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Visi�n

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Ojo humano.

Corte del cerebro humano en el que puede apreciarse la corteza visual primaria cuya
lesi�n ocasiona ceguera cortical.
Se llama visi�n a la capacidad de interpretar el entorno gracias a los rayos de luz
que alcanzan el ojo. La visi�n o sentido de la vista es una de las principales
capacidades sensoriales de los humanos y de muchos otros animales. El D�a Mundial
de la Visi�n se celebra el segundo jueves del mes de octubre.

�ndice
1 Caracter�sticas generales
2 Historia
3 Anatom�a ocular
3.1 Capas de la pared del ojo
4 Aspectos histol�gicos y fisiol�gicos
4.1 Acomodaci�n
4.2 Retina
4.3 C�lulas receptoras
4.4 Compuestos fotosensibles
4.5 V�a neural de la visi�n
4.5.1 Ruta en el interior de la retina
4.5.2 Conexiones entre los ojos y el enc�falo
5 Visi�n de colores
6 Ilusiones �pticas
7 Alucinaciones visuales
8 Visi�n en los animales
9 V�ase tambi�n
10 Referencias
11 Enlaces externos
Caracter�sticas generales
El sentido de la vista o visi�n es posible gracias a un �rgano receptor, el ojo,
que reciben las impresiones luminosas y las transforma en se�ales el�ctricas que
transmite al cerebro por las v�as �pticas. El ojo es un �rgano par situado en la
cavidad orbitaria. Est� protegido por los p�rpados y por la secreci�n de la
gl�ndula lagrimal, tiene capacidad para moverse en todas direcciones gracias a los
m�sculos extr�nsecos del globo ocular. La propiedad esencial que hace posible la
visi�n es la fotosensibilidad, esta tiene lugar en c�lulas receptoras especializada
que contienen sustancias qu�micas que son capaces de absorber la luz para producir
un cambio fotoqu�mico.

Cuando la luz penetra en el ojo, pasa a trav�s de la c�rnea, la pupila y el


cristalino, para llegar a la retina, donde la energ�a electromagn�tica de la luz se
convierte en impulsos nerviosos que a trav�s del nervio �ptico son enviados hacia
el cerebro para su procesamiento por la corteza visual. En el cerebro tiene lugar
el complicado proceso de la percepci�n visual gracias al cual somos capaces de
percibir la forma de los objetos, identificar distancias, detectar los colores y el
movimiento. La retina es una de las regiones m�s importantes del ojo y contiene
unas c�lulas especializadas llamadas conos y bastones que son sensibles a la luz.1?

La lesi�n de cualquiera de las estructuras del sistema visual puede causar ceguera
aunque el resto no presente ninguna alteraci�n. En la ceguera cortical, por
ejemplo, ocasionada por una lesi�n en la regi�n occipital del cerebro, se produce
p�rdida completa de visi�n aunque el ojo y el nervio �ptico no presentan ninguna
anomal�a.2?3?

Historia
Las teor�as acerca del funcionamiento de la visi�n comenzaron con los fil�sofos
presocr�ticos, seg�n los cuales el ojo estaba constituido de agua y fuego. Seg�n el
modelo activo de la visi�n que se ha atribuido de manera tradicional a Pit�goras y
Euclides, el ojo emite un haz de rayos que viaja por el espacio y toca los objetos
provocando la sensaci�n de visi�n. La explicaci�n contraria es el modelo pasivo de
la visi�n que fue defendido entre otros por Dem�crito y Lucrecio, seg�n esta
teor�a, los objetos env�an im�genes de s� mismos hacia el espacio que los envuelve.
El aire estar�a por lo tanto lleno de im�genes inmateriales que se desplazar�an en
todas direcciones, siendo el ojo un instrumento pasivo con la funci�n de
captarlas.4?

El estudio cient�fico de la percepci�n visual comenz� con Alhac�n, nacido en 965 d.


C. en Basora, pero sus ideas, que rechazaban la teor�a de la emisi�n, tardaron en
admitirse en Occidente. Isaac Newton fue su principal seguidor y continuador en el
siglo XVIII, y en el siglo XIX lo fue Hermann von Helmholtz, m�dico alem�n autor
del Handbuch der Physiologischen Optik / Tratado de �ptica fisiol�gica. En el siglo
XXI los modelos que explican el fen�meno de la visi�n son multidisciplinares, pues
tienen en cuenta tanto los aspectos fisiol�gicos como los neurol�gicos y
psicol�gicos. Actualmente se considera que el ojo act�a como receptor, mientras que
el proceso perceptivo tiene lugar primordialmente en el cerebro.

