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Unidad 3: La elipse

La elipse
La elipse es el lugar geométrico de los puntos del plano tales que la suma de sus
distancias a dos puntos fijos, llamados focos, es constante.

Elementos de la elipse
A continuación, se describen los elementos de la elipse de la Figura 1.

Figura 1: Elementos de la elipse.

 Los puntos 𝐹 𝑦 𝐹´ se denominan focos, y la recta que pasa por ellos es el eje focal de
la elipse. La distancia focal es la distancia de 𝐹 𝑎 𝐹´; esto es, 2𝑐.
 El centro C es el punto medio del segmento que une los dos focos.
 𝐴, 𝐴´ 𝑦 𝐵, 𝐵´ son los puntos en los que la elipse corta los ejes. Se denominan vértices.
 El eje mayor es el segmento que une los vértices𝐴 𝑦 𝐴´ que están sobre el eje focal, y
su longitud es 2𝑎. El eje menor es el segmento que une los vértices 𝐵 𝑦 𝐵´, y su
longitud es 2𝑏.
 El lado recto es el segmento perpendicular al eje focal que pasa por uno de los focos
y une a dos puntos de la elipse.

Ecuación canónica de la elipse con centro en (𝟎, 𝟎)


La ecuación de una elipse en el plano cartesiano cuyo centro está en el origen, se
determina analizando los dos casos que se presentan a continuación.
Unidad 3: La elipse
Elipse con centro en (0,0) y eje focal sobre el eje X
Para hallar la ecuación canónica de la elipse de la Figura 2, se utiliza el método
general de cálculo de lugares geométricos.

1. Se considera un punto 𝑃(𝑥, 𝑦) de la elipse cuyo centro es el origen de coordenadas y


cuyos focos están situados en los puntos 𝐹´(−𝑐, 0) 𝑦 𝐹(𝑐, 0).
2. Como P pertenece a la elipse, entonces 𝑃𝐹´ + 𝑃𝐹 = 2𝑎.
3. Se utiliza la fórmula para hallar la distancia entre dos puntos y se simplifica.

√(𝑥 + 𝑐)2 + 𝑦 2 + √(𝑥 − 𝑐)2 + 𝑦 2 = 2𝑎 ⟺ √(𝑥 + 𝑐)2 + 𝑦 2 = 2𝑎 − √(𝑥 − 𝑐)2 + 𝑦 2

Luego, se eleva al cuadrado la expresión anterior y se desarrollan los cuadrados.

𝑥 2 + 𝑐 2 + 2𝑐𝑥 + 𝑦 2 = 4𝑎2 + 𝑥 2 + 𝑐 2 − 2𝑐𝑥 + 𝑦 2 − 4𝑎√(𝑥 − 𝑐)2 + 𝑦 2

⟺ 4𝑎√𝑥 2 + 𝑐 2 − 2𝑐𝑥 + 𝑦 2 = 4𝑎2 − 4𝑐𝑥 ⟺ 𝑎√𝑥 2 + 𝑐 2 − 2𝑐𝑥 + 𝑦 2


= 𝑎2 − 𝑐𝑥

Y se eleva otra vez al cuadrado.

𝑎2 𝑥 2 + 𝑎2 𝑐 2 − 2𝑎2 𝑐𝑥 + 𝑎2 𝑦 2 = 𝑎4 + 𝑐 2 𝑥 2 − 2𝑎2 𝑐𝑥 ⟺ (𝑎2 − 𝑐 2 )𝑥 2 + 𝑎2 𝑦 2 =


𝑎2 (𝑎2 − 𝑐 2 )

Recordando que 𝑏 2 = 𝑎2 − 𝑐 2 , 𝑞𝑢𝑒𝑑𝑎: 𝑏 2 𝑥 2 + 𝑎2 𝑦 2 = 𝑎2 𝑏 2

Y dividiendo por 𝑎2 𝑏 2 se obtiene finalmente:

𝑥2 𝑦2
+ = 1 𝑐𝑜𝑛 𝑎 > 𝑏 > 0 𝑦 𝑎2 = 𝑏 2 + 𝑐 2
𝑎2 𝑏 2

Figura 2: Elipse con centro en (0,0) y eje focal sobre el eje X.


