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4/5/2019 Introducción: ¿Qué es un problema social?

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CAPÍTULO 1

Introducción: ¿Qué es un social?

¿Problema?

Norman A. Dolch, Helen Wise, Edward C. Polson y Ree


Wells-Lewis

Sombrero W es un problema social? ¿Todos ven la salud y la pobreza como algo social?

¿problemas? Algunos de ustedes, que pueden tener seguro de salud, membresía en


una organización de mantenimiento de la salud, o simplemente confianza suprema en su
La propia salud, puede no preocuparse en absoluto. Puedes creer que cualquiera que trabaje duro
Y los planes también pueden proporcionar un futuro seguro.
En los años sesenta y setenta, muchas personas asumieron que las dificultades y la desigualdad eran
culpa de la sociedad y llamó a la sociedad a abordarlos y corregirlos. Ahora nos estamos moviendo
hacia un valor estadounidense tradicional que las personas son totalmente responsables de su
propias vidas, y que la realidad de la vida es tal que, para que haya ganadores, habrá
Inevitablemente serán algunos perdedores. Esta concepción limita las obligaciones morales y legales de la sociedad,
pero no descarta la compasión (Yankelovich, 1998, p. 5). Algunos estadounidenses ven individual
La compasión y la caridad como respuestas adecuadas a los problemas que identificamos aquí y vemos
desempleo, divorcio y otros problemas como “individuales” en lugar de preocupaciones sociales.
Si comparte esta opinión, esperamos que esté dispuesto a considerar que puede haber límites.
a esto (también hay límites a la idea de que todo lo malo es “culpa de la sociedad”).
Esperamos que su estudio de los problemas sociales le convenza de que algunos tipos
De hecho, los problemas personales están incrustados en las condiciones sociales. A veces el
instituciones de nuestra sociedad (por ejemplo, gobierno, empresas, escuelas, sistemas de atención médica,
sistemas de justicia civil y penal) no se adaptan de forma rápida y adecuada a
Los cambios sociales como la globalización, la marcha de la tecnología, los desastres naturales y
conflicto internacional. Cuando esto sucede, las personas pueden ser exprimidas de manera tal que
No podría haber anticipado y no puede controlar.

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Definiendo problemas sociales

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El enfoque de la opinión popular


¿Cuáles son los problemas sociales de nuestra sociedad? Una forma de identificar los problemas de
nuestro tiempo es preguntar a una amplia gama de personas acerca de sus creencias y opiniones. Cada
año (desde 1935), la encuesta de Gallup ha pedido a una muestra representativa de estadounidenses
"¿Cuál crees que es el problema más importante que enfrenta este país hoy?"
En los últimos años, las cinco categorías principales han sido la economía, el desempleo.
y el empleo, la asistencia sanitaria, el déficit y la educación. Otros problemas que han sido
Se identifican de esta manera los impuestos, el costo de vida, el bienestar, la pobreza, la disminución de la ética.
normas, embarazo adolescente, relaciones exteriores, racismo, guerra, inmigración, SIDA y
aborto. Aunque hay cierta consistencia en estas opciones, la tendencia está fuera
de un consenso (Jones, 2011; The Roper Center, 1998). Muchos otros problemas son
de "mayor preocupación" para algunos estadounidenses. Ejemplos obtenidos de una universidad de primer año
Las clases incluyen: maltrato a la esposa, pornografía, violencia por y contra los niños,
pandillas de la ciudad, sexismo, satanismo, suicidio, conducir ebrio, desviación sexual y sustituto
maternidad. Los candidatos a postularse para el 2016 demócrata y republicano.
La nominación presidencial identificó la economía, la inmigración, el terrorismo y la salud.
Cuidar como problemas.
¿Cuál es tu opinión? Intenta hablar con los demás, tal vez intentando convencerlos.
Ese problema es más importante que el otro. ¿Qué pasa cuando haces esto?
¿Todos están de acuerdo? ¿Qué tipo de hechos usan las personas para apoyar sus opiniones?
Su clasificación personal de estos "problemas" se verá afectada por su conocimiento general
(¿Sabes cuántos bebés nacen adictos? ¿Y qué significa esto para ellos?).
Su clasificación de estos problemas se verá afectada por los valores que haya adquirido como
un miembro de tu sociedad (¿Apruebas el sexo recreativo? ¿Piensas duro?
¿El trabajo es bueno y necesario?). Se verá afectado por tus intereses personales (¿Tiene
el apoyo a las causas ambientales entra en conflicto con su deseo de un trabajo bien remunerado en
una industria basada en recursos?). También se verá afectado por su exposición a los medios de comunicación.
(ej., imágenes de crimen y periodismo). Finalmente, tus sentimientos pueden ser coloreados.
por eventos emocionalmente significativos en su vida (¿Ha experimentado racismo o ha sido
acosado por un buen trabajo?). Cuando mucha gente está de acuerdo en que algo es un
problema, es probable que sea reconocido públicamente como un problema social . Esto no significa
que todos estarán de acuerdo con la naturaleza del problema, qué lo causa, qué debería ser
hecho al respecto, o incluso que se puede hacer algo al respecto.

