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Interciencia

ISSN: 0378-1844
interciencia@ivic.ve
Asociación Interciencia
Venezuela

Enríquez Vázquez, Patricia; Mariaca Méndez, Ramón; Retana Guiascón, Óscar Gustavo; Naranjo
Piñera, Eduardo Jorge
Uso medicinal de la fauna silvestre en los altos de Chiapas, México
Interciencia, vol. 31, núm. 7, julio, 2006, pp. 491-499
Asociación Interciencia
Caracas, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=33911804

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USO MEDICINAL DE LA FAUNA SILVESTRE
EN LOS ALTOS DE CHIAPAS, MÉXICO
PATRICIA ENRÍQUEZ VÁZQUEZ,
RAMÓN MARIACA MÉNDEZ,
ÓSCAR GUSTAVO RETANA GUIASCÓN
y EDUARDO JORGE NARANJO PIÑERA

RESUMEN

En países como México, donde se alberga una alta diversidad >30 años. Se encontraron 74 especies de animales y 36 partes
tanto biológica como cultural, existe un gran conocimiento y o productos de éstos que son empleados para tratar una o más
uso de los recursos biológicos por parte de diferentes grupos de 128 enfermedades o padecimientos registrados, desde dolor
étnicos; sin embargo, pocos estudios abarcan el aspecto de la de cabeza hasta cáncer o SIDA. Se calcularon los valores de
fauna medicinal a pesar de ser una práctica milenaria. Dada la diversidad para el uso medicinal (VDM) de cada especie, para
escasa información al respecto, en el presente trabajo se estu- el número de especies usadas para cada enfermedad o padeci-
dió a los dos grupos indígenas más representativos del estado miento (VDE), y para el uso de partes o productos aprovecha-
de Chiapas: tsotsiles y tseltales, ubicados en la región Altos. La dos de cada animal (VDPA). Los animales más importantes
finalidad del estudio consistió en conocer cuáles especies de para estos propósitos en el área de estudio son tlacuache
animales son utilizadas para curar enfermedades y su forma de (Didelphys sp.), armadillo (Dasypus novemcinctus) y zorrillo
empleo. Se realizaron 368 entrevistas semiestructuradas con (Mephitis macroura), con VDM > 0,23 cada uno. Las partes
apoyo de imágenes de animales de la región a pobladores de más utilizadas son animal completo, carne y grasa.

Introducción monio cultural de cada pueblo es este desa- general, esta práctica va más allá del cuer-
rrollo cognoscitivo y la conformación de po, intentando reequilibrar tanto el aspecto
n todos los pueblos el sistemas médicos empíricos teniendo como físico como los de índole espiritual,
proceso de salud-enfer- base la apropiación y uso de los recursos vivencial y anímico (Holland, 1978;
medad es una realidad naturales del entorno, conocimientos que se Gubler, 1996; Page, 1996; Torres, 1999),
concreta presente en el ciclo de vida de los han transmitido de generación en genera- por lo que existen enfermedades que el
individuos, por lo que desde siempre, la ción para preservar la vida y permitir la re- médico alópata no es capaz de curar ni
observación de los padecimientos y enfer- producción y florecimiento de la propia entender, ya que sus causas no son de ín-
medades ha sido una preocupación básica cultura (Lozoya, 1982; Page, 1996). dole natural. Aún así, son padecimientos
del hombre, que lo ha llevado a elaborar Una característica básica que están muy arraigados en la población,
complejas concepciones sobre la vida y la de la medicina tradicional es su fuerte y considerándose como enfermedades de ori-
muerte, así como de las enfermedades y necesaria vinculación con lo cultural, tanto gen cultural (Barba, 1980; Hernández,
sus tratamientos. Parte importante del patri- individual como social. Además, por lo 1988; Rodríguez y Shadow, 1996).

PALABRAS CLAVE / Etnomedicina / Etnozoología / Fauna Medicinal / Tseltales / Tsotsiles /


Recibido: 15/12/2005. Modificado: 26/04/2006. Aceptado: 15/05/2006.

Patricia Enríquez Vázquez. Bióloga, Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).


M.C. en Recursos Naturales y Desarrollo Rural, El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), San Cristóbal de Las Casas,
Chiapas, México. Estudiante de Posgrado, ECOSUR, México. e-mail: patriciaev@yahoo.com
Ramón Mariaca Méndez. Ingeniero Agrónomo, Colegio Superior de Agricultura Tropical de
Cárdenas, Tabasco, México. M.C. en Etnobotánica, Colegio de Potgraduados, Montecillo, México. Doctor en Antropología
Social, Universidad Iberoamericana de México. Investigador, ECOSUR, San Cristóbal de Las Casas, Chiapas, México.
Óscar Gustavo Retana Guiascón. Biólogo y M.C. en Biología Animal, UNAM, México. Ph.D.
en Gestión de Vida Silvestre, Universidad Bircham International, EEUU. Profesor Investigador, Centro de Estudios de Desa-
rrollo Sustentable y Aprovechamiento de la Vida Silvestre (CEDESU), Universidad Autónoma de Campeche, México.
Eduardo Jorge Naranjo Piñera. Biólogo, Universidad Autónoma Metropolitana, México.
Maestro en Manejo de Vida Silvestre, Universidad Nacional de Costa Rica. Doctor en Ecología y Conservación de Fauna
Silvestre, Universidad de Florida, EEUU. Investigador, ECOSUR, Chiapas, México.