Unidad 3: La elipse
Elipse con centro en (0,0) y eje focal sobre el eje Y
Para hallar la ecuación canónica de la elipse de la Figura 3, se utiliza el método
general de lugares geométricos visto en la elipse con eje focal sobre el eje X.

Al desarrollar un proceso análogo, se obtiene la siguiente ecuación canónica.

𝑥2 𝑦2
+ = 1 𝑐𝑜𝑛 𝑎 > 𝑏 > 0 𝑦 𝑎2 = 𝑏 2 + 𝑐 2
𝑏 2 𝑎2

Figura 3:Elipse con centro en (0,0) y eje focal sobre el eje Y.

Ecuación canónica de la elipse con centro en (𝒉, 𝒌)


Si el centro de la elipse tiene coordenadas (ℎ, 𝑘), los elementos y la ecuación canónica
quedan determinados a partir de dos condiciones que se presentan a continuación.

Elipse con centro en (ℎ, 𝑘) y eje focal paralelo al eje X


Al analizar la gráfica de la elipse con centro en (ℎ, 𝑘) y eje focal paralelo al eje X que
se observa en la Figura 4, se deduce, que cada una de las coordenadas de los elementos sufre
una alteración en h y k unidades.

 Centro: (ℎ, 𝑘).


 Focos: 𝐹´(ℎ − 𝑐, 𝑘) 𝑦 𝐹(ℎ + 𝑐, 𝑘).
Unidad 3: La elipse
 Vértices: 𝐴´(ℎ − 𝑎, 𝑘) 𝑦 𝐴(ℎ + 𝑎, 𝑘); 𝐵´(ℎ, 𝑏 − 𝑘) 𝑦 𝐵(ℎ, 𝑏 + 𝑘).
 Longitud eje mayor: 2𝑎.
 Longitud eje menor: 2𝑏.
 Ecuación del eje focal: 𝑦 = 𝑘.
2𝑏 2
 Longitud del lado recto: 𝐿𝑅 = .
𝑎

La ecuación canónica también sufre una alteración al realizarse una traslación de ejes
en h y k unidades.

La ecuación canónica de la elipse con centro en (ℎ, 𝑘) y eje focal paralelo al eje X es:

(𝑥 − ℎ)2 (𝑦 − 𝑘)2
+ = 1 𝑐𝑜𝑛 𝑎 > 𝑏 > 0 𝑦 𝑎2 = 𝑏 2 + 𝑐 2
𝑎2 𝑏2

Figura 4: Elipse centro en (h,k).

Ten en cuenta

𝒄
La excentricidad 𝒆 = define el mayor o menos achatamiento de la curva.
𝒂

 Si c tiende a 0, la excentricidad tiende a 0 y la elipse es menos achatada.


 Si c=0, los dos focos coinciden en el centro y la elipse se convierte en una
circunferencia.
 Cuando c tiende a a, la excentricidad tiende a 1, los focos se acercan a los vértices
y la elipse adopta una forma más achatada.
𝟎<𝒆<𝟏
Unidad 3: La elipse
Elipse con centro en (ℎ, 𝑘) y eje focal paralelo al eje Y
Al analizar la gráfica de la elipse con centro en (ℎ, 𝑘) y eje focal paralelo al eje Y que
se presenta en la Figura 5, se infiere que:

 Centro: (ℎ, 𝑘).


 Focos: 𝐹´(ℎ, 𝑘 − 𝑐) 𝑦 𝐹(ℎ, 𝑘 + 𝑐).
 Vértices: 𝐴´(ℎ, 𝑘 − 𝑎) 𝑦 𝐴(ℎ, 𝑘 + 𝑎); 𝐵´(ℎ − 𝑏, 𝑘) 𝑦 𝐵(ℎ + 𝑏, 𝑘).
 Longitud eje mayor: 2𝑎.
 Longitud eje menor: 2𝑏.
 Ecuación del eje focal: 𝑥 = ℎ.
2𝑏 2
 Longitud del lado recto: 𝐿𝑅 = .
𝑎

Igual que en el caso anterior, la ecuación canónica sufre una alteración al realizarse
una traslación de ejes en h y k unidades.

