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memorias foro
“Primera infancia y desarrollo. El desafío de la década”
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○












































¿QUÉ ES EL








DESARROLLO









INFANTIL?





.


Fraser Mustard

.

Mary E. Young

.

○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

Manuel Manrique
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memorias foro
“Muchas
Primera infancia y cosas
““Muchas desarrollo. Elpueden
cosas pueden esperar,
esperar,
desafío de la década” el
el niño
niño no.
no. Ahora
Ahora
mismo
mismo se se forman,
forman, se se crea
crea su su sangre,
sangre, sus
sus sentidos
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

sentidos
se
se desarrollan.
desarrollan. A A ellos
ellos no no sese les
les puede
puede decir
decir mañana.
mañana.
Su
Su nombre
nombre es es hoy”
hoy”..
Gabriela Mistral.

“Primera infancia y desarrollo.


El desafío de la década”
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“Primera infancia y desarrollo. El desafío de la década”
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DESARROLLO INFANTIL INICIAL:



SALUD, APRENDIZAJE, Y



COMPORTAMIENTO A LO LARGO



DE LA VIDA





J. Fraser Mustard


Presidente y Fundador del Instituto



Canadiense para las



Investigaciones Avanzadas.


Miembro de la Orden del Canadá,



PhD. de la Universidad de Cambridge.




El mensaje central de esta presentación El cerebro es el órgano compacto que se


es que el periodo de desarrollo temprano ○
encuentra en nuestra cabeza y que por me-
—que incluye el periodo intrauterino— pue- dio de múltiples circuitos neuronales e inter-

de demarcar trayectorias en la salud, el conexiones influye en nuestra salud y bien-



aprendizaje y la conducta, e influir en las estar determinando nuestra competencia y


futuras etapas del desarrollo. habilidad para hacer frente a los problemas

—aprendizaje y conducta— (Cuadro 1).



El desarrollo cerebral durante la


infancia tiene un rol central en el



aprendizaje, la conducta y la salud



tanto física como mental. En esta


exposición quiero conversar con



ustedes sobre el desarrollo cere-



bral, sobre la relación existente


entre el desarrollo basado en las



experiencias tempranas y las tra-



yectorias que se sellan durante la


infancia que afectan tanto la salud,



el aprendizaje y la conducta a lo lar-



go de la vida. Las experiencias a


las que se ve expuesto el recién



nacido influyen directamente sobre


Cuadro No. 1

el desarrollo cerebral, viéndose que las


experiencias no estimulantes y pobres del El cerebro está compuesto por billones



medio ambiente durante la temprana in- de células llamadas neuronas que se unen a

través de conexiones o redes neuronales


fancia pueden llevar tanto a un Coeficien-


te Intelectual (CI) menor, a habilidades durante las primeras etapas de la vida, lla-

verbales y matemáticas pobres, a conduc- madas sinapsis, mediante las cuales se


transmiten los impulsos eléctricos que en-


tas antisociales, así como a problemas


físicos y mentales en la vida adulta. vían los órganos sensoriales (visión, oído,

tacto, etc.); este proceso se conoce como


“cableado cerebral” (Cuadro 2).


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funciones cognitivas superio-



res se desarrollan posterior-


mente. Sin un adecuado de-



sarrollo de estos circuitos el



lenguaje y la cognición pue-


den mostrar un desarrollo



muy pobre, encontrando



por lo tanto deficiencias


en la alfabetización y el CI



(Cuadro 3).




El progreso del lenguaje



se refleja en los primeros


años en el desarrollo y uso


○ del vocabulario; el Cuadro 4
Cuadro No. 2 ○

—de Hart & Risley— muestra cómo la acu-


Trabajos realizados por una serie de mulación de vocabulario se inicia en las eta-

investigaciones científicas sobre el desarro- pas tempranas del desarrollo. Así en los

llo de la sinapsis durante los primeros años Estados Unidos, cuando los niños alcanzan

de vida en diferentes áreas del cerebro (tan- los 36 meses, existen diferencias impor-

to intrauterino como post-parto), nos tantes de capacidades entre los diferentes


grupos socioeconómicos, surgiendo la pre-


indican que la formación de sinapsis de los


circuitos sensoriales (como la visión, el gunta de: ¿por qué estas diferencias apa-

tacto, el sonido) depende de la experiencia recen tan temprano en la infancia y cuáles


son las implicancias que tienen en el nivel y


y se inicia muy temprano, culminando prác-


ticamente a los dos años; las áreas y grado de alfabetización que desarrollen

circuitos relacionados al lenguaje y a las estos niños?































Cuadro No. 3

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Otro circuito que está re-



lacionado con los circuitos


sensoriales de la temprana



infancia y que afecta la sa-



lud física y mental, el apren-


dizaje y la conducta, es el del



estrés y demás aspectos


relacionados a éste. Este



cuadro (6) ilustra aspectos



centrales sobre los efectos


del estrés. El estímulo tan-



to interno como externo



puede desencadenar los tra-


yectos sensoriales cerebra-


○ les que a su vez hacen que
Cuadro No. 4 ○

el hipotálamo segregue la hormona


Las diferencias en vocabulario están corticoide (CRH). Como consecuencia la


sujetas a un efecto de dosificación, de ma-


glándula pituitaria ubicada en la base del


nera que los niños que estuvieron más


cerebro libera la hormona acetilcolina


expuestos al lenguaje cuando eran peque- (ACTH), lo cual hace que la glándula adrenal

ños obtuvieron la más alta puntuación en


produzca esteroides corticales (cortisol)


pruebas de vocabulario, evidenciando que


que influyen sobre los órganos del cuerpo,


el lenguaje está claramente relacionado con incluido el cerebro. Este circuito neuronal-

el habla y la lectura. Por otro lado, al leerle


cerebral influye también sobre el Sistema


un cuento a un bebé, el padre o cuidador


Nervioso Autónomo (sobre la presión


debe cargarlo en su falda o en brazos, pues arterial, respiración, etc). Este circuito y

por medio del tacto estamos también in-


su retroalimentación tienen un rol central


fluyendo en los trayectos neuronales del


en nuestra capacidad de afrontar y mane-


comportamiento (Cuadro 5). jar los eventos del día a día.



McEwan lo denomina el

“allostatic load” (Cuadro 6).
























Cuadro No. 5

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temprana afectan el desarrollo de



estos circuitos por medio de millo-


nes de neuronas que se encuentran



involucradas. Estos circuitos son



fundamentales e influyen tanto en la


salud mental y física como en el



aprendizaje y las emociones.




Como ya esbocé anteriormente,



las diferentes áreas del cerebro no



constituyen circuitos separados sino


que son circuitos integrados que



afectan tanto la salud como la capa-



cidad de respuesta de una persona.


