Vous êtes sur la page 1sur 28

Jupiter-Yahvé: Sur un essai de théologie pagano-juive

Author(s): Marcel Simon


Source: Numen, Vol. 23, Fasc. 1 (Apr., 1976), pp. 40-66
Published by: BRILL
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3269556 .
Accessed: 11/10/2013 06:31

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

BRILL is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Numen.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Numen,Vol. XXIII, Fasc. I

JUPITER-YAHVE
Sur un essai de thdologie pagano-juive
PAR

MARCEL SIMON
Strasbourg,France

L'image classique des relations entre le judaisme antique et le


paganismegrbco-romainest celle d'une incomprehension mutuelleet
d'un mipris riciproque.Aux yeux des Juifs le culte pafen s'adresse
t de vulgairesidoles, faitesde main d'hommeet sans autrer~alit6que

celle que leur confire le sculpteur1), aux 6lments de la nature2),


t des personnages humains divinis6s 3), A des d~mons 4). L'apolog&-
tique juive a h~sit6 entre ces explicationscontradictoireset parfois
mime s'efforcede les concilier.Elles impliquenttoutesune condam-
nation radicale de la religionadverse,qui n'est qu'erreur.Les paiens
de leur c6td,d~concertispar l'intransigeant monoth~ismed'Israel, en
ont rendu compte de diff~rentesmanidres: culte d'un tne5); culte
d'un dieu national,ethnique,qui pourraitcertestrouversa place dans
le pantheonofficiel,mais une place modeste,t la mesuredu petitpeuple
dont il a la charge6); cultedes nudes du ciel ou d'un numenc6leste,
c'est-t-dired'une divinit6rielle t coup stir,mais 6levie t tortau rang
d'un dieu unique,alors qu'elle presideseulementi un secteurde l'uni-
vers physique7); en mettantles choses au mieux,culte d'un dieu im-
precis et inconnu 8).

I) C'est la positionla plus communedans la Bible: Psaumes 115 et 135; Isaie


44, 14 ss.; Sagesse de Salomon 13-15.Cf. Philon,De Vita Contempl.7.
2) Cf. en particulierPhilon,De Decal. 53-58.
3) P. ex. Philon,Legatio ad Caium,78, Aproposdes demi-dieuxinterpr~tis
dans une perspective6vhimbriste.
4) Source scripturaire de cetteinterpretationDeuter. 32, 17. La m~meinter-
pritationreparait,ainsi que les pr&c~dentes, chez les auteurschritiens,p. ex.
Paul, I Cor. 8, 4-5.
et les suivantescf. Th. Reinach,
5) Tacite,Hist. 5, 3-4. Sur cetteinterpretation
Textes d'auteursgrecs et romainsrelatifsau Judadisme, Paris, 1895,passim.
6) Julien,ContraGalil. 115D; id. Neumann,Leipzig, 1880,pp. 187-188; cf.
J. Bidez, Vie de l'empereur Julien,Paris, 1930o,p. 306.
7) Juvenal,Satires, 14, 97-
8) Lucain, Pharsale, 2, 592: ,,deditasacris incertiJudaea dei".

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvy 41

On enregistrecependantgt et lI, tant du c6td paien que du c6td


juif, des appreciationsplus positives formul~essur la religion de
l'autrecamp.Je ne parle pas ici des milieuxsyncr~tisantsqui, en marge
du paganismeofficielet de la Synagogue,tententune synthiseplus
ou moins heureuse et logique entre 6lments empruntis aux deux
cultes.Je n'envisage que des courantsde pens~e qui, se manifestant
au sein mime du paganismeclassique et du judaisme,ne peuventpas
6tre caract~risiscommemarginauxet sectaires.S'ils t~moignentbien
d'une tentativede rapprochement et ontpu apparaitret certainscomme
une invitationau syncritisme, ils n'ontpas cependantabouti,que nous
de groupementsjudio-paiens. Ils n'en sont
sachions, t la constitution
que plus int~ressants,parce qu'ils peuvent &tre inscrits l'actif de
chacunedes deux religionscommeun essai de rendrejustice . B l'autre
sans pour autant alt~reren rien ses proprespositions.

L'effort6taitsensiblementplus faciledu c6tdpaien. Ravaler Yahvy,


commeincline t le faireJulienl'Apostat,au rangd'un modeste,,ethnar-
que", c'6taitfaireoffenseAla foi juive, parce qu'on lui imposaitainsi
un cadrepolyth~isteet parce que du m~mecoup on d~possidaitle Dieu
biblique de son empireuniversel.Ce n'est pas cette solutionqui fut
retenuepar ceux des paiens qui, soucieuxde tendrela main aux Juifs,
l'6taientaussi de m~nagerleurs susceptibilitis.II fallaitpour cela, sans
renonceraux categories traditionnellesdu polyth~isme,accorder i
Yahvy le rang qui, une fois admis par les Juifsle principemime des
6quivalencesdivines,lui revenaitde droit,c'est t dire le premier.
Le Trbs Haut des Juifs- superlatifabsolu - pouvaitdevenir,dans
une perspectivepaienne,le Plus Haut - superlatifrelatif.De fait,le
nom de Theos Hypsistosparaitavoir &td, dans l'usage officielde Rome,
la designationconsacr&edu Dieu de la Bible. Quand Philon et Joskphe,
parlantdes marques de bienveillanceprodigu~espar Auguste envers
le judaisme, font mentiondu Dieu Trbs Haut, il semble bien qu'ils
citentfiddlement un documentde la chancellerieimpiriale9). Julien
lui-mime,oubliantqu'il veutailleursfairede Yahvy un simple,,ethnar-
que", parle,A propos de son projet de reconstruire le Temple de J~ru-
salem, de sanctuairedu Dieu Trbs Haut et ne fait sans doute que se

9) Leg. ad Caium,157et 317,id. Pelletier(Les ceuvresde Philond'Alexandrie,


32) Paris, 1972, p. 181 n. 7; Ant. Jud. 16, 163.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
42 Marcel Simon

conformerainsi t l'usage 6tabli par ses pr~dkcesseurspaiens 10o). Il


explicitedu reste sa pens~e lorsqu'il &crit: ,,Le Dieu qu'ils honorent
est en v~rit6le Dieu tris puissantet trdsbon qui gouvernele monde
sensible et que nous v~ndronsnous-m?mes,je le sais, sous d'autres
noms" 11). La primaut6de Yahvy sur l'ensembledu pantheonest
ainsi clairementaffirm~e.Je n'insisteraipas davantage sur l'histoire
du termeHypsistos commeappellationAla fois juive et paienne du
Dieu d'Isra1l. J'en ai parl plus longuementdans une publication
r~cente12). C'est sur les tentativesjuives pour interpreter la thdologie
paienne que je voudrais maintenantm'arriterun instant.
Elles ont trouv6leur expressionclassique chez Philon: ,,Mais s'il
existe,celui que tous, Grecs et Barbares, reconnaissentunanimement,
le Pire supremedes dieux et des hommeset le d~miurgede l'univers
entier,dontla natureest invisibleet impenetrable, non seulementpour
l'oeil mais pour l'esprit... alors c'6tait le devoir de tous les hommes
de s'attacher i lui et de ne pas introduirecommepar quelque artifice
d'autres dieux pour recevoirles mimes honneurs"13). On retrouve
commeun &chode cetteaffirmation chez Numinius: ,,Le dieu juif est
sans partage,phrede tousles dieux,et il juge toutautreque lui indigne
d'avoir partg son culte"14). Il ne fautpas s'~tonneroutremesureque
Philon puisse,dans la sans ditoursle polyth~is-
mime phrase,r~pudier
me et qualifierd'autrepart son Dieu de Pare des dieux et des hommes,
de mime qu'il le d~signe, i plusieursreprises,commeRoi ou Dieu des
dieux 15). La contradictionn'est qu'apparente.Certes, il ne manque
pas de passages dans l'Ancien Testament qui pr~sententeux aussi
Yahvy comme Pire et Seigneur des dieux 16). Et le substratinitial
de la religiond'Isradl est incontestablement polyth~iste:monolitrieet
monoth~ismene sontpas synonymes.Il est possibleque Philon se soit
souvenu de ces pr&cedents.Mais plus encore que les textesbibliques,

Io) Julien, ?Euvres Completes, 6d. Bidez, I, 2, Paris, 1924, Lettre 134, p. 197.
I1I) Lettre 89, 6d. Bidez, I, 2, pp. 154-155.
12) ,,Theos Hypsistos",Ex Orbe Religionum(M6langes G. Widengren),
Leyde, 1972, I, pp. 372-385; cf. P. Boyanci, ,,Le Dieu tris haut chez Philon",
Milanges d'Histoire des Religions offerts&H. Ch. Puech, Paris, 1974,pp. 139-149.
13) De Spec. Leg. II, 165.
14) Numinius, Fragments, 6d. des Places, Paris, 1974, Fragm. 56.
15) Quod omnisprobus,43; De Decal. 41; Mos. II, 206; De Spec. Leg. I,
307 et II, 165; Poster. 175; Mutat. 45.
16) Ainsi Deut. 9, 26 et Io, 17; Ps. 136, 2-3; Daniel, 2, 47; cf. id. Petit du
Quod omnis (Uiuvres, 28), Paris, 1974, p. 172, n.I.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvi 43

c'est sans doute la formulehom~riquequi fait de Zeus le ,,Pire des


hommeset des dieux" qui explique sa fagonde parler17). N'attachons
pas Ace clich6litt~rairede significationtrop precise. I1 ne vise chez
Philon qu't exprimer,sous une formeconsacr~epar l'usage, la pater-
nit6et la souverainet6universelled'un Dieu qu'il ne nommepas mais
qui, dans une perspectivepaienne, est &videmment Zeus. Les autres
dieux n'ont pas en tant que tels de r~alit6objective: ils sont des in-
ventionsde l'esprithumain.Ce qui importedans la th~se philonienne,
c'est cette constatationqu'un monoth~ismevirtuelest toujours sous-
jacent t la multiplicit6des dieux et t la hi~rarchieque les mythologies
paiennes6tablissententreeux. Ce que la Bible seule professeavec une
parfaiteclart6,les Gentilsen ont au moins une certaineintuition.
Il est l1gitimedis lors pour un Juif,au lieu de rejeterindiff~rem-
ment dans les t?ndbresext~rieurestous les dieux paiens, de retenir
celui d'entreeux qui occupe dans le pantheonla place supremeet de
reconnaitreen lui le Dieu mime qui s'est r~v6l dans la Bible. C'est
ce que faitde la fagonla plus explicite,avant Philon,chez qui ce Dieu
universelreste anonyme18s),la Lettre d'Aristbe,documentde propa-
gande juive cens6 &critpar un paien et datantprobablementdu IIdme
sidcleav. J.C.: ,,Les Juifsadorentle Dieu souverainmaitreet cr~ateur
de touteschoses,celui qu'adorentaussi tous les hommeset que nous,
roi nous d~signons simplementd'un autre nom, en l'appelant Zeus"
(Z9~vo Aioe)19).
.xo est-ce l'6quivalenceainsi 6tablieet acceptie qui explique
Peut-&tre
un detailde la Legatio ad Caium de Philon. L'auteur y fustigela folie
de Caligula qui s'identifienon seulementaux demi-dieux,mais aussi g
,,ceux qui sont regard~s comme les plus grands et de pure souche,

