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Astronom�a

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Astronom�a (desambiguaci�n).

El Hubble: telescopio ubicado fuera de la atm�sfera que observa objetos celestes.


Sus maravillosas im�genes han asombrado al mundo. Es el icono de la astronom�a
moderna.

Las misiones de espacio se han utilizado a localizaciones distantes de la imagen


dentro del sistema solar, como, por ejemplo, esta vista del Apolo 11. Vista del
cr�ter Daedalus en la cara oculta de la Luna.
La astronom�a (del lat�n astronomia, y este del griego ?st????�?a)1? es la ciencia
que se ocupa del estudio de los cuerpos celestes del universo, incluidos los
planetas y sus sat�lites, los cometas y meteoroides, las estrellas y la materia
interestelar, los sistemas de materia oscura, gas y polvo llamados galaxias y los
c�mulos de galaxias; por lo que estudia sus movimientos y los fen�menos ligados a
ellos. La astronom�a tambi�n abarca el estudio de la formaci�n y el desarrollo del
Universo en su conjunto mediante la cosmolog�a, y se relaciona con la f�sica
mediante la astrof�sica y la qu�mica mediante la astroqu�mica.

Su registro y la investigaci�n de su origen viene a partir de la informaci�n que


llega de ellos a trav�s de la radiaci�n electromagn�tica o de cualquier otro medio.
La mayor�a de la informaci�n usada por los astr�nomos es recogida por la
observaci�n remota, aunque se ha conseguido reproducir, en algunos casos, en
laboratorio, la ejecuci�n de fen�menos celestes, como, por ejemplo, la qu�mica
molecular del medio interestelar. Es una de las pocas ciencias en las que los
aficionados a�n pueden desempe�ar un papel activo, especialmente en el
descubrimiento y seguimiento de fen�menos como curvas de luz de estrellas
variables, descubrimiento de asteroides y cometas, etc.

La astronom�a ha estado ligada al ser humano desde la antig�edad y todas las


civilizaciones han tenido contacto con esta ciencia. Personajes como Arist�teles,
Tales de Mileto, Anax�goras, Aristarco de Samos, Hiparco de Nicea, Claudio
Ptolomeo, Hipatia de Alejandr�a, Nicol�s Cop�rnico, Tycho Brahe, Johannes Kepler,
Galileo Galilei, Christiaan Huygens o Edmund Halley han sido algunos de sus
cultivadores. La metodolog�a cient�fica de este campo empez� a desarrollarse a
mediados del siglo XVII. Un factor clave fue la introducci�n del telescopio por
Galileo Galilei, que permiti� examinar el cielo de la noche m�s detalladamente. El
tratamiento matem�tico de la Astronom�a comenz� con el desarrollo de la mec�nica
celeste y con las leyes de gravitaci�n por Isaac Newton, aunque ya hab�a sido
puesto en marcha por el trabajo anterior de astr�nomos como Johannes Kepler. Hacia
el siglo XIX, la Astronom�a se hab�a desarrollado como una ciencia formal, con la
introducci�n de instrumentos tales como el espectroscopio y la fotograf�a, que
permitieron la continua mejora de telescopios y la creaci�n de observatorios
profesionales.

�ndice
1 Etimolog�a
2 Historia
2.1 Revoluci�n cient�fica
2.2 Nueva Astronom�a
3 Astronom�a observacional
3.1 Estudio de la orientaci�n por las estrellas
3.2 Instrumentos de observaci�n
3.2.1 Astronom�a visible
3.2.2 Astronom�a del espectro electromagn�tico o radioastronom�a
3.2.2.1 Astronom�a infrarroja
3.2.2.2 Astronom�a ultravioleta
3.2.2.3 Astronom�a de rayos X
3.2.2.4 Astronom�a de rayos gamma
4 Astronom�a te�rica
4.1 Mec�nica celeste
4.2 Astrof�sica
4.3 Estudio de los objetos celestes
4.3.1 El sistema solar desde la astronom�a
4.3.1.1 Astronom�a del Sol
4.3.1.2 Historia de la observaci�n del Sol
4.3.1.3 Manchas solares
4.3.1.4 El fin del Sol: �el fin de la vida humana?
4.3.1.5 Astronom�a de los planetas, sat�lites y otros objetos del sistema solar
4.3.2 Astronom�a de los fen�menos gravitatorios
4.3.3 Astronom�a cercana y lejana
4.3.4 Cosmolog�a
4.3.4.1 Formaci�n y evoluci�n de las estrellas
4.4 Astron�utica
4.4.1 Expediciones espaciales
5 Hip�tesis destacadas
6 Ap�ndices
6.1 Ap�ndice I - Astr�nomos relevantes en la Historia
6.1.1 Ampliaciones
6.2 Ap�ndice II - Ramas de la astronom�a
6.3 Ap�ndice III - Campos de estudio de la astronom�a
6.3.1 Campos de estudio principales
6.3.2 Otros campos de estudio
6.3.3 Campos de la astronom�a por la parte del espectro utilizado
6.4 Ap�ndice IV - Exploraciones espaciales m�s relevantes
6.5 Ap�ndice V - Investigaciones activas y futuras
6.5.1 Investigadores relevantes
6.5.2 Observatorios terrestres
6.5.3 Observatorios espaciales
6.6 Ap�ndice VI - L�neas de tiempo en astronom�a
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Etimolog�a
La palabra astronom�a proviene del lat�n astronomia /astronom�a/ y esta del
griego ?st????�?a /astronom�a/.2? Est� compuesta por las palabras ?st??? /�stron/
'estrellas', que a su vez viene de ?st?? /ast?r/ 'estrella', 'constelaci�n', y ??
�?? /n�mos/ 'regla', 'norma', 'orden'.2?

El lexema ?st?? /ast?r/ est� vinculado con las ra�ces protoindoeuropeas


*ster~/*~stel (sust.) 'estrella' presente en la palabra castiza �estrella� que
llega desde la latina �stella�. Tambi�n puede v�rsele en: astrolog�a, asteroide,
asterisco, desastre, desastroso y muchas otras.3?

El lexema ~??�?a /nom�a/ 'regulaci�n', 'legislaci�n'; viene de ??�? /n�moo/


'contar', 'asignar', 'tomar', 'distribuir', 'repartir seg�n las normas' y est�
vinculado a la ra�z indoeuropea *nem~ 'contar', 'asignar', 'tomar', distribuir';
m�s el lexema ~?a /~�a/ 'acci�n', 'cualidad'. Puede v�rsela en: dasonom�a,
macrotaxonom�a, tafonom�a y taxonom�a.4?

Etimol�gicamente hablando la astronom�a es la ciencia que trata de la magnitud,


medida y movimiento de los cuerpos celestes.5?

Historia
Lo que sigue proviene del art�culo Historia de la astronom�a
Ilustraci�n de la teor�a geoc�ntrica.
La historia de la astronom�a es el relato de las observaciones, descubrimientos y
conocimientos adquiridos a lo largo de la historia en materia astron�mica.

La astronom�a surge desde que la humanidad dej� de ser n�mada y se empez� a


convertir en sedentaria; luego de formar civilizaciones o comunidades empez� su
inter�s por los astros. Desde tiempos inmemorables se ha visto interesado en los
mismos, estos han ense�ado ciclos constantes e inmutabilidad durante el corto
periodo de la vida del ser humano lo que fue una herramienta �til para determinar
los periodos de abundancia para la caza y la recolecci�n o de aquellos como el
invierno en que se requer�a de una preparaci�n para sobrevivir a los cambios
clim�ticos adversos. La pr�ctica de estas observaciones es tan cierta y universal
que se han encontrado a lo largo y ancho del planeta en todas aquellas partes en
donde ha habitado el hombre. Se deduce entonces que la astronom�a es probablemente
uno de los oficios m�s antiguos, manifest�ndose en todas las culturas humanas.