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En el caso especifico del
uso de la fauna con propiedades medici-
nales, es conocida su amplitud, a pesar
de ser poco estudiado en comparación
con el uso de plantas (Branch y Da Silva,
1983; Bisset, 1991; Adeola, 1992;
Pemberton, 1999; Costa-Neto, 1999,
2002, 2004; Costelo y Paulino, 2002; To-
rres 2003; Barbarán 2004; Cortez et al.,
2004), encontrándose más de 230 espe-
cies utilizadas en el mundo según IFAW
(2002). En México, desde la época
prehispánica se han empleado animales
con fines medicinales. Entre los estudios
más representativos se encuentran los de
Barajas (1951), Hernández (1959), Cam-
pos (1979), De la Cruz (1991) y Sahagún
(2003). En todos estos trabajos se hace
referencia a animales que se sabe que Figura 1. Área en estudio.
aún se utilizan, como es el caso de los
tlacuaches (Didelphidae), zorrillos tseltales de los Altos de Chiapas, identifi- telhó, y con el grupo tseltal se muestrea-
(Mustelidae), abejas (Meliponidae), hor- car las enfermedades o padecimientos ron los municipios de Oxchuc, Tenejapa,
migas (Formicidae) y lagartijas (Lacerti- que son atendidas con tales especies y Chanal, Amatenango del Valle y Pantelhó
lia) de diversas especies, entre otras. cuáles partes del animal se emplean, y (Figura 1).
Para el caso de Chiapas estimar el valor de diversidad de uso del
existen algunos trabajos en los que se recurso fauna en la medicina tradicional Métodos
hace mención de animales con uso me- indígena de la región.
dicinal (Hunn, 1977; Moscoso, 1981; Tamaño de muestra
Naranjo et al., 1997; Sánchez, 2000; Área de Estudio
Ventura, 2000; Gordillo, 2001; Guerra, Con base en los crite-
2001; Cruz-Lara, 2002; Flores, 2004; Los Altos de Chipas es rios de Krejcie y Morgan (2003), el in-
Naranjo et al., 2004). De ellos, solamen- una zona montañosa cárstica con múlti- tervalo de confianza (95%) estimado
te tres fueron realizados en la región de ples fallas y lomeríos cuya altitud varía para las 368 entrevistas aplicadas duran-
Altos, donde se encuentra la mayor den- entre 800 y 2500msnm, donde el bosque te el estudio fue de 5,1%. Las entrevis-
sidad de población tsotsil y tseltal, los de pino-encino es el más frecuente y es tas fueron semiestructuradas y se reali-
grupos más representativos por el núme- posible encontrar fragmentos de bosque zaron con hombres y mujeres incluyendo
ro de personas parlantes de lenguas mesófilo de montaña y bosque de 186 tsotsiles y 182 tseltales. Fue necesa-
mayenses en el Estado, quienes aún encino. La temperatura media anual os- rio contar con el apoyo de traductores,
aprovechan de diversas formas a los ani- cila entre 13 y 22ºC (Romo, 2000). En ya que la mayor parte de las personas
males con fines alimentarios, artesanales la región se encuentran los climas Cw2, no hablan español; además, se requirió
y religiosos, entre otros. Con fines medi- Cm, C(A)w, según la clasificación de de fotografías de animales para asegurar
cinales se ha reportado el uso de 52 es- Köppen, modificada por García, con pre- la referencia correcta. Las entrevistas se
pecies animales aplicadas de diversas cipitaciones de 1300 a 2200mm al año y realizaron en las 13 cabeceras municipa-
formas, dependiendo de la enfermedad o presencia de neblina frecuente (Romo, les, y en el caso de Pantelhó, debido a
dolencia de que se trate (Hunn, 1977; 2000). Con relación a la fauna, se en- que en la cabecera se encuentra la po-
Moscoso, 1981; Sánchez, 2000). Sin em- cuentran especies de origen Neártico y blación tsotsil y en poblaciones menores
bargo, al no ser trabajos específicos so- Neotropical, debido a la altitud y posi- la tseltal, fue necesario también abarcar
bre el tema, en muchos casos falta infor- ción geográfica de la zona (Álvarez del tres comunidades: Nuevo Jerusalem, San
mación sobre aspectos como las partes Toro, 1993). Fernando y Las Láminas. El trabajo de
del animal empleadas y la forma de pre- La región está compues- campo se llevó a cabo de marzo a junio
paración de los productos aplicados. ta por 18 municipios, con una superficie de 2005, con una estancia en cada lugar
Para la región Altos y de 3770km² y una población de 480827 de tres días en promedio, siendo un
en general todo Chiapas, no se cuenta habitantes, un 57,2% indígenas (COES- muestreo con el método Rapid Ethno-
con trabajos que aborden de manera cen- PO, 2002). La actividad económica prin- ecological Assessment
tral el tema de la fauna medicinal, razón cipal de la zona es la agricultura y en
por la que el presente estudio propone menor medida se encuentran la ganadería, Procedimiento
acercarse al conocimiento que la pobla- el comercio, la extracción de grava y pie-
ción indígena tsotsil y tseltal posee sobre dras, etc. (Sánchez, 2000). Con la finalidad de co-
los animales con valor medicinal. El ob- La zona de estudio com- nocer la importancia que tiene cada ani-
jetivo general consistió en registrar y ana- prendió los municipios en los que existe mal dentro de la medicina tradicional de
lizar el conocimiento indígena de la re- un porcentaje mayor del 30% de personas la región, se implementó el índice
gión Altos de Chiapas sobre el uso de la parlantes de las lenguas tsotsil o tseltal
VDM = EA/nE
fauna silvestre con fines medicinales, te- (COESPO, 2002). Con el grupo tsotsil se
niendo como objetivos particulares: deter- trabajó en los minicipios de Zinacantán, donde VDM: valor de diversidad medici-
minar las especies faunísticas con utilidad Chalchihuitán, Mitontic, Aldama, Chenal- nal que tiene cada animal, EA: número
médica entre comunidades tsotsiles y hó, Santiago El Pinar, Larráinzar y Pan- de enfermedades que cura un animal, y

