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ourquoi y a-t-il 700 styles en karaté ?

D
ans une précédente Cathay » (karaté authentique, ou On amena l’éléphant dans une grande
Chronique, je disais que l’on traditionnel, si vous préférez). Ce caisse, pour que personne ne puisse le
avait dénombré un peu plus serait une curieuse idée. Ne serait-ce voir avant la date du jubilé. Pour la
de 700 styles dans le monde, dont 80 que pour une question de date de même raison, on l’enferma dans le
« officiels », reconnus par la création, le « karaté » martial chinois dōjō du roi, qui se trouvait dans un
« fédération (sportive) karaté de tout remontant au Vème siècle (le Shaolin a parc du château et qui était entouré
le Japon », et que dans ces styles, il en été fondé en 495), le « karaté » sportif de très hauts murs. Et on le confia à
existait une dizaine dits Shōtō et cinq datant des années 1957 (premiers un cornac aveugle. Ainsi, personne ne
Gōjū, très différents. championnats). saurait avant la date fixée ce qu’était
Pourquoi cette prolifération Au moins, le full contact, la boxe thaï, un éléphant.
stupéfiante de styles en karaté, alors qui auraient, dans ce cas, tout aussi Bien entendu, le peuple était intrigué
que, par exemple, en jūdō, il n’y en a bien droit au nom de karaté, ont eu au plus haut point, d’autant que l’on
qu’un, y compris en Chine ? l’honnêteté de ne pas le prendre. Sans entendait parfois d’énormes
Réfléchissons. Pour qu’il y ait de nos en souffrir. Bon, c’est fait, et l’on n’est barrissements, effrayants.
jours 700 styles et plus, il ne doit pas pas près d’en démordre. D’ailleurs, la Chacun y allait de sa vérité, selon des
être difficile de se douter qu’il se confusion n’est peut-être pas une on-dits. « On m’a dit qu’un éléphant
passe quelque chose dans le royaume mauvaise chose, le karaté boxe était la plus grande et plus
du karaté. Et que le karaté sportif que pouvant être une porte d’accès au monstrueuse créature de la terre »,
nous connaissons n’est qu’une partie karaté martial traditionnel. À la disaient certains. « Mais non, on m’a
de l’iceberg. condition, il est vrai, que l’on ne cesse dit au contraire que c’était une
De même, comme je l’ai rappelé pas la pratique à vingt-cinq ou trente magnifique créature », disaient
plusieurs fois, si le karaté traditionnel ans … au moment précis où l’on peut d’autres ; « C’est un bête très
martial s’écrit avec les idéogrammes entrer dans le fabuleux des pacifique » ; « C’est faux, dans une
« main de Cathay », (ou de Chine si domaines : le karaté martial guerre, il dévaste tout » ; « Mais non,
vous préférez, Cathay étant le nom traditionnel, la partie immergée de c’est un animal d’une grande sagesse,
antique tel que le rapporta Marco l’iceberg. qui n’oublie jamais rien, qui n’écrase
Polo qui, curieusement, ne fit jamais Pourquoi tant de styles se rejoignent- jamais rien lorsqu’il marche », etc.
allusion à la « main de Cathay »), et si le ils finalement au sommet, si l’on y Dans le salon de thé, proche du dōjō
karaté sportif, non traditionnel, parvient ? Je ne vois rien de mieux que où se trouvait l’éléphant, chaque soir,
populaire, que nous connaissons, qui de vous conter une histoire de des buveurs se querellaient à propos
a fait si belle carrière (près de 200 000 sagesse qui vient du plus profond de de l’éléphant. Chacun défendait sa
licenciés en France), s’écrit avec les la tradition. Elle est susceptible de propre vérité. Un soir, un maître de
idéogrammes « main vide », c’est qu’il provoquer en vous une prise de sagesse qui les observait depuis
s’est passé quelque chose conscience, comme elle le fit en moi, quelques jours, avec un petit sourire
d’important dans ce fameux karaté de manière plus efficace que les « dix amusé, leva la tête et dit : « Je sais
qui a pris une si grande part dans étapes de la vache » qui me laissa comment vous pourriez savoir la vérité
notre vie, dans ce karaté que nous perplexe dans ma jeunesse sans avant la date du jubilé ». « Hein ?