En casi todas las religiones antiguas exist�a la cosmogon�a, que intentaba explicar
el origen del universo, ligando este a los elementos mitol�gicos. La historia de la
astronom�a es tan antigua como la historia del ser humano. Antiguamente se ocupaba,
�nicamente, de la observaci�n y predicciones de los movimientos de los objetos
visibles a simple vista, quedando separada durante mucho tiempo de la F�sica. En
Sajonia-Anhalt, Alemania, se encuentra el famoso disco celeste de Nebra, que es la
representaci�n m�s antigua conocida de la b�veda celeste. Quiz� fueron los
astr�nomos chinos quienes dividieron, por primera vez, el cielo en constelaciones.
En Europa, las doce constelaciones que marcan el movimiento anual del Sol fueron
denominadas constelaciones zodiacales. Los antiguos griegos hicieron importantes
contribuciones a la astronom�a, entre ellas, la definici�n de magnitud. La
astronom�a precolombina pose�a calendarios muy exactos y parece ser que las
pir�mides de Egipto fueron construidas sobre patrones astron�micos muy precisos.

La inmutabilidad del cielo, est� alterada por cambios reales que el hombre en sus
observaciones y conocimiento primitivo no pod�a explicar, de all� naci� la idea de
que en el firmamento habitaban poderosos seres que influ�an en los destinos de las
comunidades y que pose�an comportamientos humanos y por tanto requer�an de
adoraci�n para recibir sus favores o al menos evitar o mitigar sus castigos. Este
componente religioso estuvo estrechamente relacionado al estudio de los astros
durante siglos hasta cuando los avances cient�ficos y tecnol�gicos fueron aclarando
mucho de los fen�menos que en un principio no eran comprendidos. Esta separaci�n no
ocurri� pac�ficamente y muchos de los antiguos astr�nomos fueron perseguidos y
juzgados al proponer una nueva organizaci�n del universo. Actualmente estos
factores religiosos superviven en la vida moderna como supersticiones.

Esfera armilar.
A pesar de la creencia com�n, los griegos sab�an de la esfericidad de la Tierra. No
pas� desapercibido para ellos el hecho de que la sombra de la Tierra proyectada en
la Luna era redonda, ni que no se ven las mismas constelaciones en el norte del
Mediterr�neo que en el sur. En el modelo aristot�lico lo celestial pertenec�a a la
perfecci�n (�cuerpos celestes perfectamente esf�ricos movi�ndose en �rbitas
circulares perfectas�) mientras que lo terrestre era imperfecto; estos dos reinos
se consideraban como opuestos. Arist�teles defend�a la teor�a geoc�ntrica para
desarrollar sus postulados. Fue probablemente Erat�stenes quien dise�ara la esfera
armilar que es un astrolabio para mostrar el movimiento aparente de las estrellas
alrededor de la tierra.

La astronom�a observacional estuvo casi totalmente estancada en Europa durante la


Edad Media, a excepci�n de algunas aportaciones como la de Alfonso X el Sabio con
sus tablas alfons�es, o los tratados de Alcabitius, pero floreci� en el mundo con
el Imperio persa y la cultura �rabe. Al final del siglo X, un gran observatorio fue
construido cerca de Teher�n (Ir�n), por el astr�nomo persa Al-Khujandi, quien
observ� una serie de pasos meridianos del Sol, lo que le permiti� calcular la
oblicuidad de la ecl�ptica. Tambi�n en Persia, Omar Khayyam elabor� la reforma del
calendario que es m�s preciso que el calendario juliano acerc�ndose al Calendario
Gregoriano. A finales del siglo IX, el astr�nomo persa Al-Farghani escribi�
ampliamente acerca del movimiento de los cuerpos celestes. Su trabajo fue traducido
al lat�n en el siglo XII. Abraham Zacuto fue el responsable en el siglo XV de
adaptar las teor�as astron�micas conocidas hasta el momento para aplicarlas a la
navegaci�n de la marina portuguesa. Esta aplicaci�n permiti� a Portugal ser la
puntera en el mundo de los descubrimientos de nuevas tierras fuera de Europa.
Revoluci�n cient�fica
Art�culo principal: Revoluci�n cient�fica

Vista parcial de un monumento dedicado a Cop�rnico en Varsovia.


Durante siglos, la visi�n geoc�ntrica de que el Sol y otros planetas giraban
alrededor de la Tierra no se cuestion�. Esta visi�n era lo que para nuestros
sentidos se observaba. En el Renacimiento, Nicol�s Cop�rnico propuso el modelo
helioc�ntrico del sistema solar. Su trabajo De Revolutionibus Orbium Coelestium fue
defendido, divulgado y corregido por Galileo Galilei y Johannes Kepler, autor de
Harmonices Mundi, en el cual se desarrolla por primera vez la tercera ley del
movimiento planetario.

Galileo a�adi� la novedad del uso del telescopio para mejorar sus observaciones. La
disponibilidad de datos observacionales precisos llev� a indagar en teor�as que
explicasen el comportamiento observado (v�ase su obra Sidereus Nuncius). Al
principio solo se obtuvieron reglas ad-hoc, como las leyes del movimiento
planetario de Kepler, descubiertas a principios del siglo XVII. Fue Isaac Newton
quien extendi� hacia los cuerpos celestes las teor�as de la gravedad terrestre y
conformando la Ley de la gravitaci�n universal, inventando as� la mec�nica celeste,
con lo que explic� el movimiento de los planetas y consiguiendo unir el vac�o entre
las leyes de Kepler y la din�mica de Galileo. Esto tambi�n supuso la primera
unificaci�n de la astronom�a y la f�sica (v�ase Astrof�sica).

Tras la publicaci�n de los Principios Matem�ticos de Isaac Newton (que tambi�n


desarroll� el telescopio reflector), se transform� la navegaci�n mar�tima. A partir
de 1670 aproximadamente, utilizando instrumentos modernos de latitud y los mejores
relojes disponibles se ubic� cada lugar de la Tierra en un planisferio o mapa,
calculando para ello su latitud y su longitud. La determinaci�n de la latitud fue
f�cil pero la determinaci�n de la longitud fue mucho m�s delicada. Los
requerimientos de la navegaci�n supusieron un empuje para el desarrollo progresivo
de observaciones astron�micas e instrumentos m�s precisos, constituyendo una base
de datos creciente para los cient�ficos.

Ilustraci�n de la teor�a del "Big Bang" o primera gran explosi�n y de la evoluci�n


esquem�tica del universo desde entonces.
Durante los siglos XVIII al XIX, se presenta el problema de los tres cuerpos, donde
Euler, Clairaut y D'Alembert llevan predicciones m�s precisas sobre los movimientos
de la luna y los planetas. Este trabajo es perfeccionado por Lagrange y Laplace,
permitiendo estimar las masas de los planetas y lunas a partir de sus
perturbaciones.6?

Nueva Astronom�a
A finales del siglo XIX se descubri� que, al descomponer la luz del Sol, se pod�an
observar multitud de l�neas de espectro (regiones en las que hab�a poca o ninguna
luz). Experimentos con gases calientes mostraron que las mismas l�neas pod�an ser
observadas en el espectro de los gases, l�neas espec�ficas correspondientes a
diferentes elementos qu�micos. De esta manera se demostr� que los elementos
qu�micos en el Sol (mayoritariamente hidr�geno) pod�an encontrarse igualmente en la
Tierra. De hecho, el helio fue descubierto primero en el espectro del Sol y solo
m�s tarde se encontr� en la Tierra, de ah� su nombre.