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nE: total de enfermedades o padecimien- TABLA I
tos registrados. Para fines de esta prueba, ESPECIES ANIMALES CON FINES MEDICINALES EN LOS ALTOS
se descartaron aquellos animales poco DE CHIAPAS, MÉXICO
mencionados y en los que no se encontró Nombre científico Nombre común Nombre tsotsil Nombre tseltal
un consenso en la enfermedad que curan, Anélidos
esto debido a que se consideró que la re- Lumbricidae Lombriz de tierra Lukum Lukum
Moluscos
petición es un indicador de eficacia y de Molusca: Gasteropoda Caracol de río T´ot Puy
uso frecuente. Crustáceos
Para obtener un valor de Isopoda Cochinilla Poch´
Decápoda Camarón Masan Masan
diversidad para cada enfermedad o pade- Decápoda Cangrejo Xyox Nep´
cimiento, se aplicó la fórmula Arácnidos
Aracnidae Araña grande Om Am
VDE = AE/nA Insectos
Subfam. Lyttunae Botijón Kuchultso Kuchtsa´
donde VDE: valor de diversidad de uso Blatta sp. Cucaracha Mako´ Mako´/Pewal
medicinal, AE: número de especies que Centuroides sp. Alacrán Tsek Tsek
Forficulata auricularia Tijerilla
curan una enfermedad determinada, y nA: Orthoptera: Acrididae Chapulín Xk´aj K´ulub
total de especies registradas con propie- Gryllus sp. Grillo Chil Chil
dad medicinal. Este cálculo se aplicó Himenoptera: Apidae/
Meliponidae Abeja Chanul pom Chanul chab
para evaluar posibles relaciones entre ani- Homoptera Chicharra
males y enfermedades. Considerando que Himenóptera: Formicidae Hormiga Xinich Xanich
la duplicidad de información proporciona Coleóptero Escarabajo Xulton Xulton
Carabidae: Calosoma Escarabajo
cierta garantía de veracidad al uso, se ex- Peces Pez Choy Chay
cluyeron las enfermedades o padecimien- Anfibios
tos poco referidos y en los que no coinci- Plectohyla ixi Rana arborícola Ch´uch Ch´uch
Ptycohyla sp Rana arborícola Ch´uch Ch´uch
dió nunca el animal usado. Rana maculata Rana Ch´uch Ch´uch
También se estimó el Hyla chaneque Rana arborícola Ch´uch Ch´uch
valor de diversidad del uso de partes o Eleutherodactylus laticeps Rana arborícola Ch´uch Ch´uch
Elautherodeutylus sp. Rana hojarasca Ch´uch Ch´uch
productos de cada animal (VDPA) por Eleutherodactylus glaucus Rana hojarasca Ch´uch Ch´uch
medio de la fórmula Rana benlandieri Rana Ch´uch Ch´uch
Hypopachus barberi Sapito Pok´ok´ Pok´ok´
VDPA= PA/nP Bufo bocourti Sapo Pok´ok´ Pok´ok´
Bufo macrocristatus Sapo Pok´ok´ Pok´ok´
donde PA: número de partes usadas de Reptiles
cada animal, y nP: total de partes regis- Kinosternon scorpioides Tortuga / casquitos Ok X-ajk´
Anolis sp. Lagartija / abaniquitos Yaxal okots Yaxal okots
tradas. Para aplicar esta fórmula, fue ne- Sceloporus serrifer Lagartija Okots Ki´ntun
cesario considerar las especies con más Sceloporus taeniocnemis Lagartija Okots Okots
de dos menciones, con la idea de analizar Abronia lytnochila Dragoncito labios rojos Ch´ix chikin
Atropoides nummifer Nauyaca mano de metate / saltadora Chon Chan
su importancia a partir de la cantidad de Ctenosaura sp. Garrobo (parecido a iguana)
las partes o productos utilizados. Mesaspis moreleti Lagartija Okots Okots
Dado que son pocos los Lepthopis Culebra Chon Chan
Crotalus durissus Víbora de cascabel Ajan chon Ajan chan
estudios relacionados con el tema, el pre- Cerrophidion tzotzilorum Nauyaca de frío Chon Chan
sente trabajo tiene un carácter descriptivo Drymobius margaritiferus Petatilla Chon Chan
con la idea de tener un acercamiento al Micrurus sp. Coralillo Kantela chon Chan
Bothrops asper Cuatro narices / nauyaca real Chan lot ni´ Chan jut ni´
conocimiento indígena y dar a conocer un Lampropeltis triangulum Falso coralillo Chon Chan
panorama general sobre la importancia Viperidae Víbora Ajuachan Ajuachan
que tienen los animales silvestres dentro Aves
Corvus sp. Cuervo Joj Joj
de la medicina tradicional de los Altos de Quiscalus mexicanus Zanate Bakmut Bakmut
Chiapas. Trochilidae Colibrí Ts´unun Ts´unun
Coragyps atratus Zopilote Xulem Xulem
Geococcyxs velox Correcaminos X- uman K´ux jolmut
Resultados y Discusión Caprimulgus vociferus Tapacaminos Purkuvich´ Purkuvich´
Amazona sp. Loro Ch´el
Entre las comunidades Melospiz sp. Gorrino café / chiquitín Chinchon
Mamíferos
indígenas estudiadas en la región Altos Didelphis sp. Tlacuache Uch Uch
de Chiapas se encontraron 74 especies de Dasypus novemcinctus Armadillo Ib/mail chon Ib/mail chan
fauna silvestre utilizadas con fines medi- Conepatus mesoleucus Zorrillo Poy/poyoy Pay
Mephitis macroura Zorrillo Poy/poyoy Pay
cinales: 1,3% (1) para cada grupo de Spilogale putorius Zorrillo Poy/poyoy Pay
moluscos, anélidos, arácnidos y peces; Orthogeomys hispidus Tuza Ba Ba
4% (3) crustáceos, 12% (9) aves, 14,8% Heteromys desmarestianus Ratón espinoso Ch´o Ch´oj
Nasua narica Tejón Kotom Cotom
(11) anfibios, 16% (12) insectos, 20% Canis latrans Coyote Ok´il Ok´il
(15) reptiles y 27% (20) mamíferos (Ta- Sciurus deppei Ardilla Chuch Chuch
bla I). Estos animales son utilizados para Procyon lotor Mapache Me´el Me´el
Peromyscus sp. Ratón Ch´o Ch´o
curar un total de 128 enfermedades, pa- Odocoileus virginianus Venado cola blanca Te´ tikal chij Te´tikil chij
decimientos o malestares de los poblado- Reithrodontomys sp. Ratón Ch´o Ch´o
res del área de estudio (Tabla II). De Neotoma mexicana Rata Kilte´ / ch´o Ch´o
Agouti paca Tepezcuintle Volov Valaw
acuerdo con Barba (1980), Hernández Coendou mexicanus Puerco espín Chitam Wamal
(1988), Rodríguez y Shadow (1996), Mustela frenata Comadreja Saben Jkuch bakal
Berlin (2000) y Page (2005), 8 de estas Panthera onca Jaguar Muk´ta bolom Balam