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Cuando los estadounidenses perciben que existe un problema social, a menudo se unen
para tomar acción para "arreglarlo". Se advirtió esta propensión a actuar contra los males percibidos.
tan pronto como 1835 por de Tocqueville (1835), un aristocrático francés, que escribió un
Cuenta perceptiva de la "vida entre los estadounidenses" basada en su experiencia como visitante.
Los estadounidenses que ven un problema pueden hablar con conocidos, vecinos, amigos y
Familia en un intento de definir el problema y hacer que otros se den cuenta de él. Americanos
a menudo se unen en organizaciones dedicadas a una causa particular (como la reducción de
de la pobreza infantil, o la provisión de programas de vigilancia vecinal) y pueden
presionar al gobierno para que actúe. En comparación con otros países desarrollados, el
Estados Unidos depende en gran medida del voluntariado (organizaciones de base) y espectáculos
resistencia al uso del poder iniciado por el gobierno en la solución de la percepción social
problemas (Musick y Wilson, 2008; The Roper Center, 1998, pp. 35, 80–81).

La perspectiva sociológica
La sociología estudia a las personas como "actores" que juegan roles sociales. En el transcurso de tu día, tu
desempeñan muchas funciones: estudiante, padre, amigo, cónyuge, vecino, etc. (Puedes hacer esto
bien o mal, convencionalmente o con florituras inventivas.) Cada uno de estos roles se conecta
Usted a otros "actores" y a la sociedad en su conjunto. A medida que interactuamos en estos roles, la sociedad.

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Toma forma, y asume
organizaciones una realidad
tales como colegios,que es estructural.
empresas Asígubernamentales.
y agencias creamos, a través Además,
de la interacción,
siguiendo
Las normas establecidas para estos roles, mantenemos y adaptamos las instituciones de la sociedad (la
familia, educación, religión, gobierno y otros). En un nivel fundamental, interactuamos.
con otros para producir definiciones sociales y significados sociales que guían nuestras acciones.

Las herramientas de la sociología: conceptos, científicos.


Método y teorías
El mayor competidor de las ciencias sociales es el conocimiento cultural no probado que
llamamos "sentido común". La mayoría de la gente en la calle preferiría confiar en "común"
Sentido ”que estudiar libros de texto e investigar. Pero el sentido común está mal tan a menudo
como es correcto, y sus errores pueden ser costosos para el sufrimiento humano y el gasto público. Eso
es el sentido común que nos dice que "los tontos rara vez difieren", pero también lo es que
“Grandes mentes piensan igual”. Cuando probamos la noción del sentido común de que las personas que
han sido abusados ya que los niños sabrán que está mal, y no abusarán de sus propios hijos,
encontramos que una proporción significativa de abusadores fueron abusados (Glasser et al.,
2001; Widom & Ames, 1994).

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El creciente vínculo entre la tecnología y los problemas sociales

Leigh Tomb Messenger


La cultura puede entenderse como nuestra guía, o plano, para la vida y se adquiere a través de
El proceso de socialización. Un padre que imparte los conceptos de correcto e incorrecto,
Ners, e incluso el idioma a sus hijos es pasar la cultura a la siguiente generación.
La cultura incluye tanto material (ropa, vivienda, libros, etc.) como elementos no materiales.
La cultura no material se compone de lenguaje, normas, creencias, símbolos, valores y tecnología.
nología. La tecnología es producida por la sociedad y, en última instancia, influye en las instituciones sociales,
Organizaciones y relaciones. Uno de los elementos más básicos de la vida es el sustento. En
Sociedad estadounidense, ya no vagamos en busca de comida debido a los avances tecnológicos.
Eso incrementa los avances en la producción de cultivos y la conservación de alimentos. Tecnología significa que tú
puede ir a los servicios religiosos desde la comodidad de su sofá, hacer todas sus compras en línea, ser
tratado por un médico a miles de millas de distancia, e incluso llévate toda tu colección de música
a lo largo de su bolsillo. Sin embargo, porque vivimos en una sociedad donde la tecnología es rápidamente
avanzando, a veces es difícil mantenerse al día con la cultura cambiante, y esto puede crear
Confusión y discordia.
Considere cómo nuestra sociedad utiliza la tecnología para comunicarse. De Alexander Graham Bell's
invención del teléfono y el uso del Pony Express para entregar correspondencia,
La tecnología ha impulsado a la sociedad a una era de mensajería instantánea (IM), mensajes de texto, Skype, redes sociales.
sitios de redes como Facebook y teléfonos celulares. ¿Cómo podría esto conducir a problemas sociales?
lems Usando su imaginación sociológica, pregúntese si alguna vez ha enviado un texto.
¿O correo electrónico malinterpretado o enviado a toda prisa? ¿Te arrepentiste de tus acciones? Instante
el acceso a la comunicación puede haber causado que tenga problemas personales con el
hijo mensaje Ahora considere cómo millones de personas probablemente tienen este problema todos los días.
Su problema personal acaba de convertirse en un problema social más amplio e ilustra la forma en que la tecnología
La nología puede contribuir a los problemas sociales.
Considera también la división generacional que crea la tecnología. ¿Y si tuvieras que conseguir un
texto diciendo: "SWDYT? * $ L8R 2NITE? HABLARÉ CONTIGO MÁS S TARDE"? ¿Entenderías que el escritor es
preguntando: "Entonces, ¿qué te parece? ¿Te gustaría reunirte en Starbucks esta noche? Hablar con
después ”. Primero debe comprender la cultura (idioma) y poder utilizar la tecnología
Nología para responder. En este caso, una brecha de edad puede ser un obstáculo para la comunicación porque
de tecnología.
Cuando sea apropiado a lo largo del libro, usaremos estas casillas para demostrar cómo
La tecnología cambiante contribuye a los problemas sociales actuales. Esperamos que estas cajas
ilustrar la importancia de la cultura, específicamente, la tecnología en la definición de la vida social contemporánea
problemas.