aimons. m’aider. Je n’étais pas prêt, sans Comment ? Dites-le nous, maître »,
Car, quel que soit le karaté, nous doute, à en comprendre le s’exclama l’assistance d’une seule
l’aimons tous, qu’il soit l’art du poing symbolisme. voix. « C’est très simple, dans
fermé, la « main vide », ou l’art de la l’immeuble d’à côté, se trouve l’hospice
des aveugles, des hommes qui savent
main ouverte, la « main de Cathay » ou L’éléphant dans le noir « voir » dans le noir avec leurs mains.
tōde, la « main des T’angs » (à Il était une fois … dans une île
Demandez aux plus habiles de se glisser
Okinawa). Il serait même futile de paradisiaque, perdue dans un océan,
dans l’enclos, une nuit sans lune, pour
mépriser ceux qui n’aiment pas le un roi qui voulut faire une surprise à
ne pas être arrêtés par les gardes, et au
nôtre. Donc, un peu de sérénité et de son peuple pour le jubilé de ses
retour, ils vous diront la vérité ».
recul. cinquante années de règne. Son
« Quelle merveilleuse idée, comment
Quand même, est-il bien raisonnable premier ministre lui ayant appris qu’il
n’y avions-nous pas pensé avant »,
de jouer encore sur la confusion du existait sur le continent un animal
s’exclama à nouveau d’une seule voix
mot, du fait que les idéogrammes très fabuleux, nommé éléphant, espèce
l’assistance toute excitée.
différents, désignant des arts très rare en voie d’extinction, ce bon roi
Les aveugles, mis au courant du
différents, se prononcent tous deux décida d’en faire venir un à grands
projet, furent flattés que l’on cessât
« karaté ». frais, et de le montrer en le
de les considérer comme des sous-
Et de prétendre que le « karaté-main- présentant au peuple lors de la
hommes. Ils désignèrent cinq des plus
vide » (sport-karaté) est aussi cérémonie. Ce qui fut fait.
anciens et de plus habiles d’entre eux.
traditionnel que le « karaté-main-de-
Et c’est ainsi que, la nuit suivante, qui tomber de la falaise dans la mer, qui attaquent étaient des armes ou
par chance était sans lune, l’engloutit. porteuses d’armes. Là commence le
prudemment, à la queue leu leu, cinq Il n’y avait plus de possibilités de vrai karaté. Ce n’est qu’ensuite, s’il y a
aveugles s’approchèrent en silence du vérifier de visu la vérité. opportunité, que vous pourrez
mur d’enceinte, l’escaladèrent et À dater de ce jour, dans cette île attaquer, ou plus exactement contre-
entrèrent dans l’enclos de l’éléphant. perdue dans les océans, il exista cinq attaquer (sen­nō­sen, gō­nō­sen)
On entendit des « incroyable ! », groupes, avec un maître à sa tête, au corps et au visage, ou projeter.
« stupéfiant ! », « quelle horreur ! », chacun affirmant être le seul à Avec le karaté sport, on prend très
« jamais on n’aurait pu imaginer connaître la vérité. À la mort des rapidement l’habitude de n’attaquer
cela ! », « tout à fait étonnant ! ». Puis maîtres, les disciples formèrent leurs qu’au corps, et cela peut être fatal en
ils revinrent au salon de thé, gonflés propres groupes, et c’est ainsi qu’il combat réel contre des hommes
d’orgueil parce qu’ils savaient et que existe là-bas 700 maîtres d’éléphant, armés ou contre meilleurs « boxeurs ».
les autres ignoraient. chacun affirmant connaître la vérité et Car faire face à un vrai boxeur battant
« Alors ? Quelle est la vérité ? Vite, affirmant que les autres sont dans et déterminé peut réserver bien des
dites-nous tout ». l’erreur. surprises.