17) Le De Providentia,II, 15, dans la traduction arminienne,fait rif~rence


,,au plus louddes pontes,Hombre,qui nommeJupiterPire des hommeset des
dieux" (Iliade, I, 544). Cette rif~renceest absentedu fragmentgrec conserv6
par Eusibe, Praep. Evang. 8, 14: cf. &d.Hadas-Lebeldu De Prov. ((Euvres, 35),
Paris, 1973, PP. 228-229, n. I.
18) On notera toutefois que le Quod omnis, 19, citant le fragment,688, 3 de
Sophocle,qui se lit ~b6 PpXXov,Ovy4cb8' remplaceZe64 par
Ambroise,Epist. 37, Ze5?
28 traduitce mime o5e?, 066.
mihipraeest,nullus
fragment,,Jupiter
autemhominum". Commeil l'a sans douteconnupar Philon,il est vraisemblable
que chez celui-ciaussi la citationcomportait
primitivementZeS6: cf. Cd. Petit,
p. 151, n. 4.
19) Lettre d'Aristge, 16.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
44 Marcel Simon

Hermis, Apollon, Arbs" 20). On s'est 6tonn6que Zeus ne soit pas


mentionn6ici, alors que, selon Suitone et Dion Cassius, Caligula pr&-
tendait6galements'identifiert lui. Le plus r~cent commentateur du
texteexpliquece silencepar le faitque selon la Lettred'Arist~eet aux
yeux des Juifshellenists,,,sousle vocable de Zeus les paiens adoraient
le vrai Dieu. Pr~tendres'identifiert Zeus est alors tout autre chose
que s'identifiert quelque divinit6du polyth~isme.Il r~pugnaitau Juif
Philon d'en parler". Et lorsque plus loin Philon cite la d~dicace de la
statue destindeau Temple de J&rusalem,oi Caligula se qualifie de
Nouveau Zeus Epiphane,,,il s'abstientde tout commentaire:pour lui,
elle est en elle-m~meun blasph~me"21). L'explication est s~duisante
et, t mon sens, plausible.

Il n'est pas exclu qu'en plus de considerationsproprementth~olo-


giques sur le Dieu supremel'analogieformelleYahvy-Jovem ait facilit6
cette assimilationdes deux figuresdivines. On dolt cependantnoter
que le rapprochement verbaln'6taitpossiblequ'en latin.Ni le nominatif
Zeus, ni l'accusatifZena n'y invitaient.Tout au plus l'autre formede
l'accusatif,Dia, a-t-elle pu tre rapproch~e, t l'occasion, bien que
l'accent soit place diff~remment dans les deux termes,sur le i d'un
c~t6, sur le a de l'autre,de la forme courtedu nom biblique,Yah, qui
apparait par exemple dans l'acclamation liturgiquehalleluyahet dans
la compositionde certainsnoms propres de personnes22). On dolt
noter en outre que le nom Yahvy est absent de la Septanteet plus
g~ndralementdes textes du judaisme hell~nistique: le titragramme
ineffablene pouvait pas, sans sacril~ge,faire l'objet d'une translitt&-
rationdans une autre langue. Le Dieu bibliqueest fondamentalement
anonyme.Si cependantle titragrammefigure,en lettresh~braiques,
sur certainsfragmentspr6-chr?tiens de la Bible grecque retrouv~sau
cours des annies ricentes,il fautvoir 1l un rappelplut6tqu'une viola-
tion de l'interditrituel. Si en effet il avait dfi, dans l'intentiondes
usagers de ces manuscrits,Stre prononc6,il efit &t plus simple de
l'&crireen caract&resgrecs. L'usage d'une graphie peut-6treillisible,
au moinspour certainslecteurs,devaitau contrairesoulignerle myst&re
entourantle nom divin et inciter~ lire soit Kyrios, substitutle plus

20) Legatio, 93.


21) Ed. Pelletier ((Euvres, 32), Paris, 1972, p. 129, n. 4.
22) Cf. R. de Vaux, Histoire ancienne d'Israel, Paris, 1971, pp. 321-322.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahve~ 45

commun du titragramme,soit encore, selon l'usage palestinien,


Adonai 23)
Toutefoiscet anonymatet l'interditqui le motivaitne paraissentpas
avoir 6t6toujours respectisdans certainsmilieuxjuifs plus ou moins
marginaux.Sans remonterjusqu't la communaut6juive d'El1phantine,
qui adorait son Dieu sous un nom trbs voisin de Yahvy 24), le nom
Ioc& ou ses variantes IJoous,IJPE est d'emploi tr&s frequentsur les
papyrusmagiquesaux approcheset au debut de l'Arechr~tienne:son
usage se rdpanddans les sph~res syncritisantesdans le temps mime
oii t partir de 300 environ av. J.C., le judaisme officiel &vite et finale-
mentabandonnel'usage parl6du titragamme25). A c6t6des documents
de la magie, des textes litt~rairesattestent6galementque le nom in-
effablen'6taitpas inconnudu publicpaien. Diodore de Sicile salt que
,,chezles Juifs,Moise disaitavoir regules lois du dieu appel Ia6" 26).
Varron de son c6t6 note que ,,le dieu des Juifsest appel6 Ia5 par les
Chald~ens (entendonsles astrologueset magiciens) dans leurs &crits
secrets" 27)
Il est int~ressantde voir commentSaint Augustin,apparemmentpar
r~f~rence t ce texte,et tenantpour admise par les paiens l'6quivalence
Yahvy-Zeus,pr~senteles choses: ,,Varronpensaitque le dieu des Juifs,
c'est Jupiter,- deum Judaeorumn Jovemputavit- estimantque le
nom importaitpeu, du momentqu'on entendait d~signer la m~me
t des interlocuteurs paiens sup-
r'alit6 divine ..." Il fait dire ensuite
posis: ,,Nous-m~mesnous adorons ce Jupiterdont Virgile (Eclog.
3,60) ditlovis omniaplena. Il s'agit de l'espritqui donne la vie i tout.
C'est t juste titrepar consequentque Varron estimaitque les Juifs
adorent Jupiter,puisqu'il dit par l'intermidiairedu proph~te (J~r.

23) Cf. S. Schulz, ,,Maranathaund Kyrios Jesus",Zeitschriftfiir die nzeu-


testamentlicheWissenschaft, ? tortme semble-
1962, pp. I28-I30. L'auteurconclut,
t-il,de ces quelques exemples,que c'6taitlI l'usage communde la Diaspora et
dans le textebibliquede Kyrios Ala place du titragramme
que l'introduction est
une innovationdes manuscritschritiensdes 4e-5e sidcles,qui seuls nous ont
conservele texteintegralde la Septante.
24) R. de Vaux, op. cit. p. 322.
und Zauberwesen",Kleine Schriften,I, 1962,
25) O. Eissfeld,,,Jahwe-Name
pp. I62 ss.
26) Diodore, I, 94.
27) De Mens. 4, 53; cf. M. Hengel, Judentumund Hellenismus,26me ed.,
Tiibingen, 1973, p. 472.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
46 Marcel Simon

23, 24): je remplisle ciel et la terre"28). L'6quivalence est pour eux


tellementnaturellequ'ils attribuentla citationbiblique t Jupiter,seul
sujet grammaticalement possible du dicit qui l'introduit.
Il est possible,voire probable,que l'affirmationde Varron repose
sur un jeu de motsJovem-Ia6,puisqu'il connaitaussi ce derniernom.
Mais de ce jeu de motsrien ne transparaitdans la fagondontAugustin
explique qu'il ait pu nommerJupiterle Dieu des Juifs: ,,Commeles
Romains ne v~ndrentrien qui soit au-dessus de Jupiter,ce dont
t~moignede fagonsuffisamment claire leur Capitole,et qu'ils le con-
sid~rentcomme le roi de tous les dieux, Varron, constatantque les
Juifsadorentle Dieu supreme,n'a pu que conjecturerqu'il s'agissait
de Jupiter"29). C'est partirdes attributsde souverainet6des deux
.
dieux et non pas de leurs noms que l'6quivalenceest ici expliqu&e.
Porphyre,cite par Eusibe, dclare que ,,nos connaissancesles plus
exactes sur les Juifs viennentde Sanchuniathon,qui avait regu les
livres de Hibrombal,pritre du dieu Iev6 ('Isu) " so30). Il pourrait
s'agir ici d'une divinit6phfnicienne,t en juger par le nom du pr&tre.
Il est clair du moins que nous sommesen prfsenced'une variantedu
nom Yahvy 31).
Macrobe enfin,cite un vers orphiqueainsi libell6:
,,Un Zeus, un Hades, un H6lios, un Dionysos".