Cuadro No. 6 ○

El cortisol producido retroalimenta



información al cerebro que influye



sobre la amígdala —centro de con-


trol de las emociones y el miedo—



estimulando una mayor respuesta



del Hipocampo, que a su vez lleva a


una mayor producción de cortisol,



sustancia que actúa también sobre



los receptores del Hipocampo que


bloquean la respuesta del Hipotá-



lamo. El cortisol puede influir de igual



manera sobre circuitos en el


Hipocampo produciendo efectos en



la secreción de serotonina y en el

cerebro frontal, que influyen en la conduc- Cuadro No. 7


ta, la ansiedad, la cognición, etc. (Cuadro



7). El control y la regulación de los circui- Sin embargo, recién estamos comenzando

tos del estrés, en respuesta a los estímu- a comprender mejor estas relaciones. El

los, tiene profundos efectos, no sólo en el cerebro procesa los estímulos visuales de

cerebro y en la liberación de cortisol sino la siguiente forma: primero, el estímulo que



también en otros sistemas como el proviene de los ojos debe llegar a la parte

inmunológico que forma parte de la defensa de la corteza cerebral responsable de la vi-



contra las infecciones. El circuito de con- sión; segundo, estas señales son transmi-

trol del estrés parece ser establecido en la tidas a la corteza temporal que reconoce

temprana infancia y marca un patrón de de qué objeto se trata y a la corteza parietal



respuesta de por vida. Hoy en día podemos que localiza al objeto; tercero, estos dos

demostrar por medio de estudios con circuitos alimentan la corteza pre-frontal


animales cómo las experiencias en edad que es el centro de la memoria activa. Cual-

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quier situación que interfiera en el desa- rre el desarrollo de tres circuitos claves:



rrollo de estos circuitos neuronales duran- el Circuito Sensorial (visión, odio, etc) que


te la temprana infancia puede llevar a una tiene una función central en el desarrollo



disfunción. del lenguaje; el Sistema Nervioso Autóno-


mo que controla aspectos como la tensión



Uno de los mejores ejemplos proviene arterial y la respiración; y finalmente el eje



de los estudios sobre la corteza visual. Si Hipotálamo-Pituitaria-Corteza Adrenal, que


las señales que provienen del ojo no llegan regula la memoria, las afecciones cardiacas,



adecuadamente a la corteza visual en el la conducta y problemas como la diabetes,



cerebro, la maquinaria genética de las además de tener efectos sobre la cogni-


neuronas involucradas con la visión no se ción y las emociones. Estos circuitos tie-



activa durante este periodo crítico. Como nen su momento de mayor plasticidad y



secuela vamos a encontrar un menor de- maleabilidad durante la temprana infancia.


sarrollo de las neuronas de la corteza vi-
sual y un desarrollo anormal de la visión. ○


○ Históricamente ha habido un intenso de-
Sabemos pues que los estímulos que pro- bate sobre qué determina el desarrollo ce-

vienen de la experiencia (del medio ambien- rebral: la influencia genética (naturaleza) o



te) son los responsables de encender la la ambiental (crianza). Hyman —neuro-


científico y Rector actual de la Universidad


maquinaria genética de las neuronas que


van a establecer las diferentes funciones de Harvard— ha sintetizado claramente la



en las diferentes regiones del cerebro relación que existe entre la genética y la

estimulación cerebral en los primeros años


(Cuadro 8).

de vida:



“[...] en la danza de la vida, los


genes y el ambiente resultan ser



socios inseparables. Por un lado, los



genes esbozan un esquema básico



del cerebro. Luego, la estimulación


del medio ambiente ya sea la luz que



llega a la retina o la voz de la madre



en el nervio auditivo, enciende y apa-


ga los genes, afinando estructuras



cerebrales tanto antes como



después del nacimiento”.




LeDoux, de la Universidad de Nueva York,


Cuadro No. 8

explicó cómo los estímulos ambientales des-


El desarrollo, durante los primeros años


encadenan las instrucciones para generar


de vida de estos circuitos cerebrales impli- las conexiones neuronales. La gran mayo-

ca la activación de interconexiones —si-


ría de los investigadores hoy en día están


nopsis— y circuitos neuronales, conocida


de acuerdo en que los patrones de crianza


como “maleabilidad cerebral” o plasticidad en los primeros años de vida ejercen un gran

cerebral. Durante la infancia temprana ocu-


efecto en el desarrollo cerebral.



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Existen periodos críticos del desarrollo mente estos descubrimientos, refiriéndo-



cerebral con diferentes funciones en me en primer lugar a la salud.


los primeros años de vida (Cuadro 9).



Innegablemente durante los primeros años Numerosos investigadores han demos-



se crea una base del funcionamiento cere- trado que el ambiente en donde se vive y


bral con importantes consecuencias en el se trabaja afectan y afectarán la salud tanto



aprendizaje, la conducta y la salud. Resulta física como mental de la persona en cada


claro que, para muchas de estas funcio-


una de las etapas del desarrollo. Sospecha-


nes, el cerebro es más sensible y maleable mos que los eventos que influyen sobre el



durante los primeros años. desarrollo cerebral en los primeros años de


vida afectarán también la capacidad



de afrontar y resolver situaciones,



lo que a su vez tiene implicaciones


en la salud física y mental. Esta re-



○ lación, en parte, está mediada por
el circuito del cortisol que ya he-

mos explicado. Investigadores como



Barrer et al (“En el Útero”), Power



y Hertzman (“Temprana Infancia”) y


Marmot et al (“Adultez”), han de-



mostrado en sus trabajos que las


circunstancias y condiciones de vida



en las diferentes etapas del desa-



rrollo humano afectan la salud, y que


lo sucedido en la temprana infancia



tiene un efecto en la vida adulta. Hoy sa-


Cuadro No. 9

bemos con certeza que las condiciones de


vida en los primeros años —vida intra


Ahora presentaré evidencias sobre la


relación que existe entre del desarrollo ce- uterina y la temprana infancia— influyen

rebral temprano y la salud, inclusive men- de futuro en condiciones físicas como: en-

fermedad coronaria, hipertensión, diabe-


tal, el aprendizaje y la conducta, explicando


qué evidencia existe de que estos circuitos tes tipo II, problemas mentales, obesidad

se moldean en los primeros años. y envejecimiento, entre otros. El principal


involucrado es el circuito del estrés



Los estudios demuestran que la relación (psiconeuro-endocrinólogo y psiconeuro-



entre el desarrollo infantil temprano, por inmunológico).



un lado, y la salud, el aprendizaje y la con-


ducta por otro, proviene de diferentes cam- Un reporte reciente del Reino Unido (The

pos y disciplinas, por lo que juntar toda Acheson Report) sobre desigualdades en

la salud concluye que el desarrollo infantil


esta información resulta una tarea difícil.


Sin embargo existen similitudes entre los temprano tiene un efecto significativo so-

estudios en neurociencias y aquellos reali- bre los problemas físicos y mentales en la


vida adulta. Esta afirmación tiene severas


zados con animales. En esta segunda par-


te de la presentación voy a resumir breve- implicaciones políticas ya que está indican-



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do que el desarrollo infantil temprano pue- vida adulta y adolescente. Algunos de los


de ser un factor tan importante o aún más


problemas que estos niños pueden desa-


importante que afecta las desigualdades rrollar son, entre otros:


..


en salud.



Depresión.

..


Los estudios sobre la conducta tanto


Angustia.


en primates como en seres humanos mues- Pensamientos suicidas.