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De manera similar, cuando probamos la idea del sentido común de que cuando las familias reciben asistencia social,
se quedan en ella para siempre, nos encontramos con que este no es el caso. En general, la movilidad social.
Es más frecuente que la pobreza persistente. El estudio de la Universidad de Michigan Panel de
La dinámica de ingresos (PSID) es un importante estudio longitudinal iniciado en 1968 (Hofferth,
Yeung, & Stafford, 1996). El panel comenzó con 5,000 familias representativas viviendo.
en la pobreza en todo el país y, debido a las bajas tasas de deserción, se ha expandido con el tiempo.
Entre sus hallazgos se encuentra el hecho de que solo una sexta parte de los que usan
El bienestar en cualquier momento todavía lo necesita después de ocho o más años. Estos hallazgos son generalmente
apoyado por otros estudios de la pobreza en América, que muestran que la mayoría de las personas que
Necesito que el bienestar permanezca en él durante menos de dos años, usándolo para superar una crisis. Menos
más del dos por ciento de los que están en las listas de asistencia social son hombres "sanos", y muchos de ellos
están buscando trabajo. Existen otros casos de pobreza persistente multiplicada. Estas
Requiere un tipo diferente de análisis.
En la construcción del conocimiento científico, en oposición al conocimiento de sentido común,
Los ogistas usan varios tipos de herramientas, las más importantes de las cuales son los conceptos, la ciencia
Método científico y teorías. Veamos brevemente algunos ejemplos de estas herramientas. Conceptos
Expresar las características comunes de las cosas que se observan. Nos ayudan a describir y
Compara las cosas para que otros en el mismo campo puedan entender lo que estamos hablando.
acerca de. Conceptos como "privación relativa" son la jerga del comercio sociológico,
Así como las nociones de "distribuidor" o "carburador" son la jerga del comercio automotriz.
El concepto sociológico de “privación relativa” se aplica cuando las personas sienten que
No tienen mucho en comparación con otros que merecen igualmente. Pueden ver esto "injusto"
La distribución de la recompensa como un problema grave. Porque los seres humanos a menudo comparan
de esta manera (eligiendo compararnos con aquellos que tienen más), relativa
la privación es probablemente un problema más común que la privación absoluta (insufi-
recursos científicos para la supervivencia). En este texto, encontrarás muchos conceptos útiles que
Ayúdanos a entender la naturaleza de los problemas sociales.
La segunda herramienta que utilizamos es el método científico que se ha demostrado.
Superior a la mayoría de las otras formas de conocer la realidad empírica. La ciencia trae
juntas observaciones controladas del mundo real con teorías lógicas sobre eso
mundo. La ciencia se aplica a los problemas sociales por medio de la siguiente secuencia de tiempo:
procedimientos probados: (1) necesitamos especificar el problema a ser estudiado; (2) necesitamos
Examinar la investigación previa que se ha hecho sobre este problema, tanto para aprender de su
fracasos y aprovechar sus logros; (3) necesitamos formular hipótesis comprobables

