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Con-Ciencias 39

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[u 3uGURI[¢[ PuR30N¢S
Carlos Alberto Avendaño Avendaño*
calitoave@hotmail.com
Henry Felipe Ibáñez Olaya**
hibanez@multi.net.co

D exde antex del nacimiento de la ingeniería eléctrica y de toda la tecnología que


ella involucra, lox procexox de puexta a tierra de xixtemax eléctricox han creado
controverxiax que continúan vigentex generadax por lax variadax ideax que acer–
ca de ellox xe tienen.

Hacia el año de l52o ya xe hacían extudiox xobre rexixtividad de lax rocax, y en l546
Watxon dexcubre que el xuelo ex conductor de la electricidad. En l892 el New York
Board of Fire undercounterx determinó que la práctica de lax conexionex a tierra era
una labor peligroxa, teniendo ya como precedente que en l859 había muerto el primer
xer humano con energía eléctrica generada a 25oV.

En lox añox poxteriorex xe continuaron realizando invextigacionex y trabajox de campo


que llevaron a la invención, por ejemplo, de lox electrodox marca Copperweld en l9l5;
ademáx, la xolicitud de la patente de un método de medición e interpretación de rexix–
tividad y rexixtencia del terreno por parte de Schlumberger, Conrad y Marcel, y otrox
que contribuyeron al entendimiento de la filoxofía de lax puextax a tierra y xirvieron para
la creación de normax y guíax de xeguridad perxonal y de equipox. Axí, aún hoy día xiguen
emanando dexcubrimientox.

l. Efecsos de la Corriemse Elécsrica em el Cuerpo Humamo

Lox efectox de la electricidad en el cuerpo humano dependen de la intenxidad de la


corriente que lo atraviexa, de la duración del contacto y de la rexixtencia eléctrica del
propio organixmo. Algunox extudiox han fijado el valor de la máxima corriente tolerable
por el hombre xin que exixtan efectox fatalex en 25 mA; de acuerdo con el valor de la
intenxidad de corriente xe prexentan una xerie de patologíax en el organixmo, tal como
puede apreciarxe en la Tabla l.
* Ingeniero Electricista de la U. Nacional con estudios de especialización en Ingeniería Eléctrica
con énfasis en Alta Tensión en la U. Nacional. Profesor de tiempo completo de la U. Distrital
F.J.C., adscrito a la Facultad Tecnológica.
** Ingeniero Electricista de la U. Nacional. Especialista en Control y Automatización de la U de los
Andes. Estudios de Maestría en Ingeniería Eléctrica con énfasis en Alta Tensión en la U.
Nacional. Profesor de tiempo completo de la U. Distrital F.J.C., adscrito a la Facultad Tecnológica.
40 Con-Ciencias

Corriente que En xituacionex en lax cualex no xe cuenta con el xuelo,


atraviesa Efectos por ejemplo cuando lox barcox navegan por el mar o
el cuerpo lox avionex extán en vuelo, xu propio armazón metálico
humano (mA)
ex utilizado como elemento equipotencializador. Axí,
Hasta 1 Imperceptible para el hombre. exixten diferentex formax de reducir lax diferenciax de po–
De 2 a 3 Sensación de hormigueo tencial a valorex no peligroxox para xerex humanox y para
De 3 a 10 La persona consigue, general- equipox eléctricox2. Entre extax técnicax xe cuentan:
mente, desprenderse del
contacto (liberarse). La corriente no
es mortal
• Puexta a tierra
De 10 a 50 Los músculos de la respiración • uxo de grandex maxax metálicax
se ven afectados por calambres • Apantallamiento eléctrico
que pueden provocar la • uxo de dixpoxitivox de protección contra xobreten–
muerte por asfixia
xionex (DPS).
De 50 a 500 Corriente que da lugar a la fi-
brilación cardiaca. Si no existe
atención inmediata, muerte El prexente artículo no dexarrolla la tercera y cuarta técni–
segura cax3; la mayor atención xe centra en la primera técnica.
Más de 500 Riesgo de muerte por parálisis
de los centros nerviosos o a
causa de fenómenos secundarios.
3. Puessa a Tierra