..
tran los efectos del desarrollo infantil


Estrés post-traumático.


temprano, al tiempo que estudios longitu-


Agresión.


dinales de poblaciones señalan cómo las

.

experiencias tempranas tienen un efecto Impulsividad.



en el comportamiento. Tremblay ha indica- Delincuencia.



do que el riesgo de un adulto de incurrir


en una conducta antisocial ya es aparente En Canadá, estimamos que el 10% de


cuando la persona recién ingresa al siste- ○
los niños son víctimas de algún tipo de
ma educativo, es decir en la niñez. Esto abuso durante los primeros años de vida,

nos estaría indicando que el desarrollo en y que muchos de estos problemas están

la temprana infancia puede estar relacio- vinculados a efectos del desarrollo del

nado con la conducta que manifieste de circuito del estrés en la temprana infan-

adulto; Tremblay concluyó que el funciona- cia. El abuso infantil tiene repercusiones

miento del cerebro contribuye a estos pro- en el futuro, tanto en el consumo de alco-

blemas de conducta. El funcionamiento ce- hol como de drogas, además de otras



rebral que afecta la conducta se establece adicciones. Parte del problema de la



durante el periodo intrauterino y durante adicción a las drogas es producto del abu-

la infancia. Sin embargo, estas conductas so que el niño recibió durante los prime-

pueden ser moldeadas por un centro pre- ros años de vida. (Cuadro 10).

escolar de calidad y un adecuado


cuidado parental, dando nuevamen-



te la idea de que los circuitos cere-



brales del estrés forman parte de


los circuitos biológicos. Como ya



sabemos, el circuito del control del



estrés se establece en la primera


infancia, por ello el valor que tiene



un cuidado parental y no-parental



de calidad es central.


Un ejemplo de un desarrollo in-



adecuado en los primeros años lo


constituye el abuso infantil. Sabe-



mos que los niños que han sido ob-


Cuadro No. 10

jeto de abuso físico o sexual cuando eran


pequeños están más propensos a desa- El efecto que tiene una buena intervención

rrollar problemas más adelante durante su en el desarrollo infantil temprano ha sido



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demostrado en una serie de estu-



dios realizados tanto en el mundo


desarrollado como en los países en



vías de desarrollo. Muchos de és-



tos son estudios longitudinales, o


aleatorios controlados, y sobre ellos



hará referencia Mary Young en su


ponencia.





Debido a la importancia de su in-


tervención, el estudio de Grantham-



McGregor en Jamaica es relevante



para los países en vías de desarro-


llo. Este estudio demostró que el
suministro de suplementos nutri- ○



Cuadro No. 11
cionales, más una adecuada estimulación

después del nacimiento, normalizan el de- la calidad e intensidad de las iniciativas



sarrollo a los dos años y, por otro lado, destinadas a la primera infancia son im-

las evaluaciones a los niños cuando te- portantes.


nían once años demostraron que los be-



neficios de la estimulación todavía esta- La capacidad para lenguaje y matemáti-


ban presentes. El mensaje es claro: un cas son factores importantes para el



énfasis en la nutrición sin la debida capital humano de un país. Como ya men-



estimulación temprana no va a producir cioné en la primera parte de esta exposi-


grandes efectos en el desarrollo. ción, el desarrollo cerebral en los primeros



años marca una base para el desarrollo del



Una investigación reciente de Jeanne lenguaje y las matemáticas en la etapa es-


Brooks-Gunn y colaboradores presentó só- colar y posterior. Las cifras oficiales que

lida evidencia sobre el “efecto de dosifica- encontré sobre alfabetización en Colombia



ción” en el desarrollo infantil temprano. El establecen que el 92% de la población está


Cuadro 11 muestra el efecto que tiene un alfabetizada, de igual forma que en Chile

programa o centro preescolar/ guardería (fuente: El Estado de la Niñez 2001 ).


de calidad, en niños de uno a tres años


Estas cifras, sin embargo, no evalúan la ha-


que nacieron con poco peso. Como parte bilidad matemática o verbal. Recientemen-

de estos programas se hicieron visitas a te la OECD y el Centro de Estadísticas de


los padres en sus casas durante los pri- Canadá han comenzado a evaluar niveles de

meros años. Aquí se describe cómo aque- habilidad en matemática y lenguaje (alfabe-

llos niños que pasaron 400 o más días en tización) en la población, usando una escala

el centro preescolar durante el primero al que va del 1 al 5. En el nivel 1 la persona



tercer año mostraron mejores resultados puede leer una receta médica pero no la

en los tests verbales. Este efecto, ade- entiende. En el nivel 2 la persona entiende

más de la medición de la cognición, se- un poco más. El nivel 5 la persona muestra



guía siendo aparente a los ocho años de un desempeño excelente. Al utilizar esta

edad. Por lo tanto podemos concluir que escala para evaluar el grado de alfabetiza-

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ción de los chilenos, se encontró que el Todavía no contamos con estudios com-



85% de la población se encontraba en los parativos entre América Latina, Europa,


niveles 1 y 2. En Canadá este porcentaje Canadá o los Estados Unidos. Sin embar-



es de 42% y en Suecia menos del 30%. go, UNESCO junto al Laboratorio Latino-


americano de Evaluación de la Calidad de



Cuando esta información sobre la po- Educación, llevó a cabo un estudio sobre



blación se grafica considerando factores niños que están en las escuelas. Doug


socioeconómicos como educación de los Willms, quien está involucrado en otros



padres o nivel socioeconómico, los resul- estudios, dirigió esta investigación. En



tados muestran una gradiente. En el Cua- este estudio, los resultados para Colom-


dro 12 el nivel de educación de los padres bia son similares a los del Chile, y por lo



está relacionado al desempeño de sus hi- tanto, sospechamos que el nivel y la cali-



jos, además de relacionarse también al ni- dad de la alfabetización para Colombia tam-


vel socioeconómico. Los niños que viven en bién es pobre (Cuadro 13).


situación de pobreza tienen un des- ○

empeño peor que los niños de nive-


les socioeconómicos más altos. Aquí



se muestra la gradiente en alfabe-


tización para Suecia, Holanda, Ca-



nadá y Chile. Mientras que el 95%



de la población ha sido clasificada


como alfabetizada, a partir de sim-



ples estimados sobre la calidad de



esa alfabetización vemos que Chile


tiene un largo camino por recorrer,



encontrándose muy por detrás de



Canadá, Suecia y Holanda. Lamen-


tablemente no hay en este caso da-



tos comparativos para Colombia.




Cuadro No. 13

El país con mejor desempeño fue



Cuba, cuyos resultados son simila-



res a los de Suecia. A pesar de ser


Cuba un país pobre, la inversión que



ha realizado en las madres y niños



en la temprana infancia por más de


treinta años ha tenido un efecto im-



portante en los índices de la alfabe-



tización. Si los países quieren me-


jorar la calidad de su población, de-



ben por lo tanto invertir en progra-



mas destinados a la primera


infancia, sin considerar el nivel



Cuadro No. 12 socioeconómico.