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enfermedades se catalogan como enfer- TABLA II
medades de origen cultural: RELACIÓN DEL CONOCIMIENTO DE LAS ENFERMEDADES Y LAS PARTES
UTILIZADAS DE CADA ESPECIE ANIMAL
- Espanto, cuando un niño se cae o se
asusta, perdiendo en ese lugar su alma; Especie Parte / producto Enfermedad / Forma de preparación según lo
padecimiento expresado por los entrevistados
- Aire, dolor intercostal, afecciones respi- Abeja Miel Dolor de estomago 1-Con trago, caliente; 2-Se toma solo
ratorias, retortijones o “boca chueca”, en- Himenóptera: 3-Con limón. Las veces que sea nece-
tre otras; Apidae/ sarios; 4-Se diluye en agua y se toma
Meliponidae Miel Tos 1-Se come así solito, aunque puede
- Frialdad, cuando se enfría una parte del hervirse un poco; 2-Se hierve con li-
món y se toma. No hay medida, hasta
cuerpo, generando dolor y mal funciona- que se cure uno; 3-Se mezcla con ho-
miento de órganos; jas de bugambilia, se hierve y se
toma. También con limón y canela; 4-
- Aire en el brazo, dolor del brazo tanto Con 5 limones, canela, cáscara de na-
muscular como del hueso; ranja y copa de trago se hierve todo
Veneno Reumas 1-En la zona que duele, las veces que
- Comezón, cuando dan muchas ganas de sea necesario
rascarse el cuerpo sin que exista una ra- Alacrán Todo el animal Reumas 1-Se pone en frasco con alcohol, eso
zón, no hay ronchas, resequedad ni ha pi- Centuroides sp. se unta donde duele
cado ningún animal; Armadillo Caparazón Disentería 1-Se quema o se dora 13 pedazos
D. novemcinctus cada día, se muelen y se toma en me-
- Aire en el corazón, se determina cuando dio vaso con agua, por 3 días en ayu-
nas por la mañana; 2-Sólo un pedaci-
existe dolor de corazón; to, se mezcla con 13 granos de maíz y
- Coraje o niños que enferman por una pepa de mamey, se hierve todo y
se toma el agua
enojones; Caparazón Tos ferina 1-Un pedazo se dora, se muele, se
pone en agua tibia y se toma las veces
- Doble pelo, presentándose en bebés que sea necesario. Tres pedacitos se
lactantes, que se ponen muy llorones, con hierven y se toma 3 veces al día por 3
diarrea y en los que crece un “segundo días
Caparazón Tuberculosis 1-Se deja secar 2 o 3 días, después se
pelo” haciendo que este se sienta más raspa un poco y se pone en agua para
tieso y duro. beber; 2-Se hace en caldo que se bebe
Cola Acelerar partos 1-Se pone a hervir y se toma el caldo;
2-Se quema y se hace polvo, se toma
A pesar del tiempo y de en agua
la nula aceptación por parte de la medici- Cochinilla Todo el animal Dolor de oídos 1-Cinco o 6 cochinillas se fríen en
na alópata, las enfermedades culturales Crustáceo: aceite comestible. Poner 2 o 3 gotas
siguen siendo frecuentes en la zona, lo Isopoda en el oído; 2-Se envuelven en un tra-
que hace que su cura sea base importante po ya que están muertos y se pone en
el oído; 3-Hervido, se ponen gotas en
de su acervo cultural ya que solo entre el oído
ellos podrán curarse. Es importante hacer Colibrí Carne Ataque epiléptico 1-Asado, sin sal. A fuerzas deben ser
mención que entre las enfermedades más Fam. Trochilidae 13 animales, ni uno mas ni uno me-
frecuentes de la zona están el aire, doble nos. Si ya se dio uno, se hace lo que
pelo y espanto, por lo que la mayoría de sea pero deben ser 13; 2-Asado, el
tiempo que sea necesario
la gente sabe cómo curarlas. Corazón Ataque epiléptico 1-Se tragan 13 corazones crudos y en-
Cabe destacar la diferen- teros, sin masticar; 2-Se comen los
cia que entre “aceleración de partos” y corazones asados
Sangre Desmayo 1-Se toma por 13 días
“dificultad de partos”. El segundo térmi- Todo el animal Ataque epiléptico 1-Se come todo, rostizado. El corazón
no está relacionado con aspectos como se saca y se come fresco. pero antes
“caderas estrechas”, “que no salga la con la sangre se debe hacer una cruz
en la frente. Se deben comer 3
placenta completa”, y “que no exista la colibríes, uno cada semana; 2-Se pone
dilatación suficiente”; en cambio, la ace- a cocer sin sal aun con plumas y todo.
leración de parto está referida a la fuerza Se toma solo el agua y se come la
y constancia de las contracciones carne. Se toma en las mañanas por 3
días; 3-Se pone a cocer todo completo
uterinas. También se encontraron reme- y el agua se pone en la nariz, la boca
dios para “que no salgan canas” y “para y en los oídos
las mujeres que sólo tienen hijos de un Cucaracha Todo el animal Tos ferina 1-Se quema y se dora. Se pone en
mismo sexo”. Blatta sp. agua como si fuera café
Se reportaron 36 dife- Chapulín Patas Estreñimiento 1-Solamente las patas, se sumergen en
Orthoptera: agua caliente y se toma el agua
rentes partes o productos animales utili- Acrididae Todo el animal Dolor al orinar 1-Hervido, se toma el agua 2 o 3 ve-
zados, existiendo algunos específicos ces
como “glándula odorífera” o glándula Todo el animal Niños que no hablan 1-Se come dorado 3 veces al día
anal, exclusiva de los zorrillos (C. meso- Escarabajo Liquido Verruga 1-Se lastima la verruga y se pone el
leucus, M. macroura, S. putorius), miel Coleoptera: Meloidae liquido
de abeja (Himenoptera: Apidae/ Melipo- Grillo Gryllus sp. Todo el animal Tartamudos 1-Se tuesta y se come con tortillas, las
veces que sea necesario
nidae), “caparazón del armadillo” (D.
novemcinctus), el crótalo de la víbora de Lagartija Anolis sp. Cerebro Cicatriz o herida 1-Fresco el cerebro se pone en la
que se pudren herida
cascabel (C. durissus) para acelerar par- Todo el animal Bebes que no 1-No se mata al animal, se mete 3
tos y “espinas del puerco espín” (C. respiran bien veces en la nariz del bebe y se deja
mexicanus) para el mareo. Existen otras libre