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(Afirmamos que dos o más cosas deben estar conectadas, identificándolas en el objetivo
formas.); (4) diseñamos un estudio que nos permite probar las hipótesis que hemos desarrollado;
(5) Utilizamos técnicas reconocidas para recopilar los datos; (6) usamos tecnología apropiada
Niques para analizar los datos; (7) sacamos conclusiones de nuestro análisis de datos; y (8)
Compartimos los resultados, preferiblemente publicándolos. A través de este proceso, podemos
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Aprender sobre qué aspectos de la realidad actual contribuyen a los problemas sociales.
y qué aspectos pueden ser manipulados o cambiados para tener menos problemas
lems En general, este método debe adaptarse cuando se aplica a sujetos humanos
importar. Muchos de los estudios en el área de problemas sociales utilizan técnicas combinadas.
de recopilación de datos que nos dan evidencia tanto de realidades físicas como emocionales.
Algunos estudios son estudios cualitativos, que se centran más en comprender el significado
Ingresos de eventos tal como los entienden los participantes. Tales estudios son especialmente útiles
Cuando se combinan con las técnicas de evaluación de programas.
Un ejemplo de aplicación del método científico para comprender el programa.
la evaluación proviene del programa Boy Scout originalmente diseñado sobre la base de
sentido común y experiencia. Fundada en Gran Bretaña en 1908 por el teniente
El general Robert Baden-Powell proporcionó membresía grupal, liderazgo moral y
Entrenamiento de habilidades al aire libre para niños de 11 a 15 años. Con el tiempo, estos programas
Se han extendido a jóvenes y adultos mayores. El lema scout “Esté preparado” y
su admonición de hacer una "buena acción" cada día ayudó a fomentar la buena ciudadanía; sus
El "apretón de manos secreto" y las reuniones regulares fomentaban el sentido de pertenencia. Exploración
Rápidamente se extendió a otros países. En todos los países, el mismo patrón básico era
seguido, así que los Boy Scouts de muchos países tuvieron experiencias similares e incluso podrían
Nos encontramos en los Jamborees anuales. El escultismo permitió a los niños que de otra manera podrían
Los niños de la calle han sido delincuentes para aprender tanto la conformidad como las habilidades de liderazgo para que
Se convertirían en buenos trabajadores, ciudadanos y personas.
Aunque Baden-Powell, como oficial de caballería, fue probablemente más influenciado por el
Modelo militar que por la ciencia de su época, ahora sabemos que el componente esencial
Los miembros de su programa se basan en principios científicos reconocidos. Por ejemplo, los jóvenes.
en edad de exploración tienden a tener un fuerte deseo de pertenecer a un grupo (Hartup, 1983).
La investigación de Savin-Williams (1980) indica que las estructuras de grupo a menudo dependen de
actividades normativas, como saber qué hacer en un campamento, y sentirse orgulloso de
Ser capaz de hacer estas cosas bien. Sobre el desarrollo moral, Eisenberg (1982) encontró
que en la escuela primaria posterior y secundaria temprana, resultó un niño ayudando a alguien
desde y confirmó su empatía y responsabilidad hacia la otra persona.
La prueba de iniciativas como el scouting se llama evaluación del programa.

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La evaluación del programa es una extensión de la investigación científica que nos permite
sintonizar nuestros esfuerzos en la resolución de problemas. Cada uno de los pasos de la investigación científica
descrito anteriormente) tiene un papel en la evaluación. Por lo tanto, debemos ser claros acerca de "qué" nosotros
están evaluando, descubran lo que ya se sabe o se sospecha al respecto, formule claramente
hipótesis verificables, utilice métodos confiables para probarlos y luego saque conclusiones
de nuestros hallazgos. Para una organización como los Boy Scouts, no es difícil
encontrar declaraciones claras del propósito del grupo y de su "población objetivo" de
Jóvenes en riesgo. El énfasis actual en la evaluación del programa, en la fase de prueba, es
“Medición de resultados” (Penna, 2011; United Way of America, 1996). Los resultados pueden
ser definido como los beneficios o cambios para individuos o poblaciones durante o después de
Participando en las actividades del programa. Según un estudio de los Boy Scouts de América.
conducido por Harris and Associates (1998), el movimiento de exploración ha hecho de hecho
una diferencia al reducir el número de jóvenes que "eligen hacer lo que está mal".
A veces, los programas bien planeados y con buenas intenciones no tienen los efectos que
están destinados. Las evaluaciones normalmente nos muestran algunas de las formas en que funcionan los programas
y otras formas en que pueden hacerse más efectivos (Parker y Hudley, 2006).
Ejemplos de programas que han sido evaluados y luego ajustados son programas para
reducir la violencia conyugal y programas para reducir la intimidación en las escuelas.
¿Por qué son tan pocos los programas evaluados o modificados como resultado de la evaluación?
Entre las respuestas a esto hay una serie de restricciones. A menudo, conseguir que la gente ayude.
financiar y asignar personal a un programa es suficientemente difícil sin pedir recursos para evaluar
el programa. A veces las autoridades (por ejemplo, en las escuelas) no están dispuestas a permitir
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Los observadores ingresan a su entorno y hacen preguntas delicadas. Cada vez más, sin embargo, mayor
los donantes exigen una evaluación antes de poner más dinero en los programas.
La tercera herramienta que usan los sociólogos es la teoría , que es una explicación sistemática.
(Una respuesta a la pregunta "¿por qué?"). Una buena teoría es lógica y expresada de alguna manera.
Eso permite realizar pruebas con evidencia empírica. Cuando una teoría es probada, y lo hace
No corresponde a los eventos, debe ser modificado y luego probado nuevamente. Un teórico
La perspectiva emerge en este proceso de ajuste repetido. Perspectivas teóricas
convertirnos en lentes que nos ayuden a dar sentido a lo que vemos cuando miramos el mundo
a través de ellos.
La teoría de la interacción simbólica (SI) nos ayuda a comprender la sociedad a medida que se desarrolla.
en interacción y como interacción crea nuestro mundo social significativo. Esta teoria es
muy útil para comprender temas como la pérdida de significado cuando las personas se vuelven
aislados por el divorcio o el desempleo y los problemas que enfrentan las personas que están
marginados porque su estilo de vida es diferente de la cultura estadounidense principal.