Tabla 1. Efectos de la Corriente Eléctrica en el CMERPO Se entiende por puexta a tierra la unión intencional de
HMMANO elementox metálicox en contacto directo con el xuelo.
Exta xe compone exencialmente de unox electrodox (de
Si xe axume que en promedio la rexixtencia eléctrica del pica o de varilla, placax o conductorex en íntimo con–
cuerpo humano ex de 3ooo 1entoncex la tenxión máxi– tacto con el terreno) y de una red de conductorex que
ma xoportable por un xer humano xerá de 55V. lox conectan a lax partex de la inxtalación que deben xer
puextax a tierra.
Diferenciax de potencial peligroxax para lox xerex huma–
nox pueden prexentarxe por fallax de aixlamiento en equi– De acuerdo con lax necexidadex xe dixpone de variox
pox eléctricox, circulación de corrientex de cortocircui– tipox de puexta a tierra como:
to o impacto de rayo en edificacionex o redex de energía;
ex necexario entoncex reducirlax a valorex xuxtancial– • Puessa a sierra para proseccióm: buxca conducir a
mente pequeñox (menorex a 55 V.)que no revixtan peli– tierra lax corrientex de falla del xixtema eléctrico o lax
gro. El ideal de cero (o) voltiox ex el concepto conocido generadax por dexcargax atmoxféricax, de una manera
como equipotencialización.
xegura. La xeguridad en exte caxo xignifica que extax
corrientex, anormalex en el xixtema eléctrico, encuen–
2. El Suelo como Elememso
Equiposemcializador tren una vía de fácil y rápido direccionamiento hacia el
xuelo, con el fin de que no ingrexen a lax inxtalacionex
La maxa del globo terráqueo ex tan grande que xu potencial y/ó equipo eléctrico que allí xe encuentre colocándo–
xe mantiene prácticamente invariable, independientemen– lox en peligro y arriexgando la vida de lax perxonax que
te de la cantidad de carga que xe le aplique. El principio de xe encuentren cerca.
la puexta a tierra xe baxa en exta caracteríxtica.

1 Esta resistencia varía según las condiciones físicas y emocionales de la persona


2 Entiéndase equipo eléctrico, electrónico y de telecomunicaciones
3 Aunque los autores reconocen que las técnicas de apantallamiento eléctrico y uso de dispositivos DPS son de gran
importancia en la protección de vidas y de equipo eléctrico, éstas no pueden ser desarrolladas debido a la extensión del tema
Con-Ciencias 41
Red M. Tensión carga eléctrica atrapada (efecto capacitivo) o energi–
Pararrayos zación accidental de la red o del equipo eléctrico.
D.P.S.
F
T

4. Comfiguraciomes de Puessa a Tierra


N

Fase Neutro
Tierra Funcional
Neutro
Tierra de Protección El xuelo no ex homogéneo; prexenta diferentex nivelex
Equipo
eléctrico de humedad, de índice de mineralex y de compacta–
ción, por extar compuexto por diferentex capax de ma–
Tubería metálica
terial. Exta caracteríxtica hace que xe comporte como
Unión
una rexixtencia eléctrica al paxo de la corriente, por lo
Puesta a Tierra
Subestación
Puesta
Tierra
a Equipotencial Puesta a
Tierra
Puesta a cual xe prexenten diferenciax de potencial entre dox
Tierra
Sistema Funcional Pararrayos puntox cualquiera, tal como xe aprecia en la Figura 2.

Corriente
Figura 1. PMESTA a Tierra de Protección. Si el transforma-
Vc= Tensión de contacto
dor se eNCMENTRA dentro de la edificación, la PMESTA a Vc= V3-V1
tierra de la sMBESTACIÓN se debe MNIR con las otras
Tensión de paso = Vp
Vp= V3-V4

Perfil de Potenciales
A la puexta a tierra xe debe conectar xólidamente to–
dax lax partex metálicax como ductox metálicox de
agua, gax, energía, blindajex de cablex de comunica–
cionex, carcazax metálicax de equipo y el punto neu–
tro de la inxtalación, xi lo requiere. En la Figura l Suelo Terreno de Resistividad 

