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Los ríos de la

ciudad de México
pasado, presente y futuro
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CIENCIAS 107-108 JULIO 2012 FEBRERO 2013


Jorge Legorreta†

La Cuenca de México se encuentra loca- más planos, 2 275 kilómetros cuadrados


lizada en la parte más elevada de la Me- (26.7%) son lomeríos ubicados entre
sa Central y tiene una superficie aproxi- 2 250 y 2 400, y los restantes 5 518 kiló-
mada de 9 600 kilómetros cuadrados. De metros cuadrados (57.5) son montañas
ella, 5 136 kilómetros cuadrados (53.5%) con niveles superiores a 2 400 metros de
son terrenos planos con pendientes me- altitud. Es importante destacar que so-
nores al 15° (cada 100 metros planos se bre una parte de dichos terrenos mon-
eleva 15°). No obstante, para nuestros tañosos, muy cercanos a la cota de 2 500
estudios recientemente hemos reduci- metros, se encuentran ya zonas urbani-
do el conocimiento y la concepción in- zadas que desafían, entre otras necesida-
tegral de ésta a una superficie ubicada des apremiantes, el abastecimiento y el
en la parte más baja, un territorio rela- desalojo de agua. Del total de la super-
tivamente pequeño que hemos denomi- ficie de la cuenca, la mayor parte corres-
nado Valle de México y que, a fines de la ponde al territorio del Estado de México
primera década del siglo XXI, compren- con 4 800 kilómetros cuadrados (50.0%),
día los 2 000 kilómetros cuadrados de la le sigue Hidalgo con 2 540 (26.5%), el
ciudad de México, incluyendo las áreas Distrito Federal con 1 320 (13.8%), Tlax-
urbanizadas del Distrito Federal y las de cala con 840 (8.7%) y Puebla con 100
los municipios conurbados del Estado (1.0%).
de México y de uno de Hidalgo, alrede- A la riqueza lacustre de la cuenca que
dor de 16% del área total de la cuenca. deriva de sus ríos, lagos y manantiales,
Es decir, que apenas se ha urbanizado hay que agregar su abundante agua plu-
menos de la mitad de los terrenos planos vial; se trata de uno de los territorios del
existentes en la cuenca y los restantes planeta donde más llueve. En la cuenca
4 464 kilómetros cuadrados son terrenos se registran precipitaciones pluviales to-
de montañas con pendientes mayores a do el año, aunque son permanentes du-
15°, los cuales conforman 46.5% del to- rante siete meses, de abril a octubre; sin
tal de la superficie. embargo, hay que destacar que 70% del
Por lo que respecta a las curvas de volumen anual se registra durante los
nivel, 1 507 kilómetros cuadrados de la meses de julio, agosto y septiembre.
cuenca (15.7%) se localizan en una co- Las mediciones hidrológicas indican
ta no mayor a 2 250 metros sobre el ni- precipitaciones medias anuales prome-
vel del mar y representan los terrenos dio del orden de 760 milímetros, conside-
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radas elevadas para una ciudad; las más La cuenca de México es cerrada y Chalco, Xochimilco, Iztapalapa, Chimal-
altas corresponden a la zona montaño- por ello recibe el nombre de endorréica; huacán, Texcoco, Zumpango, Cuautitlán,
sa del sur, en las sierras de las Cruces, se encuentra rodeada de grandes mon- Azcapotzalco, Tacuba y Coyoacán. Sobre
Ajusco y Chichinautzin, en donde llue- tañas y volcanes, entre los que se desta- una mínima parte del agua del lago de
ve más de 1 000 milímetros anuales. can el Popocatepetl (5 438 metros de al- Texcoco se fundó y desarrolló la ciudad
El volumen anual de la precipitación titud), el Iztaccihuatl (5 286) y el Ajusco de México-Tenochtitlan, una de las ma-
pluvial de los últimos años se estima en- (4 153), así como de una cadena de sie- ravillas urbanísticas del mundo antiguo,
tre 5 500 y 6 000 millones de metros cú- rras, de la cual desciende desde hace si- que llegó a tener, igualmente a principios
bicos, aunque existen variaciones his- glos el agua de 45 ríos aún hoy existen- del siglo XVI, alrededor de quince kiló-
tóricas, como la que consignan Hiriart, tes. Este agua llegó a formar, en las partes metros cuadrados. Las otras tres áreas
Cruikshank y colaboradores: “durante el más bajas de dicha cuenca, cuatro áreas lacustres, más pequeñas y aún existen-
periodo 1921-1950, el año de mayor llu- lacustres: la primera y mayor se asentó tes, son las denominadas lagunas de To-
via fue el de 1925, con 6 920 mmc, y el en la parte más baja de la cuenca, cono- chac, Apan y Tecocomulco.
de menor precipitación 1949, con sólo cida como el valle de México, y se integró La ubicación privilegiada de la cuen-
3 470 mmc. Si se observa el registro Ta- con los cinco antiguos lagos cuyos nom- ca y sus abundantes recursos hídricos
cubaya-Palacio Nacional, se encuentra bres fueron: Chalco, Xochimilco, Texco- la hicieron propicia para una gran con-
que el año más lluvioso fue 1878, al que co, San Cristóbal, Xaltocan y Zumpango. centración de población, no sólo en las
correspondió un volumen de 7 155 mmc, De todos ellos sólo sobrevive el de Zum- orillas del área lacustre, sino en las mon-
y el más seco 1874, gran parte del agua pango, una parte de Chalco y los canales tañas que la circundan. Algunos estudios
con 2 260 mmc”. Habrá que precisar sin y chinampas de Xochimilco. Esta prime- antropológicos sobre los asentamientos
embargo que, aunque la mayor parte del ra área lacustre llegó a tener hacia el si- prehispánicos, como el elaborado por
agua de lluvia se evapora y se infiltra, glo XVI, en tiempo de lluvias, de 1 000 a Sanders y colaboradores, estiman que a
el volumen aprovechable rebasa el que 1 100 kilómetros cuadrados de agua; en principios del siglo XVI se asentaba un
extraemos del subsuelo o importamos sus orillas existieron ciudades a mane- millón de habitantes en la cuenca de Mé-
de otras cuencas. ra de puertos, entre las que destacaron: xico; se trataba, en ese entonces, de uno
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de los más acentuados procesos de ur- niente, desde la sierra del Ajusco hasta de lluvia —y por tanto, su desaprovecha-
banización del mundo, conformado por las Cruces, llueve 1 200 milímetros —am- miento al enviarla por esos mismos dre-
una compleja red de ciudades, poblados bas cifras rebasan la media anual de las najes fuera de la cuenca.