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TABLA II (continuación no tan exclusivas pero que delimitan el
RELACIÓN DEL CONOCIMIENTO DE LAS ENFERMEDADES Y LAS PARTES tipo de órgano, como plumas, alas y
UTILIZADAS DE CADA ESPECIE ANIMAL cuernos; por lo que las partes más men-
Nauyaca de frío Grasa Aire 1-Se unta en todo el cuerpo cionadas fueron aquellas más generaliza-
C. tzotzilorum Grasa Reumas 1-Se le saca la grasa de la zona de das como es “todo el animal”, la carne,
intestinos. Se cuelga el cuero bajo el la grasa o la cola (Tabla II).
sol y cae la grasa
Rana arborícola Patas Tos ferina 1-hervido se toma el caldo, o se pue-
Ptycohyla sp de hacer asado y se come todo Valor de Diversidad de Uso Medicinal
Rana Patas Rabia 1-Se hierve y se comen una rana cada (VDM)
R. maculata día, por tres días seguidos
Ratón Excremento Hinchazón de 1-Se dora el pelo, se mezcla con la En lo que respecta al
Reithrodontomys sp. panza de bebes popo del animal y eso se unta en el valor de diversidad de uso medicinal
estomago del niño, se le da de tomar (VDM; Figura 2), muchas especies son
un poquito utilizadas para enfermedades determina-
Sapo Patas Rabia 1-Se hierve y se comen das. Es decir, existe una relación donde
B. bocourti Piel SIDA 1-Se hierve para sacarle la grasa
siempre que se presenta una enfermedad
Tejón Pene Debilidad sexual 1-Asado, ya que esta bien dorado se
N. narica muele y se pone en trago; 2-Se hierve está presente el uso de un animal especí-
y se toma el agua fico, por lo que en este sentido, los VDM
Pene Impotencia sexual 1-Se deja secar y una vez bien seco se más bajos son los más importantes. Esto
masculina le raspa un poco, el polvo se pone en se aprecia en el caso del alacrán
agua, aguardiente o café y se toma; 2-
Un pedacito se dora y pica con pimien- (Centuroides sp.) con VDM= 0,007, lo
ta, chile y piloncillo que implica que todas las personas que lo
Tlacuache Carne Nacidos 1.-Hervida la carne sin sal, ni chile, utilizan lo hacen para curar las reumas,
D. virginiana y ni nada utilizando todo el animal, el cual debe
D. marsupialis Cola Acelerar partos 1.-Se tuesta, se hace polvo y se di-
suelve en agua y se da a tomar guardarse en un frasco con alcohol y al
Cola Sacar espinas 1-Así crudo, sin hacerle nada se pone usarse únicamente se unta en la zona
o astillas en la herida; 2-Se tuesta y se hace adolorida (Tabla II); en las tijerillas (F.
polvo, se pone en la parte lastimada y auricularia; VDM= 0,015) que son em-
solito sale la astilla
Cuero Granos 1-Se dora bien, se muele y se toma pleadas en un 80% para dolor de oído,
por una semana envolviendo a todo el animal en algodón,
Grasa Aire 1-Se unta nada mas el cual se pondrá en el oído; el 66,6%
Todo el animal Hinchazón 1-Se hierve todo el animal y con el
agua se baña el enfermo que mencionó el uso de la cucaracha
Tijerilla Todo el animal Dolor de oído 1-Vivo se envuelve en algodón y se (Blatta sp.; VDM= 0,023) lo hace con el
F. auricularia pone en el oído fin de curar la tosferina, después de que
Todo el animal Tos ferina 1-Doce animales se doran en el comal, se dora, se muele y se pone en agua ca-
se hacen polvo y se come el polvo
liente para beber; la cochinilla (Crustá-
Tortuga Carne Mujeres con hijos 1-Si solo se tienen niñas, la mujer ceo: Isopoda), también presenta un
K scorpioides de un mismo sexo come la corne de tortuga macho. Si
solo se tiene niños, el hombre come VDM= 0,023 y es usada para problemas
la carne de tortuga hembra auditivos (63,6% para el dolor de oído y
Concha Paludismo 1-Se quema, se hace polvo y se toma 27,3% en caso de sordera), aunque en
s veces, una vez cada mañana
Concha Tuberculosis 1-Hervida se toma el caldo, hasta que este caso hay diferentes formas de uso,
se cure el enfermo ya sean hervidas, poniendo únicamente
Tuza Cabeza Dolor de estomago 1-Se muele todo carne, pelo y hueso unas gotitas en el oído, o bien se pueden
O. hispidus de bebes de la cabeza y se le pone azúcar freír en aceite comestible y poner un par
Todo el animal Fiebre 1-Con la sangre se baña uno y se de gotitas del aceite ya frió en el oído o
hace un caldo con el animal que se
come todo bien se envuelven en un trapo y se pone
Cráneo Doble pelo 1-Se quema hasta que se hace carbón en el oído; con un VDM= 0,031 se en-
y con agua se pone en la cabeza, con cuentran los escarabajos (Coleoptera:
un trapo de tapa la cabeza y se deja
toda la noche, se hace 3 veces, un Meloidae), utilizados en un 50% para
cráneo cada vez quemar las verrugas. Estos escarabajos
Pelo Doble pelo 1-El pelo se quema y el polvo junto desprenden un líquido amarillento al ser
con la sangre se untan en la cabeza
del bebé; 2-Se quema y con eso se capturados; es necesario rasparse la ve-
lava la cabeza; 3-Se dora, se pone en rruga y después ponerse ese liquido di-
agua, pero que quede espeso y se rectamente.
toma 3 o 4 veces, hasta que cure Los VDM más altos de-
Pelo Espanto 1-Dorado se toma con agua
Pelo Hinchazón 1-Se quema bien, se bate en agua y notan una mayor cantidad de enfermeda-
se toma; 2-Se quema el pelo, después des a curar, lo que implica que no existe
se raspa, se lava y uno se baña en el especificidad en su uso medicinal, lo que
agua
Todo el animal Locura 1-Se busca carbón e incienso, se que- no le resta importancia al animal sino, al
ma, y se inclina a la persona para as- contrario, son especies con un elevado
pirar el humo aprovechamiento e importancia para la
Venado cola blanca Cuerno Dolor de corazón 1-Quemado, se raspa y el polvo se sociedad. El hecho de que estos animales
O. virginianus pone en agua caliente y se toma, no no sean tan específicos en su utilización
importa la cantidad
Ojo Fortalecer la vista 1-Se hace cocido y pueden ser uno o dos hace que las personas encuentren mayo-
Víbora de cascabel Cascabel Acelerar partos 1-Se pone en agua caliente y se da a res beneficios en ellos, por lo que algu-
C. durissus tomar el agua nos los guarden en sus casas. Este es el