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Terminaré esta presentación con algunos y el posterior desarrollo de la inteligencia



ejemplos sobre el efecto sobre el desarro- y la conducta. Esta información es compa-


llo de los programas de desarrollo infantil tible con la información proveniente de es-



temprano. tudios en simios en los que se muestra que


un pobre desarrollo temprano está aso-



Los niños de los orfelinatos rumanos ciado con niveles más altos en esterol y



demuestran los efectos cruciales que con un mal comportamiento. Parece ser que


tienen las primeras etapas del desarrollo. el punto de partida para poder controlar



Veremos información sobre el desarrollo de este circuito se encuentra en la temprana



niños que fueron adoptados tempranamen- infancia y que resulta difícil modificarlo más


te por familias canadienses de clase media adelante (Cuadro 14).



de British Columbia. La comparación



se hace a los ocho meses o más, en


niños que fueron adoptados apenas
nacieron y en niños que permanecie- ○


ron en el orfanato por más tiempo.


El coeficiente intelectual (CI o IQ) y



la conducta de aquellos niños que


fueron adoptados tempranamente es



normal, mientras que los resultados



en aquellos niños que fueron adop-


tados más tarde, muestran los



efectos negativos de la falta de



estimulación. Resulta muy poco


probable que estos últimos niños



crezcan y alcancen los niveles de



desarrollo, competencia y capacidad logra- Cuadro No. 14


dos por los niños que fueron adoptados tem-



pranamente. Lo anterior es evidencia clara La evidencia que proviene de los estu-


dios longitudinales muestra lo difícil que


de que el futuro de su desarrollo se va a


ver afectado por las pobres experiencias resulta modificar más adelante los circui-

en los primeros años de su vida. tos establecidos durante la temprana


infancia. Los programas escolares pare-



Volvamos sobre la explicación neuro- cen tener un efecto limitado, lo cual no



científica del significado e importancia del resulta tan sorprendente ya que muchas

circuito de estrés esterol. El nivel de esterol áreas del cerebro pierden maleabilidad con

se midió en los dos grupos de niños, el crecimiento. Los resultados obtenidos



mostrando que aquellos niños adoptados por el estudio longitudinal de los niños adop-

más tarde tienen índices más altos de tados por familias canadienses, que

cortisol, mientras que aquellos adoptados muestran el valor de las experiencias



más pequeños muestran niveles más tempranas, llevaron al gobierno del Reino

bajos. Por lo tanto, tenemos evidencia Unido a desarrollar la iniciativa llamada



para decir que una infancia sin la adecuada “Sure Start Program” que comienza

estimulación afecta los circuitos biológicos cuando el niño nace.



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Un centro comunal de desarrollo infan- no evidenció comprender el concepto de la



til temprano debe ofrecer ciertos servicios maleabilidad del cerebro, y concluyó que:


tales como apoyo a padres, ludotecas, cui-



dado pre y post-natal y programas de “No podemos permitirnos posponer la



nutrición e información, además de garan- inversión en los niños hasta que sean adul-


tizar que los programas estén disponibles tos, tampoco podemos esperar a que



para madres gestantes. La inversión que entren a la educación primaria, un momen-


se haga en la temprana infancia es tan


to que puede resultar ya muy tarde para


importante como la inversión en educación. intervenir”.



Mary Young en su presentación


brindará mayores detalles sobre



este punto.




En países desarrollados como
Canadá se ha subestimado el desa- ○


rrollo infantil temprano, sin perjui-


cio de que ese es el momento en que



el cerebro tiene mayor maleabilidad,



y se invierte mucho más en ayudar a


individuos con capacidades y compe-



tencias limitadas, así como con pro-



blemas de salud en etapas poste-


riores de la vida. Esto se aplica a



muchos de los países desarrollados


Cuadro No. 16

y en vías de desarrollo (Cuadro 15).


Jacques Van Der Gaag resume



los efectos que tiene los programas


de desarrollo infantil temprano en



una población y en una sociedad



(Cuadro 16). Tanto Van Der Gaag


como Heckman son economistas que



han puesto sus esfuerzos en abo-



gar por la inversión en la temprana


infancia como un asunto crucial para



las sociedades.


Quisiera concluir mi presentación



con el título del libro que Mary Young



recientemente publicó para el Banco


Mundial: Del desarrollo infantil tem-



Cuadro No. 15
prano al desarrollo humano. Este es un

Heckman, el premio Nobel de Economía reto para todas aquellas sociedades que

del año 2000, luego de evaluar toda la in- buscan mejorar el capital humano de su

formación sobre desarrollo infantil tempra- población.



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Referencias bibliográficas




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APRENDIZAJE TEMPRANO,



GANANCIAS FUTURAS




ASEGURANDO UN COMIENZO JUSTO



PARA LOS NIÑOS EN RIESGO




Mary Eming Young


Especialista en Desarrollo Infantil.



Human Development Network Education



Group, Banco Mundial.




Me siento honrada de poder estar hoy incremento en el número de niños que vi-



día acá reunida con ustedes, profesionales ven bajo los índices de pobreza y de pobre-


y profesionales del campo, que han hecho za intergeneracional. Acá en Colombia el
de los Hogares Comunitarios un ejemplo ○


○ 60% de la población vive en condiciones de
mundialmente reconocido del trabajo pobreza. Más del 50% de los pobres vive

innovativo que pueden hacer conjuntamen- en áreas urbanas. 7 de cada 10 niños en



te con familias, comunidades y el gobierno edad preescolar en áreas urbanas vive en



para mejorar las condiciones de vida de los pobreza. Uno de cada cinco niños en los

niños pequeños. estratos más pobres sufre de desnutrición



severa. Alrededor de la mitad de los niños


Economistas, sociólogos, investigadores,


colombianos no han sido vacunados contra


educadores y neurólogos han resaltado los enfermedades infecciosas comunes.



beneficios e importancia del Desarrollo


Infantil Temprano. El Dr. Fraser Mustard ha La pobreza es como un mal gen, es



proporcionado evidencia científica de por heredada. Los niños que viven en pobreza

qué los primeros años de vida son críti- enfrentan una serie de obstáculos. Muchos

cos. Recientes investigaciones sobre el de- no terminan la primaria y viven en pobreza



sarrollo del cerebro demuestran lo que so- tanto material como educacional. Muchos

ciólogos y personas como ustedes seño- sufren de desnutrición, enfermedades


res de la audiencia siempre han creído, que infecciosas, abuso y abandono desde que

las experiencias tempranas pueden influir son concebidos y a través de la temprana



en el desarrollo del individuo y que la tem- infancia, perjudicándolos en su capacidad y


prana infancia, definida como el periodo habilidad para aprender.



que va desde el nacimiento hasta los seis


años —y en particular el intervalo de los


Hoy día quisiera enfatizar tres puntos:


cero a tres años— brindan oportunidades Primero, el Desarrollo Infantil Temprano sí



únicas para cambiar el curso del desarro- marca una diferencia. Segundo, sabemos

llo de los niños más vulnerables.


cuáles son los ingredientes que hacen que


un programa de desarrollo infantil temprano



Asegurar un comienzo justo para todos sea exitoso. Tercero, es necesario un


los niños es un reto desmoralizador tanto


esfuerzo político sostenido para poder


en América Latina como en muchas otras apoyar y expandir programas eficaces diri-

partes del mundo. Existe un marcado gidos a niños y en particular a aquellos en



○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○
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“Primera infancia y desarrollo. El desafío de la década”
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○





situaciones de vulnerabilidad. Dada la co- nentes: Un componente dirigido a niños



yuntura actual, cuando el gobierno está con- de 3 a 4 años y un componente dirigido a


siderando y articulando una agenda inte- niños de Primero a Tercer grado de pri-



gral de protección social, mis comentarios maria. La participación es obligatoria para



van a insinuar posibles iniciativas que po- los padres de niños en edad preescolar


drían llevarse a cabo para mejorar los pro- mientras que para aquellos padres de ni-



gramas colombianos comunitarios de de- ños mayores es optativa. Los padres pue-


sarrollo infantil temprano.


den involucrarse de distintas maneras,


ya sea leyendo historias a pequeños gru-



El Desarrollo Infantil temprano sí hace pos, supervisando actividades que la


la diferencia maestra inició, trabajando en manuali-



dades, u organizando paseos, por ejem-



En los Estados Unidos, el programa Head plo (Cuadro 17).