y villas articuladas a la antigua ciudad de grandes ciudades del mundo. Además, Las “modernas” concepciones urba-
Tenochtitlan, la ciudad imperio, la ciudad la ciudad de México se encuentra cons- nísticas para construir la ciudad se han
región, la ciudad nación. truida sobre un antiguo lago, cuyo sub- fundamentado en utilizar los ríos y sus
En menos de quinientos años, la cuen- suelo es uno de los más grandes reservo- lagos como drenajes. Así se ha edificado
ca y la ciudad de México han sufrido uno rios de agua que tenga una ciudad bajo y se sigue edificando la ciudad, y con ello
de los cambios urbanísticos y ecológicos sus pies. Por último, existen más recur- se ha nublado nuestra inteligencia para
más radicales del planeta; sólo baste pre- sos hídricos en sus alrededores, pues a la conservarlos como elementos naturales
cisar que el área lacustre de esos 1 100 cuenca de México la rodean siete cuen- que brindarían un sólido valor patrimo-
kilómetros cuadrados que, a principios cas más, como son la de Tula, Lerma, nial e inmobiliario a los espacios urba-
del siglo XVI, estaba integrada por cinco Cutzamala, Temascaltepec, Amacuzac, nos. Nos guió, y nos guía todavía, la fal-
grandes lagos alimentados por casi me- Tecolutla y Atoyac; de dos de ellas im- sa modernidad basada en destruir todo
dio centenar de ríos, se encuentra susti- portamos agua y desde hace años se pre- vestigio de naturaleza que se opone al
tuida hoy por una megalópolis de 2 000 paran los proyectos para traer agua de predominio del automóvil. La prioridad
kilómetros cuadrados. Sin embargo, los otras más. La cuenca de México es, por de “más autos y menos agua” sigue deter-
ríos que alimentaban los antiguos lagos tanto, con su valle y la ciudad de México, minando gran parte de las políticas pú-
han persistido por varios siglos, salvo que una de las que posee mayor abundancia blicas gubernamentales, pues continúan
los tramos alcanzados por dicha urba- de agua en el mundo: la que cae del cie- los entubamientos de ríos que, ya conta-
nización se han convertido en drenajes lo, la que se tiene y se extrae del subsuelo minados, en la parte baja se siguen trans-
abiertos de agua negra o bien han sido y la que se trae de sus alrededores. formando en modernas vialidades.
entubados. Es posible evitar que los ríos se con-
En síntesis, la ciudad de México y su Hacia nuevos paradigmas hidráulicos viertan en grandes vialidades simple-
área metropolitana, con 22 millones de mente entubando el agua negra del río,
habitantes y 2 000 kilómetros cuadrados Tenochtitlan se fundó sobre el agua en el pero no para vialidades sino como dre-
de superficie, está asentada en la parte siglo XIV. La rodeaba una extensa área
baja de una cuenca de 9 600 kilómetros lacustre, de Zumpango a Chalco y de Tex-
cuadrados; la delimitan sesenta monta- coco a Tacuba. El agua potable provenía
ñas, cuya altitud varía entre 5 600 y 3 200 de numerosos ríos, de enormes lagos y
metros, desde donde desciende, en for- ricos manantiales, como los de Chapul-
ma permanente, agua a la urbe ubicada tepec y Santa Fe, los del Desierto de los
a 2 200 metros, la cual proviene del hielo Leones y Xochimilco. Pero a partir del si-
existente en las partes más altas de algu- glo XX estas abundantes fuentes de agua
nos volcanes, así como de catorce ríos pe- fueron marginadas como abastecimiento
rennes que nacen de manantiales en las y sustituidas por pozos profundos y pre-
partes altas y medias de dichas monta- sas de cuencas lejanas, desaprovechan-
ñas. Otros aportes de agua, temporales, do gran parte del agua limpia de los ríos,
provienen de 31 ríos más, que se forman lagos y manantiales ubicados en nues-
de mayo a octubre, durante la época de tra cuenca. Abastecer de agua a la ciudad
lluvias, lo cual es un valioso recurso que optando exclusivamente por extraerla
durante siete meses al año, desde hace del subsuelo e importarla de otras cuen-
siglos, nos obsequia sin distingos la na- cas ha colocado a la ciudad en una extre-
turaleza. ma vulnerabilidad hidráulica, cuyos ras-
En toda la cuenca de México se re- gos son: escasez de agua para millones
gistran 760 milímetros de lluvia anual de habitantes, inundaciones constantes
en promedio, tan sólo en la parte surpo- por la saturación en los drenajes del agua
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naje paralelo; es decir, al lado o bajo el neral en la ciudad de México, una más de drenajes, debe reducir su volumen, para
cauce, para que por dicho drenaje se ca- las 25 que ha sufrido la ciudad a lo lar- lo cual es necesario que se retenga, se
nalice exclusivamente el agua negra. Pos- go de su historia. Esta nueva inunda- almacene y se emplee en diversos usos.
teriormente, el cauce sin agua negra se ción será como las anteriores, producto Enfrentar la crítica escasez de agua.