Anatom�a ocular
Art�culo principal: Ojo humano
Capas de la pared del ojo

Principales estructuras del ojo humano.


El ojo es el �rgano encargado de la recepci�n de los est�mulos visuales, cuenta con
una estructura altamente especializada producto de millones de a�os de evoluci�n.
El ojo humano posee tres envolturas, que de afuera hacia adentro son:

T�nica fibrosa externa. Se compone de dos regiones la escler�tica y la c�rnea.


Escler�tica: Es blanca y opaca, con fibras col�genas tipo I entremezcladas con
fibras el�sticas; avascular, que brinda protecci�n y estabilidad a las estructuras
internas. Cubre la mayor parte del globo ocular, excepto en una peque�a regi�n
anterior.
C�rnea: Es una prolongaci�n anterior transparente, avascular pero muy inervada de
la escler�tica, que abulta hacia delante del ojo. Es ligeramente m�s gruesa que la
escler�tica.
T�nica vascular media (�vea). Est� conformada por tres regiones: la coroides, el
cuerpo ciliar y el iris.
Coroides: Es la porci�n posterior Pigmentada de la t�nica vascular media, la cual
se une a la escler�tica laxamente y se separa del cristalino mediante la membrana
de Bruch.
Cuerpo ciliar: Es una prolongaci�n cuneiforme, que se proyecta hacia el cristalino
y se ubica en la luz del ojo entre el iris (anterior) y el humor v�treo
(posterior).
Iris: Es la extensi�n anterior pigmentada de la coroides, cuya funci�n es regular
la entrada de luz al ojo mediante la contracci�n o distensi�n de la pupila.
Retina o t�nica neural. Es la porci�n del ojo sensible a la luz en la que se
encuentran las c�lulas especializadas llamadas conos y bastones. Se compone de 10
capas, que desde el exterior al interior se denominan: Epitelio pigmentado, capa de
conos y bastones (receptora), membrana limitante externa, capa nuclear externa,
capa plexiforme externa, capa nuclear interna, capa plexiforme interna, capa de
c�lulas ganglionares, capa de fibras del nervio �ptico y membrana limitante
interna.
Aspectos histol�gicos y fisiol�gicos
Acomodaci�n
Art�culos principales: Acomodaci�n (ojo) y Acomodaci�n.

La luz procedente de un objeto lejano y otro cercano inciden en el mismo punto de


la retina gracias al cambio en la curvatura del cristalino.
Los rayos paralelos de luz llegan al ojo �pticamente normal (em�trope) y son
enfocados sobre la retina. Dependiendo de la especie animal, el enfoque puede
resolverse aumentando la distancia entre el cristalino y la retina o aumentando la
curvatura o poder refringente del cristalino como ocurre en los mam�feros.5?

Al mecanismo por el cual aumenta la curvatura del cristalino se llama acomodaci�n.


Cuando la mirada se dirige a un objeto cercano, el m�sculo ciliar se contrae y se
relaja el ligamento suspensorio del cristalino, permitiendo que este tome una forma
m�s convexa, lo cual aumenta su poder de convergencia.

Retina

Organizaci�n simplificada de la retina (modificaci�n de un dibujo de Santiago Ram�n


y Cajal). La luz entra por la izquierda y debe atravesar todas las capas celulares
hasta llegar a los conos y bastones que se encuentran a la derecha del esquema.
La retina posee 10 capas, la luz debe atravesar casi todas estas capas para llegar
hasta donde se ubican los conos y los bastones, que son las c�lulas especializadas
en la recepci�n de los est�mulos visuales, y la transformaci�n de estas se�ales en
impulsos nerviosos que a trav�s del nervio �ptico llegaran al cerebro para ser
procesados y construir im�genes, formas, colores y movimientos.

La retina posee una compleja red de neuronas, los conos y bastones pr�ximos a la
coroides establecen sinapsis con las c�lulas bipolares y estas con las
ganglionares, cuyos axones convergen y salen del ojo para conformar el nervio
�ptico. El nervio �ptico sale del globo ocular en la zona m�s posterior del ojo
junto con los vasos retinianos, en un punto conocido como papila �ptica, en donde
no existen receptores visuales, por lo que constituye un punto ciego.