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SI nos ha dado muchos conceptos útiles. El concepto de “definición de la situación” es


uno de estos. Thomas sostuvo que si los hombres definen situaciones como reales, son reales en
Sus consecuencias (1967, 315–321). En gran medida, nos enfrentamos al mundo como creemos
Es así, creemos de esta manera porque las personas que nos rodean lo configuran para nosotros, y esto tiene un
Profundo efecto en la forma de lo que reconocemos como problemas sociales.
La teoría funcionalista estructural también nos ayuda a ver más claramente las formas en que
Los niveles estructurales de la sociedad, sus sistemas institucionales y organizaciones, tienen un
impacto en nosotros. Las diversas partes de la sociedad, como las diversas partes de un organismo, son
interdependiente. Si una parte de la sociedad está desequilibrada (por ejemplo, por la globalización),
Puede haber ajustes dolorosos en muchas áreas. Con la posible excepción del
mercado de trabajo (con la exportación de empleos estadounidenses a otros países), muchos estadounidenses
son casi inconscientes del nivel estructural a medida que avanzan en sus vidas. Somos mucho
Más a tono con el nivel individual, psicológico y tienden a encontrar nuestras explicaciones.
allí, incluso cuando tales explicaciones no funcionan muy bien.

Cómo la teoría funcionalista clásica


Se aplica a los problemas de hoy: el de Durkheim
Funcionalismo y anomia.
Durkheim (1933), uno de los fundadores de la sociología, atribuyó muchos de los problemas.
De su tiempo a los efectos del rápido cambio social que trastornó el orden social. En dur-
La Francia de Kheim, el antiguo orden feudal, basado en la agricultura, se había derrumbado, y la
El nuevo orden industrial estaba minando todas las viejas regularidades. Durkheim fue principalmente
interesado en la forma en que las condiciones sociales dieron lugar a "tasas" de eventos problemáticos,
tales como suicidios, desórdenes laborales o problemas en las escuelas. Un suicidio individual podría
Parece ser algo muy personal. Pero Durkheim demostró que las tasas de suicidio variaban.
de acuerdo con los factores estructurales y parecía estar muy influenciado por la cantidad
La regulación y la integración rodeaban a las personas en sus vidas.
Durkheim señaló que en las primeras sociedades, las vidas de las personas eran muy similares, y
sus creencias y valores (basados en experiencias comunes) también fueron muy similares. Esta
similitud produjo una fuerte "conciencia común" o "conciencia común" entre
Las personas que los integraron y ayudaron a producir regulación en sus vidas. Ahí
Había poca tolerancia a la divergencia del camino común, y los individuos tenían una clara
Las pautas y la confianza que conlleva la certeza moral. Con urbanización y
La industrialización, esto cambió. El trabajador de la fábrica no solo tenía poco en común con
El trabajador agrícola, pero también tendría experiencias muy diferentes de las de

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un trabajador del hospital o un repartidor. La conciencia común se debilitó, lo que


Significó más libertad, pero también más problemas relacionados con una pérdida de control social. Dur-
Kheim sintió que la sociedad estaba en un estado de desorganización o "anomia" (ausencia de normas).
La sociedad necesitaba nuevas formas de regulación e integración.
La principal propuesta de Durkheim para esto fue la formación de grupos basados en el trabajo. En
estos grupos, personas hablarían, compartirían opiniones y, como resultado, formarán expectativas
dentro del grupo de lo que era correcto, incorrecto, bueno o malo. Aunque varios grupos de trabajo
formarían diferentes puntos de vista sobre la moralidad, el individuo en cada grupo sería integrado
rallado y regulado de tal manera que problemas como el suicidio y el desempleo
se reduciría
Las necesidades que Durkheim identificó continúan. La anomia (falta de integración) es par-
Particularmente fuerte entre los pobres y marginados de la sociedad. Personas que viven en un sitio
solo porque no pueden darse el lujo de vivir en otro lugar o solo tienen características estigmatizadas
En común, es posible que no se identifiquen entre sí o con la comunidad en general. Un
Una organización como un centro de salud comunitario podría proporcionar al menos un punto focal
en la vida de estos ciudadanos, un punto focal que puede servir algunas de las funciones que
Durkheim pensó que los grupos de trabajo se reunirían. Podría convertirse en un lugar donde los individuos.
hablaría, compartiría opiniones y formaría expectativas grupales sobre lo correcto, lo incorrecto, lo bueno o lo
malo. El centro de salud podría proporcionar a sus pacientes, trabajadores y miembros de la junta una
sentido de pertenencia que los haría, y la comunidad, menos anómica.
El tercer tipo de teoría utilizada con frecuencia en este texto es la teoría del conflicto. Este tipo
La teoría también se centra en la estructura. La estructura social nos divide en grupos (como
empleadores y empleados). Estos grupos tienen intereses diferentes en la forma en que las cosas
se organizan Los marxistas clásicos sostienen que la división más importante es entre la
Propietarios de los medios de producción y quienes deben vender su trabajo. Los propietarios serán
Satisfecho cuando hay muchos desempleados compitiendo por puestos. Personas que necesitan
Los empleos estarán satisfechos cuando el mercado de sus talentos sea estrecho. El marxismo clásico predice
que el progreso del capitalismo eventualmente significará que cada vez menos propietarios enfrentarán más
Y más desempleados hasta que esto culmine con el derrocamiento revolucionario del sistema.
Los teóricos del conflicto plural (incluidos los teóricos críticos) ven muchos otros intereses de grupo (raza,
Género, orientación sexual, etnicidad, edad) en interminable competencia. Nadie esta permanentemente
encima. Cada grupo usa sus recursos de números, riqueza, educación y conexiones para
mejorar su posición en relación con los demás. Algunos grupos pueden tener acceso diferencial a tales
cosas como la creación de la ley y la aplicación de la ley que aumentan aún más sus ventajas y
Disminuye las ventajas de los demás. La legislación que prohibía la marihuana, por ejemplo, era
originalmente traídos para controlar poblaciones "desviadas" a lo largo de la frontera con México y