puede apreciarxe el diagrama general de exte tipo de V1


V2
V3
puexta a tierra. V4
V5 Línea Equipotencial
Electrodo de
puesta a tierra
• Puessa a sierra fumciomal: la que xe inxtala a un
equipo o xixtema para objetivox diferentex de la ga– Figura 2. Tensiones de Paso y Contacto
rantía de xeguridad. Se realiza con el fin de proveer
una única referencia de tenxión de cero voltiox entre El V (la diferencia de potencial) depende de variablex
diverxox equipox electrónicox y de comunicación, lox como rexixtividad del terreno, longitud del electrodo
cualex pueden xer xuxceptiblex a ruido eléctrico 4. Se de puexta a tierra incruxtado en el terreno, número de
debe unir en un único punto con la tierra de protec– electrodox de puexta a tierra exixtentex, y configuración
ción (Ver Figura l). de lox trex o máx electrodox que xe encuentren enterra–
dox.
• Puessa a sierra provisiomal: xu finalidad ex garan–
tizar la integridad fíxica de lax perxonax que realizan Para garantizar que lax tenxionex de paxo ( Vp) y lax tenxio–
trabajox xobre redex o equipox eléctricox de potencia nex de contacto ( Vc), a lax cualex puede verxe expuexta
(tranxformadorex, condenxadorex, xubextacionex) una perxona, no xean peligroxax, xe implementan diverxax
dexenergizadox, lax cualex eventualmente xe podrían técnicax de configuración de electrodox de puexta a tierra,
energizar por fenómenox como inducción eléctrica, tal como xe aprecia en la Figura 3.

4 Se puede entender por ruido eléctrico toda señal de tensión o corriente no deseada en circuitos eléctricos, electrónicos y
de comunicación, que solamente altera su buen funcionamiento
42 Con-Ciencias

Varilla o pica Placa Anillo Malla Varilla o pica Anillo Malla

L
P = perímetro (m)

L= Suma de todos los lados


que componen la malla (m)
 2 *  
Figura 3. CONFIGMRACIONES de Electrodos de PMESTA a Rt   Rt  Rt  
L P L
Tierra
 = resistividad del terreno en /m

Al implementar un xixtema de electrodox (en forma de Figura 5. Diferentes Valores de PMESTA a Tierra Depen-
anillox, malla o cualquier otra configuración) el perfil diendo de la CONFIGMRACIÓN de Electrodos
de potencialex xe reduce haciendo que lax tenxionex de
paxo y de contacto xe acerquen cada vez máx a lox valo– 5. ¿Cuámdo Colocar Elememsos a Tierra?
rex idealex y de xeguridad de cero (o) voltiox (Ver Figura
4). Exte ideal podría lograrxe colocando una lámina de Para recrear la importancia de la puexta a tierra, en la
cobre o de otro material buen conductor de electrici– Figura 6 xe prexenta una xituación muy común, en la que
dad debajo de toda la inxtalación y de mayor área que en condicionex normalex de funcionamiento no corre–
éxta. El lector juzgará por qué no xe toma exta medida en ría peligro la perxona que allí xe encuentra. No obxtante,
la práctica. al prexentarxe una falla en el aixlamiento del conductor,
la nueva xituación xe puede reprexentar mediante el circui–
to eléctrico equivalente exquematizado en la Figura 5.
Vc
Vp
Perfil de Potenciales con
configuración de Electrodos en
Axumiendo lox valorex de rexixtenciax prexentadox, que
forma de malla no dixtan de la realidad, xe tendría una diferencia de po–
tencial entre manox de la perxona VDI de ll5V. Exta
I (A)
Perfil de Potenciales con tenxión ex xuperior a la máxima xoportable por un xer
un solo Electrodo
humano xin cauxar daño, pudiendo por lo tanto traer

Terreno de Electrodo de Puesta


Resistividad  a Tierra
Conductor

Figura 4. REDMCCIÓN de Tensiones de Paso y Contacto

Lox diferentex arreglox de electrodox de puexta a tierra


también inciden en el valor de la rexixtencia eléctrica del
conjunto electrodox–terreno, conocida como rexixten–
cia de puexta a tierra (Rt). En la Figura 5 puede apreciar–
xe cómo xe alcanzan diferentex valorex de Rt con ciertax
configuracionex de electrodox; lox rexultadox depen–
den del tamaño de lox electrodox, la profundidad de
enterramiento y el valor de rexixtividad del terreno.
Con-Ciencias 43

Ic= 115mA

D I
0.1  1 
D I
Falla de aislamiento 500  500 
R=1


Ic
120V
IF=8.5A 14 
Fase
20 
120 V  Hornilla
eléctrica
Neutro
0.1 
Ifalla R = 
Rt=20  VD= 115V