Il le rapproched'un oracle de Claros,oii figureparmiles autresnoms


divins,appellationsdu soleil, celui de Ia6. Consult6sur le sens de ce
vocable Apollon r~pondit:,,Sache que le plus grand de tous les dieux
est Ia6, qui est Hades en hiver, Zeus lorsque le printempsarrive,
H6lios en 6t6, le puissant Ia5 en automne"32). On saisit tr~s bien
selon quel principeces difffrents noms sont r~partisentreles saisons.
L'hiver,c'est le sommeilde la nature,assimil6&la torpeurdes enfers

28) De consensuEvangel. I, 22, 30 et 23, 31 (PL 34, 1055); cf. M. Hengel,


loc. cit.
29) Op. cit. I, 22, 30.
30) Praep. Evang. I, 9, 21.
31) W. Vischer, ,,Eher Jahwo als Jahwe", Theol. Zeitschrift, 1960, pp. 259 ss.
fait 6tat, entre autres arguments, de ce nom divin pour essayer d'6tablir que le
t~tragrammese pronongaitJahwo; brive refutationde de Vaux, op. cit. p. 323.
32) Saturnales,I, 18 ss. On sait que par ailleursPlutarqueidentifiele Dieu
juif ? Dionysos: Quaest. Cony.4, 6, Reinach,Textes,pp. 142ss. Cetteopinion
est mentionn&epar Tacite, Hist. 5, 5, qui la rejettecommefausse.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvd 47

et du mondesouterrainoii dortla v~g~tation.Le printempsvolt la vie


renaitreet si Zeus lui est affectS,c'est en rapportavec l'&tymologie
courante qui explique Zkna par zkn. H6lios est tout naturelle-
mentle dieu de la saison chaude. Ia6 - ici en tant que Dionysos -
preside au tempsdes vendanges.Son nom est en mime tempsle plus
compr~hensifdes noms divinset le plus propre i d~signerla divinit6
supreme,alors que les autres appellationsn'en exprimentque les
aspects divers 33).
Il est curieuxque Macrobe ne fasse aucune rif~rence,dans ce con-
texte,au judaisme et s'abstienne,bien qu'&crivanten latin et commen-
tantdans cettelangue l'oraclequ'il cite en grec,de soulignerune quel-
conque ressemblanceentre Jovemet la6. Celse enfin qui accepte lui
aussi l'identit6du dieu de la Bible et du dieu supreme des paiens,
n'ins&repas Ia6 dans la liste des appellationspossibles pour d~signer
cette figuredivine: ,,I1 importepeu qu'on nomme Zeus (Dia) Trbs
Haut, ou Zeus (Zkna), ou Adonai, ou Sabaoth,ou Ammoncommeles
Egyptiens,ou Papaios commeles Scythes"34).
On peut,semble-t-il, conclurede ces diff~rentst~moignagesque les
tenantsde l'6quivalenceentrele Dieu bibliqueet le chef du pantheon
grico-romainont bien pu dans certainscas tirer argumentde leurs
noms respectifset des analogies qu'ils pensaientd~celer entreJovem
et &ventuellement Dia d'une part, la6 de l'autre. Mais cela n'a pu
jouer, apparemment,qu'i titresecondaire,pour corroborerune con-
clusion dfji acquise par d'autresvoies. Ce qui est fondamental,c'est
cette constatationque le Dieu unique des Juifs, sous quelque nom
qu'on l'adore, est identique,parce que leurs attributssont les m~mes,
au grand dieu de la mythologie.
Une fois admis que Zeus et Yahvy ne sont qu'une seule et mfme
divinit6,le culteque les paiens rendaientau premierdevenaitparfaite-
mentlgitime et respectable.Bien plus, les Juifspouvaientsans con-
tradictionni apostasie s'y associer i l'occasion,toutau moins de fagon
indirecte.La manibredont l'6crivainjuif Eupolfmos,qu'il fautplacer,

33) Ia6 prendainsi la place que les thfologienspaiens assignaientvolontiers


&Jupiter:,,Hi omnesdii deaeque sit unus Jupiter:sive sint,ut quidamvolunt,
omniaista partesejus, sive virtutesejus, sicuteis videturquibuseumplacetesse
mundianimum",Augustin,Citc de Dieu, 4, II.
34) ContreCelse, Origane,5, 41. Il est possiblequ'un informateurjuif lui ait
apprisque Dieu est nomm6Adonai ou (Adonai) Zebaoth,mais ne lui ait point
parl6du titragramme.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
48 Marcel Simon

semble-t-il,vers le milieudu IIJme sidcleav. J.C., relatela construction


du Temple est cet 6gard tr~s caract~ristique.II prend avec le r&cit
.
qu'en donnentles textes bibliques d'int~ressanteslibert~s35).
L'entrepriserevit, sous sa plume, une dimensionvraiment,,oecu-
minique". A la participationactive de Hiram, roi de Tyr, devenu ici
roi de la Ph~nicie tout entibre,ce qui donneplus de poids 5 son con-
cours, s'ajoute celle d'un pharaon Uaphris. Il existe un souverainde
ce nom dans la 26eme dynastie,quelque 400oo ans apris Salomon: on ne
saisit pas bien pour quelles raisons c'est lui qui est ainsi pr~sent6
commeson contemporain 36). Non contentde restituerdans tout son
d~tail, partir de I Rois, 5, 15 ss. et II Chron.3, o10ss. la correspon-
.
dance dchang~e entreSalomon et Hiram, il en imagineune aussi avec
Uaphris, et donneainsi l'occasion aux deux rois paiens de proclamer
la preeminencedu Dieu d'Israel, cr~ateurde l'univers,dont ils aident
grandementB rendremagnifiquela demeureterrestre.
D'apr&s la Bible, le bronzierHiram, homonymedu roi de Tyr, en-
voydpar le souverainpour contribueri la dfcorationdu Temple,6tait
de phre tyrienet de mire isra6lite: fils d'une veuve de la tribu de
Nephtaliselon I Rois 7, 14, d'une Danite selon II Chron.2, 13. Eupo-
lemos n'en reste pas 1. Il pricise que cet hommeest de la tribude
David, soulignantainsi le lien 6troitqui l'unit 5 Salomon lui-mame.
Il n'y a rien encore dans toutcela que l'affirmation d'une sorted'im-
pfrialismespirituelisra6lite,accept& sans rfticencepar les peuples
voisins.Mais, et c'est1l que se retrouvela thbologiedu Pseudo-Aristfe,
cet empressementdes paiens t seconder Salomon et t reconnaitrela
souverainet6de son Dieu est pay&de retour.
Aux termesdu contratpass& entre Salomon et Hiram, le premier
s'engageait5t assurer la subsistancedes ouvriersphfniciensqu'il em-
ployait(I Rois 5, 23) et versa &Hiram, en consequence,chaqueannie,
20.ooo muidsde fromentet 20.ooo mesuresd'huile,auxquels II Chron.
2, 9 ajoute 20.00ooo mesures de vin et 20.ooo muids d'orge. Eupolfmos
renchfrit:Salomon fournitaux ouvrierspaiens les animauxn&cessaires

35) Fragmentsconservespar Eusibe, Praep. Evang. 9, 26, 3.1I-34et 39; cf. W.


N. Stearns, Fragments from Graeco-Jewish Writers, Chicago, I908, pp. 29-41
et P. Dalbert,Die Theologieder hellenistisch-jiidischen Ham-
Missions-Literatur,
bourg, 1954, pp. 35-42.
par le faitque Jfrimie,51, 30 (Septante)
36) Peut-Strece choix s'explique-t-il
=44, 30 (texteh~breu)mentionne ce personnage, qui rigna de 588 A569.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahv~ 49

aux sacrificeset 5 la consummation,


ispeteEtcxpgsoc>cy,v37). Politesse
diplomatique, opportunisme, concessionscandaleuse5 un culteidolitre?
Non pas. Cettemesures'kclaire5 la lumidred'une autre: en pendant
aux deux colonnes de bronze coulees pour le Temple par l'artisan
Hiram (I Rois 7, 15; II Chron. 4, 12), Salomon, d'apr&s Eupol~mos,
envoie une colonne d'or pour d~corer le temple de Zeus Tyr 38).
C'est ce Zeus aussi, selon touteapparence,que v~ndrentles. ouvriers
ph~niciens.Et Zeus, c'est Yahvy. Le geste de Salomon n'est ainsi que
la transpositionlogique, sur le plan de la pratique,de l'6quivalence
formul&e par la lettred'Arist&e.

Nous pouvons,5 la lumidrede ces remarques,reconsid~rercertains


momentsdes relationsentre le judaisme et le monde paien. Et tout
d'abordla politiquepalestinienned'AntiochusEpiphane. Ressentiepar
les Juifs comme une agression intolerablecontre leur religion,elle
provoqua l'insurrectionmacchabfenne,rapidementvictorieuse, qui
aboutit5 une indfpendancede faitsous la dynastieindig~nedes Has-
mondens.Mais, commeE. Bickermannl'a montr6,de fagonparfaite-
mentconvaincante5 mon sens, il ne s'agissait pas pour Antiochus,en
installantdans le Temple le culte de Zeus Olympios,de substituerun
dieu 5 un autre,mais simplement de donnerun nom 5 un dieu qui n'en
avait pas 39). Le Dieu des Juifsapparait en effetcommunimentaux
paiens,j'y faisais allusionplus haut,commeun dieu anonyme,ce qu'il
6tait en effet,au moins dans la pratique. C'est le deus incertusde
Lucain 40). Caligula parle de 41); Dion Cassius
0,6b &xarov6pratros
signalequ'il est pour ses fiddles&pptroq42);et Tite Live kcrit:,,Hiero-
solymis fanum, cujus deorum sit non nominant" 43). Ces notations
sont&videmment en rapportavec le caract~reineffabledu titragramme
divin: un nom qui ne peut pas ~tre prononc6est comme s'il n'exis-
tait pas.
Chez les autres Sfmites de l'Ouest les dieux n'ont pas non plus,
souvent,de nom propre: El et Baal sont,dans le principe,des appel-

37) Dalbert,op. cit. p. 42.