Por el contrario tambi�n existe un punto con mayor agudeza visual localizado cerca
del polo posterior del ojo, denominada m�cula l�tea, de aspecto amarillento, y en
la cual se encuentra la f�vea central, que es una peque�a porci�n de la retina
carente de bastones pero con mayor densidad de conos. Al fijar la atenci�n visual
en un objeto determinado, la luz del objeto se hace incidir sobre la f�vea que es
lugar de la retina con m�xima sensibilidad.

C�lulas receptoras

Conos y bastones
Las c�lulas receptoras son los conos y los bastones. Los conos se relacionan con la
visi�n en colores, la visi�n diurna, y los bastones con la visi�n nocturna. Existen
m�s de 100 millones de bastones en el ojo humano, y cerca de 4 millones de conos.

Cada bast�n se divide en un segmento externo y uno interno, el que a su vez posee
una regi�n nuclear y una regi�n sin�ptica.

En el segmento externo se encuentran unos discos que contienen compuestos


fotosensibles en sus membranas, que responden a la luz provocando una serie de
reacciones que inician potenciales de acci�n.

Compuestos fotosensibles
Los compuestos fotosensibles en la mayor�a de los animales as� como en los humanos
se componen de una prote�na llamada opsina, y retineno-1 que es un aldeh�do de la
Vitamina A1.
La rodopsina es el pigmento fotosensible de los bastones, cuya opsina se llama
escotopsina.

La rodopsina capta luz con una sensibilidad m�xima en los 505 nm de longitud de
onda, esta luz incidente hace que la rodopsina cambie su conformaci�n estructural,
produciendo una cascada de reacciones que amplifican la se�al, y crean un potencial
de acci�n que se desplazar� a trav�s de las fibras nerviosas, y que el cerebro
interpretar� como luz.

En los humanos hay tres tipos de conos, que responden con mayor intensidad a la luz
con longitudes de onda de 440, 535 y 565 nm . Los tres tipos de conos poseen
retineno-1, y una opsina que posee una estructura caracter�stica en cada tipo de
cono. Luego mediante un proceso similar al de los bastones los impulsos nerviosos
provenientes de la estimulaci�n de estos receptores, llegan a la corteza visual,
donde son interpretados como una amplia gamma de colores y tonalidades, formas y
movimiento.

V�a neural de la visi�n

Vista inferior del cerebro en la que se representan los campos visuales y las
principales v�as neurol�gicas de la visi�n
Tras atravesar la c�rnea, la luz pasa por un orificio que se encuentra en el centro
del iris llamado pupila. Posteriormente atraviesa el cristalino que es la lente
ajustable del ojo humano, para enfocarse sobre la retina que est� cubierta por
receptores visuales.

Ruta en el interior de la retina


Los mensajes de la retina van de los receptores, que se encuentran en el fondo del
ojo, a las c�lulas bipolares que est�n m�s cerca del centro. Las c�lulas bipolares
env�an su mensaje a las c�lulas ganglionares. Los axones de estas se unen e
ingresan en el cerebro. Otras c�lulas, llamadas amacrinas, reciben la informaci�n
proveniente de las bipolares y la env�an a otras c�lulas bipolares, amacrinas y
ganglionares.6? Diversas clases de c�lulas amacrinas refinan los mensajes que van a
las ganglionares, lo cual les permite responder espec�ficamente a las formas,
movimientos y otras caracter�sticas visuales.6?

Conexiones entre los ojos y el enc�falo

Las flechas se�alan la corriente visual dorsal y ventral del cerebro. Ambas parten
de la corteza visual primaria situada en el l�bulo occipital.7?
Los axones de las c�lulas ganglionares de la retina se re�nen formando el nervio
�ptico. Los nervios �pticos surgen cerca del polo posterior del ojo y se dirigen
hacia atr�s y medialmente, ambos convergen hacia la base del cerebro donde se unen
en una estructura con forma de X, el quiasma �ptico, de donde parten las cintillas
�pticas que se dirigen a los n�cleos geniculados laterales localizados en la cara
posterior del t�lamo. Las neuronas del n�cleo geniculado lateral env�an sus axones
mediante las llamadas radiaciones �pticas hasta la corteza visual primaria.
Aproximadamente el 25 por ciento de la superficie de la corteza visual se dedica al
an�lisis de la informaci�n procedente de la f�vea, que representa una parte peque�a
del campo visual. Los circuitos neuronales de la corteza visual combinan
informaci�n de diferentes procedencias y de esta forma integran informaci�n m�s
amplia que las que corresponder�a al campo receptor de una �nica c�lula ganglionar.
Desde la corteza visual primaria situada en el l�bulo occipital del cerebro parte
la corriente visual ventral que traslada la informaci�n hacia la corteza del l�bulo
temporal y la corriente visual dorsal que la dirige hacia el l�bulo parietal.7?

Visi�n de colores
El color no es una propiedad de la luz o de los objetos reflejantes, sino que es
una sensaci�n cerebral. Los humanos ven los colores como resultado de la
interacci�n de la luz en el ojo, a trav�s de la estructura ocular de los conos, que
detectan la energ�a de los fotones, trasmitiendo la sensaci�n al cerebro. La
percepci�n de los colores es subjetiva y depende de los atributos que el cerebro
asigna a ciertas longitudes de onda, de esta manera una longitud de onda de 560 nm
es definida como color rojo, pero en realidad tanto el rojo como cualquier otro
color no existen, solo es real una radiaci�n electromagn�tica con una longitud de
onda determinada.8?

Los vertebrados primitivos pose�an 4 tipos de conos, frente a los humanos y


primates que poseen 3 tipos de conos (obteniendo una visi�n tricrom�tica), la mayor
parte de los mam�feros poseen �nicamente 2 tipos conos, las aves, los reptiles,
tortugas y muchos peces poseen 4 clases de conos y por tanto, mejor visi�n del
color que la nuestra. La explicaci�n a este fen�meno se debe a que los primeros
mam�feros que evolucionaron a partir de los reptiles, eran criaturas principalmente
nocturnas, por lo que la evoluci�n llev� al sistema visual a disminuir la capacidad
de distinguir colores en favor de mejorar la agudeza visual en condiciones de
escasa luminosidad.9?

Espectro visible.
Ilusiones �pticas

Las dos l�neas amarillas son de igual longitud, pero el cerebro interpreta que la
de arriba es m�s larga.
Las ilusiones �pticas son una distorsi�n de la percepci�n visual, de tal forma que
la realidad aparece diferente a como realmente es. Por lo tanto, las im�genes
percibidas difieren de la realidad objetiva. Todas las ilusiones nos enga�an,
transformado la realidad. Las ilusiones �pticas fisiol�gicas no se deben a ninguna
enfermedad visual o de otro tipo, pues est�n causadas por la complejidad del ojo,
el cerebro, y las v�as nerviosas de transmisi�n y procesamiento de las im�genes.10?

El c�rculo interior de la primera figura y el exterior de la segunda son del mismo


di�metro, pero el cerebro interpreta que el primero es mayor.
Alucinaciones visuales
Las alucinaciones visuales consisten en apreciar im�genes que en realidad no
existen. Pueden ser alucinaciones simples como ver puntos luminosos centelleantes o
complejas en la que se aprecian im�genes m�s elaboradas como caras o personas en
movimiento que en realidad no est�n presentes. Pueden producirse por diferentes
causas, en muchas ocasiones se deben a alg�n tipo de lesi�n que afecta a las v�as
cerebrales que transmiten la informaci�n desde el ojo al cerebro. Una forma
particular es la palinopsia, en la cual persiste la visi�n de una imagen despu�s de
retirarse el objeto del campo visual. Las personas que presentan este s�ntoma ven
de forma reiterada im�genes o escenas que presenciaron horas o d�as antes.11?

Visi�n en los animales

Eugl�nido en el que es visible la mancha ocular de color rojizo situada cerca de la


base del flagelo

Ojo compuesto de una lib�lula


En los seres vivos, la captaci�n de la luz es un elemento universal que les sirve
para percibir el medio que los rodea y detectar los contrastes que se producen
entre el d�a y la noche. Por ello han desarrollado una serie de prote�nas conocidas
como fotopigmentos que tienen la funci�n espec�fica de detectar la luz. Las plantas
poseen sensibilidad a la luz, sin embargo no existe visi�n, pues los vegetales son
incapaces de detectar estructuras y colores.12?

En la mayor parte de los animales, la visi�n es el sentido m�s importante. Existen


diferentes variedades de �rganos visuales, desde los m�s simples que est�n
constituidos �nicamente por algunas c�lulas sensibles a la luz, a los �rganos m�s
complejos, como el ojo que presentan los cefal�podos y los vertebrados. Otro dise�o
alternativo son los ojos compuestos de los insectos. Todos ellos est�n
condicionados por las cualidades f�sicas de la luz que son inalterables.

