment riche en humus, on observera une croissance rapide des
plantes cultivées et un feuillage bien développé.

Que faire de ces observations ?


Quelque que soit la richesse de votre sol, continuez à le nourrir efficacement avec des
matières organiques diverses : fumiers, compost, mulch (pailles, foin, herbes coupées,
BRF…).
Se faisant, vous maintiendrez, voire améliorerez, la teneur en humus de la terre de votre
jardin…qui vous le rendra en récoltes abondantes.

Et si votre sol est vraiment trop pauvre, caillouteux, difficile à travailler, la culture sur
buttes-lasagnes sera la meilleure solution.

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Conclusion

L'activité biologique du sol sera prépondérante dans la capacité qu'aura celui-ci à offrir de
saines et généreuses récoltes..
Aussi, quelque soit le type de sol, l'objectif premier devra être d'y favoriser la vie...
• par des cultures diversifiées,
• par des apports de matières organiques diverses et variées (voir sur la page
fertilisation de l'Espace Privilège),
• par la préservation de zones sauvages (voir les document Biodiversité et
Associations sur la page Protections des Cultures),
• par des couvertures végétales adaptées (voir le document Paillage et Mulching –
page Arrosage).

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