38) Ibid.
39) Der Gott der Makkabiier, Berlin, 1937, pp. 92ss.
40) Pharsale, 2, 592.
41) Philon, Legatio, 358.
42) Dion Cassius, 37, 12, 2.
43) Fragment 26a, scholie sur Lucain, 2, 592.
4

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
50 Marcel Simon

lations g~ndriques,des noms communs,plus ou moins nettementin-


dividualis&sdans les divers pantheonslocaux. C'est au contact des
Grecs,par assimilationavec des figuresde la mythologieclassique,que
certainesau moins de ces divinitis s~mitiquesobtinrentun 6tat-civil
plus pr&cis,d~finipar un nom propre.Le mime processusa joud sous
Antiochus Jerusalemet aussi sur le Garizim,oh le ,,sanctuaireano-
t
nyme"est,cettefois ~ la demandedes Samaritainseux-m~mes,procla-
m6 templede Zeus 44). Le choix de Zeus Olympios pour Jerusalem
s'explique fortbien 45). Olympiosest, l'6poque hell~nistique,prati-
t
quementsynonymede Ouranios. Or c'est comme dieu du ciel - le
caeli numen de Juvenal- que le Dieu de la Bible est, depuis l'6poque
perse, caract~ris&par les paiens. II 6tait done parfaitementnormal
qu'Antiochus,dans la perspectivequi &tait la sienne, voulfitfaire
adorer ce dieu pratiquementanonymesous le nom de Zeus Olym-
pios 46).
Pareille d~marche ne pouvait &videmmentpas &tre comprisepar
l'opinion juive palestinienne,pour qui Zeus n'6tait qu'un faux dieu
parmi beaucoup d'autres. Mais regardonsmaintenantcommentJos&-
phe pr~senteles choses. Il cite, en le paraphrasant,le passage de la
Lettre d'Arist~e qui est, semble-t-il,notre plus ancien t~moin d'une
th~ologiejud6o-paienneharmonisante:,,Eux comme nous nous ado-
rons le dieu qui a cr l'univers,que nous appelons de fagonappro-
pri&e Zeus (Zvoc) parce qu'il insufflela vie B toutes les creatures
6 i~ " 47). Cette citation &claire la fagon dont
(&7t 7~xlVat fv)
"ro ~p.PtV
il rend compte,un peu plus loin, de la profanationdu Temple par
Antiochus.Son r~citconcorde,pour l'essentiel,avec celui que donnent

44) II Macch. 6, 2; Josiphe, Ant. Jud. 12, 259-26I. Les Samaritains se quali-
fient en cette circonstance, selon Josiphe,de Sidoniens.
45) Bickermann, op. cit. p. 96.
46) D'apris Philon de Byblos,interpritant Sanchuniatonet cite par Euskbe,
Praep. Evang. I, Io, 7, les Ph~niciens,,tenaient le soleil pour un Dieu, le seul
souveraindu ciel, et l'appelaientBeelsamen (Baalshamin),c'est-?-direchez les
Ph~nicienssouveraindu ciel,chez les GrecsZeus". La mesureprisepar Antiochus
se situedonedans le contextegrecet simitiquea la fois: cf. O. Eissfeldt,,,Baal-
BamenundJahwe",KleineSchriften, II, I963, pp. I7I-I198, qui rappelle6galement
l'identification par les Perses de Yahvy &Ahura Mazda, lui aussi dieu c6leste
et cr~ateur.
47) Ant. Jud. 12, 22. L'&tymologie qui expliqueZeus-Zina par le verbe zkn
et Dia par la prepositiondia est couranteAl'6poque: cf. p. ex. Diodore de
Sicile 3, 6I, 6.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahve 51

I et II Macchabees,mais avec quelques particularit~sint~ressantes.Il


ne fait mention ni de Zeus Olympios, que d~signe nommbment
II Macch. 6, 2, ni m~me de ,,l'abomination de la desolation",expres-
sion emprunt~epar I Macch. I, 54 au Livre de Daniel (9, 27; II, 31)
et qui d~signel'autel de Zeus 6difi6sur le grandautel des holocaustes.
Il se contentede dire, faisantune allusion tris discr&te,incomprehen-
sible pour un lecteur non averti, cette abomination (P3k6uyE?oc
.
I Macch. I, 54), qu'Antiochus ,,rendit le sanctuaire
Apydoeoo
d~sert (2py~,vrc)" par quoi il faut entendred'une part qu'il le d&-
pouilla de son mobilierliturgique,de son trisor et plus g~ndralement
de tout ce qu'il renfermaitde pricieux, d'autre part que le culte lgi-
time cessa d'y Stre c6lbr6. Il parle simplementd'un autel, sans dire
qui il est d6did.Il souligneen outrele caract~repolyth~istedu culte
.
ainsi implant6 Jerusalemet dans tout le pays: Antiochusoblige les
Juifs i v~ndrer.,,ses propresdieux", au pluriel.Il insisteenfin sur le
fait que le souverain fait immoler,dans le Temple et sur les autels
6difi~s i traversla Palestine,des porcs,,,typede sacrificeillegal chez
les Juifs et 6tranger i leurs coutumes ancestrales" 48).
Le silence qu'il observetouchantle nom de la divinit~intronisde.
J rusalemme paraitsignificatif.Pour qui admet,commeJoskphevient
de le faire explicitement,que Zeus et le Dieu juif sont une seule et
mime divinitY,le sacril&gene residepas dans la substitution, qui n'en
est pas une, de l'un l'autre,mais dans le contexteidolitriqueet poly-
. dans les actes de brigandaged'Antiochus,dans
th~isteoii elle se situe,
les modalitis du culte qu'il implanteet dans les multiplesmesures
d'intol~ranceet de persecutionqu'il prend l'encontredes Juifs. Ce
.
n'est pas, aux yeux de Joskphe,la personnalit6 du dieu qui cr~e le
scandale, mais seulementla fagon dont Antiochus pretend le faire
vin~rer par Israel. Comme le dit encore Bickermann,,,Der Gott war
derselbegeblieben,aber nichtder Gottesdienst":tel est exactementle
point de vue de Jos&phe.
Lorsque celui-ci,r~pondantA Apion, parle, dans un contextepol&-
mique,du ,,pr~tenduphre"qu'est Zeus, le qualifie de tyranet d~nonce

48) Ant. Jud. 12, 320 et 253. La bravementionque Josiphefait d'Antiochus


dans Bell. Jud.I, 2, 34-35est plus discreteencore: il d~nonceses violences,mais
ne lui reprochesur le plan religieux,que d'avoir,,contraintles Juifs,au m6pris
de leurs lois nationales,a laisser leurs enfantsincirconciset Asacrifierdes
porcs sur l'autel",sans priciser&qui cet autel est d~did.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
52 Marcel Simon

ses aventuresgalantes49), il ne fautpas voir 1t de contradiction avec


son idle d'un Dieu supreme adore partoutsous le nom de Zeus et
identiqueau Dieu de la Bible. Il s'en prend simplementaux d~forma-
tionsque l'imagination populaireou savante,s'exprimantdans la mytho-
logie,a faitsubir Al'id~e de Dieu et d~noncel'imagecaricaturaleainsi
cr6e: ,,Une pareilleinconvenanceAl'6gard de la divinit6vient de ce
que leurs lgislateurs n'ont pas eu conscience l'originede la v~ritable
t
nature de Dieu... Mais ceux des philosophesgrecs qui ont parl6
selon la v~rit6ont bien vu toutce que je viens de dire" 50so).

Quelques annies apr&s la tentatived'Antiochuset la r~voltequ'elle


suscita,en 139 av. J.C., le pr~teurCn. CorneliusHispalus (ou His-
panus) expulsa de Rome, nous apprendValdre Maxime,les Chald~ens
(c'est-8-direles astrologuesorientaux), ,,qui abusaientde la cr~dulit6
du peuple. Il renvoya6galementchez eux les Juifs,qui avaient essay&
de corrompreles mceursromainespar le cultede JupiterSabazios" 51).
Ce passage a suscit6biens des discussionset des interpretations diver-
A
ses. Juifs et Chald~ens sont nomm~s c6te c~te, mais dans deux
phrases s~parbes. Il ne sembledone pas qu'ils aient fait l'objet d'une
seule et m~me operationde police, ni & plus forteraison que leurs
propagandesrespectivesaient 6t6unies par un lien quelconque.Comme
la mesured'expulsiondes Juifspourraitavoir coincideavec la presence
dans la capitale d'une ambassade de Simon Macchab~e, venue pour
renouvelerle trait&conclu entrel'Etat hasmondenet Rome, on a cru
parfois pouvoir &tablirune correlationentre les deux faits. Mais on
l'a faitde deux fagonsdiff~rentes.
Certainssavants ont imputecettepropagandejuive i des membres
de l'ambassade52). Cette interpretation tire argumenten particulier
du faitque les missionnairessontinvites&rentrerchez eux, ,,repetere
domos suas", ce qui s'entendraitmieux, nous dit-on,de residents
temporairesque de personnes domicilidesen permanenceB Rome.
L'argumentest fragile: le ,,go home!" des graffitique nous lisions

49) Contre Apion, II, 241.


50) Contre Apion, II, 250.
51) L'originaldu chapitrequi faisaitmentionde ce fait est perdu.Le texte
figuredans 1'Epitomede JuliusParis, I, 3, 3: ,,IdemJudaeos,qui Sabazi Jovis
cultuRomanosinficeremoresconatierant,repeteredomossuas coegit".
52) Th. Reinach,Textes,p. 259 n. 3; H. J. Leon, The Jews of ancientRome,
p. 3.
Philadelphie,1960o,

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvi 53

parfois,il y a encore peu d'annies, sur les murs de nos villes visait
l'implantationpermanentedes troupesambricainesen Europe autant
et plus que tellemissionoccasionnelleou tel visiteurde marque venus
des Etats-Unis. D'autres ont pens6 au contraireque ce prosilytisme
6taitle fait d'un judaisme asiate syncr~tisant, consid~rdcommeh~r&-
tique par Jerusalem,et que c'est i la demandedes ambassadeurs,cham-
pions de l'orthodoxie,que la mesure d'expulsionaurait it&prise53).
Rien n'attestequ'il y ait eu coincidencerigoureuseentreles deux faits,
ni qu'il failleen consequence6tablirun lien entreeux. Mais ces hypo-
theses contradictoires posent le problimede la nature exacte de cette
propagande.
La mentionde JupiterSabazios & propos des Juifsest &videmment
curieuse.C'est elle qui a fait6tiquetersyncritistesles missionnairesen
question54). I1 est bien vrai que le rapprochementverbal entre le
Kyrios Sabaoth de la Septanteet le dieu phrygienSabazios a suscit6
dans certainsmilieuxune fusiond6lib~r~e,sur le plan de la pens~e et
sur celui du culte,de leurs deux figures:la secte des Sabaziastes,telle
qu'elle est attest~edans diversesregionsAl'6poque imp~riale,portela
marque incontestabled'influencesjuives 55). Elle est le type achev6
du groupementsyncr&tiste jud6o-paien.Il me paraitpeu vraisemblable
cependantque ce soit elle qui soitvisdedans le textede ValkreMaxime
et qu'un groupe nd sans doute d'assez fraichedate, aux effectifsen-
core modesteset g6ographiquement tris localis6,ait pu d~j se lancer
& Rome dans une action missionnairesuffisammentample et efficace
pour inqui~terl'autorit 56).