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TABLA II (continuación) caso de la cola del tlacuache (Didelphis
RELACIÓN DEL CONOCIMIENTO DE LAS ENFERMEDADES Y LAS PARTES sp.), animal del cual se consideró conjun-
UTILIZADAS DE CADA ESPECIE ANIMAL tamente a las dos especies conocidas, ya
Carne Cáncer 1-Se quita una cuarta de la cabeza y que los pobladores no hacen una diferen-
otra de la cola, se pela y se hierve. Se ciación precisa entre las dos; del capara-
come y se toma el caldo zón del armadillo (D. novemcinctus), la
Cuero Dolor de espalda 1-Se amarra el cuero en la cintura grasa de las víboras, la glándula odorífera
Grasa Dolor de cuerpo 1-Se unta
Grasa Reumas 1-Se cuelga el cuero por 6 días y va de los zorrillos, la miel de abeja y los
cayendo la grasa huesos de tuza (O. hispidus). Con excep-
Huesos Mujeres que no 1-Los huesos se doran, se muelen y ción de los zorrillos, estos animales tie-
se pueden embarazar se da de tomar. Después se entra al
temazcal nen usos alimenticios, lo que eleva aún
Diente Aire 1-Se entierra en el lugar donde duele más su VDM ya que al ser aprovechados
y se cura uno en la alimentación, se guardan las partes
Todo el animal Mujeres que no 1-Tanto la carne, cuero, como los
se pueden embarazar huesos se doran y se comen con pi- útiles en la medicina.
mienta y otras hierbas (hay quienes le
ponen panela)
Valor de Diversidad para Cada
Víbora petatilla Grasa Aire 1-Se unta donde duele; 2-Se hierve y Enfermedad o Padecimiento (VDE)
D. margaritiferus se toma, también se unta un poco
como pomada
Grasa Dolor de huesos 1-Untado Al calcular los valores
Grasa Reumas 1-Le quitan la piel y se saca la man- de diversidad para cada enfermedad o pa-
teca, se guarda en un frasco en lugar decimiento (VDE) se encontró que los
fresco y se unta
más bajos son de mayor importancia, ya
Zopilote Alas Dificultades durante 1-Se queman y el humo que sale es que indican un patrón; es decir, existe
C. atratus el parto lo que funciona; 2-Se sumergen en
agua caliente, el vapor que sale es lo una relación directa entre una especie y
que funciona una enfermedad. En cambio, los VDE
Carne Aire 1-Se hierve con condimentos y se más altos indican una gran variedad de
come como comida normal; 2-Se pre-
para con chile y se toma el caldo, la animales asociados a su cura. Entre los
carne no se come, se mete después al padecimientos con VDE bajos está el do-
temascal ble pelo (VDE= 0,025) donde se utiliza
Carne Hinchazón 1-Se pone a hervir la carne y con el
agua se baña uno principalmente el cráneo o el pelo de la
Plumas Ataque epilépticos 1-Se pone en fuego y el enfermo lo tuza (94% de los entrevistados que curan
respira, se debe hacer 2 o 3 veces dicha enfermedad), en el caso del cráneo
Zorrillos Carne Dolor de estomago 1-En caldo éste se debe quemar bien y el carbón po-
C. mesoleucus Glándula odorífera Aire 1-Se mezcla con alcohol y se unta; 2-Se nerlo en agua, que luego se unta en la
M. macroura hierve y se toma el caldo
S. putorius Glándula odorífera Hinchazón 1-Se pone en agua y se toma. cabeza del bebé y se tapa con un trapo
Debe estar oculto porque no le durante toda la noche, debiéndose hacer
debe dar el aire al enfermo, si le por tres noches seguidas; en el caso del
da peor la enfermedad, el liquido
se toma con trago, 3 veces al día pelo, éste se pone a dorar y se le agrega
a cualquier hora un poco de agua, que se debe tomar tres
Glándula odorífera Niños que no 1-Hervido se toma 2 veces; 2-Lo debe o cuatro veces, aunque también se puede
bajan testículos tomar solito y también se le unta un
poco en el vientre quemar y con eso se lava la cabeza del
Glándula odorífera Rabia 1-El liquido se mezcla con trago y se bebé. Con el mismo VDE= 0,025 se en-
toma; 2-El liquido se toma con agua cuentran “mujeres que solo tienen hijos
tibia, solo un poquito. por tres maña- de un mismo sexo” y dolor de estómago
nas en ayunas
Grasa Tos 1-Se unta en el pecho de bebés, curados principalmente, en el
Huesos Dolor de huesos 1-Carne seca se come. Los huesos se primer caso comiendo la carne de la tor-
muelen y se ponen en el trago tuga (K. scorpioides; 75%) y en el segun-