Se descubri� que las estrellas eran objetos muy lejanos y con el espectroscopio se
demostr� que eran similares al Sol, pero con una amplia gama de temperaturas, masas
y tama�os. La existencia de la V�a L�ctea como un grupo separado de estrellas no se
demostr� sino hasta el siglo XX, junto con la existencia de galaxias externas y,
poco despu�s, la expansi�n del universo, observada en el efecto del corrimiento al
rojo. La astronom�a moderna tambi�n ha descubierto una variedad de objetos ex�ticos
como los cu�sares, p�lsares, radiogalaxias, agujeros negros, estrellas de
neutrones, y ha utilizado estas observaciones para desarrollar teor�as f�sicas que
describen estos objetos. La cosmolog�a hizo grandes avances durante el siglo XX,
con el modelo del Big Bang fuertemente apoyado por la evidencia proporcionada por
la astronom�a y la f�sica, como la radiaci�n de fondo de microondas, la ley de
Hubble y la abundancia cosmol�gica de los elementos qu�micos.

Durante el siglo XX, la espectrometr�a avanz�, en particular como resultado del


nacimiento de la f�sica cu�ntica, necesaria para comprender las observaciones
astron�micas y experimentales.

Astronom�a observacional
Art�culo principal: Astronom�a observacional
Estudio de la orientaci�n por las estrellas

La Osa Mayor es una constelaci�n tradicionalmente utilizada como punto de


referencia celeste para la orientaci�n tanto mar�tima como terrestre.

Representaci�n virtual en 3D de la situaci�n de las galaxias de nuestro grupo local


en el espacio.
Art�culos principales: Astronom�a de posici�n, Historia de la navegaci�n
astron�mica y Coordenadas celestes.
Para ubicarse en el cielo, se agruparon las estrellas que se ven desde la Tierra en
constelaciones. As�, continuamente se desarrollan mapas (cil�ndricos o cenitales)
con su propia nomenclatura astron�mica para localizar las estrellas conocidas y
agregar los �ltimos descubrimientos.

Aparte de orientarse en la Tierra a trav�s de las estrellas, la astronom�a estudia


el movimiento de los objetos en la esfera celeste, para ello se utilizan diversos
sistemas de coordenadas astron�micas. Estos toman como referencia parejas de
c�rculos m�ximos distintos midiendo as� determinados �ngulos respecto a estos
planos fundamentales. Estos sistemas son principalmente:

Sistema altacimutal, u horizontal que toma como referencias el horizonte celeste y


el meridiano del lugar.
Sistemas horario y ecuatorial, que tienen de referencia el ecuador celeste, pero el
primer sistema adopta como segundo c�rculo de referencia el meridiano del lugar
mientras que el segundo se refiere al c�rculo horario (c�rculo que pasa por los
polos celestes).
Sistema ecl�ptico, que se utiliza normalmente para describir el movimiento de los
planetas y calcular los eclipses; los c�rculos de referencia son la ecl�ptica y el
c�rculo de longitud que pasa por los polos de la ecl�ptica y el punto ?.
Sistema gal�ctico, se utiliza en estad�stica estelar para describir movimientos y
posiciones de cuerpos gal�cticos. Los c�rculos principales son la intersecci�n del
plano ecuatorial gal�ctico con la esfera celeste y el c�rculo m�ximo que pasa por
los polos de la V�a L�ctea y el �pice del Sol (punto de la esfera celeste donde se
dirige el movimiento solar).
La astronom�a de posici�n es la rama m�s antigua de esta ciencia. Describe el
movimiento de los astros, planetas, sat�lites y fen�menos como los eclipses y
tr�nsitos de los planetas por el disco del Sol. Para estudiar el movimiento de los
planetas se introduce el movimiento medio diario que es lo que avanzar�a en la
�rbita cada d�a suponiendo movimiento uniforme. La astronom�a de posici�n tambi�n
estudia el movimiento diurno y el movimiento anual del Sol. Son tareas
fundamentales de la misma la determinaci�n de la hora y para la navegaci�n el
c�lculo de las coordenadas geogr�ficas. Para la determinaci�n del tiempo se usa el
tiempo de efem�rides � tambi�n el tiempo solar medio que est� relacionado con el
tiempo local. El tiempo local en Greenwich se conoce como Tiempo Universal.

La distancia a la que est�n los astros de la Tierra en el de universo se mide en


unidades astron�micas, a�os luz o p�rsecs. Conociendo el movimiento propio de las
estrellas, es decir lo que se mueve cada siglo sobre la b�veda celeste se puede
predecir la situaci�n aproximada de las estrellas en el futuro y calcular su
ubicaci�n en el pasado viendo como evolucionan con el tiempo la forma de las
constelaciones.

Con un peque�o telescopio pueden realizarse grandes observaciones. El campo amateur


es amplio y cuenta con muchos seguidores.
Instrumentos de observaci�n

Galileo Galilei observ� gracias a su telescopio cuatro lunas del planeta J�piter,
un gran descubrimiento que chocaba diametralmente con los postulados
tradicionalistas de la Iglesia Cat�lica de la �poca.
Art�culo principal: Observatorio astron�mico
Para observar la b�veda celeste y las constelaciones m�s conocidas no har� falta
ning�n instrumento, para observar cometas o algunas nebulosas solo ser�n necesarios
unos prism�ticos, los grandes planetas se ven a simple vista; pero para observar
detalles de los discos de los planetas del sistema solar o sus sat�lites mayores
bastar� con un telescopio simple. Si se quiere observar con profundidad y exactitud
determinadas caracter�sticas de los astros, se requieren instrumentos que necesitan
de la precisi�n y tecnolog�a de los �ltimos avances cient�ficos.

Astronom�a visible
Art�culos principales: Astronom�a visible y Telescopio.
El telescopio fue el primer instrumento de observaci�n del cielo. Aunque su
invenci�n se le atribuye a Hans Lippershey, el primero en utilizar este invento
para la astronom�a fue Galileo Galilei quien decidi� construirse �l mismo uno.
Desde aquel momento, los avances en este instrumento han sido muy grandes como
mejores lentes y sistemas avanzados de posicionamiento.

Actualmente, el telescopio m�s grande del mundo se llama Very Large Telescope y se
encuentra en el observatorio Paranal, al norte de Chile. Consiste en cuatro
telescopios �pticos reflectores que se conjugan para realizar observaciones de gran
resoluci�n.

Astronom�a del espectro electromagn�tico o radioastronom�a


Art�culos principales: Radioastronom�a y Radiotelescopio.
Se han aplicado diversos conocimientos de la f�sica, las matem�ticas y de la
qu�mica a la astronom�a. Estos avances han permitido observar las estrellas con muy
diversos m�todos. La informaci�n es recibida principalmente de la detecci�n y el
an�lisis de la radiaci�n electromagn�tica (luz, infrarrojos, ondas de radio), pero
tambi�n se puede obtener informaci�n de los rayos c�smicos, neutrinos y meteoros.

El Very Large Array. Como muchos otros telescopios, este es un array


interferom�trico formado por muchos radiotelescopios m�s peque�os.
Estos datos ofrecen informaci�n muy importante sobre los astros, su composici�n
qu�mica, temperatura, velocidad en el espacio, movimiento propio, distancia desde
la Tierra y pueden plantear hip�tesis sobre su formaci�n, desarrollo estelar y fin.

El an�lisis desde la Tierra de las radiaciones (infrarrojos, rayos x, rayos gamma,


etc.) no solo resulta obstaculizado por la absorci�n atmosf�rica, sino que el
problema principal, vigente tambi�n en el vac�o, consiste en distinguir la se�al
recogida del "ruido de fondo", es decir, de la enorme emisi�n infrarroja producida
por la Tierra o por los propios instrumentos. Cualquier objeto que no se halle a 0
K (-273,15 �C) emite se�ales electromagn�ticas y, por ello, todo lo que rodea a los
instrumentos produce radiaciones de "fondo". Hasta los propios telescopios irradian
se�ales. Realizar una termograf�a de un cuerpo celeste sin medir el calor al que se
halla sometido el instrumento resulta muy dif�cil: adem�s de utilizar pel�cula
fotogr�fica especial, los instrumentos son sometidos a una refrigeraci�n continua
con helio o hidr�geno l�quido.