53) R. Reitzenstein,
Die hellenistischen 3emeed., Leipzig,
Mysterienreligionen,
1927, pp. Io6ss. ; cf. M. Hengel, op. cit. p. 479.
54) R~f~rencesap. M. Hengel, loc. cit. n. 40.
55) Cf. F. Cumont,Les religionsorientalesdans le paganismeromain,46me
ed., Paris, 1929,pp. 60 ss.; H. Lietzmann,Geschichte der altenKirche,I, Berlin-
Leipzig, 1932, pp. 165 ss. L'Asie Mineureest la terred'6lectiondu syncr~tisme
judbo-paien, im-
qu'il s'agissede la sectesabaziasteou de celle des Hypsistariens
plant~ssur les rives du Bosphore.
56) C'est vers 2oo av. J. C. qu'AntiochusIII installaen Phrygiedeux mille
familles juives (Joskphe, Ant. Jud. 12, 147-153), mais il serait aventureux de
faire remonter jusqu'd cettedate la naissancedu groupement jud0o-
syncr~tiste
sabaziaste.Il ne peut gu~re Streant~rieurAl'intigration,en 188,de la Phrygie
au royaumede Pergame,qui favorisale cultede Sabazios: cf. M. Hengel,op. cit.
p. 479. Sur les originesdu judaismeanatolien,cf. F. Blanchetibre,
,,Juifset non
Juifs,essai sur la Diaspora en Asie Mineure",Revue d'Hist. et de Philos. reli-
gieuses, 1974, PP. 367-382.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
54 Marcel Simon

L'on a pens6 parfoisB une erreurde Valare Maxime, ou plut6tde


sa source,qui auraitfaitune confusionentrela divinit6phrygienneet
le Dieu des Juifs.Et l'on a pose en consequencele dilemme:ou bien
le groupementvise se vouait effectivement au culte de Sabazios, et
alors il ne peut s'agir de Juifs,mais d'une formepaienne de super-
stitio extranea,suspecte B l'autorit6romaine au mime titreque les
astrologues57); ou bien il s'agit de Juifs,et alors ce n'est pas Jupiter
Sabazios qu'ils pr&chent:,,Commeil s'agit de Juifs,les mots Sabazi
Jovissont siirementfautifset c'est de Sabazios Jahvyqu'il s'agit" 58).
Ni l'une ni l'autrede ces deux hypothesesne me semblentsatisfai-
santes. On notera,B propos de la premibre,que la simplementiondes
Juifs chez Valre Maxime crie au moins une prisomption.Dans la
varianteque Nepotianusdonne du passage, les Juifs,figurentseuls,
sans aucune r~f~rence& Sabazios: ,,Judaeosquoque, qui Romanis
traderesacra sua conati erant,idem Hispalus urbe exterminavit" 59).
Aux yeux du r~dacteur,la certitudequ'il s'agissaitde Juifs&taitappa-
remmentfondamentaleet l'a amend a supprimerla mentiondu dieu
paien, qui lui paraissaitdifficileAaccorderavec ce contexte.Quant
la seconde hypothise,elle oublie que les Juifs- des Juifsnon syn-
cr&tistes- ne pouvaientpas, Al'6poque, pr&cherleur Dieu sous le
nom de Yahv&. Au demeurant,le dilemmen'est sans doute pas in-
6luctable.
On notera B ce propos que dans les 6quivalencesdivinespropos~es
par le syncritismepaien, Sabazios est assimil B Dionysos-Bacchus
plus communiment,semble-t-il, Zeus-Jupiter0so). L'appellation
par Valdre Maxime qu',de la partdu groupeen question,
employ&e d~note
quelle que soit d'ailleursson identitY,la volont6d'assimilerson dieu
au chef du pantheonclassique et non pas B une divinit6subalterne.
Des Sabaziastes pouvaientcertesadopterune telle position; mais des
Juifsne pouvaientadopterque celle-lE.

57) Cf. J. B. Frey,Recherchesde SciencesReligieuses,193o,pp. 273 ss. H. J.


sa
maisje trouvepeu vraisemblable
Leon,op. cit.p. 4, admetcettepossibilitY;
suggestiond'expliquerpar Sabbath plutStque par Sabaoth la confusionfaite
entresectateursde Sabazios et Juifs.
58) Ch. Guignebert,Le mondejuif vers le tempsde Jfsus,2eme ed., Paris,
1969, p. 270.
59) Reinach,Textes,p. 258, n. 2; Leon, op. cit. p. 3, n. I.
faitepar certainspaiens entrele Dieu juif et Dionysos,
6o) Sur l'assimilation
cf. supra, p. 32, n. 46.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvi 55

D'autre part, la formuleKyrios Sabaoth, qu'il semble l1gitimede


d~celerderrierele JupiterSabazios de Valbre Maxime, n'avait de sens
imm~diatement perceptibleque pour un public quelque peu familiaris6
avec l'h~breu et capable de reconnaitredans Sabaoth la transcription
du Zebaoth biblique.Elle ne pouvaiten revanchequ'intriguerle com-
mun des paiens. Les traducteursde la Bible paraissentavoir 6t6con-
scientsdu problime.L'expression Yahv6 (ou Elohe) Zebaoth est en
effetrendue dans la Septantetant&tpar Kyrios (ou Theos) Sabaoth
(p. ex. I Sam. I, 3; Isaie 3, I)) tant6tpar Kyrios Pantokrat6r(p. ex.
II Sam. 5, Io) tant~tpar Kyrios t8n Dyname8n (en particulierPsau-
mes). La seconde fagonde traduireet la troisidmeavaient l'avantage
d'offrirun sens satisfaisantpour tous les lecteurs; mais elles avaient
aussi l'inconv~nientde maintenirdans son facheuxanonymatle Dieu
biblique: elles le d~finissentsans le nommer.Sabaoth en revanche
pouvait facilementStre pris par le public mal inform&pour un nom
propre,et l'a &tdeffectivement tris souvent: qu'on songe i Celse et
aux documentsmagiques61). On congoit fort bien que des Juifs,
interrogissur l'identit6de leur Dieu, et s'en tenantB la terminologie
de la Septante,aient retenuce titrede preferenceAtous les autres~ la
fois parce qu'il devait frapperles imaginationspar sa consonance
exotique,done myst~rieuse- et son succ~s dans la magie s'explique
ainsi - et parce qu'il pouvaitapparaitrecommeun nom veritable.
Le rapprochement verbalavec Sabazios dis lors allait de soi, et pas
seulementdans les milieux sectaires.Le mime micanisme qui, dans
ces derniers,a abouti& un syncr~tisme cultuela pu menerdes cercles
juifs parfaitement orthodoxes i pricher leur Kyrios Sabaoth sous le
de
vocable Jupiter Sabazios. On peut admettresans aucune invraisem-
blance que des propagandistesjuifs aient utilis6ce proc~d6pour faire
mieux entendreleur message.Si l'on se souvientque la Lettred'Aris-
t~e est probablement antirieureAl'incidentrelatepar Valdre Maxime
et que l'coeuvred'Eupol~mos l'est vraisemblablement aussi et comme,
par consequent, I'6quivalence Jupiter-Yahvy 6tait d~ji reque dans
certainsmilieuxjuifs, la chose devientparfaitement plausible i la date
de 139. L'existence d'un Jupiterqui 6taitaussi Sabazios rendait1'as-

61) A noteraussi l'usage fait de cetteappellationpar les Oracles Sibyllins,I,


304 et 316 (6 Co~3~c~0); 12, 132
(o030B
'A
vocToo);
2, 239 (opdpvLoS
~of3oc80). V.6yo

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
56 Marcel Simon

similationau Dieu de la Bible encore plus naturelleet aussi plus pro-


bante: en v~ndrantJupiterSabazios, pouvaient dire aux paiens les
missionnairesjuifs, vous Stes d~ji des n6tressans le savoir.
La phrase de Valre Maxime pr~senteen definitiveles choses en
une sorte de raccourci: ce n'est sans doute pas exactementJupiter
Sabazios que les Juifsveulentannoncer,mais Kyrios Sabaoth sous le
masque de JupiterSabazios. Cet artificene les mettaitpas cependant
Al'abri des difficult&s,car ils se heurtaientde toute fagonau conser-
vatismefoncier,teint6de x~nophobie,des milieux dirigeantsromains
sous la R~publique. Ce qui 6taitpossible dans le monde hell~nistique
ne l'6taitpas encore i Rome. Sabazios, mime identifidi Jupiter,Qtait
aussi indfsirableque les Chaldfens,que Yahvy lui-mimeet que tous
les cultes et croyancesissus de l'Orient barbare.