Organismos unicelulares. Algunos organismos unicelulares flagelados como los


eugl�nidos, presentan en la base del aparato flagelar un org�nulo llamado mancha
ocular que es fotosensible. Tiene la funci�n de detectar la direcci�n e intensidad
de la luz, lo que le permite a la c�lula responder dirigi�ndose hacia ella o
alej�ndose. Puede considerarse uno de los sistemas biol�gicos de visi�n m�s
simples.13?
Planarias. En algunos invertebrados como los gusanos del g�nero Planariidae, el
�rgano para detectar la luz es muy primitivo y se llama ocelo. Est� formado por una
capa de c�lulas que contienen un pigmento fotosensible. Como el animal dispone de
dos, uno a cada lado, es capaz de inferir la direcci�n de la luz y sincronizar su
movimiento para dirigirse hacia zonas en las que existe sombra.14?
Insectos. La mayor parte de los insectos han desarrollado �rganos fotorreceptores
que les permiten captar luz e im�genes. Constituyen una excepci�n algunas especies
que se han adaptado a cavernas y otros habitas subterr�neos perdiendo la capacidad
de ver. B�sicamente en los insectos se han desarrollado 2 sistemas visuales, los
ocelos u ojos simples y los ojos compuestos que est�n formados por un conjunto de
ojos simples u omnatidias. Estos pueden llegar a ser muy complejos, los ojos
compuestos de las lib�lulas, por ejemplo, contienen 30 000 omnatidias cada uno. Los
ojos de los insectos son capaces en muchas ocasiones de detectar la polarizaci�n de
la luz diurna, este fen�meno facilita su orientaci�n, sobre todo en los
himen�pteros.15?
Vertebrados.
Reptiles. La retina en los reptiles muestra una proporci�n entre conos y bastones
muy variable dependiendo de la especie. Las serpientes de h�bito nocturno solamente
poseen bastones, ya que habitualmente cazan en condiciones de escasa luminosidad y
la percepci�n del color no es importante. Sin embargo las serpientes de h�bito
diurno si poseen conos en su retina por lo que pueden detectar los colores. En la
familia de los quelonios hay un predominio de conos, mientras que en los cocodrilos
abundan m�s los bastones.16?

Cada retina del �guila mora tiene dos foveas.17?


Mam�feros. El ojo en los mam�feros sigue las caracter�sticas generales
anteriormente descritas para el ojo humano. No obstante cada grupo de mam�feros
tiene algunas adaptaciones espec�ficas. La posici�n de los ojos se ha adaptado con
arreglo a los h�bitos del animal y su forma de alimentaci�n, por ello las especies
carn�voras como los felinos tienen los ojos situados en posici�n frontal para
obtener una mejor visi�n binocular que les ayuda en el c�lculo de distancias para
atrapar a sus presas. Sin embargo los herb�voros y otras especies que sirven como
presa han lateralizado la posici�n de los ojos para ampliar el campo visual y
detectar con m�s facilidad a los depredadores.18?
Aves. La visi�n de las aves tiene varias adaptaciones especiales respecto a los
mam�feros. El tama�o del ojo es proporcionalmente m�s grande y la acomodaci�n tiene
lugar mediante un doble mecanismo que permite cambiar la curvatura de la c�rnea y
del cristalino. La retina de las aves es muy rica en c�lulas fotorreceptoras, lo
que hace suponer que la visi�n es excelente, y en algunas especies existen dos
f�veas, una central y otra m�s perif�rica, como ocurre en los halcones, en las
�guilas y en los vencejos.19? La mayor parte de las aves son tetracrom�ticas,
poseen conos sensibles al ultravioleta, al rojo, al verde y al azul.20? Las palomas
son pentacrom�ticas, mientras que los seres humanos son tricrom�ticos, pues solo
poseen tres tipos de conos.
V�ase tambi�n
Campo de visi�n
Ceguera
Estereopsis
Ilusi�n �ptica
Oftalmolog�a
Ojo humano
Percepci�n
Percepci�n del color
Persistencia de la visi�n
Psicof�sica
Visi�n binocular
Visi�n escot�pica
Visi�n fot�pica
Visi�n mes�pica

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