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ampliado a la luz de las preocupaciones posteriores sobre los marineros, los músicos de jazz y los radicales de los años sesenta.
Además, algunos grupos también tienen una influencia significativa en la creencia predominante.
sistemas de una sociedad y pueden usar su poder cultural para etiquetar a otros grupos como desviados o
indigno de. Por ejemplo, las creencias sobre ética laboral en los Estados Unidos pueden ser utilizadas
por parte de los miembros de las clases altas para etiquetar a los trabajadores pobres y de clase baja como irresponsables,
perezoso, e indigno de ayuda. Un concepto útil de la teoría del conflicto es la idea de la praxis.
La praxis es la idea de combinar la teoría con la concienciación. Lo praxiológico
el estudiante estudia el mundo no solo para entenderlo, sino para ayudar a los oprimidos a tomar
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Acción contra sus problemas.

Cómo se aplica la teoría y el marxismo clásico.


a los problemas de hoy: Marx y alienados
Labor

Marx (1969), como Durkheim, enfatizó la estructura social y el proceso social en


formulando una teoría para explicar la terrible situación de los obreros fabriles a principios de
Etapas de la industrialización. No creía que los propietarios individuales de las fábricas
causó el sufrimiento de los trabajadores por codicia personal o por no cuidar a los demás.
Los dueños de las fábricas (miembros de la burguesía) estaban compitiendo entre sí por un
Lugar en el orden económico. Un dueño que no "explotara" a sus trabajadores pronto lo haría.
Pierde su fábrica a dueños más exitosos y conviértete en un trabajador. Todos los trabajadores
y los propietarios quedaron atrapados dentro de un sistema que parecía ir en la dirección de
Más y más explotación hasta que estalló en revolución.
Marx sostuvo que muchos problemas de su tiempo se debieron a la alienación de
trabajadores: la sensación de que no controlaban el ritmo de trabajo ni las tareas que
realizado El trabajador alienado trabajó solo para sobrevivir, encontrando poca satisfacción.
en el proceso de producción y, a menudo, no ganan lo suficiente para comprar los productos que él
ha hecho. El trabajador alienado tendría poca satisfacción y poco compromiso.
a su trabajo. Él podría fácilmente volverse políticamente radical en formas que socavarían
La fábrica (sabotaje) o el sistema (revolución). Marx sintió que la única solución.
El problema subyacente fue el derrocamiento del capitalismo. Predijo que esto
el derrocamiento ocurriría en los países más industrializados, donde había suficiente
recursos para apoyar un sistema de distribución en el que todas las personas tendrían suficiente,
Sin tener que venderse por ello. Las revoluciones, sin embargo, estallaron en lugares
como Rusia y China, donde las condiciones aún eran en gran medida feudales, y el resultado
El estado era una dictadura del partido, no una "democracia popular".

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¿Qué puede decirnos la teoría marxiana cuando se aplica a experiencias de la vida real? Considerar
El alto desempleo característico de muchas áreas urbanas de bajos ingresos. Marx lo haría
Probablemente sostienen que estas personas desempleadas estaban siendo explotadas, negadas
acceso a la tecnología y los recursos para ser productivos, porque el grupo de “excedentes”
Trabajo ”ayuda a mantener bajos los salarios. Esto es tan cierto hoy como lo fue en la época de Marx.
Marx predijo que debido a que el trabajo es fundamental para los seres humanos, los trabajadores alienados
Experimentaría problemas en sus vidas. La falta de control sobre los aspectos productivos de
La vida, por ejemplo, podría causar graves problemas de salud. Un artículo de Schnall y Kerm.
(1981) utilizando una orientación marxiana para el estudio de la enfermedad indica que las personas en
Trabajos que tienen poco poder de decisión en relación con el tipo de trabajo y el ritmo de trabajo.
Su trabajo tiene un mayor riesgo de enfermedades del corazón. Es posible que gran parte de la enfermedad.
experimentado por las agencias de bajos ingresos es el resultado de la forma en que el sistema capitalista
crea un "ejército de trabajo de reserva" con pocas posibilidades de vida productiva autocumplida.
Es posible usar SI (que es una micro teoría) en combinación con cualquiera de
Las teorías estructurales (que son teorías macro) o para utilizar cualquiera de las sociológicas
perspectivas solo Usar ninguna teoría realmente significa que estamos retrocediendo a lo común
sentido y es muy probable que estén equivocados o sólo la mitad derecha. Puede parecer que ahorra tiempo, pero
Es costoso al final.
Otras teorías son en su mayoría subcategorías de las tres que hemos destacado
aquí. Tienen cosas importantes que decir sobre problemas sociales y serán referidos.
A medida que intentamos identificar, describir y explicar los problemas que se resaltan
Por cada uno de nuestros estudios de caso. Un elemento común en todos estos enfoques es “el
Imaginación sociológica ", que entiende que los problemas personales ocurren dentro de
Un contexto de problemática social.