Start ha sido reconocido por ser
una iniciativa nacional dirigida a ni- ○


ños que viven en condiciones de po-


breza. Otro programa que tiene la



misma finalidad es el programa



Chicago Parent Child Program (Pro-


grama Chicago Padre-Niño). Esta in-



tervención en desarrollo infantil


temprano está siendo implementada



en la ciudad de Chicago con el apo-



yo de colegios públicos y familias de


las diferentes comunidades. Desde



el centro se brindan servicios de



apoyo familiar y educativo a niños


de 3 a 9 años en los colegios de la



Cuadro No. 17
zona.

Una evaluación del programa Chicago



El programa Chicago Padre-Niño es el Padre-Niño demostró que aquellos niños



segundo programa más antiguo en desa- que habían participado en el programa mos-

traban no sólo mejores resultados en los


rrollo infantil temprano, después de Head


Start, que el gobierno federal financia con exámenes de lectura y matemática, sino un

fondos nacionales. Opera en 23 centros mejor ajuste escolar y una tendencia


en toda la ciudad de Chicago y sirve en- menor a repetir de grado. Una reciente

tre 100 y 150 niños en cada centro. El evaluación de corte longitudinal con un

objetivo primordial es brindar a los niños estudio de costo-beneficio del programa


los cimientos necesarios para que ten- demostró que aquellos adultos que de ni-

gan éxito en la escuela, prepararlos para ños participaron del programa hicieron me-

que estén listos a aprender. Los 23 cen- nos uso de los programas de asistencia

tros son administrados por el sistema social, tuvieron menos encuentros con el

de colegios públicos de la ciudad de sistema judicial penal y tuvieron mayores



Chicago. El programa tiene dos compo- ingresos (Cuadro 18).



○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

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○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○





Los beneficios que revierten de



la inversión en la temprana infancia


y en los programas de desarrollo



infantil temprano son muchos:




Los niños y sus madres son más



productivos




Las escuelas ahorran dinero



porque los alumnos están me-



jor preparados al ingresar a la


primaria y no requieren de



atención especializada ni son



retenidos de grado
Cuadro No. 18 ○


. La tasa de crimen disminuye

.

El programa de Chicago ha estimulado


Aquellos niños que participan de


una respuesta nacional


un programa de desarrollo

infantil temprano obtienen


La evidencia demostrada por este


mayores ingresos a lo largo de


programa, así como por otros programas de


su vida

.
desarrollo infantil temprano, llevaron a un

llamado nacional en los Estados Unidos para


Estos individuos son menos


hacer la educación temprana accesible a to-


dos los niños de 3 años y mayores. Una pres- proclives a fumar y por lo

tanto tienen vidas más largas


tigiosa e independiente organización de in-


y más sanas.

vestigación y política, conocida como El Co-


mité para el Desarrollo Económico, está



liderando este esfuerzo. El Comité para el El caso de Cuba



Desarrollo Económico, constituido por 250


gerentes y educadores, ha pedido al gobier- En comparación con los otros países


Latinoamericanos, Cuba ha alcanzado nive-


no federal de los Estados Unidos y a los dis-


les altísimos de alfabetización en una po-


tintos estados que emprendan una amplia


iniciativa nacional en favor del desarrollo in- blación con muy pocos o bajos ingresos.

Asimismo, los niños cubanos han obtenido


fantil temprano. Su recomendación se basa


los mejores resultados de toda Latinoamé-


en la siguiente evidencia:

rica en las pruebas de Lenguaje y Mate-


mática del tercer grado. ¿Cómo es esto


“dentro de las diferentes inversiones


posible? (Cuadro 19).


que una nación puede hacer, pocas son


mejores que aquellas en las que se invier-


La respuesta está en un sostenido y


te en los ciudadanos mas jóvenes y en las


significativo compromiso político que Cuba


que se apoyan programas de educación en


la temprana infancia”. tiene con la educación y con un sistema




○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○
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educativo comprehensivo que se inicia en nas nace el niño y hasta que tiene la edad



la temprana infancia. Este compromiso con suficiente para entrar a la primaria, se be-


la educación trasciende la esfera nacional neficia de una serie de servicios y progra-



y local. Al Cuba reconocer que el desarro- mas en desarrollo infantil temprano. Es-


tos programas involucran tanto a los pa-


llo infantil temprano sí hace una diferen-


cia, ha desarrollado y capacitado a agen- dres y la comunidad (el sector no formal)



tes comunitarios locales para complemen- como a las instituciones de educación y


tar este sólido compromiso nacional hacia salud (el sector formal). Además por lo ge-



la educación. neral son programas de corte interge-



neracional, así por ejemplo un pro-


grama de alfabetización para padres



está ligado a una estrategia de de-



sarrollo para sus hijos.





○ Éxito de programas en Desa-
rrollo Infantil


Los dos ejemplos que he brindan-


do, tanto el programa Chicago



Padre Niño como el caso de Cuba,



contienen muchos de los ingredien-


tes que se encuentran en progra-



mas exitosos a nivel mundial. Es-



tos componentes son seis:


Cuadro No. 19

En Cuba la educación preescolar no es 1. Compromiso político y sostenibilidad



obligatoria pero constituye el primer esla- financiera.



bón y parte central del sistema nacional


de educación. Existen diversos programas 2. Capacidad y compromiso local con el



integrales dirigidos a niños de 0 a 5 años, desarrollo infantil temprano —com-


plemento de instituciones nacionales


y alrededor del 98% de los niños en este


grupo etario están matriculados en estos sólidas que se dedican al desarrollo


infantil temprano.

programas. Los servicios incluyen progra-



mas formales como no formales. El mensa-


je es: Educa a tu hijo, y matricula a los 3. Un acercamiento de “abajo a arriba”


en lugar de uno “de arriba abajo”.


niños que tengan entre 5 y 6 años en un


programa preescolar.

4. Flexibilidad en los programas y en el


apoyo.