utilizaría con agua limpia, tratada o pro- de la saturación de agua pluvial en los La ciudad de México tiene el mayor de
veniente de sus partes altas. “Agua negra conductos del drenaje, y será sin duda los abastecimientos de agua del mundo:
por agua limpia” y no agua por autos. Ese una catástrofe hidráulica de consecuen- 72 000 litros por segundo, lo que equiva-
lema es parte de los nuevos caminos y cias irreversibles, a menos de que se le a 360 litros diarios por habitante; pero,
nuevos paradigmas para fortalecer el equi- inicie, en las partes altas de la cuenca, desafortunadamente, padece también de
librio ecológico y la sustentabilidad de obras de retención y almacenamiento los más elevados déficits de agua potable
la ciudad. Para ello sólo habrá que poner de agua de lluvia y de la de los 45 ríos para sus habitantes, el cual se estima es
un límite a las políticas públicas que con- que circundan la ciudad, la cual es actual- sufrido por casi cinco millones de habi-
tinúan encapsulando en rígido concreto mente enviada, casi en su totalidad, a tantes —de un total de 22. Hoy existe de-
los ríos de agua negra para convertirlos los drenajes. La “abundancia de agua” sabasto en zonas populares de Texcoco,
en vialidades automotrices. no controlada al interior de la cuenca nos Chimalhuacán, Chalco, Iztapalapa, Tlal-
Cinco son las razones y los propósi- conduce día con día, reiteramos, hacia pan, Magdalena Contreras, Álvaro Obre-
tos que fundamentan la urgente necesi- una crítica “vulnerabilidad hidráulica”, gón y en las áreas urbanas de las sierras
dad de instrumentar las acciones y los derivada de seguir enviando, sin retener, de Guadalupe y el Ajusco, así como en
programas para restaurar los ríos, lagos y agua limpia a los drenajes. El volumen colonias centrales recientemente den-
manantiales existentes aún en el valle de agua utilizada en la ciudad, sumada a sificadas, como Portales, Álamos, Narvar-
y la cuenca de México, y que a continua- la que llueve, será cada vez mayor y, en te y del Valle. Mientras eso sucede, gran-
ción vamos a desarrollar. consecuencia, los drenajes serán cons- des cantidades de agua limpia y cristalina
Aminorar los riesgos de una futura tantemente insuficientes para desalo- se desperdician al ser mezcladas con
inundación. Como lo hemos advertido en jarla fuera de dicha cuenca. Por tanto, el aguas negras de los drenajes urbanos.
otros textos, existen posibilidades de que agua de los 45 ríos que desciende hacia Por tanto, el agua limpia de los ríos, la-
se produzca una nueva inundación ge- las partes bajas, donde se encuentran los gos y manantiales debe ser aprovecha-
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da para diversas actividades urbanas, en drenaje son cauces abiertos y por ello abiertos incrementaría notablemente los
como el riego de jardines, fuentes y al- son focos permanentes de insalubridad valores inmobiliarios de sus áreas adya-
bercas públicas, o bien ser distribuida pa- para la población que radica, trabaja o centes en un radio de un kilómetro a la
ra el consumo de amplios sectores de la transita en sus áreas adyacentes. Los ma- redonda.
población carentes de ella. yores riesgos para la salud se presentan La ciudad se encuentra ubicada en
Reducir los hundimientos del subsue- durante los meses de estiaje, de noviem- la parte más baja de la cuenca de Méxi-
lo. Como es de conocimiento público, la bre a mayo. Durante este periodo, los co y, por ende, en el delta de 45 ríos, ca-
parte central de la ciudad ha descendi- olores emanados de las aguas negras sin torce de ellos perennes, por los cuales
do casi diez metros a partir de 1900. En- agua pluvial se han convertido en un pro- desciende abundante agua de las par-
tre más agua se extrae del subsuelo, más blema ambiental que requiere urgente tes altas de las montañas con endebles
se hunde la ciudad, con los consecuen- solución. El agua que corre por esos ríos controles para su almacenamiento. Este
tes riesgos en las fracturas de los ductos contaminados durante la época de lluvias fenómeno, imperceptible para la pobla-
de drenaje, agua potable e hidrocarburos, y de secas deberá ser tratada o canaliza- ción y lamentablemente también para
así como el aumento de agrietamientos da en tubos adecuados para drenaje. buena parte de las autoridades, es otro
y oquedades del subsuelo. Por ello se Aumentar el espacio público e incre- factor que incrementa los riesgos de
debe disminuir la extracción de agua y mentar la valorización inmobiliaria. De- una gran inundación; por tanto, contro-
aprovechar paulatinamente la de los ríos, bido a los riesgos sanitarios y los desa- lar los descensos de agua de los ríos por
lagos y manantiales restaurados. Cada li- gradables olores del agua residual de los medio de grandes o pequeñas nuevas
tro limpio de agua de los ríos, manantia- ríos y lagos contaminados, se le ha dado presas representa otro reto a resolver en
les y de lluvia que evitemos se vaya al la espalda al implantar usos habitacio- los próximos años. Cuando toca la ciu-
drenaje es un litro de agua que dejaremos nales, comerciales y hasta industriales. dad el agua limpia de éstos y otros ríos
de extraer del subsuelo, aminorando así En consecuencia, es notorio el deterioro que se forman en época de lluvia, el agua
el hundimiento que sufre desde hace físico y ambiental de sus áreas aledañas, se vuelve mágicamente negra; es la ma-
tiempo la ciudad. desvalorizándose su rentabilidad inmo- gia del efímero interés inmobiliario que
Reducir la insalubridad. La mayor par- biliaria. La transformación de agua negra hace ciudad tomando los ríos como dre-
te de la extensión de los ríos convertidos en agua pura en los actuales ríos aún najes en lugar de destinar parte de sus
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rentables ganancias para construir redes inadecuado, entre otras razones, por in-
de desalojo de sus propias aguas negras. costeable.