La radioastronom�a se basa en la observaci�n por medio de los radiotelescopios,


unos instrumentos con forma de antena que recogen y registran las ondas de radio o
radiaci�n electromagn�tica emitidas por los distintos objetos celestes.

Estas ondas de radio, al ser procesadas ofrecen un espectro analizable del objeto
que las emite. La radioastronom�a ha permitido un importante incremento del
conocimiento astron�mico, particularmente con el descubrimiento de muchas clases de
nuevos objetos, incluyendo los p�lsares (o magn�tares), cu�sares, las denominadas
galaxias activas, radiogalaxias y bl�zares. Esto es debido a que la radiaci�n
electromagn�tica permite "ver" cosas que no son posibles de detectar en la
astronom�a �ptica. Tales objetos representan algunos de los procesos f�sicos m�s
extremos y energ�ticos en el universo.

Este m�todo de observaci�n est� en constante desarrollo ya que queda mucho por
avanzar en esta tecnolog�a.

Astronom�a infrarroja
Lo que sigue proviene del art�culo Astronom�a infrarroja

Diferencia entre la luz visible e infrarroja en la Galaxia del Sombrero o Messier


104.
La astronom�a infrarroja es el estudio de las fuentes astron�micas a partir de la
radiaci�n infrarroja que emiten. Para ello se utiliza la espectroscop�a infrarroja.

Aunque en general se denomina infrarroja a la radiaci�n electromagn�tica de


longitud de onda m�s larga que la de la luz visible (400-700 nm) y m�s corta que la
de la radiaci�n de terahertzios (100-1000 �m) o las microondas (1-1000 mm), en
astronom�a suele considerarse como infrarrojo el rango entre 1 y 1000 micr�metros.
Este rango se subdivide a su vez en 3 o 4 intervalos:

Infrarrojo cercano de 1 a 5 �m aproximadamente


Infrarrojo medio de 5 a 25-40 �m
Infrarrojo lejano de 25-40 a 200-350 �m
Submilim�trico de 200-350 �m a 1 mm (que algunos incluyen en el rango de las
radioondas)
Esta subdivisi�n tiene su raz�n de ser en los diferentes fen�menos f�sicos que son
observables en cada uno de estos rangos, as� como en las distintas t�cnicas de
observaci�n y tecnolog�a de detectores empleados en cada uno de ellos.

La atm�sfera terrestre absorbe la radiaci�n procedente de fuentes astron�micas en


casi todo el espectro infrarrojo (de 1 a 1000 �m), exceptuando unas cuantas
ventanas de transmisi�n atmosf�rica en las que transmite parcialmente, y adem�s
emite intensamente en el infrarrojo, por lo que la observaci�n en el infrarrojo
desde tierra requiere de t�cnicas que permitan eliminar la contribuci�n de la
atm�sfera. Por esta raz�n, los mayores telescopios de radiaci�n infrarroja se
construyen en la cima de monta�as muy elevadas, se in stalan en aeroplanos
especiales de cota elevada, en globos, o mejor a�n, en sat�lites de la �rbita
terrestre.

Debido a que la radiaci�n infrarroja es menos absorbida o desviada por el polvo


c�smico que la radiaci�n de longitud de onda m�s corta, se puede observar en
infrarrojo regiones que quedan ocultas por el polvo en luz visible o ultravioleta.
Entre las regiones que son m�s efectivamente estudiadas en el infrarrojo se cuentan
el centro gal�ctico y las regiones de formaci�n estelar.
Astronom�a ultravioleta
Art�culos principales: Astronom�a ultravioleta y Espectroscopia ultravioleta-
visible.

Imagen que ofrece una observaci�n ultravioleta de los anillos de Saturno. Esta
reveladora imagen fue obtenida por la sonda Cassini-Huygens.
La astronom�a ultravioleta basa su actividad en la detecci�n y estudio de la
radiaci�n ultravioleta que emiten los cuerpos celestes. Este campo de estudio cubre
todos los campos de la astronom�a. Las observaciones realizadas mediante este
m�todo son muy precisas y han realizado avances significativos en cuanto al
descubrimiento de la composici�n de la materia interestelar e intergal�ctica, el de
la periferia de las estrellas, la evoluci�n en las interacciones de los sistemas de
estrellas dobles y las propiedades f�sicas de los qu�sares y de otros sistemas
estelares activos. En las observaciones realizadas con el sat�lite artificial
Explorador Internacional Ultravioleta, los estudiosos descubrieron que la V�a
L�ctea est� envuelta por un aura de gas con elevada temperatura. Este aparato midi�
asimismo el espectro ultravioleta de una supernova que naci� en la Gran Nube de
Magallanes en 1987. Este espectro fue usado por primera vez para observar a la
estrella precursora de una supernova.

La Galaxia el�ptica M87 emite se�ales electromagn�ticas en todos los espectros


conocidos.
Astronom�a de rayos X
Art�culos principales: Astronom�a de rayos-X y Radiograf�a.
Se cree que la emisi�n de rayos x procede de fuentes que contienen materia a
elevad�simas temperaturas, en general en objetos cuyos �tomos o electrones tienen
una gran energ�a. El descubrimiento de la primera fuente de rayos x procedente del
espacio en 1962 se convirti� en una sorpresa. Esa fuente denominada Scorpio X-1
est� situada en la constelaci�n de Escorpio en direcci�n al centro de la V�a
L�ctea. Por este descubrimiento Riccardo Giacconi obtuvo el Premio Nobel de F�sica
en 2002.

Astronom�a de rayos gamma


Art�culos principales: Astronom�a de rayos gamma y Espectroscopia de rayos gamma.

El observatorio espacial Swift est� espec�ficamente dise�ado para percibir se�ales


gamma del universo y sirve de herramienta para intentar clarificar los fen�menos
observados.
Los rayos gamma son radiaciones emitidas por objetos celestes que se encuentran en
un proceso energ�tico extremadamente violento. Algunos astros despiden brotes de
rayos gamma o tambi�n llamados BRGs. Se trata de los fen�menos f�sicos m�s
luminosos del universo produciendo una gran cantidad de energ�a en haces breves de
rayos que pueden durar desde unos segundos hasta unas pocas horas. La explicaci�n
de estos fen�menos es a�n objeto de controversia.

Los fen�menos emisores de rayos gamma son frecuentemente explosiones de supernovas,


su estudio tambi�n intenta clarificar el origen de la primera explosi�n del
universo o big bang.
El Observatorio de Rayos Gamma Compton �ya inexistente� fue el segundo de los
llamados grandes observatorios espaciales (detr�s del telescopio espacial Hubble) y
fue el primer observatorio a gran escala de estos fen�menos. Ha sido reemplazado
recientemente por el sat�lite Fermi. El observatorio orbital INTEGRAL observa el
cielo en el rango de los rayos gamma blandos o rayos X duros.

A energ�as por encima de unas decenas de GeV, los rayos gamma solo se pueden
observar desde el suelo usando los llamados telescopios Cherenkov como MAGIC. A
estas energ�as el universo tambi�n puede estudiarse usando part�culas distintas a
los fotones, tales como los rayos c�smicos o los neutrinos. Es el campo conocido
como F�sica de Astropart�culas.

Astronom�a te�rica
Los astr�nomos te�ricos utilizan una gran variedad de herramientas como modelos
matem�ticos anal�ticos y simulaciones num�ricas por computadora. Cada uno tiene sus
ventajas. Los modelos matem�ticos anal�ticos de un proceso por lo general, son
mejores porque llegan al coraz�n del problema y explican mejor lo que est�
sucediendo. Los modelos num�ricos, pueden revelar la existencia de fen�menos y
efectos que de otra manera no se ver�an.7?8?

Los te�ricos de la astronom�a ponen su esfuerzo en crear modelos te�ricos e


imaginar las consecuencias observacionales de estos modelos. Esto ayuda a los
observadores a buscar datos que puedan refutar un modelo o permitan elegir entre
varios modelos alternativos o incluso contradictorios.