Figura 2. Valor de diversidad de uso medicinal de las principales especies Figura 3. Valor de diversidad de las enfermedades o padecimiento más fre-
encontradas en la región de los Altos de Chiapas, México. cuentes en los Altos de Chiapas, México.

496 JUL 2006, VOL. 31 Nº 7


do con miel de abeja diluida en agua o chamiento que se tiene de cada especie, En México, el Art. 79 de la Ley
con la cabeza de la tuza (O. hispidus), de tal forma que entre más partes o pro- General de Equilibrio Ecológico y Pro-
incluyendo carne, pelo y huesos, bien ductos se utilicen, el animal tiene mayor tección al Ambiente indica la importan-
molido y con azúcar. Con VDE= 0,038 se valor en medicina. En el caso de la abeja, cia del conocimiento biológico tradicio-
encuentran enfermedades y padecimientos de la que se utilizan dos productos (vene- nal, y en el Art. 71 de la Ley para la
como los “nacidos”, furúnculos de la piel, no y miel) para curar 21 enfermedades, el Conservación de la Biodiversidad y la
curados con el consumo de la carne del VDPA es de 0,25; para el chapulín y el Protección Ambiental del Estado de
tlacuache (85%); para el desmayo se grillo (VDPA= 0,05 para ambos) se utili- Chiapas se considera el aprovechamiento
toma la sangre del colibrí por trece días zan las patas y todo el animal, el primero racional de los recursos naturales y la
(Trochilidae; 80%); la impotencia sexual se emplea para 11 enfermedades y el se- protección de los ecosistemas, buscando
masculina se atiende con el pene del te- gundo en 12. En el caso de la cochinilla el rescate y reconocimiento de los cono-
jón (N. narica; 75%) ya sea hervido y to- (VDPA= 0,027) siempre se utiliza todo el cimientos tradicionales estando en ello
mando el agua, o bien dorado se le raspa animal. Por su reducido tamaño los inver- incluida la medicina indígena (IHNE,
un poco y eso se pone en agua para to- tebrados se utilizan enteros, por lo que su 2004). Aunado a esto, si se considera
marlo; la tartamudez se trata con el con- VDPA es bajo. En cambio, en los ver- que la base para los programas de con-
sumo de grillos bien dorados (Gryllus tebrados usualmente se usan partes especí- servación es el aprovechamiento de los
sp.; 57%); y el dolor al orinar se controla ficas, lo que aumenta el VDPA. recursos naturales por parte de los po-
con chapulín (Orthoptera: Acrididae) her- De los trabajos ya reali- bladores, éste trabajo puede servir como
vido, tomándose el agua dos o tres veces zados en la zona únicamente el tejón, una plataforma para la propuesta de con-
(60%). Con VDE= 0,012 se encuentra la tuza, tlacuache y la abeja se han reportado servación de algunas especies. Para ello
disentería, que se cura con el caparazón para las mismas enfermedades que se re- serán necesarios futuros trabajos sobre la
del armadillo (Tabla II). gistraron en este trabajo. La diferencia en- diversidad faunística en la región a fin
Por el contrario, las en- contrada en el uso de los animales puede de determinar cuáles especies se encuen-
fermedades o padecimientos con mayor deberse a factores como el tipo de indaga- tran y su respectiva abundancia.
número de animales asociados a su cura, ción realizada, considerando que el estudio Por otro lado, la Secreta-
con VDE más altos (Figura 3), son la hin- de Moscoso (1981) estuvo enfocado a ría de Salud (2003) esta impulsando a ni-
chazón y reumas (VDE= 0,24 y 19 anima- plantas medicinales y el de Sánchez vel federal el desarrollo de estudios de
les), tos ferina (VDE= 0,20 y 16 especies), (2000) y Hunn (1977) fue realizado con el medicina tradicional con la finalidad de
aire (VDE= 0,19 y 15 especies), rabia fin de conocer, de manera general, la im- llegar a más personas. El presente trabajo
(VDE= 0,18 con 14 especies), anemia y portancia de los animales, la percepción brinda información que podrá ser aprove-
dolor de estómago (VDE= 0,15 y 12 espe- que se tiene de ellos, y sus usos y aprove- chada en la zona, considerando que el ac-
cies), y dolor de huesos (VDE= 0,14 y 11 chamientos. También puede haber influido tual gobierno del estado de Chiapas esta
especies). Es importante resaltar que en el tipo de encuestas hechas, el tiempo de interesado en la unión de las dos medici-
este grupo se encuentran las enfermedades muestreo e incluso al momento de llevar a nas, creando hospitales en siete municipios
más frecuentes de la región (hinchazón, cabo el trabajo. En este sentido, se podría en los que se desarrollará la medicina
aire y reumas), por lo que no es de extra- pensar que la apropiación y/o generación intercultural, combinando medicamentos
ñar que existan diversas opciones para su de curas para nuevas enfermedades es re- de patente con los que utilizan los pueblos
cura. ciente y lenta, lo que habla de la dinámica indígenas (CDI, 2005; Gobierno de
de la medicina tradicional actual. Chiapas, 2005).
Valor de Diversidad del Uso de Partes o Cabe hacer énfasis en
Productos de Cada Animal (VDPA) que la mayor evidencia de la efectividad Conclusiones
que tiene el uso de animales, se encuentra
Al estimarse el VDPA en el hecho de que han sido utilizados en La gran cantidad de es-
(Figura 4) se apreció que el valor más alto todas las épocas para curar, razón que in- pecies detectadas como medicinales en
es para el zopilote (C. atratus) (0,27), se- dica la importancia del conocimiento ge- la zona de estudio, indica la importan-
guido de la tuza (0,25), ya que se aprove- nerado y transmitido por los grupos indí- cia actual de la medicina tradicional,
cha el mayor número de partes o produc- genas, lo que a su vez subraya la necesi- identificando un total de 74 especies
tos de estas especies, 10 para la primera y dad de darle importancia a la difusión del animales que van desde invertebrados a
9 para la segunda. En este caso no se bus- conocimiento dentro de la misma pobla- vertebrados.
ca encontrar un patrón de uso, ya que lo ción usuaria. Aunado a esto, es necesario La fauna silvestre utili-
importante es conocer el tipo de aprove- remarcar la intención del presente trabajo, zada en la medicina tradicional de la
que busca tener un zona sirve como remedio tanto para en-
acercamiento al co- fermedades reconocidas por la medicina
nocimiento tradicio- occidental, como para las enfermedades
nal indígena sobre la culturales locales, reconociendo 128 en-
fauna medicinal, y fermedades.
no de juzgarla ni La medicina tradicional
ponerla a prueba implica un conocimiento minucioso de
bajo el ojo de la las partes y productos de los animales
ciencia moderna, te- utilizados, lo que demuestra su amplio
niendo una visión de estudio empírico por parte de la pobla-
respeto y valoración ción usuaria, encontrándose la utilización
de las prácticas cen- de 36 partes o productos de diferentes
tenarias o milenarias animales.
Figura 4. Valor de diversidad del uso de las partes o productos los anima- presentes en diversos Con la implementación
les mas frecuentes con uso medicinal en los Altos de Chiapas, México. países del mundo. del índice para determinar los valores de