Un río limpio convertido en drenaje re- Se proponía, en cambio, aprovechar
presenta la principal agresión del urba- el agua de los siguientes ríos: Tlalne-
nismo contemporáneo contra la natura- pantla, San Javier, Chico de los Reme-
leza. Tras permitir y hasta fomentar tal dios, Totolinga, Los Cuartos, Hondo, Ta-
política pública, el Estado debería aho- cubaya, Becerra, Mixcoac, Texcalatlaco
ra suprimirla con leyes y acciones más y Magdalena, los “escurrimientos del
estrictas y destinar recursos para la ur- poniente del valle incluyendo el río Tlal-
gente restauración ambiental de los ac- nepantla con gasto medio de 4.16 me-
tuales ríos contaminados, como se hace tros cúbicos por segundo […] y corrien-
en otras ciudades del mundo. La res- tes (superficiales) del río Hondo y el río
tauración de ríos, lagos y manantiales Tlalnepantla con aportaciones anuales
de la ciudad de México sólo será posible de 42 y 40 millones de metros cúbicos,
con decisiones del ámbito político y más respectivamente [que] produc[irían] el
sólidas organizaciones sociales que obli- 60% de los escurrimientos de esta zona”.
guen a emplear para ello parte suficien- Además de cinco presas, planteaban,
te de los millonarios recursos destina- “hay que aprovechar las aguas almace-
dos a otras obras hidráulicas. Así se podrá nadas en las presas de Guadalupe y Con-
transformar ríos y lagos de agua negra cepción, construyendo un canal hasta
en ríos y lagos de agua limpia y crista- el puerto de Barrientos, Estado de Mé-
lina, además de aprovechar el agua lim- xico, una planta de purificación en ese
pia de algunos manantiales que hoy se sitio, la planta de bombeo y el acueducto
envía, sin darle uso alguno, a los drena- hasta llegar al cerro de la Villa, donde
jes, y se recuperaría nuestra memoria parece conveniente instalar el tanque
histórica, se aprovecharía el agua y se de regularización y reserva […] además,
fortalecería la relación de la ciudad con las aguas controladas por las presas de
la naturaleza. Taxhimay, Requena y Tepuxtepec que
pueden aprovisionar una población adi-
Algunas propuestas de restauración cional de seis millones de habitantes”.
La conclusión del estudio referido era,
No son nuevas las propuestas de aprove- por tanto, aprovechar el considerable vo-
char y utilizar como fuente de abaste- lumen de agua existente al interior de la
cimiento el agua de los ríos, las presas cuenca de México, basado en la incon-
y los lagos del valle y la cuenca de Mé- veniencia de importar agua desde la pre-
xico; dicha opción fue planteada como sa Villa Victoria por sus altos costos: “en
viable desde mediados del siglo XX en la Cuenca del Valle de México se produ-
un sólido estudio realizado por Fernan- ce un total de escurrimientos primarios
do Hiriart, Gerardo Cruickshank y otros de cerca de 420 millones de metros cú-
colaboradores. En esos tiempos, después bicos al año (unos 13.3 metros cúbicos
de inaugurado el sistema Lerma, se de- por segundo) aprovechables en su ma-
batía si era conveniente seguir impor- yor parte para el abastecimiento de aguas
tando agua de fuentes externas, como la de la ciudad de México y demás pobla-
presa Villa Victoria, situada entre la cuen- ciones del valle […] egresan del valle
ca de Lerma, cercana a la del Cutzama- más de 300 millones de metros cúbicos
la, ante lo cual este grupo de especialis- por año, que podían ser utilizados como
tas hidráulicos planteó que eso resultaba abastecimiento del mismo […] El apro-
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tillo, cuando se realizaron las primeras
obras menores. Poco tiempo después,
durante la administración presidencial
de Carlos Salinas de Gortari y la jefatura
local de Manuel Camacho Solís (de 1988
a 1993), se realizaron obras más signi-
ficativas, como lo fue la construcción
de ocho kilómetros de drenajes margi-
nales, cuyo objetivo era eliminar las des-
cargas de las aguas residuales. Por ejem-
plo, en la colonia La Concepción (calle
Juan Álvarez), fueron ampliados en ese
entonces los afluentes de agua negra pro-
venientes del río Eslava, que a su vez des-
cendían de los asentamientos ilegales
aledaños a San Nicolás Totolapan. Sin
embargo, después de instalar dichos dre-
najes marginales, en esos mismos tra-
mos recuperados se comprobaron nue-
vas descargas residuales. La experiencia
demostró que la simple construcción del
drenaje “marginal o paralelo” no logró
vechamiento de las aguas de Villa Vic- a pesar de las recomendaciones técni- eliminar las descargas al río, pues no se
toria es el más costoso de los estudiados cas sobre los menores costos que impli- acompañó de vigilancia permanente, lo
(0.26 pesos por metro cúbico) y por tan- caba captar el agua de los ríos, presas y cual provocó nuevas descargas en otros
to, debe descartarse su uso, [mientras lagos de la cuenca de México. tramos.
que] el agua de los ríos de la zona oeste Hoy, a más de medio siglo de publi- Los años pasaron y la contaminación
del valle con tratamiento es de 0.15 pe- cado dicho estudio, aún se preserva agua y el desperdicio de agua limpia del río
sos por metro cúbico, y las aguas de las limpia en los cauces altos de esos mis- Magdalena volvió al olvido. Hacia fines
presas Taxhimay y Requena de 0.16, y mos ríos y en algunas de las presas y la- de 1997 este autor propuso públicamen-
la de Tepuxtepec de 0.20”. gos propuestos para abastecer de agua
Estas conclusiones y recomendacio- a la ciudad de México. Aún es posible
nes se ignoraron debido, entre otras ra- recuperar en el valle y la cuenca de Mé-
zones, al predominio de los intereses y xico parte de esa riqueza lacustre margi-
las políticas hidráulicas de seguir impor- nada y desperdiciada por siglos. Por tan-
tando agua mediante gigantescos conduc- to, se propone aquí el aprovechamiento
tos provenientes de regiones y cuencas de ese agua mediante la restauración de
cada vez más distantes. Como se sabe, los ríos, lagos y manantiales que a conti-
pocos años después, hacia 1964, se ini- nuación se describen.
ciaron las perforaciones de 210 pozos El río Magdalena. Es uno, pero no el
profundos en la cuenca de Lerma, y a único, de los ríos más caudalosos de la
fines de los años setentas se iniciaron sierra surponiente de la ciudad de Mé-
las obras del Sistema Cutzamala, captan- xico, cuya restauración y recuperación,
do no sólo el agua de la citada presa Villa después de casi treinta años de olvido,
Victoria, sino de cinco presas más de la vuelve a ser prioridad gubernamental.