Los te�ricos, tambi�n intentan generar o modificar modelos para conseguir nuevos
datos. En el caso de una inconsistencia, la tendencia general es tratar de hacer
modificaciones m�nimas al modelo para que se corresponda con los datos. En algunos
casos, una gran cantidad de datos inconsistentes a trav�s del tiempo puede llevar
al abandono total de un modelo.

Los temas estudiados por astr�nomos te�ricos incluyen: din�mica estelar y evoluci�n
estelar; formaci�n de galaxias; origen de los rayos c�smicos; relatividad general y
cosmolog�a f�sica, incluyendo teor�a de cuerdas.

Mec�nica celeste
Lo que sigue proviene del art�culo Mec�nica celeste

El Sistema Solar puede ser explicado con gran aproximaci�n mediante la mec�nica
cl�sica, concretamente, mediante las leyes de Newton y la ley de la gravitaci�n
universal de Newton. Solo algunas peque�as desviaciones en el perihelio de mercurio
que fueron descubiertas tard�amente no pod�an ser explicadas por las teor�a de
Newton y solo pudieron ser explicadas mediante la teor�a de la relatividad general
de Einstein.
La mec�nica celeste es la rama de la astronom�a y la mec�nica que estudia los
movimientos de los cuerpos celestes en virtud de los efectos gravitatorios que
ejercen sobre �l otros cuerpos masivos. Se aplican los principios de la f�sica
conocidos como mec�nica cl�sica (ley de gravitaci�n universal de Isaac Newton).

Estudia el movimiento de dos cuerpos, conocido como problema de Kepler, el


movimiento de los planetas alrededor del Sol, de sus sat�lites y el c�lculo de las
�rbitas de cometas y asteroides. El estudio del movimiento de la Luna alrededor de
la Tierra fue por su complejidad muy importante para el desarrollo de la ciencia.
El movimiento extra�o de Urano, causado por las perturbaciones de un planeta hasta
entonces desconocido, permiti� a Le Verrier y Adams descubrir sobre el papel al
planeta Neptuno. El descubrimiento de una peque�a desviaci�n en el avance del
perihelio de Mercurio se atribuy� inicialmente a un planeta cercano al Sol hasta
que Einstein la explic� con su Teor�a de la Relatividad.
Astrof�sica
Lo que sigue proviene del art�culo Astrof�sica

Imagen de la galaxia de Andr�meda en luz infrarroja.


La astrof�sica es el desarrollo y estudio de la f�sica aplicada a la astronom�a,9?
es una parte moderna de la astronom�a que estudia los astros como cuerpos de la
f�sica estudiando su composici�n, estructura y evoluci�n. La astrof�sica emplea la
f�sica para explicar las propiedades y fen�menos de los cuerpos estelares a trav�s
de sus leyes, f�rmulas y magnitudes.10? Si bien se us� originalmente para denominar
la parte te�rica de dicho estudio, la necesidad de dar explicaci�n f�sica a las
observaciones astron�micas ha llevado a que los t�rminos astronom�a y astrof�sica
sean usados de forma equivalente. La astrof�sica fue posible su inicio en el siglo
XIX cuando gracias a los espectros se pudo averiguar la composici�n f�sica de las
estrellas. Una vez que se comprendi� que los elementos que forman parte de los
cuerpos celestes eran los mismos que conforman la Tierra y que las mismas leyes de
la f�sica y de la qu�mica se aplican a ellos, hab�a nacido la astrof�sica como una
aplicaci�n de la f�sica a los fen�menos observados por la astronom�a. La
astrof�sica se basa, pues, en la asunci�n de que las leyes de la f�sica y la
qu�mica son universales, es decir, que son las mismas en todo el universo.

La mayor�a de los astr�nomos (si no todos) tienen una s�lida preparaci�n en f�sica
y las observaciones son siempre puestas en su contexto astrof�sico, as� que los
campos de la astronom�a y astrof�sica est�n frecuentemente enlazados.

Las ramas de la f�sica implicadas en el estudio son la f�sica nuclear (generaci�n


de la energ�a en el interior de las estrellas) y la f�sica relativ�stica. A
densidades elevadas el plasma se transforma en materia degenerada; esto lleva a
algunas de sus part�culas a adquirir altas velocidades que deber�n estar limitadas
por la velocidad de la luz, lo cual afectar� a sus condiciones de degeneraci�n.
Asimismo, en las cercan�as de los objetos muy masivos, estrellas de neutrones o
agujeros negros, la materia que cae se acelera a velocidades relativistas emitiendo
radiaci�n intensa y formando potentes chorros de materia.
Estudio de los objetos celestes
El sistema solar desde la astronom�a
Art�culos principales: Sistema solar, El sistema solar y Formaci�n y evoluci�n del
sistema solar.
V�ase tambi�n: Cronolog�a del descubrimiento de los planetas del sistema solar y
sus sat�lites naturales

Posici�n figurada de los planetas y el Sol en el sistema solar, separados por


planetas interiores y exteriores.
El estudio del universo o cosmos y m�s concretamente del sistema solar ha planteado
una serie de interrogantes y cuestiones, por ejemplo c�mo y cu�ndo se form� el
sistema, por qu� y cu�ndo desaparecer� el Sol, por qu� hay diferencias f�sicas
entre los planetas, etc.

Es dif�cil precisar el origen del sistema solar. Los cient�ficos creen que puede
situarse hace unos 4600 millones de a�os, cuando una inmensa nube de gas y polvo
empez� a contraerse probablemente, debido a la explosi�n de una supernova cercana.
Alcanzada una densidad m�nima ya se autocontrajo a causa de la fuerza de la
gravedad y comenz� a girar a gran velocidad, por conservaci�n de su momento
cin�tico, al igual que cuando una patinadora repliega los brazos sobre s� misma
gira m�s r�pido. La mayor parte de la materia se acumul� en el centro. La presi�n
era tan elevada que los �tomos comenzaron a fusionarse, liberando energ�a y
formando una estrella. Tambi�n hab�a muchas colisiones. Millones de objetos se
acercaban y se un�an o chocaban con violencia y se part�an en trozos. Algunos
cuerpos peque�os (planetesimales) iban aumentando su masa mediante colisiones y al
crecer, aumentaban su gravedad y recog�an m�s materiales con el paso del tiempo
(acreci�n). Los encuentros constructivos predominaron y, en solo 100 millones de
a�os, adquiri� un aspecto semejante al actual. Despu�s cada cuerpo continu� su
propia evoluci�n.

Astronom�a del Sol


Art�culo principal: Sol
El Sol es la estrella que, por el efecto gravitacional de su masa, domina el
sistema planetario que incluye a la Tierra. Es el elemento m�s importante en
nuestro sistema y el objeto m�s grande, que contiene aproximadamente el 98 % de la
masa total del sistema solar. Mediante la radiaci�n de su energ�a electromagn�tica,
aporta directa o indirectamente toda la energ�a que mantiene la vida en la Tierra.
Saliendo del Sol, y esparci�ndose por todo el sistema solar en forma de espiral
tenemos al conocido como viento solar que es un flujo de part�culas,
fundamentalmente protones y neutrones. La interacci�n de estas part�culas con los
polos magn�ticos de los planetas y con la atm�sfera genera las auroras polares
boreales o australes. Todas estas part�culas y radiaciones son absorbidas por la
atm�sfera. La ausencia de auroras durante el M�nimo de Maunder se achaca a la falta
de actividad del Sol.

Uno de los fen�menos m�s desconcertantes e impactantes que podemos observar en


nuestro planeta son las auroras boreales. Fueron misterio hasta hace poco pero
recientemente han sido explicadas gracias al estudio de la astronom�a del Sol.
A causa de su proximidad a la Tierra y como es una estrella t�pica, el Sol es un
recurso extraordinario para el estudio de los fen�menos estelares. No se ha
estudiado ninguna otra estrella con tanto detalle. La estrella m�s cercana al Sol,
Pr�xima Centauri, est� a 4,2 a�os luz.