La ecuación canónica de la elipse con centro en (ℎ, 𝑘) y eje focal paralelo al eje Y es:

(𝑥 − ℎ)2 (𝑦 − 𝑘)2
+ = 1 𝑐𝑜𝑛 𝑎 > 𝑏 > 0 𝑦 𝑎2 = 𝑏 2 + 𝑐 2
𝑏2 𝑎2

Figura 5: Elipse con centro en (h,k) y eje focal paralelo al eje Y.

Ecuación general de la elipse


A continuación, se describe el proceso para obtener la ecuación general de la elipse.
Unidad 3: La elipse
(𝑥−ℎ)2 (𝑦−𝑘)2
+ =1 se parte de la ecuación canónica.
𝑎2 𝑏2

(𝑥−ℎ)2 (𝑦−𝑘)2
𝑎2 𝑏 2 [ + ] = 1(𝑎2 𝑏 2 ) se multiplica por 𝑎2 𝑏 2 .
𝑎2 𝑏2

𝑏 2 (𝑥 − ℎ)2 + 𝑎2 (𝑦 − 𝑘)2 = 𝑎2 𝑏 2 se resuelve el producto.

𝑏 2 (𝑥 2 − 2𝑥ℎ + ℎ2 ) + 𝑎2 (𝑦 2 − 2𝑦𝑘 + 𝑘 2 ) = 𝑎2 𝑏 2 se resuelven cuadrados.

Al sustituir 𝐴 = 𝑏 2 , 𝐶 = 𝑎2 , 𝐷 = −2𝑏 2 ℎ, 𝐸 = −2𝑎2 𝑘, 𝐹 = 𝑏 2 ℎ2 + 𝑎2 𝑘 2 −


𝑎2 𝑏 2 (𝑎, 𝑏, ℎ 𝑦 𝑘 𝑠𝑜𝑛 𝑐𝑜𝑛𝑠𝑡𝑎𝑛𝑡𝑠), se obtiene 𝐴𝑥 2 + 𝐶𝑦 2 + 𝐷𝑥 + 𝐸𝑦 + 𝐹 = 0.

La ecuación general de la elipse con eje focal paralelo a uno de los ejes coordenados
es: 𝐴𝑥 2 + 𝐶𝑦 2 + 𝐷𝑥 + 𝐸𝑦 + 𝐹 = 0 con 𝐴 ≠ 𝐶 y ambos del mismo signo.

Problemas resueltos
1. Dada la elipse 9𝑥 2 + 16𝑦 2 = 576, hallar el semieje mayor, el semieje menor, la
excentricidad, las coordenadas de los focos, las ecuaciones de las directrices y la
longitud del lado recto.
Solución:
𝑥2 𝑦2
Dividiendo por 576 se tiene 64 + 36 = 1. Luego, 𝑎 = 8 𝑦 𝑏 = 6.
√𝑎2 −𝑏2 √7
𝑒= = , 𝑒 = √𝑎2 − 𝑏 2 = 2√7.
𝑎 4

Las coordenadas de los focos son: (2√7, 0) 𝑦 (−2√7, 0).


𝑎 32√7
Las ecuaciones de las directrices son: 𝑥 = ± 𝑒 𝑜 𝑥 = ± .
7

2𝑏 2 72
La longitud del lado recto de la elipse es: 𝐿𝑅 = = = 9.
𝑎 8

Figura 6: Problema resuelto 1.


Unidad 3: La elipse
2. Hallar la ecuación de la elipse de centro el origen, foco en el punto (0,3) y semieje
mayor igual a 5.
Solución:
Datos: 𝑐 = 3 𝑦 𝑎 = 5. Por consiguiente, 𝑏 = √𝑎2 − 𝑐 2 = √25 − 9 = 4.
𝑥2 𝑦2 𝑥2 𝑦2
Aplicando la formula 𝑏2 + 𝑎2 = 1, se obtiene la ecuación 16 + 25 = 1.