Un dernierpoint h considfrerest l'obligationfaite par Vespasien


aux Juifs,,,enquelque lieu qu'ils habitassent",de verserl'imp6tcultuel
du didrachme,,au Capitole,a la place de l'offrandequ'ils faisaient
auparavantau Temple de Jerusalem"62). Tous les historiensmoder-
nes ont admis commeallant de soi qu'il s'agit 1 d'un affront,rfflichi
et cruel: ,,Contribuer, eux entre tous, aux frais du culte des idoles
6tait,pour la consciencejuive, une vexationdes plus douloureuse,et
les Romains ne l'ignoraientpas" 63).
Ce n'est pas l, cependant,la seule interpritation possible. Ce n'est
peut-&tre pas, y regarderde pris, la plus satisfaisante.Que la plupart
t
des Juifsaient ressenticettemesurecommeune brimade,la chose est
normale. Que Vespasien l'ait d6libfrfment conque comme telle est
moins stir. Il a pu, toujours$ la faveurde cetteidentification,admise
par certainsJuifs,entrele Dieu de la Bible et Jupiter,considbrerque
le Temple de Sion et celui du Capitole6taientconsacrfs i une seule et

62) Josiphe,B.J. 7, 218: cf. Dion Cassius, 66, 7, Reinach, Textes, p. I94.
Selon W. Weber, ,,Eine Gerichtsverhandlungvor Kaiser Trajan", Hermes, 50,
1915, pp. 47-92, il faudrait distinguer entre le fiscus Judaicus, pay&? la caisse
impiriale, auquels les Juifs 6taient astreints,apri~s 70, en tant que dediticii (cf. le
fiscus Asiaticus), et I'imp6t cultuel vers& au temple du Capitole. L'hypoth~se est
siduisante, mime si elle ne s'impose pas.
63) A. Bouch&-Leclercq, L'intoldrance religieuse et la politique, Paris, 1924,
p. 164. Dans le m~mesens, entreautres,articleFiscus (Rostovzeff)du Pauly-
Wissowa,VI, 2405 et toutricemmentarticleFiscus Judaicusde Encyclopaedia
Judaica, VI, Jerusalem, 1971, 1325.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvi 57

m~me divinit6et qu'en consequence,le premierayant disparu,il 6tait


naturelque filtversedans la caisse du secondl'imp6tcultueljusqu'alors
envoy& t J&rusalem.Et il n'est pas certainque les reactionsjuives
devantsa decisionaient &tdaussi unanimementhostilesqu'on l'admet
g~ndralement.
Il est essentielde replacertoutd'abord l'6pisodedu didrachmedans
son contextele plus large. On voit se dessinerdans le monde grico-
romain,aux approches de l'Arechritienne,relativementaux formes
du culte,un courantde pens~e qui, mime s'il n'y tend pas de propos
d6lib~r6,va dans le sens d'un rapprochement avec les positionjuives.
Varron,cite par Saint Augustin,soulignele fait que ,,les anciens Ro-
mainsont,pendantplus de cent-soixante-dix ans, adore les dieux sans
&rigerd'idoles; et si cet usage s'6taitmaintenu,ajoute-t-il,leur culte
n'en seraitque plus pur. Il invoquem~me,entreles preuves i l'appui
de son sentiment,I'exemplede la nationjuive" 64).
De la m~me fagon,Strabon,parlant avec loge de Moise, ,,pritre
6gyptiend~goflt6des institutions de son pays" et suivi, dans l'Exode,
par ,,un grand nombred'hommesqui honoraientla divinit&",declare
qu'il condamnaitaussi bien la folie des idoles zoomorphes6gyptiennes
que l'anthropomorphisme grec. II lui prate ensuiteune curieuseth0o-
logie panth~iste:,,La divinitY,selon lui, n'6taitpas autre chose que ce
qui nous enveloppe,nous,la terreet la mer,savoirce que nous appelons
ciel, monde ou nature". Et il continue,prenant visiblement i son
compteles vues qu'il pense &trecellesde Moise: ,,Or quel hommesense
oseraitrepresentercettedivinit6par une image faite sur le modile de
l'un de nous? II fallaitdone renoncer i toute fabricationd'idoles et
se borner,pour honorerla divinitY,Alui d~dier une enceinteet un
sanctuairedignes d'elle, sans aucune effigie"65). Cette religionmo-
saique pleinede sagesse a ensuited~g~ndr6 en superstition, s'exprimant
dans les observancesalimentaires,la circoncision,,,etautres coutumes
de ce genre". C'est 1l un schemade degradationassez analogue g celui

des heidnischen
64) Citgde Dieu, 4, 31, 2. Cf. J. Geffcken,,,Der Bilderstreit
Altertums", Archivfiir Religionswissenschaft g19(I916-19), pp. 303ss.
65) Strabon,16, 35, Reinach,Textes,p. 99. Strabonest ici, semble-t-il,
tribu-
taire de Posidonios.Mime interpretation panth~istede la th~ologiejuive chez
Hicat~e d'Abddre,qui soulignelui aussi l'absence d'images cultuellesdans le
judaisme: Reinach, Textes, p. 16: Cf. J. G. Gager, Moses in Greco-Roman
Paganism, New York, 1972, pp. 38 ss.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
58 Marcel Simon

que Varronmeten rapport,du c6t6paien,avec l'introduction des idoles.


On peut done l1gitimement la
prolonger ligne de pens~e des deux
auteursen disant que si le paganismeet le judaisme revenaientt la
puret6de leurs origines,aucun obstaclene s'opposerait i une entente,
fond~e sur la similitudedes formescultuelleset une communer~pu-
diation des idoles. On notera que Plutarque (Numa II) et Tacite
(Annales, 5, 5) dfcriventen termespresqueidentiquesl'un la pratique
de la Rome primitive, I'autrecelle des Juifset leur pr~tentexactement
la mime motivation:Dieu ne peut &treapprfhend6que par l'esprit,et
c'est une impiftdque de le representeravec des matibresp&rissables.
Eusibe se fait l'&cho d'une conceptionanalogue i celle de Varron
et de Strabon. II prfsentel'&volutionreligieusede l'humanit6comme
un enracinementprogressifdans l'erreur.Seuls les HUbreuxont eu
le privildge,tout au long des sidcles,de connaitreet de vfndrer,,le
crfateurdu monde et l'artisande l'univers",le Dieu unique. Le reste
de l'humanit6pratique l'originele culte des astres,pour tomberen-
. de
suitedans celui d'une foule et dans ,,l'in-
divinitisanthropomorphes
tempfrantemanie actuellede multiplierles noms des divinitismales
ou femelles"66). Par rapport ces 6tapes ultbrieuresdu dfveloppe-
. un moindremal. Il
ment,le stade initialreprfsente tfmoignede plus
de naiveteque de perversionet apparait commeune quote maladroite
de la vfrit6: ,,Exclus de cetteseule veritablereligion" (celle des H&-
breux), les hommes,,,frappfsd'admirationavec leurs yeux de chair
comme des ames enfantinesdevant les flambeauxdu ciel, leur don-
n~rent le titre de dieux et les honorbrentpar des sacrificeset des
gfnuflexions,sans construirede templesni fabriquerde statues de
pierreou de bois g l'image des mortels,mais en &levantleurs regards
vers l'6therou vers le ciel lui-mimeet en cherchantpar la force de
leurs AmesAatteindrece qui y est visible"67). Il est vrai qu'on nous
explique plus loin que l'absence de templeset de statuestientunique-
mentau fait que les techniquescorrespondantes n'avaientpas encore
&tdinventies68s). Mais il ressort clairementde tout le contexteque
les progris rfalisfspar la suite sur ce plan de la civilisationmatfrielle
s'&taientsoldfs par un recul sur celui de la religion: un culte sans

66) Praep. Evang. I, 9, 15-16.


67) Praep. Evacng.I, 6, 3.
68) Praep. Evang. I, 9, 13.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvi 59

templeni statuesvaut mieux, mime rendu aux astres,que l'idolitrie


vulgaire 69).
Cette thdologied'un paganisme spiritualis6allait en quelque sorte
i la rencontredu Judaisme.On la volt reparaitredans l'entourage
mime de Vespasien au momentde la guerre de Judge. Vespasien,
reconnaissanten Jos&phe,qui lui a pr~dit l'empire du vivant m~me
de N~ron (Bell. Jud. 3, 4o0i), ,,l'interpr&tede la voix divine" (B.J. 4,
626), reconnaitpar 14-mimeque le Dieu juif est un vrai dieu, ou le
vrai Dieu. Mais l'oracledu Carmellui a, lui aussi, promisune brillante
destinde(Tacite, Hist. 2, 78). Et le dieu du Carmel, Baal indig&ne
identifi~ t l'6poque hell~nistiqueg Zeus, et plus pr~cis~ment& Zeus
H6liopolitain,a cette particularitY, soulign~e par Tacite, qui insiste
ailleurs sur la condamnationjuive des images, de n'avoir ,,ni statue,
ni temple,mais seulementun autel et un culte,ara tantumet reve-
rentia". Il est int~ressantde noterque Suitone, citant,commele fait
Tacite, cet oracle du Carmel (Vesp. 5), cite, aussit6tapr&s,la predic-
tion de Joskphe,et semble ainsi vouloir,sinon 6tablirun lien precis
entre les deux, du moins en soulignerle parfait parallblisme,indice
d'une mime originec6leste.
Le Carmel jouissait d'un prestige6gal chez les Juifs et les paiens.
Une coloniejuive y 6tait6tabliedepuis l'6poque hasmondenne 70). Et
Pythagore, nous dit-on,allait souvent de
m~diter longues heures sur
,,cettemontagnesainte entre toutes"71). Il ne me parait pas exclu
que certainsconseillersreligieuxde Vespasien aient voulu ou esp~r6
faire du Carmel,haut lieu sacr6 pour les deux religionset th5tre de
leurs affrontements passes 72), le site symboliqued'une r~conciliation,
sur la base d'une th~ologieharmonisanteet d'un culte iconoclaste,,en
esprit en v~rit'", entre tous ceux qui acceptaientl'6quation Zeus =
Yahvy et reconnaissaienten Vespasien l'envoyd providentielde ce
Dieu supreme.
Tacite et Suitone mentionnenten termestris voisins la croyance
selon laquelle l'empiredu monde appartiendrait,,aux Juifs" d'apris

69) Sur cette questiondu culte sans images dans la pens&egrico-romaine,


cf. W. Schmid,,,BilderloserKult und christlicheIntoleranz",Mullus (Fest-
schrift Th. Klauser), Munster, 1964, pp. 298-315.
70) Joshphe,Ant Jud. 14, 334.
71) Jamblique, Vie de Pythagore, 3, 15.
72) Cf. I Rois, 18, 20-40.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
60 Marcel Simon