La atención que se le brinda a los niños


en Cuba comienza durante el embarazo. En



cada vecindario, las madres embarazadas 5. Sentido de apropiación local, y



reciben una ración especial de leche y un


producto de primera necesidad. Asimismo 6. Compromiso y participación de los



las madres y la familia pueden participar padres.



de programas dirigidos a los padres. Ape- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○



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Permítanme unas palabras acerca de do a programas en desarrollo infantil tem-



cada uno de estos componentes: prano), sino en ampliar el soporte político


a comunidades y negocios locales para así



Número 1: Para lograr una diferencia a crear una amplia base de apoyo que


largo plazo, un programa de calidad en complemente el esfuerzo nacional colombia-



desarrollo infantil temprano debe ser eco- no y pueda sostenerlo a largo plazo. En Co-



nómicamente sostenible. Esto requiere de lombia, hasta cierto punto, las comunida-


un sólido respaldo político a nivel nacional. des ya lo vienen haciendo, han elegido a sus



Los programas locales, no obstante, no mujeres para que brinden funciones como



deben depender exclusivamente de la inver- cuidadoras en los hogares comunitarios y


sión nacional sino que deben encontrar los padres de familia participan de comités



otras formas locales de financiación para locales para administrar los gastos que



mantener, reforzar y mejorar sus iniciati- los hogares requieren (la compra de mate-


vas. El uso de impuestos de la nómina de riales, el pago a las madres comunitarias,
las empresas, como en el caso de Colom- ○


○ por ejemplo). El siguiente paso será des-
bia, es una manera de alcanzar independen- centralizar el programa nacional a las mu-

cia de los recortes al presupuesto durante nicipalidades y centros para crear así ins-

momentos de ajuste fiscal. Sin embargo, tituciones locales autogestionables.



resulta también riesgoso ya que el sopor-


te político (en este caso las empresas lo- Número 3: Siempre y cuando exista la

cales) es reducido. Por ello, el equipo na- infraestructura adecuada, los programas

cional así como las comunidades locales deben ser concebidos bajo una visión de

pueden trabajar juntos para identificar for- “abajo hacia arriba” y no de “arriba hacia

mas innovadoras y efectivas de alcanzar abajo”, que permita a los actores de los

un apoyo sostenible en favor de los pro- diferentes niveles participar y contribuir.


gramas en la temprana infancia. Debido a su campo de acción y amplitud,



los programas en desarrollo infantil tem-



Número 2: El desarrollo de infraestruc- prano ofrecen un reto particular. Estos


tura local para programas de ECD es esen- programas están conformados por inter-

cial. Como mencioné en el acápite anterior, venciones en nutrición, estimulación tem-



instituciones nacionales sólidas no subs- prana, educación y guardería por lo que


tituyen a la capacidad y el compromiso lo- diversas instituciones nacionales, regiona-



cal. El instituto Colombiano de Bienestar les y locales participan para asegurar la



Familiar (ICBF) que administra los progra- financiación, manejo e implementación del

mas de Hogares Comunitarios en toda programa. Una red nacional de programas



Colombia, es un modelo único de una insti- en desarrollo infantil temprano vista desde

tución nacional sólida con una dedicada “abajo hacia arriba” está conformada por

burocracia centrada exclusivamente en miles de micro-programas (unidades) y



temas referentes al desarrollo infantil cada uno de ellos brinda servicios a entre

temprano. El reto para Colombia está, 15 a 20 niños por un centro. Cada micro

sin embargo, en no permitir que esta proyecto o unidad implica un trabajo in-

burocracia autoconsuma sus recursos para tenso y dependen fuertemente del aporte

mantener a su equipo (y absorba así el y apoyo de los padres. Grupos de 10 a 20


grueso del presupuesto nacional destina- micro unidades forman lo que se llama un


○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○
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grupo vecinal. Estos grupos vecinales mismo, el uso de espacios comunales



dependen de las asociaciones de padres existentes resulta especialmente apropia-


de familias para contratar servicios de las do en áreas donde las casas no cuentan



unidades de salud y ONG. Los grupos con los adecuados servicios sanitarios o


el espacio suficiente para acomodar a gru-


vecinales a su vez están vinculados a las


redes de soporte de la ciudad, a través de pos de niños.



ellas consiguen y distribuyen los alimentos,


capacitan a los facilitadores y abogan Número 5: Para acrecentar la probabili-



públicamente en favor de los programas de dad de éxito y sostenibilidad se debe



desarrollo infantil temprano. Asimismo, las fomentar el sentido de apropiación local


redes de soporte de la ciudad están —de los padres, las familias y la comuni-



vinculadas a redes regionales y éstas a su dad. Una estrategia efectiva para los pro-



vez contribuyen a y se ven afectadas por la gramas en desarrollo infantil temprano


política nacional. Dado el campo de acción y está en la obtención de fondos y contribu-
amplitud de los programas nacionales en ○


○ ciones de los padres, la comunidad y de
desarrollo infantil temprano, estos las organizaciones tanto locales como re-

entrecruzan diversos sectores económicos gionales así como de fundaciones y orga-



y niveles. nismos no gubernamentales. Cuando las


comunidades locales participan de esta



Número 4: El cuarto ingrediente —la manera, el gobierno puede centrarse ex-



flexibilidad— es esencial para el diseño y clusivamente en establecer estándares,


apoyo de programas de desarrollo infantil capacitar al equipo técnico, evaluar a los



temprano culturalmente relevantes y apro- proveedores de programas y diseminar in-



piados. Programas innovadores adaptados formación (por ejemplo entre los consumi-

a las necesidades locales y que tienen el dores para asistirlos así a tomar una de-

apoyo de redes de educación y programas cisión bien informada en relación a las dis-

de guarderías locales deben ser promovi- tintas ofertas de servicios que tienen a su

dos. Por ejemplo, algunos programas de disposición). El gobierno también puede



desarrollo infantil temprano no necesaria- centrarse en funciones de corte más


regulatorio y financiero, y dejar al sector


mente necesitan de nuevas facilidades.


Existen diversos programas no formales privado y no gubernamental la provisión del



a nivel mundial que son eficaces y compa- servicio, “el hacer”. Al replantear su

rativamente baratos en que se atiende a función, el gobierno va a poder dedicarse a



los niños desde el hogar. En el caso de financiar y promover intervenciones piloto,



los Hogares Comunitarios Colombianos, y de esta manera fomentar el desarrollo de


por ejemplo, las madres comunitarias re- alternativas importantes que mejoren la

ciben a los niños en sus hogares. El uso calidad de los programas. El modelo de

de estas y otras facilidades disponibles fondos mixtos adoptado por el gobierno de


para el diseño de los programas son Nueva Zelanda, que consiste en bloques de

aproximaciones rentables y viables, que subsidios y becas, puede ser para



generalmente reducen los costos de te- Colombia una manera eficaz de promover el

ner que construir y mantener nuevas fa- sentido de apropiación local y de redefinición

cilidades que a su vez limitan la expan- del rol del Estado en los programas de de-

sión de la cobertura del programa. Asi- sarrollo infantil temprano.