región, dos de ellas en los territorios del La historia de su recuperación inició du-
estado de Michoacán. Todo esto sucedió rante el periodo sexenal de López Por-
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te nuevos trabajos de restauración, in-
sistiendo en que el de Magdalena y otros
más debían “ser restaurados y recupe-
rados para aprovechar sus caudales. Con
ello se lograría disminuir los presupues-
tos de las obras hidráulicas, la extracción
del agua y sus consecuentes hundimien-
tos del subsuelo y, sobre todo, disminuir
el abastecimiento del agua de regiones
lejanas, impidiendo la destrucción de sus
economías agrícolas”. Diez años después,
hacia principios de 2007, el Gobierno del
Distrito Federal, por medio de la Secre-
taría del Medio Ambiente, inició los es-
tudios del río, con la participación de
la UNAM y la UAM, para elaborar un Plan
Maestro que, terminado en 2008, preveía
concluir obras a fines de 2012. Se desta- de preservación y conservación de áreas banas que, con base en la propuesta del
can en este plan dos parques públicos al boscosas, en coordinación con los nú- ingeniero Alejandro Águila, se edificaría
lado del cauce, uno que va de Chimalis- cleos agrarios de San Nicolás Totoloa- en el paraje conocido como “La Compuer-
tac a los Viveros de Coyoacán y otro en pan y la Magdalena Atlitic”. ta”, a 3 mil 430 metros de altitud, cercano
la zona llamada La Cañada o primer dí- En complemento a las propuestas gu- a la cañada de Cuervos y los cerros de
namo; tres plantas de tratamiento para bernamentales antes mencionadas, se Libros y Las Campanas; b) colocación
producir “15 mil metros cúbicos de agua propone aquí además: a) construir una de sistemas de tratamiento de agua re-
potable; restaurar la ex-hacienda La Ca- presa en el tramo donde el río conserva sidual más adecuados entre el cuarto y
ñada; colectores marginales; 19 hectá- aún agua limpia para almacenar y apro- el primer dínamo, donde existen insta-
reas de áreas verdes y demás acciones vecharla en actividades agrarias y ur- laciones recreativas, deportivas y edu-
cativas; c) ampliar el volumen de agua
potabilizada y tratada en las dos plantas
existentes a la altura del primer dínamo.
La capacidad actual en ambas es de 400
litros por segundo, por lo que se propone
aumentarla a 2 mil; la cantidad de agua
potabilizada y tratada en ellas es ínfima
si la comparamos con el agua limpia que
en época de lluvias continúa enviándo-
se al drenaje; d) construir alrededor del
primer dínamo una pequeña presa de
almacenamiento de agua para utilizar-
la en actividades recreativas y urbanas.
Cabe destacar que desde 1988 se propuso
construir presas aledañas al cauce para
almacenar y aprovechar dicha agua, pe-
ro desde entonces tal propuesta no ha
sido incluida en los presupuestos públi-
cos. Incluso en 1990, un documento ofi-
cial establecía que: “adicionalmente se
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construirán las presas de almacenamien- biental de las áreas verdes de dicho came- lizar agua tratada y pluvial proveniente
to Magdalena y Eslava para un mejor llón. La segunda es instalar una planta de los escurrimientos naturales de la zo-
aprovechamiento del agua de lluvia”. A de tratamiento en las instalaciones del na. Esta propuesta incluye la restaura-
veinte años, aún no se contemplan tales Sistema de Aguas del D.F., ubicadas en ción ambiental de las áreas aledañas al
obras. el cruce de Miguel Ángel de Quevedo y tramo de cauce referido, incluyendo las
e) Salvar el río Magdalena adquiere Universidad. La tercera es, a propuesta pertenecientes a los Viveros de Coyoa-
su connotación más importante en los de Horacio Lombardo, restaurar dos sis- cán. La quinta y última es edificar en los
tramos abiertos, visiblemente contami- temas (cajas) derivadores del agua re- alrededores de la confluencia de los cau-
nados; es aquí donde el proyecto requiere sidual hacia los colectores, uno ubicado ces del río Magdalena y el río Churu-
un mayor esfuerzo y prioridad presu- en las instalaciones de Guardias Presi- busco, la infraestructura hidráulica de
puestal. Es necesario priorizar la res- denciales de la Avenida Universidad y almacenamiento y distribución del agua
tauración de los tramos con áreas aleda- el otro en los Viveros de Coyoacán, que tratada, que comprende las demasías
ñas densamente urbanizadas, ubicadas se encuentran en la esquina de Avenida desaprovechadas de agua tratada pro-
entre el pueblo de la Magdalena Contre- Universidad y Vito Alessio Robles. Esta venientes de la planta de Coyoacán, las
ras y el río Churubusco. A lo largo de propuesta incluye la revisión y valora- cuales son enviadas actualmente al río-
estos tramos se debe construir un gran ción técnica del actual sistema de distri- drenaje Churubusco —este agua debería
drenaje debajo del cauce actual para ca- bución de agua tratada de la zona, inclu- ser destinada a usos directos e indirectos
nalizar las descargas residuales y sobre yendo la que abastece a dichos Viveros de los vecinos de las colonias El Carmen
ese cauce no canalizar autos, sino agua de Coyoacán. La cuarta opción es cons- y el Condominio Viveros. Con tales obras
limpia y pluvial que sería almacenada truir en la parte inferior del cauce exis- se impediría y disminuiría el envío de
en depósitos adecuados para su conser- tente entre la calle Francisco Sosa y la agua gris (negra y blanca) al drenaje del
vación y aprovechamiento en usos ur- avenida Río Churubusco, un drenaje pa- río Churubusco en época de lluvias.