Tacite, ,,i des hommes partis de Jud&e" d'apris Suitone 73). Ii s'agit
1i de quelque proph~tiemessianique: elle est, dit Tacite, consignee
dans les anciens livres des pr&tres,entendonsdes pr~tresjuifs. Mais
cetteattenteparait avoir d~pass6 le cadre strictementjuif: elle ~tait,
selon Suitone, r~panduedans toutl'Orient qui, dans la relationqu'en
donne Tacite, devaitl'emportersur le reste du monde. Ii sembleque
plusieurstraditions,peut-8tred~ji m8les dans le croyancepopulaire,
aient &tdamalgamdesde fagon d6lib~r~epar la propaganderomaine.
Ii ne faitgubrede douteen toutcas que l'insistancemise par les deux
historienslatins,commeaussi par Josiphe,5 relevertoutesles predic-
tions et prodiges relatifsA Vespasien corresponde5 des directives
officielles 74).
Du c6t6juif, Tacite et Suitone le soulignentt l'envi,on s'est tromp6
sur la significationde ces proph~tiesen les appliquant5 Israel mime:
d'oii la rdvoltede 66. C'est aux yeux des Romainsle trbsgrandm~rite
de Jos~phed'avoird~cel6l'erreurde ses compatriotes et montrique les
proph~tiesjuives concordaient avec les oracles paiens en d~signant
Vespasien comme le bindficiaire authentique des promessesc6lestes.
C'est ,,en r~compensede sa prediction"(B.J. 4, 629) que, prisonnier
des Romains,et jusqu'alors enchaind,il est mis en libert6par Vespa-
sien sur intervention de Titus. Ses liens sont non seulementdesserr~s,
mais bris~s d'un coup de hache,,,proc~d6donton use l'6gardde ceux
qui ont &tdinjustementmis aux fers".Josipheappartient .
d~sormais t
la maison militairedu chef romainet aussi, par la suite, 5 l'historio-
graphie officielle.Ii est la source oji, selon touteapparence,Subtone
et Tacite ont puis6 l'informationrelative& la proph~tieinterpr~t~ei
contresens par les Juifs: ,,Mais ce qui les avait surtoutexcites A la
guerre,c'6taitune proph~tieambigu~trouv~edans les Saintes Ecritures
et annongantqu'en ce temps-klun hommede leur pays deviendraitle
maitre de l'univers.Les Juifs prirentcette predictionpour eux et
beaucoup de leurs sages se tromphrent dans leur interpretation;car
l'oracle annongait en r~alit6l'empire de Vespasien, proclam6pendant
son s~jour en Jud&e"(B.J. 6, 312). Ii est clair que si les deux histo-
riens paiens ont mis en vedettecette proph~tie i laquelle Joskphea

73) Hist. 5, 13; Vesp. 4.


74) Sur les ominaimperiirelatifs? Vespasien,cf. W. Weber,Josephusund
Vespasian, Berlin, 1921, pp. 44 ss., qui essaie de d~gager une Urquelle dont se
seraient inspirds Jos~phe, Suitone et Tacite.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvi 61

restitu6son sens v~ritable,et si l'un d'eux va jusqu'd nommerl'histo-


rien juif, c'est que Vespasien, par convictionou par calcul,- mieux
vaut dire peut-tre par convictionet par calcul - lui attribuaiteffec-
tivementune importanceconsiderable:il n'6taitpas, note Tacite, ,,in-
accessibleAce genre de superstition"(Hist. 2, 78).
On s'est parfois 6tonn6de la position prise en l'occurrencepar
Joskphe.Ainsi W. Weber: ,,Identifierle g~nbral paien au Messie
constitue,on peut le dire, de la part d'un Juif observant,un tour de
force"75). On pourraitergotersur l'emploi fait ici du termeMessie.
Vespasien, choisi par Dieu pour punir le peuple une fois de plus
rebelle,ne correspondpas exactementi l'image classique du Messie,
dont la tiche est au contrairede lib~rer Israel de ses oppresseurs:
electiondivine et messianit6ne sont pas tout B fait synonymes.En
fait, l'attitudede Joslphe n'est pas trbs diff~rentede celle que la
traditionjuive elle-mimea pr&t~e i rabbi Yohanan ben Zakkai; elle
n'est done pas plus scandaleusedu point de vue de l'orthodoxiesyna-
gogale. Yohanan, ayant r~ussi B s'kchapperde Jerusalemassi~g~e et
A franchirles lignes romainescache dans un cercueil,est introduit
aupris de Vespasien et lui pr~ditl'empire76). Lui aussi s'est clairement
disolidaris6sinon de son peuple, du moins de la rebellion, laquelle
.
il imputesans 6quivoque,avant de fuir la ville, la responsabilit6 du
disastre qui s'annonce: ,,Pourquoi", dit-il aux insurg~s, reprenant
textuellement les propres paroles de Vespasien, ,,pourquoid&truisez-
vous cette ville et pourquoi cherchez-vous i
briller le Temple?" 77).
Il est fortint~ressantque le courantde pens~e le plus authentiquement
juif, celui qui prolongeen droiteligne le pharasaisme,non seulement
trouvenormal qu'un maitreillustresoit en un certain sens passe i
l'ennemi,mais revendiquepour lui le m~rited'avoirpr~dit i Vespasien,
sur la base de textes bibliques, sa glorieuse destinde.Le ,,traitre"
Joslphen'a rien dit d'autreque ce docteurv~nbr6, fondateurde l'&cole
de Jabn6& laquelle le judaisme dolt d'avoir surv~cu & la catastrophe.
Il y a simplementinsist&davantage. Ce que l'opinion juive pouvait
lui reprocher,c'est d'avoir milit6dans le camp romain; ce n'est pas le

75) Op. cit. p. 43.


76) Cf. J. Neusner,A Life of Rabban Johananben Zakkai, Leyde, 1962,
pp. II3ss., qui donne le texte des diff~rentes
versionsde cet episode dans la
litt&raturerabbinique.
77) Abothde Rabbi Nathan,4, Neusner,op. cit. p. 115.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
62 Marcel Simon

fait mime de sa prediction,qui reparaitdans la bouche de rabbi Yo-


hanan. II est bon de s'en souvenirlorsqu'onse prdoccupede porterun
jugementsur son comportement d'hommeet sa cr~dibilit6d'historien.
Son t~moignage,5 coup sfir,doit &treutilis6avec beaucoup de pru-
dence. Du moins, s'il ne correspondpas toujours exactement5 la
r~alit6des faits,il donne la versionque les protecteursimpiriaux de
Josiphe,Vespasien et Titus, souhaitaientvoir s'accrfditeret 5 laquelle
lui-mfmeespirait rallier ses coreligionnairesdans un ouvrage qui,
soumis 5 une censure prfalableet publi6 avec le ,,nihilobstat" im-
vainqueurset vain-
pfrialet une estampilleofficielle,vise 5 r&conciler
cus 78). MIme une fois faitetris large, du c6t6 romain,la part de la
propagandeet, chez Josiphe,celle de l'espritcourtisan,rien n'autorise,
comptetenu de tous les indicespric?demmentrelevfsdans ce travail,
5 dfniertoute sincfrit6aux princeset 5 l'historienjuif. La citation
que Josiphe faitde la Lettred'Aristfeet la fagondont il prfsenteles
mesures prises par Antiochus Epiphane conduisent . penser qu'il
souscrit5 l'identificationproposfeentreZeus et Yahvy. Cettethfologie
harmonisanteest probablementd~ji sous-jacente 5 la Guerre Juive.
Elle permetde la lire d'un ceil moins
svivre.

De mime que Vespasien y apparait commel'6lu de Dieu, Titus de


son c6t6 se comportecommele serviteurferventet l'agent d'exkcu-
tion d'un Dieu qui est bien celui des Juifs autant que des paiens, et
Joskphele pr~sente avec insistancecomme tel. Le Temple est livr6
aux flammescontrele gr&de Titus par un soldat que pousse ,,une
sorte d'impulsionsurhumaine"(B.J. 6, 252). Les vrais responsables
de la catastrophesont les rebellesjuifs, dont le geste insens6 amine
Dieu B renoncer5 sa demeureparmi eux. Titus met tout en oeuvre
pour arrfterle sinistre,et le r~citde ses vains effortsse terminepar
cettephrase: ,,C'estainsi que ileTemple futbrilU,malgr6C~sar" (B.J.
6, 266). Puis, &tantentr6dans la ville, il en admireles fortifications
et constatequ'il n'a pu r~duireune telle place fortequ'avec l'appui
divin: ,,C'estbien avec l'aide de Dieu que nous avons combattu;c'est
Dieu qui chassa les Juifs de ces forteresses;car que peuventcontre
ces tours les mains des hommesou les machines?" (B.J. 6, 4II). Du

