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BALANCE DE MASA

DEFINICIÓN

El balance de masa, puede definirse como una contabilidad de entradas y salidas de masa en un
proceso o de una parte de éste. No es más que la aplicación de la ley de conservación de la masa
que expresa “La masa no se crea ni se destruye”.
La realización del balance es importante para el cálculo del tamaño de los equipos de un
proceso que se emplean y por ende para evaluar sus costos.
Los cálculos de balance de masa son casi siempre un requisito previo para todos los demás
cálculos, además, las habilidades que se adquieren al realizar los balances de masa se pueden
transferir con facilidad a otros tipos de balances.

SISTEMAS

Para efectuar un balance de masa de un proceso, se debe especificar el sistema al cual se le


aplicará dicho balance, en otras palabras delimitar o definir el sistema al que se le realizará el
balance.
Un sistema se refiere a cualquier porción arbitraria o a la totalidad de un proceso, establecido
específicamente para su análisis. Los límites o fronteras del sistema pueden ser reales o ficticios.
En la figura 1 se representa esquemáticamente una columna de destilación y el condensador. Se
puede apreciar, con línea de trazos, los límites del sistema considerado real en este caso
particular, ya que coincide con las paredes de la columna de destilación, señaladas con líneas
negras.
En la figura 2 donde se representa esquemáticamente el mismo conjunto de equipos que en la
figura 1, se puede apreciar, con línea de trazos, los límites ficticios del sistema, ya que en este
caso en particular se ha tomado como sistema a dos unidades, la columna de destilación y el
condensador.
Los sistemas tienen diferentes características, pueden ser abiertos o cerrados.
Un sistema abierto es aquel en el que existe transferencia de masa a través de los límites
del mismo, (entra masa, sale masa o ambas cosas).
Por el contrario un sistema cerrado es aquel en el que no ingresa ni egresa masa a través de
los límites del mismo.
Un sistema abierto puede transcurrir en régimen estacionario o transitorio.
Un sistema abierto es considerado estacionario si no existe acumulación de masa en el
mismo.
Por el contrario un sistema abierto es considerado transitorio si se permite acumulación de
masa.
Resumiendo, los procesos en estado no estacionario o transitorio implican acumulación de
masa, mientras que los procesos de estado estacionario no.

ECUACIONES GENERALES

El balance de masa no es más que una contabilización de material aplicada al sistema de que se
trate. En forma sintética y general podemos expresar que para un sistema abierto:

Teniendo en cuenta que la masa es conservativa, es decir no se crea ni se destruye, la


expresión anterior se reduce a:

Es lógico suponer que la expresión anterior se aplica a un sistema abierto, pues si este fuese
cerrado, se verificaría que:
Esto implica que la masa inicial del sistema es constante ya que no hubo acumulación en más
(fuente), o en menos (sumidero)
En el caso de tratarse de un sistema abierto estacionario se verifica que:

Lo que implica que:

Todos los balances de masa pueden ser aplicados a cada componente que conforman las
corrientes que intervienen en el proceso en estudio o en forma global.

BASE DE CÁLCULO

Definiremos brevemente que es lo que se entiende por base de cálculo, y algunas


recomendaciones para su elección.

Base de cálculo: es la cantidad de cierta variable involucrada en el problema a la que se


refieren o transforman las demás, para efectuar los cálculos necesarios. Puede ser real o ficticia.
Este concepto es crucial tanto para entender cómo debe resolverse un problema como así
también hacerlo de la manera más expedita posible.
Al seleccionar una base de cálculo debemos preguntarnos ¿De qué se va a partir? ¿Qué
respuesta se requiere? ¿Cuál es la base de cálculo más adecuada?
La elección de una base no siempre es sencilla, pero a modo de recomendaciones podemos
decir que conviene elegir como base:
- la corriente que posea mayor información
- aquella que pasa por nuestro sistema sin alterarse
- un número entero 1, 10; 100
Cuando se comienza con una base ésta debe ser mantenida durante todo el cálculo.

Técnica y análisis de los problemas

Para tener éxito en la resolución de un problema es recomendable seguir una determinada


estrategia, de forma tal que permita su solución en forma sistemática y ordenada. Esta estrategia
se encuentra resumida en el siguiente listado. Esta puede utilizarse como una estrategia mental
de verificación cada vez que se comienza a trabajar en un nuevo problema.
Los pasos indicados no tienen que darse en el orden según lo propuesto a continuación, siendo
posible repetir algunos cuando ello sea necesario, pero es importante dejar bien en claro que
todos los pasos deben ser cumplidos.
Resolución de problemas de balance en el que no intervienen reacciones químicas

Al efectuar balances de masa en estado estacionario, hay dos formas básicas de expresar los
flujos que intervienen en el proceso como variables. Se pueden plantear balances de masa
globales (BMG), que involucran las diferentes corrientes que entran o salen del sistema, o
balances de masa particulares (BMP) para cada uno de los componentes del mismo.
Por ejemplo, analicemos el sistema constituido por el evaporador representado en la siguiente
figura, supuesto en estado estacionario y sin reacción química.

Para este sistema se puede plantear:

BMG (Balance de Masa Global): se debe designar el flujo másico de las corrientes que
ingresan y egresan del evaporador con un símbolo tal como A, B, C, etc. Para el ejemplo
específico se verifica que:

A = B + C (1)

BMP (Balance de Masa Particular): consiste en usar el producto de una medida de


concentración y el flujo como (xi,A* A), donde xi,A es la fracción de masa del componente i en
A, y A es el flujo másico total entrante al evaporador. De esta manera se tiene la velocidad de
flujo másica del componente i que ingresa en la corriente A. De manera análoga se pueden
calcular las velocidades de flujo másica de este componente para cada una de las corrientes del
sistema (B y C).
Por lo tanto se pueden plantear tantos balances de masa particulares como componentes haya
en el sistema. Este planteo se puede efectuar también utilizando el número de moles.
A continuación se presentan todos los BMP posibles para este sistema:

Tenga en cuenta que la suma de las dos ecuaciones anteriores (2 + 3) a las que se le denomina
balance de masa particular (BMP) da la ecuación (1) de balance global.
Se dispone también de las siguientes ecuaciones adicionales de fracciones másicas:

Seleccionando en forma adecuada las ecuaciones entre todas las disponibles, es posible armar
un sistema que cumpla con la condición de ser linealmente independiente.

Ejemplo Nº 1

Una planta química destila 10.000 kg/h de una solución al 20% de acetona en agua. Se pierden
50 kg de acetona pura en el residuo acuoso. La acetona destilada contiene 90% de acetona pura y
10% de agua. Calcular las velocidades de flujo másicas del destilado y del residuo.

Solución

Se aplican los pasos 1, 2, 3 y 4. El resultado de esto se puede ver en la siguiente figura:

Seleccionamos como base de cálculo a los 10.000 kg/h de alimentación (A), paso 5.
Pasos 6, 7, 8, 9,10

Balance de masa global (BMG):

A=D+R
10.000 = D + R (1)

Balances de masa particulares (BMP)


a) para la acetona

A * xacetona,A = D * Xacetona,D + R * xacetona,R


10.000 * 0,20 = D * 0,90 + 50 (2)

b) para el agua

A * xagua,A = D * Xagua,D + R * xagua,R


10.000*0,80 = D * 0,10 + R – 50 (3)

De la ecuación 2 despejamos el valor de D

De la ecuación (1) despejamos el valor de R

10000 = D + R (1)
10000 = 2167 + R
R = 10000 – 2167
R = 7833 kg/h

Es conveniente que una vez resuelto el problema se complete una tabla, tal como la que se
muestra a continuación, donde se contabilicen las entradas y salidas totales y por componentes.

Como puede apreciarse, la confección de la tabla de entradas y salidas permite una rápida
solución de este tipo de problemas a la vez que da la posibilidad de controlar si los resultados
obtenidos son los correctos o no, ya que debe verificarse que las sumas de las masas de entrada
sean iguales a las sumas de las masas de las salidas.

EJERCICIOS DE APLICACIÓN

1- Una solución acuosa conteniendo 10% de ácido acético es mezclada con una solución que
contiene 30% de ácido acético y que fluye a razón de 20 kg/min. El producto P de la
combinación de ambas soluciones sale a razón de 100 kg/min. ¿Cuál es la composición de la
corriente de producto?

2- Un producto cereal conteniendo 55% de agua es fabricado a razón de 5000 kg/h. Se


necesita secar el producto de tal manera que el mismo contenga solamente 30% de agua. ¿Qué
cantidad de agua tiene que ser evaporada por hora?
3- Un evaporador, usado para la concentración
de jugo de frutas, es alimentado con 4.500 kg/día de
zumo que tiene una concentración de sólidos del
21%. ¿Cuál será la cantidad de agua que se debe
evaporar para obtener un jugo con una concentración
del 60% de sólidos?
Un esquema del equipo puede observarse en la
siguiente figura:

4- Un evaporador se diseña para recibir una alimentación de 11.500 kg/día de jugo de


pomelo, obtener 3000 kg/día de agua evaporada y una solución concentrada al 50% ¿Con qué
concentración inicial se debe alimentar el jugo de pomelo y que cantidad de solución
concentrada se obtiene?

5- Se carga una columna de destilación con una mezcla que contiene 15% en masa de
alcohol metílico y 85% de agua. El destilado contiene 85% en masa de alcohol. El 5% del
contenido de alcohol de la corriente de entrada queda en el residuo. Calcular a) kilogramos/h de
producto por cada 100 kg/h de carga; b) composición del residuo expresada como porcentaje
másico.

6- Una columna de destilación separa 10000 lb/h de una mezcla formada por 50%de
benceno y 50% de tolueno. El producto recuperado de la columna tiene una concentración de
benceno de 96%.

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