El Sol (todo el sistema solar) gira alrededor del centro de la V�a L�ctea, nuestra
galaxia. Da una vuelta cada 225 millones de a�os. Ahora se mueve hacia la
constelaci�n de H�rcules a 19 km/s. Actualmente el Sol se estudia desde sat�lites,
como el Observatorio Heliosf�rico y Solar (SOHO), dotados de instrumentos que
permiten apreciar aspectos que, hasta ahora, no se hab�an podido estudiar. Adem�s
de la observaci�n con telescopios convencionales, se utilizan: el coron�grafo, que
analiza la corona solar, el telescopio ultravioleta extremo, capaz de detectar el
campo magn�tico, y los radiotelescopios, que detectan diversos tipos de radiaci�n
que resultan imperceptibles para el ojo humano.

El Sol es una de las 200 000 millones a 400 000 millones de estrellas de nuestra
galaxia. Es una enana amarilla corriente, que est� a 8,5 minutos-luz de la tierra y
es de media edad. Con 1,4 millones de kil�metros de di�metro, contiene el 99,8 por
ciento de la masa de nuestro sistema solar, la cual se consume a un ritmo de 600
millones de toneladas de hidr�geno por segundo, produciendo 596 millones de
toneladas de helio. Convirtiendo as� 4 millones de toneladas en energ�a seg�n la
ecuaci�n E=mc�. Adem�s el Sol es similar a una bomba de hidr�geno por la colosal
fusi�n nuclear de hidr�geno que mantiene en su n�cleo y la gran cantidad de energ�a
que emite cada segundo. El equilibrio que mantiene su tama�o es la contraposici�n
entre su gravedad y la expulsi�n continua de energ�a. Tambi�n es una estrella de
tercera generaci�n. El protio, el is�topo de hidr�geno m�s abundante de la
naturaleza, con su n�cleo solamente compuesto por un prot�n, es adem�s el
combustible que alimenta las fusiones nucleares en el coraz�n de las estrellas
gracias a cuya ingente energ�a emitida las estrellas brillan incluyendo a nuestro
sol.

La parte visible del Sol est� a 6000 �C y la corona, m�s alejada, a 2 000 000 �C.
Estudiando al Sol en el ultravioleta se lleg� a la conclusi�n de que el
calentamiento de la corona se debe a la gran actividad magn�tica del Sol. Los
l�mites del sistema solar vienen dados por el fin de su influencia o heliosfera,
delimitada por un �rea denominada Frente de choque de terminaci�n o Heliopausa.

Historia de la observaci�n del Sol


Art�culo principal: Formaci�n y evoluci�n del sistema solar
El estudio del Sol se inicia con Galileo Galilei de quien se dice que se qued�
ciego por observar los eclipses. Hace m�s de cien a�os se descubre la
espectroscopia que permite descomponer la luz en sus longitudes de onda, gracias a
esto se puede conocer la composici�n qu�mica, densidad, temperatura, situaci�n los
gases de su superficie, etc. En los a�os 50 ya se conoc�a la f�sica b�sica del Sol,
es decir, su composici�n gaseosa, la temperatura elevada de la corona, la
importancia de los campos magn�ticos en la actividad solar y su ciclo magn�tico de
22 a�os.

Las primeras mediciones de la radiaci�n solar se hicieron desde globos hace un


siglo y despu�s fueron aviones y dirigibles para mejorar las mediciones con
aparatos radioastron�micos. En 1914, C. Abbot envi� un globo para medir la
constante solar (cantidad de radiaci�n proveniente del sol por cent�metro cuadrado
por segundo). En 1946 el cohete V-2 militar ascendi� a 55 km con un espectr�grafo
solar a bordo; este fotografi� al Sol en longitudes de onda ultravioletas. En 1948
(diez a�os antes de la fundaci�n de la NASA) ya se fotografi� al Sol en rayos X.
Algunos cohetes fotografiaron r�fagas solares en 1956 en un pico de actividad
solar.

En 1960 se lanza la primera sonda solar denominada Solrad. Esta sonda monitore� al
sol en rayos x y ultravioletas, en una longitud de onda muy interesante que muestra
las emisiones de hidr�geno; este rango de longitud de onda se conoce como l�nea
Lyman a. Posteriormente se lanzaron ocho observatorios solares denominados OSO. El
OSO 1 fue lanzado en 1962. Los OSO apuntaron constantemente hacia el Sol durante 17
a�os y con ellos se experimentaron nuevas t�cnicas de transmisi�n fotogr�fica a la
tierra.

Imagen en la que pueden apreciarse las manchas solares.


El mayor observatorio solar ha sido el Skylab. Estuvo en �rbita durante nueve meses
en 1973 y principios de 1974. Observ� al Sol en rayos g, X, ultravioleta y visible,
y obtuvo la mayor cantidad de datos (y los mejor organizados) que hayamos logrado
jam�s para un objeto celeste. En 1974 y 1976 las sondas Helios A y B se acercaron
mucho al Sol para medir las condiciones del viento solar. No llevaron c�maras.

En 1980 se lanz� la sonda Solar Max, para estudiar al Sol en un pico de actividad.
Tuvo una aver�a y los astronautas del Columbia realizaron una complicada
reparaci�n.

Manchas solares
George Ellery Hale descubri� en 1908 que las manchas solares (�reas m�s fr�as de la
fotosfera) presentan campos magn�ticos fuertes. Estas manchas solares se suelen dar
en parejas, con las dos manchas con campos magn�ticos que se�alan sentidos
opuestos. El ciclo de las manchas solares, en el que la cantidad de manchas solares
var�a de menos a m�s y vuelve a disminuir al cabo de unos 11 a�os, se conoce desde
principios del siglo XVIII. Sin embargo, el complejo modelo magn�tico asociado con
el ciclo solar solo se comprob� tras el descubrimiento del campo magn�tico del Sol.

El fin del Sol: �el fin de la vida humana?


En el n�cleo del Sol hay hidr�geno suficiente para durar otros 4500 millones de
a�os, es decir, se calcula que est� en plenitud, en la mitad de su vida. Tal como
se desprende de la observaci�n de otros astros parecidos, cuando se gaste este
hidr�geno combustible, el Sol cambiar�: seg�n se vayan expandiendo las capas
exteriores hasta el tama�o actual de la �rbita de la Tierra, el Sol se convertir�
en una gigante roja, algo m�s fr�a que hoy pero 10 000 veces m�s brillante a causa
de su enorme tama�o. Sin embargo, la Tierra no se consumir� porque se mover� en
espiral hacia afuera, como consecuencia de la p�rdida de masa del Sol. El Sol
seguir� siendo una gigante roja, con reacciones nucleares de combusti�n de helio en
el centro, durante solo 500 millones de a�os. No tiene suficiente masa para
atravesar sucesivos ciclos de combusti�n nuclear o un cataclismo en forma de
explosi�n, como les ocurre a algunas estrellas. Despu�s de la etapa de gigante
roja, se encoger� hasta ser una enana blanca, aproximadamente del tama�o de la
Tierra, y se enfriar� poco a poco durante varios millones de a�os.

Astronom�a de los planetas, sat�lites y otros objetos del sistema solar

Astronom�a lunar: el cr�ter mayor es el D�dalo, fotografiado por la tripulaci�n del


Apollo 11 mientras orbitaba la Luna en 1969. Ubicado cerca del centro de la cara
oculta de la luna, tiene un di�metro de alrededor de 93 kil�metros.

Vista que present� el cometa McNaught a su paso pr�ximo a la Tierra en enero de


2007.
Una de las cosas m�s f�ciles de observar desde la Tierra y con un telescopio simple
son los objetos de nuestro propio sistema solar y sus fen�menos, que est�n muy
cerca en comparaci�n de estrellas y galaxias. De ah� que el aficionado siempre
tenga a estos objetos en sus preferencias de observaci�n.