78) Sur ce caract~re officielde la Guerre,Josiphe,Vita, 363; W. Weber,


theMan and theHistorian,
pp. 53 ss.; H. St. JohnThackeray,Josephus,
Josephus,
New York, I929, p. 27.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvk 63

c6td paien, Philostrateapporte comme un &cho i ces paroles. Titus


refuse les honneursque veulent lui d~cernerapris sa victoire ,,les
nations voisines", car, dit-il,,,cet exploit n'6tait pas son oeuvre; il
n'avait fait que praterson bras i la coldre manifestede la divinit6
(Oy s'op PYv p(pvov're) Ni Joskphe, ni Philostrate n'ont besoin de
nommercette divinit6qui est, bien &videmment, la mime de part et
d'autre.Ayant fait raser la ville,harangueses soldats et distribu6des
recompensesaux plus valeureux d'entre eux, ,,Titus pr~sida aux
sacrificespour remercierle ciel de sa victoire"(B.J. 7, 16). Le libell6
prouveassez que Jos~phevoit 1~ autre chose qu'un geste idolatre: ,,le
ciel", c'est ce Dieu que paiens et Juifsv~ndrentles uns et les autres.
Lorsque Vespasien, d~ji pldbiscit6en cours de route,arrive i Rome,
on lui fait un accueil enthousiaste.Au milieu de la liesse populaire,
les citoyens,,prientDieu de maintenirle plus longtempspossible Ves-
pasien B la t&tede l'Empire" (B.J. 7, 73). Mentionest faitecependant
des sacrificesqu'il offreaux dieux domestiques(B.J. 7, 72), puis, au
momentdu triomphe,aux dieux dont les images sont placies sur la
porte triomphale(B.J. 7, 131). Ces gestes traditionnelsne semblent
pas g~ner beaucoup l'historienjuif, qui mane le r~cit du triomphe
jusqu'd son termenormal,le templede JupiterCapitolin.
Ceux qui, Juifs ou paiens, identifiaientJahvyet Jupiteret qui,
autourde Vespasien et Titus, semblentavoir r~v6d'une r&conciliation
entreles fiddlesrespectifsdes deux divinit~s,ont peut-&tre tire argu-
mentd'une coincidenceprovidentielle, savoir les destructionspresque
simultandesdu templedu Capitoleet de celui de Jerusalem.Le premier
futincendiden 69, au cours de la lutteentreles partisansde Vitellius
et ceux de Vespasien 79), et reconstruit par ce dernierdeux ans plus
tardso). Dans l'intervalle,le second avait &tdlui aussi la proie des
flammes.Apolloniusde Tyane, miraculeusement informb,en Egypte,
de l'incendieromainau momentmime oii il se produit,s'adresse ainsi
h Zeus en presence de Vespasien: ,,O Zeus Capitolin,puisses-tu-
car c'est de toi que dependmaintenant le salut - conserverVespasien
et lui garderta faveurcommeil te garde la sienne,car c'est i lui que
les destinsont confi6le soin de rebatirsur le montCapitolele temple
qui vient d'8tre incendidpar des mains criminelles"81l).

79) Tacite,Hist. 3, 71; Suitone,Vitell.15; Dion Cassius,65, I7.


80) Tacite,Hist. 4, 53; Suitone, Vesp. 8; Dion Cassius,66, Io.
81) Vie d'Apollonius de Tyane, 5, 30.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
64 Marcel Simon

Josiphe qui mentionnecet incendie,ne parle pas de la reconstruc-


tion qui le suivit.Mais il n'est peut-4trepas interditde supposerqu'il
l'a pr~sente i l'espritlorsqu'il &crit,6piloguantsur la destructiondu
Temple juif: ,,On d~ploreraprofond~mentla perte de cet idifice, le
plus admirablede tous ceux qu'on ait vus ou entenduvanter...; mais
on tireraune tris haute consolationen songeantau Destin, dont la
puissance s'6tend 6galementsur les oeuvresd'art, les lieux consacr~s
et les &tresvivants.On admirera,dans cette fatalitY,le rapportexact
des tempsr~volus; elle a observe,commeje l'ai dit, le m~me mois et
le mime jour oii le Temple avait &td,auparavant,incendidpar les
Babyloniens" (B.J. 6, 267) 82). Ou bien ce n'est 1i que rh~torique
creuse - ce qu'on ne saurait exclure - ou bien cela signifieque le
Temple, ,,que depuis longtempsDieu avait condamni au feu" (B.I. 6,
249), est maintenantsupplantS,au moinspour un tempspar un autre
de ces ,,lieuxconsacr~s" auxquels preside le Destin - mime formu-
lation que chez PhilostrateA propos d'Apollonius; entendonschez
Joskphe:la Providence-; et en reb~tissantle sanctuairedu Capitole,
Vespasien,,,&trevivant"mu commetous les autrespar le Destin-Pro-
vidence, se manifesteune fois encore comme l'instrumentde la
volont6divine.
C'est lA,dira-t-on,lire entre les lignes. Je suis trbs conscientdu
caract~rehypoth6tique de cette interpretation.Elle ne me parait pas,
du moins,faire violence& la pens~e de Josiphe et tire peut-Streune
certainevraisemblancedes paroles que celui-cidit avoir adress~es aux
assi~g~s et qui prennenttoutleur sens une fois le d~sastreconsomme:
,,Partoutla Fortune s'est prononciepour eux (les Romains) et Dieu,
qui fait passer avec lui l'empirede nationen nation,sdjoumrne main-
tenanten Italie... Je crois done que Dieu a fui le sanctuaireet reside
chez ceux auxquels vous faitesmaintenantla guerre" (B.I. 5, 367 et
5, 412). Il ne s'agit pas ici, selon touteapparence,d'une simplepr&-
sence divineaux c6tis des Romainspendantla guerre,mais bien d'une
localisationmatirielleprecise: la residence de Dieu ,,en Italie", ce
pourraitbien Strele templedu Capitole,que ,,leDestin" a faitrenaltre
de ses cendres,alorsque celuide Jerusalemresteen ruines.

82) Cf. B.I., 6, 250: ,,La successiondes tempsamenaitle jour fatal,qui fut
le dixibmedu mois de Loos". La traditionjuive a plac6 les deux catastrophes
le 9 Ab.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Jupiter-Yahvd 65

On comprendmieux,si cetteperspectiveest la bonne,la complaisance


sans complexesavec laquelle Josiphe relatele triomphedes deux im-
peratores.Certes,les objets du culte juif figurentparmi le butin et
Vespasien est particulibrement fier de pouvoir les exhiber (B.I. 7,
161). Mais ils sontensuiteconsacrfsdans le temple,nouvellement con-
struit,de la Paix: geste ,,ir~nique",me semble-t-il, plut6tque provo-
cation83). Si d'autre part Vespasien fait dfposeret garder dans son
palais, avec les voiles du sanctuaire,,,la Loi des Juifs" (B.I. 7, 162),
n'est-cepas pour signifierqu'il s'en fait le dffenseurplut6tque pour
infligeraux Juifsune douloureusebrimade?Rien n'obligeaitJoskphe
h donnerces d~tails. S'il le fait,ce n'est certainement pas pour irriter
ses coreligionnaireset pour leur pr6senterVespasien comme un in-
traitableennemi84). On se souviendraque, contrairement 5 l'usage,
Vespasien et Titus, refusantcettefois de se parerdu nom des vaincus,
ne voulurentpas du titre de Judaicus s5). Comment interp~terce
refus,sinon commeun geste d'apaisement?
Une fois 6clairfepar toutce contexte,l'obligationde verserl'imp6t
cultueljuif au Capitole est susceptibled'une explicationassez diff&-
rentede celle qui est communnment admise et que W. Weber a for-
mulkeen termesparticulibrement vigoureux: ,,Yahvyest vaincu par le
dieu de l'Empire... Les Juifssont vaincus,et avec eux leur Dieu, et
son vainqueurc'est, tout aussi exclusif que lui, JupiterCapitolin...
Le but poursuivi,c'est la destruction radicalede l'adversairede Jupiter
Capitolin"s86). Beaucoup de JuifsAcoup stir,voire l'immensemajorit6

83) On peut rappelerici qu'une 6tymnologie assez communiment revueinter-


prftaitle nom de J&rusalem-Salem commesignifiantla cite de paix (shalom).
Jositphe cependantn'en fait pas &tat.
84) Le griefd'antijudaisme foncierque W. Weber fait5 Vespasienne repose
en definitive que sur l'obligationfaite aux Juifsde payer l'imp6tau Capitole:
c'est une base fragile.Vespasien6taitassez avis4 pour &viterde raidirdans une
hostilitiirriductibleles Juifspartoutpresentsdans l'Empire et qui n'avaient
pas tremp6dans la r~volte.La pr*sencede Josiphe,interpritede l'oracle divin,
et cellede Birinice ne pouvaientque lui inspirerla bienveillance
enversces sujets.
85) Dion Cassius, 66, 7, Reinach,Textes, p. 195. La port~e du geste a di
cependantStreaffaibliepar la construction de l'arc de Titus.
86) Josephus,p. 73; ,,Eine Gerichtsverhandlung. .." p. 64. Weber invoquea
l'appuide sa thise la construction par Hadrien d'Aelia Capitolina.Le parallile
ne me parait pas probant.Aelia s'implantesur le site mrme de J&rusalem,
interditpar surcroitaux Juifs.C'est une prisede possessionbrutalede la Terre
Sainte et qui creusele foss6entreles Juifset les paiens. L'agressiond6libfr~e
sembleici manifeste.Elle ne l'est pas dans la mesureprise par Vespasien.
5

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
66 Marcel Simon

d'entreeux, l'ont effectivement entenduainsi. Mais pour les princes


commepour Josiphe il n'y a pas entreYahvy et Jupitercetteirriduc-
tible oppositionaffirmfepar Weber. Une seule et mime diviniti a
inspiretous ceux, paiens et Juifs,qui ont prfditl'empire5 Vespasien.
C'est elle qui a guide la strat~gieromaine.C'est elle aussi que l'on
adore sur le Capitolecommeon l'adorait t Jfrusalem.Pour qui admet,
comme le fait Joslphe,I'identit6de Zeus et de Yahvy, il n'y a pas
victoiredu premiersur le second,mais simplementvictoiredes 1lgions
de Titus sur une rfbellioncondamnbepar Dieu lui-mime.En payant
l'imp6tau Capitole,c'est encore 5 leur Dieu que les Juifs fonthom-
mage.
On congoitfortbien que Josiphe ait ici sugg&r6plut6tqu'affirm6.
Considfrdpar beaucoup comme un traitreet soucieux avant tout de
se justifier,il ne pouvaitdire sa pens~e trbsclairement.Et ses frdres
6taientmal pr~pards,surtoutdans l'humiliation consecutiveau d~sastre
palestinien, partagerun point de vue qui, facilementadmis par les
. avait toujours&td
Gentilscultiv&s, et restaiten Israel celui d'une mino-
rite: mime la Lettred'Arist~eavait mis dlansla bouched'un paien et
non d'un Juif l'affirmation que Zeus n'est rien d'autre qu'une fagon
de d6signerle Dieu unique. Du moins,si cettethdologietritslibrale
n'a pas rfussi A s'imposer officiellement, elle illustre l'intfressant
courantde pensfe qui, du Pseudo-Aristfe5 Josiphe en passant par
Eupol6mos et mime Philon, refuse de ne voir dans le paganisme
qu'erreuret perditionet se prioccupe de diceler des affinitisplut6t
que de formulerdes anathbmes.

This content downloaded from 212.87.13.78 on Fri, 11 Oct 2013 06:31:18 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions