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RESEÑA BIBLIOGRÁFICA / BOOK REVIEW

Salir adelante: Experiencias emocionales por la maternidad a distancia,


Hiroko Asakura, México, Centro de Investigaciones
y Estudios Superiores en Antropología Social, 2013, 264 pp.

María Elena ramos tovar*

Utilizando una metodología multisi- analizan las narrativas de siete mujeres


tuada, Asakura explora, por una parte, centroamericanas (una guatemalteca y
la maternidad a distancia de mujeres seis hondureñas) que se encuentran en
centroamericanas que quedan atrapa­ esa ciudad. Cuatro de las siete mujeres
das en Monterrey, así como la de mu- cuentan con documentos migratorios y
jeres centroamericanas que viven en tres de ellas son indocumentadas, algu-
Houston; por otra, analiza las emocio­ nas están casadas, otras viven en unión
nes de hijos centroamericanos que vi- libre y el resto son divorciadas, todas
ven en la población de Danlí, capital tienen de uno a cinco hijos y su moti-
del departamento El Paraíso de Hon- vo para migrar fueron las condiciones
duras. El libro está dividido en cuatro económicas, pero en tres casos se añade
grandes apartados: en el primero se el hecho de que se encontraban huyen-
presenta un panorama de la mi­gración do de relaciones violentas con parejas
centroamericana, particularmente en su o esposos. Obviamente, el objetivo de
paso por México; los otros tres exponen todas ellas era llegar a Estados Unidos,
esas vivencias de las mujeres centroa­ pero varias razones –como la falta de
mericanas en Monterrey, Houston y las solvencia económica, los peligros de la
experiencias de los hijos hondureños. frontera, el riesgo de tener accidentes
El presente análisis se centrará par- (a una de ellas el tren le amputó un
ticularmente en el tema de las emo- pie)– las obligaron a quedarse en Mon-
ciones experimentadas por las mujeres terrey. Las preguntas son ¿qué signif ica
que practican una maternidad a dis­ vivir la maternidad a distancia?, ¿qué
tancia. En el segundo capítulo, titula- es la maternidad transnacional? y ¿cuá-
do “Entre tránsito y destino: Migrantes les son las consecuencias emocionales
centroamericanas en Monterrey”, se para las mujeres?
* 
Universidad Autónoma de Nuevo León, México, maria.ramost@uanl.mx.

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La maternidad transnacional se creativo) y en el libro se dice que “En