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La imaginación sociológica
El término “imaginación sociológica” fue utilizado por primera vez por Mills (1959), un teórico del conflicto,
en su libro La imaginación sociológica . Teóricos desde otras perspectivas tienen
Expresaron ideas muy similares, y algunos dirían que “la imaginación sociológica”.
Es la idea central en toda la sociología. En términos simplificados, Mills argumenta que las
La pobreza, el divorcio o la experiencia de racismo se sienten como un "problema personal", pero que la
tasa de pobreza, la tasa de disolución familiar o la existencia de discriminación racial es
Un “problema público” o problema social.
Mills define la imaginación sociológica como la capacidad de captar la conexión.
entre nuestras vidas personales y las fuerzas sociales más grandes que dan forma a las condiciones que
vivimos. En nuestras vidas, moldeamos nuestro mundo, pero las fuerzas que hacen nuestro lugar

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En la historia también moldeamos nuestras vidas, principalmente dándonos algunas opciones y algunos recursos,
en lugar de otros Perder el trabajo se siente como un problema privado (podemos ser personalmente
humillado, avergonzado o enojado), pero esta oportunidad perdida también puede ser un aspecto de
El cambio demográfico (población) y tecnológico, así como la política política mundial.
Condiciones económicas. La imaginación sociológica nos permite ver y entender.
La relación entre nuestras biografías personales (el nivel micro) y una historia más amplia.
fuerzas cal (el nivel macro). La perspectiva de Mills es bastante compatible con las ideas de
Funcionalistas como Durkheim (1987), para quienes un tema muy privado como el suicidio.
debía entenderse como condicionado por fuerzas más amplias de desorden y cambio en la sociedad,
Cambios estructurales que alentaron el excesivo individualismo y la pérdida de la moral.
Ingresos a nivel individual. Es compatible con los puntos de vista marxistas por los
las condiciones dan lugar a la alienación, por lo que las personas se convierten en objetos en el capitalismo.
¿Eres realmente tú mismo o necesitas la última ropa y “cosas” para sentirte cómodo?
pleto ¿Esto te mantiene libre?

¿Qué se puede hacer?


En esta discusión, hemos identificado varias formas diferentes en que los problemas sociales
Los problemas pueden ser identificados y comprendidos. Pasamos ahora a la pregunta “¿Qué puede ser?
¿Hecho? ”y su relativo pesimista“ ¿Se puede hacer algo? ”Escepticismo (¡demuéstreme!)
es una reacción humana natural y, en general, saludable a nuevos programas y nuevas ideas.
Algunos de los problemas sociales, como la pobreza, que se abordan en este libro tienen
existió durante siglos; otros, como el número dramáticamente creciente de dependientes
Las personas mayores, son fenómenos de las últimas décadas. ¿Son estos problemas inevitables,
¿Inmutables e insensibles a nuestros deseos? Durante largos períodos en la historia, la existencia de
el sufrimiento fue entendido solo en términos religiosos, como una prueba de Dios que
Apenas ayuda a salvar nuestras almas. Esto cambió en el siglo XVIII, desafiado por un
Grupo de "pensadores clásicos" llamados los filosofos (Wallbank, Taylor, y Bailey, 1965).
Argumentaron que la racionalidad era el modo más elevado de pensamiento (superior a la fe y
Obediencia a la autoridad). Aunque no eran científicos mismos, admiraban.
la nueva forma de saber, el "método científico" que estaba haciendo grandes progresos en
Explicación de los fenómenos naturales. Muchos de ellos (los "utilitaristas") argumentaron que la meta
de la sociedad debe ser "la mayor felicidad para el mayor número". El sufrimiento no fue
visto como una prueba del espíritu de uno, sino como el producto de los sistemas sociales que fueron
No racional y eficiente. Esta actitud activa hacia los males sociales identificables tiene
Continuó siendo una influencia hasta el presente, pero ahora involucra a científicos sociales.
Comprometidos a hacer del conocimiento una herramienta para el cambio social.

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Introducción: ¿Qué es un problema social? 13

Los sociólogos que trabajan desde una variedad de perspectivas teóricas han estado activos.
Como ciudadanos al abordar los problemas de su tiempo. Max Weber vio burocratiza-
ción (la mano muerta de la burocracia) como una fuente importante de problemas en el futuro de su
mundo e identificó el "carisma" como el de Hitler, como una respuesta irracional a tales
problemas. Karl Marx identificó muchos de los problemas de los sistemas capitalistas, tales como
La alienación de los trabajadores y su impacto en la familia y en la sociedad en su conjunto. Sociólogo/
Trabajadores sociales como Jane Addams de Hull House en la década de 1900 buscaron postularse.
conocimiento sociológico en formas que ayuden a los inmigrantes y los pobres a "seguir adelante
Junta "en la sociedad estadounidense. Aunque algunos sociólogos han sido activistas que trabajan.
con las personas a las que querían ayudar, otros han contribuido a la solución de
problemas al actuar como críticos sociales desenganchados; los desmitificadores que atacan la propa-
ganda de racismo, sexismo y otros "ismos"; y los reporteros de los problemas que podrían
de lo contrario, ser aceptado pasivamente como simplemente problemas individuales o "costos necesarios de
haciendo negocios ”. En una visión general de esto, podemos decir que los sociólogos siempre han desafiado
Pidió al orden social que “se volviera inteligente” para endurecer los problemas sociales. Es
No basta con decidir que necesitamos una guerra contra la pobreza o contra las drogas. Tenemos que decidir
si la "guerra" funcionará o algo más podría ser mejor. Podemos usar el conocimiento de
La sociedad como nosotros conocemos la salud. Podemos centrarnos en la prevención, solución, y
reducción de daños.