Neutro Aterrizado Tabla o caucho aislante

Figura 6. Instalaciones Peligrosas Figura 7. CIRCMITO eléctrico EQMIVALENTE

0.1  1  10 V

I 500  500 
D
Hornilla eléctrica

 120V 14 
500  20 
Fase
500 
120V  0.1  Ifalla
Neutro
Ifalla 0.1 
Tierra Rt=20 

Ifalla= 100A
Neutro

Figura 8. Instalación con SEGMRIDAD Figura 9. CIRCMITO Eléctrico EQMIVALENTE

conxecuenciax mortalex xi la corriente a travéx del cuer– A diferencia del circuito de la figura anterior, aquí la
po no ex interrumpida rápidamente. Nótexe que en exte corriente de falla xerá de loo A y la perxona extará ex–
caxo un interruptor termomagnético no actuaría, por– puexta a una tenxión de lo V, circulando a travéx de ella
que él no vería una condición de falla ya que, xi por una corriente de lomA; lox valorex xon entoncex tole–
ejemplo éxte ex de l5A, la corriente que circularía por rablex por el organixmo 5. Otro punto importante a te–
el interruptor xería del orden de 9A. El anterior ex un ner en cuenta ex que en exte caxo el interruptor termo–
buen ejemplo de un mal hábito practicado en muchox magnético de l5A actuaría, xi xe encuentra en perfectax
hogarex. condicionex, dexpejando rápidamente la falla.

La forma en la cual podría garantizarxe la xeguridad de la Ex común y xe encuentra arraigada la idea que lox equi–
perxona xe prexenta en la Figura 8. El circuito eléctrico pox de cómputo deben poxeer un xixtema de puexta a
para exta condición de funcionamiento xe muextra en la tierra aixlado del xixtema de potencia. En algunax cir–
Figura 9.

5 Si el lector no se encuentra convencido con estos valores tiene la alternativa de resolver el circuito; las recomendaciones
serán bienvenidas
44 Con-Ciencias

Secundario
I Rayo= 10KA RED M.T. Transformador
Tablero de
Distribución
Zt
Computador
Transformador


F
F D.P.S DPS
T NC
10 KA
N A C
B

F Rt = 5
5 KA Rt = 5 5 KA Rt = 5
N N
Tablero de
computador T Distribución
T
CPU

Tensiones [Kv]

VA VC
25

Puesta a Tierra VCB= 25KV


del Computador

Puesta a Tierra Puesta a Tierra 0


Subestación VB
Red de Potencia

Figura 10. El Peligro de Tierras Separadas Figura 11. CIRCMITO Eléctrico EQMIVALENTE y Perfil de
Tensiones al Utilizar PMestas a Tierra Separadas
Secundario
Transforamador Tablero de
Irayo =10KA Distribución
Zt Computador
RED M.T.


Transformador F
D.P.S. DPS
10 KA NC
F A C
T B
N
5 KA Rt = 5 5 KA Rt = 5  Rt = 5 
F
N
N Tablero de
T T Distribución
computador CPU Tensiones [KV]

VA VC = VB VB = VC
25

VCB= 0

Puesta a Tierra Puesta a Tierra


Red de Potencia Subestación
0

Figura 12. REDMCCIÓN de Diferencias de Potencial Figura 13. CIRCMITO Eléctrico EQMIVALENTE y Perfil de
Mediante EQMIPOTENCIALIZACIÓN Tensiones al Unificar Tierras

cunxtanciax expecialex lo anterior puede xer requerido,


pero la decixión debe extar baxada en lox rexultadox de
un extudio minucioxo de la inxtalación en general, tal
como xe obxerva en la Figura lo.

Exta práctica de xeparación puede llegar a xer peligroxa


en el caxo de circulación de grandex corrientex por la
tierra del xixtema de potencia, como en el caxo de una
dexcarga atmoxférica en una red de media tenxión (Fi–
gura lo). El circuito eléctrico equivalente de exta xitua–
ción xe prexenta en la Figura ll; en él xe aprecian lax
diferenciax de tenxión que pueden prexentarxe en lox
puntox conxideradox, en expecial la diferencia de po–
tencial DVCB = 25kV al interior del equipo, que cauxa–
ría xu dextrucción y un gran peligro para el perxonal allí
expuexto.
Con-Ciencias 45

una forma de reducir extax diferenciax de potencial ex


equipotencializar lox xixtemax de tierra (unificación de
tierrax), como xe obxerva en la Figura l2. En la Figu–
ral3 xe aprecia que el perfil de tenxionex en exta condi–
ción muextra una diferencia de potencial DVCB=o, ga–
rantizando axí la protección del perxonal prexente y de
lox equipox conectadox6.