Les aveugles désignèrent le plus Cette histoire de sagesse vous
ancien : « Alors, dis-leur ! ». rappelle quelque chose sans doute. La pensée du mois
« Eh bien, dit l’ancien, un éléphant est Que nous enseigne-t-elle ? « Sans escalader la montagne, on ne
rond et rugueux comme tronc d’un Je vous le dirai donc dans ma peut juger la hauteur.
palmier ». prochaine chronique, et je vous dirai Sans descendre dans la vallée, on ne
Les autres aveugles furent stupéfaits. aussi comment monter sur l’éléphant, peut juger la profondeur.
« Rond et rugueux, c’est vrai, mais comment l’utiliser, car c’est ça qui Sans lire les maximes des anciens
énorme, comme une grosse barrique », compte, une fois que l’on en a tâté un maîtres de sagesse, on ne peut savoir
ne put s’empêcher de s’exclamer le bout. l’importance de leurs messages.
second aveugle. « Mais pas du tout, il Les paroles de sagesse vieilles de plus
est rond et long comme un tuyau, pour Ma suggestion technique du mois de mille ans ne sont jamais devenues
être plus précis, comme un serpent », pour éviter les effets pervers du inutiles pour un sage »
affirma le troisième, qui ajouta, « il est karaté sport sera celle-ci : Confucius (555-479 av J.C)
même enroulé autour de mon bras, et Le désir de marquer des points en Comme on peut le voir … il y a 2 500
j’ai eu très peur ». « C’est faux, compétition fait que les combattants ans, l’homme ordinaire croyait aussi
absolument faux, s’indigna le cherchent essentiellement à toucher être dans une période « moderne » où
troisième, c’est vrai qu’un éléphant au corps ou au visage, du poing ou du les paroles de sagesse du passé,
ressemble à un serpent ou à un tuyau, pied. Et les centaines de milliers de étaient devenues inutiles.
mais mince et flexible comme un fouet, pratiquants qui ne font pas les
et avec une touffe de longs poils au compétitions imitent les champions,
bout, comme un chasse mouches ». oubliant l’enseignement du kihōn et
« Je ne sais pas trop pourquoi vous des katas.
mentez tous, dit le quatrième, nous La notion de « distance de combat »
nous devons de dire la vérité à ces (ma­aï) est extrêmement impor-
braves gens, même horrible, car un tante en karaté authentique. Votre
éléphant est un animal diabolique et adversaire n’a pas qu’un tronc et une
très dangereux, c’est une sorte de bête tête.
ronde avec une longue corne dessus, je Durant les assauts en salle, efforcez-
le sais pour l’avoir longuement vous de ne pas penser à attaquer
touchée ». Le cinquième aveugle rit et uniquement au corps, et privilégiez les
dit : « Bon, assez plaisanté, je vais leur attaques sur les membres. Attaquez
dire la vérité. Un éléphant n’est pas ce ce qui vous attaque : bras, poings,
que l’on vous a dit, il est plat, comme jambes. Attaquez la main avancée, la
une raie ou comme une feuille de garde, le pied avancé, les jambes
bananier, c’est ça, la vérité ! ». avancées, le genou avancé (interdit en
Et les cinq aveugles commencèrent à championnat). Ils font également
se disputer, puis à se battre. Les gens partie de votre adversaire. Et
du salon de thé se divisèrent en souvenez-vous que dans un combat
groupes, chacun défendant l’un des dramatique, lorsqu’un agresseur a ses
aveugles … et sa vérité. Il y eu bientôt armes amoindries ou ses bases
une bagarre générale, qui attira la détruites (jambes), la victoire est
garde ; la bataille fit rage, tant et si pratiquement acquise. Avec les armes,
bien que ce bruit effraya l’éléphant, c’est ce que l’on recherche en
qui cassa le portail de l’enclos et premier. Ne laissez rien vous toucher,
s’enfuit dans la nuit noire … pour comme si ces membres qui vous

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