banos y recreativos. Si dispusiéramos de ra canalizar exclusivamente aguas resi- El río Tacubaya. Una parte pequeña
agua limpia en demasía y almacenada duales y, arriba de dicho drenaje, cana- de este río puede ser restaurada. Se trata
en las partes altas del río Magdalena, és-
te se podría conducir por medio de un
pequeño acueducto hasta el cauce abier-
to en Chimalistac y Avenida Universi-
dad, y así volveríamos a irrigar con agua
del río Magdalena los verdes prados de
los Viveros de Coyoacán; f) a partir del
primer dínamo y hasta su conexión con
el río Churubusco se deben instalar re-
jillas o “trampas” automatizadas para de-
tener y retirar la basura que arrastra a
fin de aminorar los riesgos de una even-
tual inundación en su conexión con el
río Churubusco. Especial atención re-
quiere la automatización de la más cer-
cana al río Churubusco, debido a su ine-
ficaz y limitado funcionamiento.
g) Por último, en el tramo de Insur-
gentes a Río Churubusco se proponen
cinco opciones. La primera es construir
un espejo de agua sobre el camellón de
la calle Paseo del Río, en la colonia Chi-
malistac, incluyendo la restauración am-
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del tramo, de aproximadamente un ki- marginal al cauce de un kilómetro de ex- cual se han entubado sólo diez de sus
lómetro, que va desde el límite oriente tensión hasta el manantial de Santa Fe; 72 kilómetros, correspondiente al Canal
del conjunto inmobiliario de Santa Fe b) edificar, bajo el tramo del cauce refe- de la Viga. El resto permanece abierto, la
—precisamente donde existe la desem- rido, un drenaje para encausar exclusi- mayor parte con aguas negras; una por-
bocadura del río— a la parte posterior de vamente el agua residual y destinar el ción mínima fue recuperada hace unos
la iglesia de Santa Fe, donde está el ma- cauce actual al paso de agua tratada, la años por el DDF. Para ello se requiere
nantial del mismo nombre y la ermita pluvial y la excedente del manantial de construir pequeñas plantas de tratamien-
del siglo XVI denominada Gregorio Ló- Santa Fe. Los volúmenes de este agua lim- to y drenajes paralelos que eliminen las
pez. El tramo en cuestión cruza los terre- pia se agregarían al de la actual planta descargas residuales en Amecameca,
nos pertenecientes a la Casa del Agró- de tratamiento de la unidad habitacio- Tenango del Aire y Temamatla; y a par-
nomo y recibe las descargas residuales nal ubicada en el área aledaña al cauce; tir de la Calzada Ermita habría que cons-
de una parte del pueblo de Santa Fe. La y c) construir en la zona tanques de al- truir un canal no profundo, a lo largo del
propuesta de restauración consiste en macenamiento de agua tratada para ca- camellón de la actual calzada de la Viga,
convertir las actuales aguas residuales, nalizarla por gravedad a diversos usos y continuarlo por Roldán hasta la acequia
grises y negras, que circulan por dicho urbanos o bien reinyectarla al acuífero. de Corregidora, al lado del Palacio Nacio-
tramo, en aguas blancas, ya sea tratándo- El río Ameca-Canal de la Viga. La pri- nal”. Tiempo después, en 2004, hizo pú-
las o bien obteniéndola de otras fuentes mera propuesta conceptual para restau- blica una segunda propuesta: “habría que
de abastecimiento, incluso probablemen- rar y recuperar el río Ameca y el Canal construir un drenaje paralelo o debajo
te la del propio manantial de Santa Fe. de la Viga data de 1997 y fue formulada del río (Ameca) para eliminar las descar-
Para ello se proponen dos obras: a) insta- por el autor. Decía: “como se ha hecho gas residuales que se vierten a lo largo
lar una planta de tratamiento en calidad con ríos abandonados en otras grandes de su cauce aún abierto; y sobre él, una
secundaria al pie del cauce, en la desem- ciudades del mundo, la ciudad de Mé- vez saneado, canalizar el agua de los des-
bocadura del conjunto inmobiliario de xico puede contar nuevamente con un laves de los volcanes complementada
Santa Fe y, a partir de aquí, un drenaje río limpio restaurando el Río Ameca, del con el agua tratada de la planta del Cerro
de la Estrella. Igualmente, en algunos tra-
mos del camellón de la calzada de la Vi-
ga, habría que construir un canal de cin-
co metros de ancho que devuelva parte
del paisaje lacustre perdido y a sus lados
edificar áreas verdes, recreativas y gas-
tronómicas”.
Sin embargo, cabría destacar que,
desde principios de los noventas del si-
glo pasado y hasta los primeros años del
siglo XXI, se realizaron diversas obras en
algunos tramos del río, correspondien-
tes al denominado Canal Nacional, co-
mo las efectuadas entre 1991 y 1993 por
el entonces Departamento del Distrito
Federal en zonas adyacentes al Parque
Ecológico de Xochimilco, Tláhuac y Mix-
quic, la construcción de un drenaje pa-
ralelo a lo largo del tramo Tláhuac-Mix-
quic y el envío a sus zonas agrícolas de
agua tratada proveniente de la planta del
Cerro de la Estrella. Entre 1998 y 1999,
la Delegación Iztapalapa prosiguió los tra-
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gación Iztacalco hizo pública la propues-
ta de edificar en un tramo del camellón
de dicha calzada un canal artificial con
agua tratada, el cual no se realizó.
Las propuestas de restauración del
río Ameca y el antiguo Canal de la Viga
son las siguientes: a) edificar una presa
de almacenamiento en las partes altas de
la Sierra Nevada aledañas a los afluentes
que originan el cauce principal; b) cons-
truir debajo del cauce del río Ameca un
drenaje para recoger las aguas residua-
les que vierten en dicho cauce y la de
los diversos poblados localizados entre
bajos con el apoyo de algunos vecinos; Nacional y, finalmente, a partir de 2005 Amecameca y Tláhuac y, posteriormen-
se rescató el tramo del Eje 3 oriente has- y hasta mediados de 2008, el Gobierno te, realizar las adecuaciones en el cauce
ta la avenida Santa Ana y se continuó del Distrito Federal, con apoyo y parti- con el fin de canalizar exclusivamente
con un drenaje paralelo al cauce de 800 cipación de grupos vecinales, realizaron agua limpia proveniente de los desla-
metros, además de habilitarse un corre- en el tramo de Paseo del Río y algunos ves de los volcanes y los manantiales de
dor para deportistas. En 2004 la UAM Xo- otros de Canal Nacional, canalizaciones la Sierra Nevada; y, c) convertir parte
chimilco se sumó a los esfuerzos de re- de agua tratada para mantener en lo po- del actual camellón de la calzada de la
cuperación, presentando públicamente sible ciertos niveles de saneamiento. Viga en un jardín lacustre horizontal,
un proyecto que contemplaba una exten- Por lo que respecta al tramo de la cal- con un canal de agua tratada en la parte
sión de doce kilómetros del mismo Canal zada de la Viga, en el año 2000 la Dele- central.

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Cuernavaca, toda vez que quienes habi-
tan entre las vías lo han convertido en un
tiradero de basura. También se han rea-
lizado gestiones ante la Comisión Na-
cional del Agua, Secretaría del Medio
Ambiente y la Procuraduría Federal del
Medio Ambiente, sin tener respuesta […]
Es urgente que lo limpien pues ya nos
cansamos de tocar todas las puertas […]
¿Habrá alguna autoridad que quiera ayu-
darnos?”.
Se exponen aquí algunas propues-
tas para restaurar el río Santo Desierto:
a) construir en la parte alta del río una
presa grande de retención, almacena-
miento y aprovechamiento de agua para
destinarla a fortalecer labores del bosque
e incrementar abastecimientos de los pue-
blos circundantes; b) instalar en los pa-
rajes turísticos pequeñas y medianas
plantas de tratamiento y sistemas de tra-
tamiento secundario de descargas al río;
y c) en la zona densamente urbanizada,
edificar un drenaje paralelo o subterrá-
neo bajo el cauce para el agua residual y
sobre dicho cauce canalizar el agua lim-
pia y tratada (si la hubiera) proveniente
de las partes altas.
El manantial Fuentes Brotantes. Dos
propuestas: a) construir un almacena-
miento para el agua excedente, precisa-
mente antes de que se vierta al drenaje
(parte baja de la avenida Fuentes Bro-
tantes).
El destino del agua sería ampliar el
El río Santo Desierto-Mixcoac. Con agua to en las presas altamente contaminadas, sistema de distribución pública y gra-
cristalina este río cruza el bosque del De- como en fraccionamientos saturados de tuita a sectores de la población que ca-
sierto de los Leones, mas al descender a basura. recen del servicio directo por tubería; y
las zonas urbanizadas se mezcla con el Al respecto, en el año 2005 apareció b) crear una empresa pública o coopera-
agua negra de los drenajes. Por tanto, gran un modesto y desapercibido anuncio en tiva para envase y venta de agua embo-
parte de su caudal contaminado con des- la prensa, firmado por Marcela Gastélum tellada del manantial Fuentes Brotantes
cargas residuales puede y debe de ser re- y Laura Krieguer, que decía: “vecinos de para ofrecerla a bajos precios; la planta
cuperado y aprovechado. Sorprende que San Ángel, hemos hecho infinidad de trá- embotelladora podría instalarse en el área
las aguas limpias que pasan al lado del mites ante la Delegación Álvaro Obre- pública existente entre la fuente del ma-
Convento del Desierto de los Leones des- gón para que se hagan labores de limpie- nantial y el barrio La Fama.
ciendan las 24 horas de los 365 días del za en el río ubicado en el cruce de calzada El manantial Peña Pobre. También dos
año para depositarse directamente tan- Desierto de los Leones y Ferrocarril de propuestas: a) edificar en el extremo nor-
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te del parque El Manantial un depósito
para recuperar los excedentes de agua
limpia con el propósito de almacenarla,
aprovecharla y distribuirla —previa po-
tabilización— en las colonias de Tlalpan
que sufren desabasto permanente de
agua potable; y b) creación de una em-
presa social o cooperativa encargada de
la colocación, operación y administra-
ción de bebederos en espacios públicos,
cuya agua proviniera de las demasías del
manantial Peña Pobre.
El manantial Santa Fe. Simplemente
construir en las actuales instalaciones
del manantial a cargo del Gobierno del
Distrito Federal un depósito más para al-
macenar y aprovechar las demasías de tra propuesta de restauración ya men- se tendrá que recurrir a nuevas formas
agua limpia, cristalina y pura que hoy se cionada. de abastecimiento basadas en el aprove-
envía directamente al drenaje. Dicha ca- chamiento de agua de lluvia y la de los
nalización es abundante en época de llu- Conclusiones ríos que aún se conservan limpios en las
vias, pero también en menor cantidad partes altas de la cuenca y el valle de
durante el estiaje, es decir, todo el año. La ciudad pasa actualmente por una cri- México, construyendo allí —como ya
Estas demasías de agua recuperadas del sis de escasez de agua combinada con su mencionamos— grandes, medianas y
manantial Santa Fe alimentarían así el abundancia; esta contradicción y para- pequeñas presas, edificando además ca-
agua limpia del río Tacubaya, según nues- doja hidráulica debe enfrentarse con un nalizaciones y almacenamientos de agua
nuevo paradigma hidráulico basado en pluvial, principalmente en conjuntos ha-
el aprovechamiento de los actuales re- bitacionales, e incrementando el trata-
cursos hídricos de la cuenca de México. miento y reuso del agua.
