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Les principes de biomécanique

Les vertèbres

La partie lombaire représente le soutien mécanique de l’ensemble de la colonne vertébrale car


elle est située tout en bas, et s’articule avec le bassin. Les vertèbres sont cubiques, massives,
adaptées au soutien, et peu mobiles entre elles.

Les disques

Les disques vertébraux s’intercalent entre chaque vertèbre. Leur rôle est de procurer la
mobilité de la colonne, peu importante au niveau lombaire, beaucoup moins par exemple
qu’au niveau du cou. Les disques par ailleurs ont un rôle d’amortisseur, des contraintes qui
s’exercent sur les vertèbres. Il faut savoir qu’ils sont constitués d’une partie centrale sphérique
exactement comme un roulement à bille et d’un anneau périphérique fibreux. Ces tissus
malheureusement s’altèrent avec l’âge, et ne se renouvellent pas, contrairement à d’autres
tissus humains. Sans aller jusqu’aux incroyables facultés de renouvellement qu’ont les
cheveux ou les ongles, ils n’ont même pas la propriété de cicatriser comme par exemple la
peau.

Il faut donc déjà retenir que ces disques supportent la charge de la moitié supérieure du corps
et n’ont pas la possibilité de se réparer en cas de lésion.

Les ligaments
Venons en maintenant aux autres structures qui unissent les vertèbres ; les ligaments
intervertébraux. Ceci sont multiples. Ce sont des éléments passifs qui ne font qu’attacher deux
vertèbres adjacentes comme un câble qui relierait deux pièces mécaniques. La différence
réside dans le fait que ces ligaments comme les disques sont littéralement bourrés de capteurs
nerveux. Ceux-ci, lors d’un effort excessif comme un écrasement par le port d’une charge très
lourde, ou d’autres situations que l’on verra plus tard, envoient alors des messages nerveux
vers les épaisses couches musculaires du dos et sont alors directement responsables de la
sensation de blocage douloureux. Ce phénomène correspond sur le plan physiologique une
contracture musculaire : « je suis bloqué ». Cela est tout à fait équivalent à la contracture très
douloureuse du ventre de la péritonite, à la différence près que celle-ci est d’origine
infectieuse.

Donc pour nous résumer, les disques et ligaments sont le siège de la mobilité de la colonne
lombaire, se comportent comme des amortisseurs, ne peuvent cicatriser correctement, et
sont directement responsables de la sensation de blocage douloureux.