○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

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Número 6: La participación y compromi- centros. De ese modo estarían ayudándolos



so de los padres a todo nivel, desde la a que alcancen los estándares requeridos y


planeación, implementación y evaluación de a que puedan ser acreditados. Los provee-



los programas, es crítica. Los padres dores estarían beneficiándose de los subsi-


deben comprometerse con cada uno de los dios públicos mientras que participan de un



aspectos del cuidado y educación de sus hi- sistema de libre mercado que favorece la



jos, desde los inicios. Los estudios competitividad y la libertad de elección.


demuestran que los niños no son los únicos



beneficiarios de los programas de desarro- Sosteniendo y avanzando el Desarrollo



llo infantil temprano sino también los Infantil Temprano


padres de familia y familias enteras. En



Colombia, por lo pronto, las madres están Como profesionales del campo y defen-



comprometidas con el manejo de los hoga- sores de los niños pequeños, no podemos


res comunitarios. Sin embargo Colombia esperar que el apoyo tanto nacional y local
debería promover una mayor participación de ○


○ hacia los programas de desarrollo infantil
los padres en programas de DIT y temprano provenga solamente porque

aumentar la gama de servicios que les hemos podido demostrar sólidamente, con

brinda. Como en Nueva Zelanda, el gobierno evidencia y hechos, que los programas en

podría proveer “Fondos Semilla” a desarrollo infantil temprano sí hacen una


través de préstamos y becas basados en diferencia y que sabemos cómo organizar e



una fórmula que capte el número de niños implementar intervenciones exitosas y



que participan. Un posible uso de estos efectivas. La implementación de estrate-


fondos semillas podría estar en aumentar gias integrales en DIT para que lleguen a

los ingresos de las familias pobres para que todos los niños, inclusive los más pobres,

así puedan pagar las cuotas de matrícula de depende de la capacidad de infundir en


los programas que elijan. Esto ayudaría a otros el compromiso político para apoyar

ampliar la participación en programas de iniciativas en DIT tanto a nivel nacional como



desarrollo infantil temprano de aquellos ni- local. Todos los defensores de programas

ños que más lo necesitan y a promover la de DIT deben unir esfuerzos para afianzar

participación y compromiso de los padres y ejercer sus habilidades políticas para



desde el inicio al tener que seleccionar un promover el compromiso político hacia el


programa dentro de un rango de posibilida- desarrollo temprano infantil.



des que van desde centros de educación ini-



cial, guarderías, kindergarten como progra- En cada país esfuerzos sostenidos son

mas no formales (las opciones generalmen- necesarios para:


.

te van a reflejar factores como la cercanía, la



flexibilidad de horarios de los programas). Provocar y crear conciencia de la


Otro uso de estos fondos semilla podría es-


importancia de las intervenciones


tar en desarrollar y expandir los servicios tempranas y de esta forma constituir



de los programas de desarrollo infantil tem- un soporte político hacia la infancia.

.

prano. Los fondos semilla podrían ser usa-



dos para capacitar profesionales y asistir a Proteger la inversión nacional hacia



los proveedores (a través de un programa los niños en tiempos de crisis y prote-


de crédito) a mejorar las facilidades de sus


ger esta inversión de los vaivenes



○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○
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políticos asegurando que los recur- sean acreditadas como proveedoras


sos necesarios a favor de los progra- de programas de desarrollo infantil



mas en desarrollo infantil continúen. temprano y así podrían ser elegibles



En este sentido, Colombia constitu- para ser beneficiarios de otros


ye uno de los mejores ejemplos cuan- fondos.



do el tres por ciento de la nómina de



las empresas asegura la financiación En conclusión


de los programas en momentos de



ajuste financiero. En sociedades con altos índices de

.


pobreza, el “campo de juego” que se inicia


Proveer incentivos para traer a a los 6 años o cuando el niño recién entra a



nuevos “actores” hacia el desarrollo la escuela, ya no resulta suficiente para



infantil temprano, promoviendo inicia- nivelar o hacer justicia a aquellos niños que


tivas tanto de pequeños grupos, viven en pobreza. Al permitir que progra-


comunidades, sociedad civil y gobier- ○
mas de desarrollo infantil temprano sean
accesibles a todos los niños e interviniendo

nos locales.

.

a edades más tempranas (antes de los seis



Crear consumidores exigentes. El años e inclusive desde los cero a los tres

años) los gobiernos y defensores del desa-


gobierno puede permitir e inclusive


promover la participación del sector rrollo infantil temprano podrán ofrecerles a



privado como proveedores de servi- todos los niños la posibilidad de beneficiar-


se plenamente de la escuela e inclusive


cios. Para tener consumidores exigen-


tes, los hogares de pocos recursos tener éxito dentro del mercado laboral a

—como previamente mencioné— van futuro. Los programas en desarrollo


infantil temprano pueden nivelar el campo


a necesitar de subsidios que cubran


los gastos que trae la participación de juego para todos los niños y pueden

de sus hijos en los programas de de- ayudar a reconciliar a un país con sus

objetivos de equidad y eficiencia.


sarrollo infantil.

.

Espero con interés escucharlos y apren-


Crear nuevos proveedores. Colombia


der de ustedes —profesionales de la aca-


lo viene haciendo por medio de los


hogares comunitarios que son ma- demia y profesionales del campo por igual—

y de sus esfuerzos por mejorar la calidad


nejados por las madres de las co-


de los programas colombianos que sirven


munidades. Colombia, al capacitar y


apoyar con pequeñas sumas a es- a los niños.



tas madres, podría permitirles que Muchas gracias.
















○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

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DEL CUIDADO AL DESARROLLO



INFANTIL DESDE EL ENFOQUE



DE DERECHOS





Manuel Manrique


Representante Oficina de Área para



Colombia y Venezuela UNICEF.


Coordinador (e) del Sistema de Naciones



Unidas en Colombia.




Siento una enorme satisfacción de com-


homenaje para Juan Luis y para las vícti-


partir con ustedes esta mañana, no sin mas del Nogal, que realizar nuestro com-



antes expresar la consternación porque promiso, traduciéndolo en la mejoría de vida

nuestro encuentro ocurra luego de dos de los niños y niñas colombianos.


hechos lamentables: el accidente del

Ministro de Protección Social, nuestro Ojalá esta invocación, que creo interpre-

entrañable amigo, y hombre profundamen- ta el sentir de todos los que se han



te preocupado por este tema y por todos congregado en esta sala, sea una obliga-

los temas que tienen relacionados con la ción que llevemos adelante. No tengo duda

infancia; y veinticuatro horas después, el


que así será, pues aquí está representado


atentado que —como lo dijimos en UNICEF el país entero con todos los que tienen la

en comunicado emitido a la opinión públi- capacidad de hacer la transformación que


ca— afectó de manera particular a fami-


se necesita, entre ellos las madres


lias, a doce niños heridos y a 3 niños falle- comunitarias. Porque están representadas

cidos. Vidas totalmente ajenas al conflicto todas las regiones de Colombia, los que

armado, inocentes, desvinculadas por com-


tienen la posibilidad de decidir en el munici-


pleto de esa atrocidad que, sin embargo, pio desde el Concejo, los parlamentarios,

pagaron las peores consecuencias. Decía- las autoridades del poder ejecutivo que

mos también que María Camila García, una


tienen en sus manos esta delicada y


niña de doce años que fue encontrada enorme tarea. Porque estamos quienes

catorce horas después de ocurrida la desde los organismos internacionales asu-


explosión, simboliza tal vez mejor que nada


mimos el compromiso de sumar nuestra


el espíritu, el tesón y el apego a la vida de fuerza a este gigantesco desafío, y porque



todos los que estaban en el Club El Nogal, y creo que aquí tiene una presencia propia

que María Camila supo expresar con su


esta alianza, que es un esfuerzo por


resistencia. constituir una potencia que sea capaz de



contribuir a estos atrevimientos comunes.