Por eso el agua que cae del cielo, la que Contar con éstos y otros paradigmas
desciende por los ríos, y la que está en hidráulicos requiere un debate amplio,
lagos y manantiales debe de ser destina- plural y respetuoso para que, además de
da a la población que la demanda con el evaluar con una visión institucional y
propósito también de evitar graves inun- académica las actuales concepciones,
daciones. decisiones y políticas públicas sobre el
En el marco de un escenario prospec- agua, se cuente con un plan integral hi-
tivo, en los próximos 30 años, esto es ha- dráulico de largo plazo que comprenda
cia 2040, la ciudad de México se unirá toda la cuenca y se evalúe además la ne-
con Pachuca, Toluca, Cuernavaca y Cuau- cesidad de crear una sola empresa de
tla para crear una megalópolis de 35 agua —de carácter público, paraestatal y
millones de habitantes, que incremen- descentralizada, con un solo mando—,
tará su abasto de agua de 72 a 115 me- donde participen los distintos niveles de
tros cúbicos por segundo. Tal volumen gobierno y se elimine la dispersión de en-
no deberá provenir, como ahora, exclusi- foques y decisiones hidráulicas hasta
vamente de la extracción del suelo y de hoy existente.
las cuencas externas, simplemente por De no contar con nuevas políticas pa-
sus limitaciones técnicas y por los ries- ra el agua, la ciudad se encamina hacia
gos que han demostrado tales opciones; una riesgosa vulnerabilidad hidráulica,
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donde se prevé —en el actual escenario
del cambio climático—, desastres mayo- cional del Agua, y los gobiernos de los
res por hundimientos, más escasez y Estados de México e Hidalgo. Pero, sobre
disputas violentas por el líquido e inunda- todo, lo evitaremos si acrecentamos nues-
ciones severas. Tenemos aún tiempo de tra participación como comunidad aca-
evitarlos siempre y cuando las recientes démica, científica y tecnológica, y si los
instancias legislativas asuman también ciudadanos organizados política y social-
un papel distinto, que es el de diseñar y mente no disminuimos nuestro anhelo
elaborar, con sus propias concepciones, de construir una ciudad donde no se re-
nuevas políticas públicas para que sean parta la pobreza del agua, sino que se ad-
ejecutadas de manera coordinada entre ministre con equidad la riqueza y abun-
sí por el Gobierno del Distrito Federal, dancia que aún tenemos en ríos, lagos
el Gobierno Federal y su Comisión Na- y manantiales del valle y la cuenca de
México.

Legorreta, Jorge. 2006. El agua y la ciudad de Mé- Trabajadores realizan zanja a un costado de “Río Churu-
xico. De Tenochtitlan a la megalópolis del siglo XXI. uam busco”, ca. 1925 (4 313); p. 24: Acueductos del Desierto
Jorge Legorreta† Azcapotzalco, México. de los Leones, instalación de tuberías para el aprovecha-
Universidad Autónoma Metropolitana, Azcapotzalco. . 1997. “Un río limpio en la ciudad de miento hidroeléctrico, 1933 (4 286); p. 25: Trabajado-
México”, en La Jornada, 7 febrero. res en la construcción de ductos para agua, 1934-1940
. 1997. “El río Magdalena”, en La Jornada, (53 007); Trabajadores en el interior de un drenaje, ca.
14 agosto. 1935 (52 028); p. 26: Trabajadores e ingenieros duran-
Nota . 2004. III Congreso de Cronistas, ponencia te las obras del desagüe del D. F., 1946-1952 (294 112);
Este artículo fue elaborado con fragmentos de textos magistral. México. Hombres observan el funcionamiento en la estación de
del libro de Jorge Legorreta: Ríos, lagos y manantiales del Sanders, William, Jeffrey Parsons y Robert Santley. bombeo de La Condesa, ca. 1911 (63); p. 27: Trabaja-
Valle de México, Universidad Autónoma Metropolitana, 1979. The Basin of México. Ecological Processes in the dores junto a tubos de drenaje durante una obra, ca. 1910
2009, al cual remitimos al lector para profundizar sobre Evolution of a Civilization. Academic Press Inc. Nueva (89 841); p. 28: Canal acueducto del sistema hidráuli-
el tema. York. co de agua potable, durante su construcción, ca. 1910
(503 675); p. 29: Nacho López, Niños juegan en unos
Referencias bibliográficas Imágenes tubos de drenaje, ca. 1960 (381 628); Hombres traba-
ddf. 1975. Memoria de las obras del Sistema de Drena- © conaculta. inah. sinafo. fn. México (número de in- jando durante la introducción de drenaje en la ciudad de
je Profundo del D.F. 4 tomos. México. ventario), Casasola: pp. 18-19: Hombres supervisando México, ca. 1968 (521 276); p. 30: Hombres trabajando
Hiriart, Fernando, Gerardo Cruickshank, Raúl Marsal tuberías para drenaje, ca. 1915 (89 926); p. 20: Excava- en el drenaje de la ciudad de Chihuahua, 1958 (247 370).
y Fernando Key. 1952. Contribución de la CFE a la solu- ción para la colocación de drenaje, ca. 1925 (89 874); Colección Familia Guerrero: p. 31: Resumen del desa-
ción del problema de abastecimiento de agua a la ciu- p. 21: Tramo del acueducto de agua potable México Xo- güe, 1968; Excavación de la lumbrera n° 7 emisor cen-
dad de México. Imprenta cfe (segunda edición, cfe, Ins- chimilco, km. 20, 1928 (4 591); p. 22: Albañiles realizan tral “El Caballito”, 1968; p. 32: El Tequixquiac de Porfi-
tituto de Ingeniería, unam, México, 2003). zanja para instalación hidráulica, ca. 1925 (4 308); p. 23: rio Díaz, 1984.

The rivers of Mexico City: past, present, and future

Palabras clave: Lacustre, precipitación, ciudad, hidráulico.

Key words: Lacustrine, precipitation, city, hydraulic.

Resumen: A la riqueza lacustre derivada de sus ríos, lagos y manantiales, hay que agregar el abundante agua pluvial en la cuenca que para cuidarse, probablemente,
deberá partir de la restauración para enfrentar todos los retos del agua en la zona.

Abstract: To the lacustrine wealth obtained from rivers, lakes, and springs should be added the abundant rainfall in the basin, management of which should probably start
with restoration to confront all the challenges water poses in the zone.

Jorge Legorreta Gutiérrez, arquitecto, sociólogo y urbanista mexicano, egresado del ipn, obtuvo una Maestría en Sociología y un Doctorado en Urbanismo en la uam, y rea-
lizó una especialización en Planificación Urbana en la antigua República Democrática Alemana. Ha sido uno de los principales investigadores sobre la relación de la Ciu-
dad de México con su anterior entorno lacustre y la problemática sobre el manejo de sus recursos hídricos.

Recibido el 28 de noviembre de 2011; aceptado el 13 de enero de 2012.


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