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Actes de la recherche en

sciences sociales

Penser la politique
Pierre Bourdieu

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Bourdieu Pierre. Penser la politique. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 71-72, mars 1988. Penser la
politique-1. pp. 2-4;

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pierre bourdieu savante de la science sociale ; leurs actes et leurs
propos font l'objet d'une exégèse permanente
qui, sous apparence de l'objectiver, participe de
l'objet, et contribue à la représentation. C'est à
ce point, stratégique, que se situent les
"politologues médiatiques", modernes héritiers de
ceux que Platon appelait les doxosophes,
personnages ambigus, qui ont un pied dans la
science et un autre dans l'objet de la science :
savants apparents, ils se servent de l'apparence
de science qu'ils savent exhiber, pour intervenir,
au nom de la science, dans la réalité qu'ils
feignent d'analyser ; savants de l'apparence, ils
maîtrisent assez les recettes et les ruses de la
représentation politique pour les exploiter sous
penser apparence de les analyser.
L'erreur, pour la science, serait de
la politique s'arrêter à la critique de leurs erreurs scientifiques.
Alors qu'il s'agit d'analyser la position et la
fonction qui sont les leurs dans le nouvel espace
politique, que caractérise précisément leur
intervention. Et cela, au risque de paraître leur
accorder la reconnaissance qu'implique toute
véritable discussion scientifique ou, à l'opposé,
de s'exposer au reproche de les soumettre à une
démolition bassement réductrice, digne des
journaux satiriques. Cet attentat contre les
normes de la bienséance sociale, dont
l'observance est ici comme ailleurs un des obstacles
majeurs au progrès de la connaissance
scientifique, sera sans doute d'autant moins pardonné
qu'il s'accompagne d'une autre transgression,
celle qui consiste à franchir la frontière sacrée
entre la culture et la politique, la pensée pure et
la trivialité de l'agora : rompant avec ce qui fait
le charme inimitable de toutes les coupures
initiatiques, -entre l'ontologie et l'anthropologie
pour les uns, la science et l'idéologie pour les
autres-, de toutes les séparations sacralisantes
avec les profanes qui permettent de se sentir
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la place publique. Mais on ne peut éviter d'y
jouer un remake plus ou moins réussi de la
tragi-comédie du philosophe-roi, ou du
philosophe-mercenaire, sophiste ou doxosophe, qu'à
condition de s'armer de tous les instruments
de rupture, de mise à distance, d 'estrangement,
comme disaient les formalistes russes. Un des
plus efficaces est la reconstruction de la genèse
historique, dont l'oubli est au principe de
l'illusion de l'évidence -si puissante qu'elle abuse les
illusionnistes eux-mêmes. Mais penser la
politique sans penser politiquement, c'est aussi et
surtout lui appliquer des modes de pensée qui,
presque toujours, ont été construits contre elle,
donc transgresser la limite qui est au principe de
leur élaboration. C'est opérer la conversion du
regard qui est nécessaire pour soumettre des
réalités aussi triviales qu'un sigle politique, un
titre dans un quotidien ou une affiche électorale
à la mise en question la plus radicale, celle que
l'on réserve d'ordinaire aux objets les plus rares
Penser la politique 3

de l'exégèse philosophique ou religieuse, et guiste pour porter au jour les schemes cognitifs
dont se dispense ce mixte mondain d'une qui sont investis dans des actes, des discours ou
analyse phénoménologique sans rigueur et d'une des objets étrangers à leur tradition. Mais, dans
analyse structurale sans nécessité que ce cas, on doit en outre se garder sans cesse des
pratiquent volontiers les esprits soucieux de intuitions de la familiarité qui, parce qu'elles
"modernité". On n'a quelque chance de comprendre comprennent trop bien des catégorèmes
vraiment tout ce que met en jeu la comme l'opposition entre la droite et la gauche,
compréhension immédiate d'un "coup médiatique", d'un des objets comme l'urne et l'isoloir, ou des
jeu de mots de Libération ou d'un dessin de représentations comme le "fromage" par lequel on
Claire Bretecher, qu'à condition de faire un figure la distribution des voix, interdisent de
travail analogue à celui que doivent réaliser comprendre réellement le principe même de la
l'ethnologue, l'ethnobotaniste ou l'ethnolin- compréhension.
Illustration non autorisée à la diffusion