Los eclipses y los tr�nsitos astron�micos han ayudado a medir las dimensiones del
sistema solar.

Dependiendo de la distancia de un planeta al Sol, tomando la Tierra como


observatorio de base, los planetas se dividen en dos grandes grupos: planetas
interiores y planetas exteriores. Entre estos planetas encontramos que cada uno
presenta condiciones singulares: la curiosa geolog�a de Mercurio, los movimientos
retr�grados de algunos como Venus, la vida en la Tierra, la curiosa red de antiguos
r�os de Marte, el gran tama�o y los vientos de la atm�sfera de J�piter, los anillos
de Saturno, el eje de rotaci�n inclinado de Urano o la extra�a atm�sfera de
Neptuno, etc. Algunos de estos planetas cuentan con sat�lites que tambi�n tienen
singularidades; de entre estos, el m�s estudiado ha sido la Luna, el �nico sat�lite
de la Tierra, dada su cercan�a y simplicidad de observaci�n, conform�ndose una
historia de la observaci�n lunar. En la Luna hallamos claramente el llamado
bombardeo intenso tard�o, que fue com�n a casi todos los planetas y sat�lites,
creando en algunos de ellos abruptas superficies salpicadas de impactos.

Los llamados planetas terrestres presentan similitudes con la Tierra, aumentando su


habitabilidad planetaria, es decir, su potencial posibilidad habitable para los
seres vivos. As� se delimita la ec�sfera, un �rea del sistema solar que es propicia
para la vida.

M�s lejos de Neptuno encontramos otros planetoides como por ejemplo el hasta hace
poco considerado planeta Plut�n, la morfolog�a y naturaleza de este planeta menor
llev� a los astr�nomos a cambiarlo de categor�a en la llamada redefinici�n de
planeta de 2006 aunque posea un sat�lite compa�ero, Caronte. Estos planetas enanos,
por su tama�o no pueden ser considerados planetas como tales, pero presentan
similitudes con estos, siendo m�s grandes que los asteroides. Algunos son: Eris,
Sedna o 1998 WW31, este �ltimo singularmente binario y de los denominados
cubewanos. A todo este compendio de planetoides se les denomina coloquialmente
objetos o planetas transneptunianos. Tambi�n existen hip�tesis sobre un planeta X
que vendr�a a explicar algunas inc�gnitas, como la ley de Titius-Bode o la
concentraci�n de objetos celestes en el acantilado de Kuiper.

Entre los planetas Marte y J�piter encontramos una concentraci�n inusual de


asteroides conformando una �rbita alrededor del sol denominada cintur�n de
asteroides.

En �rbitas dispares y heteromorfas se encuentran los cometas, que subliman su


materia al contacto con el viento solar, formando colas de apariencia luminosa; se
estudiaron en sus ef�meros pasos por las cercan�as de la Tierra los cometas
McNaught o el Halley. Menci�n especial tienen los cometas Shoemaker-Levy 9 que
termin� estrell�ndose contra J�piter o el 109P/Swift-Tuttle, cuyos restos provocan
las lluvias de estrellas conocidas como Perseidas o l�grimas de San Lorenzo. Estos
cuerpos celestes se concentran en lugares como el cintur�n de Kuiper, el denominado
disco disperso o la nube de Oort y se les llama en general cuerpos menores del
sistema solar.

En el sistema solar tambi�n existe una ampl�sima red de part�culas, meteoroides de


diverso tama�o y naturaleza, y polvo que en mayor o menor medida se hallan
sometidos al influjo del efecto Poynting-Robertson que los hace derivar
irremediablemente hacia el Sol.

Astronom�a de los fen�menos gravitatorios


Art�culos principales: Gravedad, Agujero negro y Materia oscura.
El campo gravitatorio del Sol es el responsable de que los planetas giren en torno
a este. El influjo de los campos gravitatorios de las estrellas dentro de una
galaxia se denomina marea gal�ctica.

Tal como demostr� Einstein en su obra Relatividad general, la gravedad deforma la


geometr�a del espacio-tiempo, es decir, la masa gravitacional de los cuerpos
celestes deforma el espacio, que se curva. Este efecto provoca distorsiones en las
observaciones del cielo por efecto de los campos gravitatorios, haciendo que se
observen juntas galaxias que est�n muy lejos unas de otras. Esto es debido a que
existe materia que no podemos ver que altera la gravedad. A estas masas se las
denomin� materia oscura.

Encontrar materia oscura no es f�cil ya que no brilla ni refleja la luz, as� que
los astr�nomos se apoyan en la gravedad, que puede curvar la luz de estrellas
distantes cuando hay suficiente masa presente, muy parecido a c�mo una lente
distorsiona una imagen tras ella, de ah� el t�rmino lente gravitacional o anillo de
Einstein. Gracias a las leyes de la f�sica, conocer cu�nta luz se curva dice a los
astr�nomos cu�nta masa hay. Cartografiando las huellas de la gravedad, se pueden
crear im�genes de c�mo est� distribuida la materia oscura en un determinado lugar
del espacio. A veces se presentan anomal�as gravitatorias que impiden realizar
estos estudios con exactitud, como las ondas gravitacionales provocadas por objetos
masivos muy acelerados.

Los agujeros negros son singularidades de alta concentraci�n de masa que curva el
espacio, cuando estas acumulaciones masivas son producidas por estrellas le les
denomina agujero negro estelar; esta curva espacial es tan pronunciada que todo lo
que se acerca a su per�metro es absorbido por este, incluso la luz (de ah� el
nombre). El agujero negro Q0906+6930 es uno de los m�s masivos de los observados.
Varios modelos te�ricos, como por ejemplo el agujero negro de Schwarzschild,
aportan soluciones a los planteamientos de Einstein.

Astronom�a cercana y lejana


Art�culos principales: Astronom�a gal�ctica y Astronom�a extragal�ctica.

Un caso particular lo hallamos en Andr�meda que dado su grand�simo tama�o y


luminiscencia es posible apreciarla luminosa a simple vista. Llega a nosotros con
una asombrosa nitidez a pesar de la enorme distancia que nos separa de ella: dos
millones y medio de a�os luz; es decir, si sucede cualquier cosa en dicha galaxia,
tardaremos dos millones y medio de a�os en percibirlo, o dicho de otro modo, lo que
vemos ahora de ella es lo que sucedi� hace dos millones quinientos mil a�os.
La astronom�a cercana abarca la exploraci�n de nuestra galaxia, por tanto comprende
tambi�n la exploraci�n del Sistema Solar. No obstante, el estudio de las estrellas
determina si estas pertenecen o no a nuestra galaxia. El estudio de su
clasificaci�n estelar determinar�, entre otras variables, si el objeto celeste
estudiado es "cercano" o "lejano".

Tal como hemos visto hasta ahora, en el Sistema Solar encontramos diversos objetos
(v. El Sistema Solar desde la astronom�a) y nuestro sistema solar forma parte de
una galaxia que es la V�a L�ctea. Nuestra galaxia se compone de miles de millones
de objetos celestes que giran en espiral desde un centro muy denso donde se mezclan
varios tipos de estrellas, otros sistemas solares, nubes interestelares o
nebulosas, etc. y encontramos objetos como IK Pegasi, Tau Ceti o Gliese 581 que son
soles cada uno con determinadas propiedades diferentes.

La estrella m�s cercana a nuestro sistema solar es Pr�xima Centauri que se


encuentra a 4,2 a�os luz. Esto significa que la luz procedente de dicha estrella
tarda 4,2 a�os en llegar a ser percibida en La Tierra desde que es emitida.

Estos soles o estrellas forman parte de numerosas constelaciones que son formadas
por estrellas fijas aunque la diferencia de sus velocidades de deriva dentro de
nuestra galaxia les haga variar sus posiciones levemente a lo largo del tiempo, por
ejemplo la Estrella Polar. Estas estrellas fijas pueden ser o no de nuestra
galaxia.