de­­­f ine como el acto de criar y cuidar general experimentan una sensación de
a los hijos a través de las fronteras falta y de vacío por no estar con sus hi-
na­­­­cio­na­les. Esta def  inición –sustenta­­­ jos”. Catalina, hondureña de 35 años,
da en trabajos como el de Pierrete señala que “El vacío no lo llena nadie”.
Hon­dagneu-Sotelo y Ernestine Avila La otra emoción que se identif ica
(1997), así como de Rhacel Salazar es el miedo. Sienten miedo de perder el
Parreñas (2001)– se ref iere a aquellas cariño de sus hijos y que éstos se olvi-
muje­­­res quienes tienen que “construir den de ellas. Esto ref leja la conciencia
nuevas formas de proveer el cuidado de una pérdida (real o imaginaria) que
emocional y de mantener el vínculo enfrentan ante la distancia física de
afectivo de sus hijos a través de las sus hijos, “cuando ven directamente
fronteras”, indica la autora. la interacción entre sus hijos y aque-
Dado que la maternidad represen­ llas personas que los cuidan, y se dan
ta un sentido del deber y es relaciona­ cuenta de que existe una relación de
da frecuentemente con la esencia de la mucha conf ianza y afecto entre ellos,
femineidad, aquellas que no cumplen ese hecho las lastima y se incrementa el
ese rol son estigmatizadas. Debido a miedo a la pérdida del amor”.
su condición migrante, estas mujeres En el capítulo dedicado a las mi-
no llevan a cabo un buen ejercicio de grantes en Houston se entrevistó a
maternidad, puesto que es imposible 10 mujeres centroamericanas (cinco
concretar la cercanía física con sus hi- gua­­temaltecas, tres hondureñas y dos
jos, lo que trae como consecuencia el salvadoreñas), cuyas características ha-
sentimiento de culpa. Las mujeres del blan de la naturaleza compleja de las
estudio siempre tienen un sentimien- re­laciones familiares que se reordenan
to de fracaso, ya sea por la ausencia por la migración: sólo dos de ellas están
pro­ longada o porque ahora, en un casadas; dos se encuentran separadas
nuevo rol de proveedoras económicas de su pareja, que vive en Hondu­ras, y
del ho­gar, les frustra no poder enviar el el resto mantiene una segunda relación
dinero suf iciente a sus hijos, dado que en Houston (separadas por primera vez
se encuentran atrapadas en Monterrey, allí o en su lugar de origen). Este rea­
lo que les genera afectaciones. Otro comodo complejiza las relaciones entre
malestar con el cual se nutre la culpa los hijos de la primera relación, que
es por no poder darles el cuidado y la generalmente están en Centroamé­rica,
atención que una madre puede ofrecer y los más recientes, que por lo regular
(asistencia, comida, escuela, tiempo re- viven en Houston. Tres de ellas son
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residentes y el resto, indocumentadas. hijos, las cosas no van a ser como ellas
Por lo tanto, en el caso de las resi­dentes planearon. Esto deriva en sentimien-
existe la posibilidad de viajar a su ciu- tos de fracaso y pérdida, pues es difí­
dad de origen para traerse a sus hijos cil reelaborar la relación y/o el amor
con mayor facilidad, al contrario de con aquéllos. La reunif icación familiar
las indocumentadas, quienes no cuen­ a veces signif ica rivalidad entre her­
tan con esa facilidad y no les es posi­ manos, hijos apartados o la falta de
ble traerlos. Al igual que en el caso de vínculo entre madre e hijo. Los miles
las centroamericanas en Monterrey, las de kilómetros y los años de separación
mi­grantes en Houston sufren culpa y provocan que se vaya desmoronando el
sienten una profunda tristeza por no amor de los hijos, de lo que resulta la
estar cerca de sus hijos. En algunas de sensación de frustración y fracaso, con-
ellas se manif iesta el arrepentimiento cluye Asakura.
por haber migrado y que los costos de No obstante todas estas tristes y pe­
su decisión hayan afectado a sus hijos, nosas historias que experimentan las
como en el caso de Marisa, guatemalte- migrantes centroamericanas, la autora
ca de 53 años que viajó a Houston para quiere dejar en claro su capacidad de
ayudar a su hija mayor, pero no se per- resiliencia, de salir adelante ante todo.
cató de que la menor, que vivía en Gua- En ambos capítulos anota: “Las histo-
temala, intentó suicidarse: “Los que se rias de cada una de las mujeres […]
quedan, quedan en un caos también, muestran una extraordinaria fortaleza.
más cuando no se vienen con mamá y Todas ellas han sido capaces de enfren-
papá, se quedan solos”, af irma Asakura. tar numerosas dif  icultades, que van
Una estrategia para enfrentar los desde las condiciones de adaptación en
momentos difíciles –tales como en­fer­ una nueva sociedad, las exigencias la-
medades, soledad, tristeza o incluso la borales y la inseguridad urbana, hasta
muerte– es no sentir, lo cual se trata la experiencia de la mutilación”. En
de un mecanismo de vaciamiento que, breve, la “debilidad es la última de sus
en palabras de Tamara (hondureña de características”, esto al referirse a las
50 años), “llena el profundo dolor”. migrantes centroamericanas en Mon­
Ella había preparado todo para traer te­­rrey, mientras que en el capítulo de
a su hijo de manera legal, pero meses las residentes en Houston af irma: “Las
antes éste murió en una riña callejera virtudes incuestionables de estas va-
entre maras. lientes mujeres: la fuerza del carácter,
Un aspecto que queda claro es que la decisión, la enjundia, la capacidad
cuando las mujeres pueden traer a sus de trabajo y el profundo amor por los
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hijos. En esas cualidades está la semilla tema desde el estructuralismo francés


de un mejor futuro”. No obstante, es con Lévi-Stauss, así como de algunos
importante señalar que esta capacidad planteamientos desde el funciona­ lis­
de resiliencia no debe dejar en el su­­­­­­je­to mo de Durkheim o desde visiones más
los costos de la migración. Ante to­do, la contemporáneas de la sociología de las
responsabilidad es de un sistema eco- emociones de Horschild, o antropoló-
nómico que empuja a las personas a sa- gicas de Michéle Rosaldo sin que exis-
lir por sus propias fuerzas, sufrir en lo ta una exposición amplia y consistente
privado y sentirse mal mental y física- de convergencias y/o divergencias de
mente. El bienestar emocional com­ es­tas posturas.
pete a una sociedad profundamente En resumen, este libro devela, de
desigual, que por un lado exige a los manera muy vívida, las fuertes emocio­
sujetos cumplir con roles cultural-so- nes que mujeres, hijos y familia en ge-
ciales (por ejemplo, la maternidad), neral sufren ante la migración. Como
pero por otro se encuentra ante la im- lo dijo una de las entrevistadas, no sólo
posibilidad de llevarlos a cabo por la es la distancia física; “hay una separa-
vulnerable condición socioeconómica ción de amor”. Sin embargo, como el
en la que se encuentran en sus países. título del libro lo enuncia, las historias
Un área que el libro deja como de las mujeres y sus hijos con­densan
deuda es un análisis más teórico-con- las ganas de salir adelante ante las
ceptual sobre el tema de las emociones, di­­
f 

cultades y obstáculos que repre­
pues de pronto se habla de frustración, senta la migración, y esta publicación
depresión, ansiedad, tristeza, fracaso y abre las venas del entramado emocio-
melancolía sin articular sus diferencias, nal de las mujeres migrantes.
similitudes o encuadres. Se aborda el

REFERENCIAS
hondagneu-sotelo, Pierrete y Ernestine avila, 1997, “I'm Here but I'm There:
The Meanings of Latina Transnational Motherhood”, Gender and Society, Es­
tados Unidos, Sage, vol. 11, núm. 5, pp. 548-571.
parreñas, Rhacel Salazar, 2001, Servants of Globalization. Women, Migration and
Domestic Work, Stanford, Estados Unidos, Stanford Press University.