JUL 2006, VOL. 31 Nº 7 497


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498 JUL 2006, VOL. 31 Nº 7


MEDICINAL USE OF WILD FAUNA IN LOS ALTOS DE CHIAPAS, MEXICO
Patricia Enríquez Vázquez, Ramón Mariaca Méndez,
Óscar Gustavo Retana Guiascón and Eduardo Jorge Naranjo Piñera
SUMMARY
In countries with a large biological and cultural diversity, >30 years of age. A total of 74 animal species and 36 different
like Mexico, there is ample knowledge and utilization of biologi- parts or products of these animals were found to be used for
cal resources by different human groups. However, few studies treating one or more of 128 different diseases or ailments, from
are devoted to medicinal fauna, even though animals have been a simple headache to a cancer or AIDS. Diversity values for
used in medicine for several centuries. Given the limited infor- the medical use of each animal species (VDM), for the number
mation available, the main goal objective of the present work of species used for every illness (VDE) and for the parts or
was to learn about the animal species being used in order to products used from each animal (VDPA) were estimated. The
cure diseases and ailments, and the way they are being used, by animals most widely used with medicinal purposes are
two of the most representative indigenous groups in the State of tlacuache (Didelphys sp.), armadillo (Dasypus novemcinctus)
Chiapas: tsotsiles and tseltales, both concentrated in the region and zorrillo (Mephitis macroura), with VDM >0.23 each. The
of Altos. Aided by images of animals from the region, 368 semi- most widely used parts are whole animal, meat and fat.
structured interviews were carried out with local inhabitants of

USO MEDICINAL DA FAUNA SILVESTRE NOS ALTOS DE CHIAPAS, MÉXICO


Patricia Enríquez Vázquez, Ramón Mariaca Méndez,
Óscar Gustavo Retana Guiascón e Eduardo Jorge Naranjo Piñera
RESUMO
Em países como o México, onde se aloja uma alta diversida- maiores de 30 anos. Encontraram-se 74 espécies de animais e
de tanto biológica como cultural, existe um grande conhecimen- 36 partes ou produtos de estes que são empregados para tratar
to e uso dos recursos biológicos por parte de diferentes grupos uma ou mais de 128 enfermidades ou padecimentos registrados,
étnicos; no entanto, poucos estudos abarcam o aspecto da desde dor de cabeça até cáncer ou AIDS. Calcularam-se os va-
fauna medicinal apesar de ser uma prática milenária. Dada a lores de diversidade para o uso medicinal (VDM) de cada espé-
escasa informação a esse respeito, o presente trabalho estudou cie, para o número de espécies usadas para cada enfermidade
os dois grupos indígenas mais representativos do estado de ou padecimento (VDE), e para o uso de partes ou produtos
Chiapas: tsotsiles e tseltales, localizados na região Altos. A fi- aproveitados de cada animal (VDPA). Os animais mais impor-
nalidade do estudo consistiu em conhecer quais espécies de tantes para estes propósitos na área de estudo são “tlacuache”
animais são utilizadas para curar enfermidades e a forma de (Didelphys sp.), “armadillo” (Dasypus novemcinctus) e
sua utilização. Realizaram-se 368 entrevistas semi-estruturadas, “zorrillo” (Mephitis macroura), com VDM > 0,23 cada um. As
com apoio de imágens de animais da região, em habitantes partes mais utilizadas são animal completo, carne e gordura.

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