La astronom�a lejana comprende el estudio de los objetos visibles fuera de nuestra


galaxia, donde encontramos otras galaxias que contienen, como la nuestra, miles de
millones de estrellas a su vez. Las galaxias pueden no ser visibles dependiendo de
si su centro de gravedad absorbe la materia (v. agujero negro), son demasiado
peque�as o simplemente son galaxias oscuras cuya materia no tiene luminosidad. Las
galaxias a su vez derivan alej�ndose unas de otras cada vez m�s, lo que apoya la
hip�tesis de que nuestro universo actualmente se expande.

Las galaxias m�s cercanas a la nuestra (aproximadamente 30) son denominadas el


grupo local. Entre estas galaxias se encuentran algunas muy grandes como Andr�meda,
nuestra V�a L�ctea y la Galaxia del Tri�ngulo.

Cada galaxia tiene propiedades diferentes, predomino de diferentes elementos


qu�micos y formas (espirales, el�pticas, irregulares, anulares, lenticulares, en
forma de remolino, o incluso con forma espiral barrada entre otras m�s sofisticadas
como cigarros, girasoles, sombreros, etc.).

Cosmolog�a
Art�culos principales: Cosmolog�a y Cosmolog�a f�sica.
La cosmolog�a en rasgos generales estudia la historia del universo desde su
nacimiento. Hay numerosos campos de estudio de esta rama de la astronom�a. Varias
investigaciones conforman la cosmolog�a actual, con sus postulados, hip�tesis e
inc�gnitas.

La cosmolog�a f�sica comprende el estudio del origen, la evoluci�n y el destino del


Universo utilizando los modelos terrenos de la f�sica. La cosmolog�a f�sica se
desarroll� como ciencia durante la primera mitad del siglo XX como consecuencia de
diversos acontecimientos y descubrimientos encadenados durante dicho per�odo.

Principio cosmol�gico
Constante cosmol�gica
Formaci�n y evoluci�n de las estrellas
Art�culos principales: Formaci�n estelar, Formaci�n y evoluci�n de las galaxias y
Evoluci�n estelar.

Astronom�a estelar, Evoluci�n estelar: La nebulosa de hormiga (Mz3). La expulsi�n


de gas de una estrella moribunda en el centro muestra patrones sim�tricos
diferentes de los patrones ca�ticos esperados de una explosi�n ordinaria.
Corrimiento al rojo
Fuerzas fundamentales
Aceleraci�n de la expansi�n del Universo
Inestabilidad de Jeans
Interacci�n nuclear fuerte
Astron�utica
Art�culo principal: Astron�utica
Asistencia gravitatoria
Expediciones espaciales
Pioneer 10 y Anomal�a de las Pioneer
Hip�tesis destacadas
Aceleraci�n de la expansi�n del universo
Hip�tesis N�mesis
Colonizaci�n de Mercurio
Teor�a del Big Bang y la Nucleos�ntesis primordial
Teor�a del Estado Estacionario
Expansi�n c�smica en escala
Ambiplasma
Inflaci�n c�smica
Forma del universo
Destino �ltimo del universo
Ap�ndices
Ap�ndice I - Astr�nomos relevantes en la Historia
Art�culo principal: Astr�nomo
A lo largo de la historia de toda la humanidad ha habido diferentes puntos de vista
con respecto a la forma, conformaci�n, comportamiento y movimiento de la tierra,
hasta llegar al punto en el que vivimos hoy en d�a. Actualmente hay una serie de
teor�as que han sido comprobadas cient�ficamente y por lo tanto fueron aceptadas
por los cient�ficos de todo el mundo. Pero para llegar hasta este punto, tuvo que
pasar mucho tiempo, durante el cual coexistieron varias teor�as diferentes, unas
m�s aceptadas que otras. A continuaci�n se mencionan algunas de las aportaciones
m�s sobresalientes realizadas a la Astronom�a.

Illustrerad Verldshistoria band I Ill 107.jpg

Tales de Mileto

Siglo VII a. C. Aproximadamente

Concibi� la redondez de la tierra.


Teoriz� que la Tierra era una esfera cubierta por una superficie redonda que giraba
alrededor de esta (as� explicaba la noche) y que ten�a algunos agujeros por los
cuales se observaba, aun en la oscuridad nocturna, un poco de la luz exterior a la
tierra; la que �l llamo "fuego eterno".
Disc�pulos de Pit�goras

Siglo V a. C. Aproximadamente

Sostuvieron que el planeta era esf�rico y que se mov�a en el espacio.


Ten�an evidencia de nueve movimientos circulares; los de las estrellas fijas, los
de los 5 planetas, los de la Tierra, la Luna y el Sol.
Head Platon Glyptothek Munich 548.jpg

Plat�n

del 427 a. C. al 347 a. C.

Dedujo que la Tierra era redonda bas�ndose en la sombra de esta sobre la Luna
durante un eclipse lunar.
Concibi� a la Tierra inm�vil y como centro del Universo.
Aristotle Altemps Inv8575.jpg

Arist�teles

del 384 a. C. - 322 a. C.

Sosten�a que la Tierra era inm�vil y, adem�s era el centro del Universo.
Aristarchos von Samos (Denkmal).jpeg

Aristarco de Samos

del 310 a. C. al 230 a. C.

Sosten�a que la Tierra giraba, que se mov�a y no era el centro del Universo,
proponiendo as� el primer modelo helioc�ntrico. Adem�s determin� la distancia
Tierra-Luna y la distancia Tierra-Sol.
Eratosthene.01.png

Erat�stenes

del 276 a. C. al 194 a. C.

Su contribuci�n fue el c�lculo de la circunferencia terrestre.


Hipparchos 1.jpeg

Hiparco de Nicea

A�o 150 a. C.

Observ� y calcul� que la Tierra era esf�rica y estaba fija.


El Sol, la Luna y los planetas giraban alrededor de su propio punto.
'

Posidonio de Apamea

del 135 a. C. al 31 a. C.

Observ� que las mareas se relacionaban con las fases de la Luna.


PSM V78 D326 Ptolemy.png

Claudio Ptolomeo

A�o 140.

Elabor� una enciclopedia astron�mica llamada Almagesto.


Copernicus-Boissard.gif

Nicol�s Cop�rnico

(1473 - 1543).

Consider� al sol en el centro de todas las �rbitas planetarias.


Galileo.arp.300pix.jpg

Galileo Galilei

(1564 - 1642).
Con su telescopio observ� que J�piter ten�a cuatro lunas que lo circundaban.
Observ� las fases de Venus y monta�as en la Luna.
Apoy� la teor�a de Cop�rnico.
JKepler.png

Johannes Kepler

(1571 - 1630).

Demostr� que los planetas no siguen una �rbita circular sino el�ptica respecto del
Sol en un foco del elipse derivando de esto en su primera ley.
La segunda ley de Kepler en la cual afirma que los planetas se mueven m�s
r�pidamente cuando se acercan al Sol que cuando est�n en los extremos de las
�rbitas.
En la tercera ley de Kepler establece que los cuadrados de los tiempos que tardan
los planetas en recorrer su �rbita son proporcionales al cubo de su distancia media
al Sol.
Sir Isaac Newton (1643-1727).jpg

Isaac Newton

(1642 - 1727).

Estableci� la ley de la Gravitaci�n Universal:


�Las fuerzas que mantienen a los planetas en sus �rbitas deben ser rec�procas a los
cuadrados de sus distancias a los centros respecto a los cuales gira�.
Estableci� el estudio de la gravedad de los cuerpos.
Prob� que el Sol con su s�quito de planetas viaja hacia la constelaci�n del Cisne.
Einstein 1921 portrait2.jpg

Albert Einstein

(1879 - 1955).

Desarroll� su Teor�a de la Relatividad.


Ampliaciones