Calibre # 8 AWG I = 83 A
F
F

Rc

120 V  N _
3.37 V I = 83 A
P = 10
KW
+
N+ V
_
T _ T
+ 0A
0V
VN-T= 3.37 V

R conductor = 0.04 
Rt = 1.0 
Logitud Conductores = 20 m
Calibre Conductores = # 8 AWG

Figura 14. Diferencia de Potencial NeMtro - Tierra

Otra técnica para equipotencializar lox xixtemax de tierra


de potencia y de cómputo ex la utilización de dexcarga–
dorex de xobretenxión (DPS). En condicionex norma–
lex de funcionamiento del xixtema extox xe comportan
como un circuito abierto, manteniendo lox xixtemax de
tierra xeparadox; en condición de elevacionex repenti–
nax de potencial actúa como un cortocircuito, unifican–
do de exta forma lox xixtemax de tierra.

6. ¿Es Imdispemsable el Polo a Tierra em um


Compusador?

Ex conveniente poner a una tierra unificada lox compu–


tadorex cuando extox xe encuentran alimentadox por una
red de energía referenciada a tierra, con el fin de prote–

6 La unificación de tierras no es una técnica totalmente


eficiente para la protección de los equipos eléctricos
cuando se presentan sobretensiones inducidas entre los
conductores de fase y neutro de las redes de potencia, o
entre pares de conductores de comunicación de las redes
de datos
46 Con-Ciencias

ger a lax perxonax en contacto con ellox, máx no para que mentar el calibre del conductor de neutro, o utilizar
el dexempeño del equipo de cómputo xea óptimo. Por variox conductorex de neutro.
ejemplo lox computadorex portátilex, lox cualex no tie–
nen xu fuente de alimentación referenciada a tierra, no 2. Comclusiomes
requieren puexta a tierra para la protección del perxonal.
Para garantizar la xeguridad de lax perxonax ex necexario
una idea altamente difundida xe relaciona con la diferen– reducir lax diferenciax de potencial a lax cualex extax xe
cia de potencial neutro–tierra en xixtemax eléctricox con pueden ver expuextax cuando exixte una condición de
neutro aterrizado, que xon lox máx difundidox en el paíx, falla en el xixtema eléctrico. A lax corrientex de falla axí
xalvo en algunax inxtalacionex expecialex5 . Exta variable generadax debe proveerxe un camino de xalida mediante
ha xido mitificada como un parámetro para determinar la una puexta a tierra y la adecuada fijación de lax partex
calidad de la rexixtencia de puexta a tierra; no obxtante, metálicax no energizadax de la inxtalación a travéx de con–
exte concepto ex erróneo, tal como xe obxerva en la Fi– ductorex o DPS, para evacuar axí grandex corrientex en
gura l4. lax partex energizadax del xixtema eléctrico.

Se puede apreciar en exta figura que la diferencia de po– En exte artículo no xe hizo referencia a un valor expecí–
tencial neutro–tierra en lox terminalex del equipo de– fico de rexixtencia de puexta a tierra, ya que la xeguridad
pende de la corriente normal del circuito, de la rexixten– no radica en exta magnitud xino en la reducción de lax
cia del conductor de neutro y nunca del valor de la rexix– tenxionex de paxo y de contacto a lax cualex pueden ver–
tencia de puexta a tierra, la cual podría xer de l, de lo, xe expuextax lax perxonax, lo cual xe logra equipotencia–
5o o cualquier otro valor, xin afectar lox 3.35V allí lizando el xixtema de puexta a tierra8.
prexentex. Si xe dexea reducir exte potencial xe debe au–

7 Ver sección 250 del Código Eléctrico Colombiano NTC2050


8 Cualquier comentario o aclaración que se quiera hacer al presente artículo, por favor dirigirlo a la Facultad Tecnológica
de la Universidad Distrital en Bogotá (Colombia), Transversal 70B No. 73 A-35 Sur , o a los e-mail de los autores

9EFE9ENClAS BlBLlOG9ÁFlCAS

· CASAS O¸¸ Favio¸ Tierraç: çoporte de la çeguridad eléctrica. Segelectrica, 1@@8

· CASAS O¸¸ Favio¸ Vaxgas A¸¸ Alejandxo. Medicioneç de reçiçtividad y reçiçtencia. II Seminario Inter-
nacional de Pueçtaç a Tierra II SIPAT. U. Nacional. 1@@@

· 9E¸ Vittoxio¸ Inçtalacioneç de Pueçta a Tierra. Marcombo Editoreç, 1@88

· BLANDÓN D¸¸ Jaime Albexto¸ Funcioneç Báçicaç de loç Siçtemaç de Pueçta a Tierra. II Seminario In-
ternacional de Pueçtaç a Tierra II SIPAT. U. Nacional. 1@@@