Porque nos conduele esta situación y



porque extrañamos a nuestro amigo Juan Quiero desde luego —tal vez necesito—

Luis Londoño, tenemos la obligación redo- insistir en algo que está en nuestra

blada de que lo que aquí se discuta y lo que


conciencia y en nuestro conocimiento y que


aquí se acuerde, se traduzca en hechos todos aquellos que estamos vinculados al



efectivos para la infancia. No habrá mejor tema del desarrollo infantil sentimos como


○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○
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un elemento sustantivo. Cuando hablamos realidad presente y antigua, frente a la cual



de desarrollo infantil y entendemos que tal los estados vienen trabajando hace muchos


como han evolucionado las cosas dentro de años. En ella se reconoce a nuestros ni-



las posibilidades del conocimiento científi- ños y niñas como ciudadanos, como gen-



co, tenemos ahora la posibilidad de referir- tes que por sí mismas están protegidas y


nos al desarrollo infantil como aquello que amparadas por el derecho que les asiste a



incluye lo necesario para que cada niño o una vida digna; por todo aquello que está


niña pueda ejercer su derecho a la sobre-


contenido en éste y otros instrumentos


vivencia, a la protección y el cuidado que le internacionales. Si uno observa la Conven-



garantiza el desarrollo óptimo desde su ción Internacional de los Derechos de la


concepción hasta los 6 u 8 años de edad. Infancia, se da cuenta de que ahí estamos



frente a una especie de constitución para



No estamos hablando más de aquellos los niños del mundo. A diferencia de otras


segmentos estancados con los que por convenciones, la de los derechos de la
mucho tiempo trabajamos —dedicados con ○


○ infancia es la más aprobada en la historia
foco especial en la sobrevivencia— donde del género humano y desde que las

queríamos asegurarnos de que los niños no Naciones Unidas existen.



resultaran afectados por enfermedades, o



no tuvieran que enfrentar la muerte como 191 países la han ratificado, represen-

una eventualidad de sus primeros años. Lo tando la firme voluntad de los estados

que decimos que deberíamos traducir en y sus pueblos por hacer efectiva esa

nuestra práctica —y creo que esto es lo transformación. Los niños y niñas tienen

que el saber nos trae como una contribu- derechos, son sujetos de derecho, y a

ción— es que este primer periodo de la nosotros —los que estamos y no estamos

vida, sustantivo, importante y decisivo en aquí— nos corresponde traducir el lengua-



muchos sentidos, del cual depende lo que je de los derechos en realidades concre-

ocurre con el ser humano en sus años tas que transformen su vida, aprovechan-

posteriores, tiene que ser abordado de ma- do el conocimiento disponible y haciendo



nera integrada e integral. Debemos enten- uso de las herramientas de que disponemos.

der que nuestra preocupación por la


supervivencia debe estar íntimamente El Estado con lo que le toca, las organi-

asociada a todos los aspectos que tienen zaciones populares con lo que tienen, las

que ver con el cuidado y el desarrollo, ya madres comunitarias —en el caso de Co-

que esos primeros momentos de la vida son lombia— con la enorme responsabilidad del

los que aseguran la posibilidad de un contacto directo con la niñez, los organis-

avance mucho mayor —necesario, mereci- mos internacionales y todos aquellos que

do y ganado como derecho—. Esto enton- juntos podemos confluir o poner en prác-

ces, no es simplemente producto de la con- tica políticas, debemos propender por que

miseración, de la caridad o de las respon- éstas sean precedidas por el enorme



sabilidades de quienes gobiernan. —permanente— rótulo y por la visión cons-



tante de que estamos frente a niños cu-


Lo que trae la Convención de los Dere- yos derechos tienen que ser garantizados.

chos de la Infancia aprobada en 1989 es Creo que esta es la síntesis de la idea y



precisamente este ‘mirar nuevo’ de una estamos afortunadamente haciendo el



○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

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tránsito de aquella cosa añeja, pasada y me complacencia—, viendo crecer en su



felizmente superada, la famosa doctrina de proyección la necesidad de contar con un


la “situación irregular”, a la garantía uni- equivalente colombiano a lo que es la con-



versal de derechos. vención internacional. Una ley propia tal vez



sea la oportunidad para construir una he-


Si uno hace una revisión de cualquiera de rramienta donde nosotros seamos los pri-



los 44 artículos de esta convención, encuen- meros vigilantes y garantes de su efectivi-


tra que desde el primero hay una estrecha, dad, a pesar de que como se me ha dicho



intensa y constante relación con el desa- en repetidas ocasiones: “en Colombia te-



rrollo infantil integral. El primero especifica nemos excelentes leyes que desafortuna-


quiénes son niños según la convención. El damente no se traducen en hechos”. De



segundo, que en realidad es el primero que esta forma, la herramienta debe garanti-



establece cuestiones de contenido, ya nos zar los derechos que internacionalmente


dice que los estados partes tienen que el país ha ratificado, y a su vez fortalecer
garantizar la no discriminación del niño por ○


○ la democracia. Uno de los aspectos inte-
ninguna circunstancia, que todo niño, resantes de los países que han consegui-

independiente de su origen, raza o cualquier do hacer leyes improvisadas con la con-



otra característica, tiene derecho a ser vención internacional, es que amplíen los

atendido. Si uno lo relaciona inmediatamente mecanismos de participación de la socie-


con cualquier aspecto de desarrollo infan- dad civil, y de esa manera ella pueda

til, este principio, este elemento ético y coparticipar en las decisiones y la necesa-

sustantivo de la convención, pasa a tener ria vigilancia del cumplimiento de los


plena vigencia. Así, vemos en el artículo derechos de los niños y las niñas.

tercero el interés superior del niño —muy



relacionado con lo que estoy mencionan- La anterior es una de las enormes contri-

do— en el que se habla sobre dar efectivi- buciones que una ley de dichas característi-

dad a los derechos, que es tal vez una de cas puede traernos, y creo que es tarea y

nuestras grandes tareas. De poco sirve deber nuestro llevarnos en la mochila —re-

una norma tan ratificada como esta, si no sultado de esta reunión— el compromiso fir-

se convierte en un instrumento ni se hace me de que ésta sea una forma de garantizar



efectiva en la vida de los ciudadanos, trans- que la ley no aparezca simplemente como un

formando el contenido de estos principios ente que nos cobija a todos, semejante una

éticos en cuestiones concretas para la sombra que no tiene presencia concreta, sino

humanidad y en particular para los niños. que se traduzca en herramienta efectiva que

nos permita avanzar mejor.



Derecho a la vida, supervivencia y desa-



rrollo, registro de nacimiento, identidad Les agradezco enormemente su aten-


—que es algo consustancial a cualquier ser ción y les ratifico mi llamado a que haga-

humano—… y así, si uno recorre todos los mos todos el compromiso firme de que lo

artículos de la convención se encuentra que que aquí se resuelva, de la experiencia ex-


casi del primero al último hay elementos traordinaria que representa tener toda

atinentes al tema en cuestión. Todos no- esta platea reunida aquí, haga sentir su

sotros tenemos una asignación pendien- fuerza en los hechos que vienen a conti-

te, la cual hemos asumido —creo con enor- nuación. Gracias.




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