3. Hallar la ecuación de la elipse de centro el origen, eje mayor sobre el eje X y que pase
por los puntos (4,3) 𝑦 (6,2).
Solución:
𝑥2 𝑦2
La fórmula a aplicar 𝑎2 + 𝑏2 = 1. Sustituyendo x e y por las coordenadas de los puntos
16 9 36 4
dados se obtiene, 𝑎2 + 𝑏2 = 1 y 𝑎2 + 𝑏2 = 1. Resolviendo este sistema de ecuaciones,
𝑥2 𝑦2
𝑎2 = 52, 𝑏 2 = 13. Luego la ecuación pedida es: + 13 = 1, o bien, 𝑥 2 + 4𝑦 2 =
52

52.
4. Hallar la ecuación del lugar geométrico de los puntos cuya distancia al punto (4,0)
es igual a la mitad de la correspondiente a la recta 𝑥 − 16 = 0.
Solución:
1
Del enunciado del problema se deduce, √(𝑥 − 4)2 + (𝑦 − 0)2 = 2 (𝑥 − 16), o sea,
𝑥 2 −3𝑥+256
𝑥 2 − 8𝑥 + 16 + 𝑦 2 = .
4

Simplificando, se obtiene la ecuación: 3𝑥 2 + 4𝑦 2 = 192, de la elipse.


5. Un arco tiene forma de semielipse con una luz de 150 metros siendo su máxima altura
de 45 metros. Hallar la longitud de dos soportes verticales situados cada uno a igual
distancia del extremo del arco.
Solución:
Supongamos el eje X en la base del arco y el origen en su punto medio. La ecuación
𝑥2 𝑦2
del arco será: 𝑎2 + 𝑏2 = 1, siendo 𝑎 = 75, y 𝑏 = 45.

Para hallar la altura de los soportes, hacemos 𝑥 = 25 en la ecuación y despejamos el


valor de y.
625 𝑦2
Es decir, 5625 + 2025 = 1, 𝑦 2 = 8(225), 𝑒 𝑦 = 30√2 𝑚𝑒𝑡𝑟𝑜𝑠.
Unidad 3: La elipse

Figura 7: Problema resuelto 5.

6. La Tierra describe una trayectoria elíptica alrededor del sol que se encuentra en uno
de los focos. Sabiendo que el semieje mayor de la elipse vale 1,485𝑥108 km y que
1
la excentricidad es, aproximadamente, 62, hallar la máxima y la mínima distancia de

la Tierra al Sol.
Solución:
𝑐 1 𝑐
𝑒 = 𝑎, luego, = 148500000,o sea, 𝑐 = 2400000.
62

La máxima distancia es 𝑎 + 𝑐 = 1,509𝑥108 km.


La mínima distancia es 𝑎 + 𝑐 = 1,465𝑥108 km.
7. Hallar la ecuación de la elipse de centro (1,2), uno de los focos (6,2) y que pase por
el punto (4,6).
Solución:
(𝑥−1)2 (𝑦−2)2
Aplicamos la ecuación + = 1.
𝑎2 𝑏2
(4−1)2 (6−2)2 9 16
Como (4,6) pertenece a la curva, + = 1, o bien, 𝑎2 + 𝑏2 = 1.
𝑎2 𝑏2
9 16
Como 𝑐 = 5, resulta 𝑏 2 = 𝑎2 − 𝑐 2 = 𝑎2 − 25 𝑦 + 𝑎2 −25 = 1.
𝑎2
(𝑥−1)2 (𝑦−2)2
Resolviendo, 𝑎2 = 45 𝑦 𝑏 2 = 20. Sustituyendo, + = 1.
45 20

8. Hallar el lugar geométrico de los puntos 𝑃(𝑥, 𝑦) cuyo producto de las pendientes de
las rectas que unen 𝑃(𝑥, 𝑦) con los puntos fijos (3, −2) 𝑦 (−2,1) es igual a −6.
Solución:
𝑦+2 𝑦−1
(𝑥−3) (𝑥+2) = −6, o bien, 6𝑥 2 + 𝑦 2 + 𝑦 − 6𝑥 = 38, una elipse.