Usando este libro


Cada capítulo subsiguiente en el libro comienza con un caso. Muchos de estos son
Casos autobiográficos o biográficos de una persona que experimenta algún aspecto de
El problema social que se aborda en el capítulo. Una razón para comenzar
Los capítulos de esta manera son para captar su atención como lector y animarle a
Ver las dimensiones humanas del problema que se discute. Este proceso es parte de
la práctica sociológica más amplia que Charles Ragin (Ragin y Becker, 1992, p. 217)
se identifica como "encuadernación". La vinculación vincula las ideas (conceptos y teorías) con la evidencia.
Los problemas sociales afectan la vida de personas reales que experimentan dificultades, frustración,
el dolor y la desesperanza porque son personalmente afectados por fuerzas que parecen estar
más allá de su control. Una segunda razón para usar los casos es que proporcionan una
Punto de referencia para sus discusiones sobre ideas y conceptos teóricos. Un tercio
La razón para usar casos es mostrar que la aplicación de herramientas sociológicas (conceptos,
métodos y teorías) es útil para llevarnos más allá de la “compasión” sin guía y
En modos prácticos de resolución de problemas.

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14 Norman A. Dolch, Helen Wise, Edward C. Polson y Ree Wells-Lewis

Este libro está diseñado pensando en el estudiante y está pensado para que sea legible y
interesante. No somos lo suficientemente ingenuos como para pensar que estarás constantemente al límite.
de su asiento, pero esperamos que la mayor parte de nuestro material mantenga su interés y quizás
inspirarte a hacer más investigación por tu cuenta.
Lo alentamos a que lea detenidamente el estudio de caso y trate de tenerlo en cuenta.
Mientras lees el resto del capítulo. ¿Es este caso un ejemplo o ilustración de la
¿puntos generales? ¿Es una excepción? En el capítulo, se encuentran términos y conceptos clave.
en cursiva. Cada capítulo también incluye un cuadro que vincula la tecnología a los problemas sociales.
Estos son importantes para entender y hablar sobre el problema social que está siendo
examinado. Cada capítulo termina con un resumen de sus puntos principales, enumerados en el orden de
Su aparición en el capítulo. Esto debería ayudarte a identificar las ideas importantes.

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Y encontrarlos en el capítulo si desea revisarlos. Nuestra esperanza es que estos
características harán que su lectura y aprendizaje sean más agradables, especialmente los casos y
Queremos decir algo más sobre ellos.

Resumen

1. Algunos tipos de problemas personales están incrustados en las condiciones sociales.


2. Una forma de identificar problemas es preguntar a las personas sobre sus creencias y opiniones.
3. Los estadounidenses a menudo toman medidas para "arreglar" los problemas sociales formando una comunidad
grupos
4. Una perspectiva sociológica distintiva de los problemas sociales es que interactuamos.
con otros para producir definiciones sociales y significados sociales que guían nuestra
comportamiento.
5. Los conceptos son ideas sobre las características comunes de las cosas que se observan, y
Nos ayudan a describir y comparar los eventos que nos rodean.
6. Con el tiempo, hemos aprendido que algunos métodos producen información confiable y válida.
información.
7. Una teoría es una explicación que sigue reglas y debe ser verificable.
8. SI sostiene que los humanos no reaccionan al mundo directamente, sino al significado
que atribuyen a ese mundo.
9. El funcionalismo estructural no ignora totalmente la interacción social, sino que tiende a
Ver el sistema social como una estructura que está por encima de la interacción individual.

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Introducción: ¿Qué es un problema social? 15

10. Los teóricos del conflicto estructural se centran en los intereses de varios grupos de la sociedad.
Ety y la forma en que los grupos crean estructuras sociales mientras compiten por
Ventaja en la sociedad.
11. La imaginación sociológica es la capacidad de captar la conexión entre nuestros
vidas personales y las fuerzas sociales más grandes que dan forma a las condiciones en que
vivimos.
12. El uso del método científico puede probar o refutar el sentido común interpretado
tación del mundo.
13. Los programas diseñados sobre el sentido común o los principios científicos pueden probarse para
ver si están haciendo lo que dicen que están haciendo.
14. Los estudios de caso en el texto se utilizan como parte de la "cubierta" de Ragin y Becker (1992)
Actividad para vincular ideas y evidencias.
15. Los sociólogos han desafiado históricamente el orden social para "ser inteligentes" acerca de
endureciendo los problemas sociales
16. Podemos usar nuestro conocimiento de la sociedad para responder a problemas sociales y enfocarnos
Sobre prevención, solución y reducción de daños.

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