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Imprenta

La imprenta es un método mecánico destinado a reproducir textos e imágenes


sobre papel, tela u otros materiales. En su forma clásica, consiste en aplicar una
tinta, generalmente oleosa, sobre unas piezas metálicas (tipos) para transferirla al
papel por presión. Aunque comenzó como un método artesanal, su implantación
a mediados del siglo XV trajo consigo una revolución cultural.

Más modernamente, la evolución de diversas tecnologías ha dado lugar a


diferentes métodos de impresión y reproducción, como son la flexografía, la
serigrafía, el huecograbado, el alto grabado, la fotografía electrolítica, la
fotolitografía, la litografía, la impresión offset, la xerografía y los métodos
digitales.

Índice
Historia
Historia de la imprenta moderna
Primeras imprentas y libros en Hispanoamérica
Imprenta europea del siglo XV
Primeros impresos
La imprenta en la electrónica
La imprenta digital
El futuro de la imprenta
Véase también
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Historia
Ya los romanos tuvieron sellos que imprimían hojas de inscripciones sobre objetos de arcilla alrededor del año 440 a. C. y el
430 a. C. Entre 1041 y 1048, Bi Sheng inventó en China —donde ya existía un tipo de papel de arroz— el primer sistema de
imprenta de tipos móviles, a base de complejas piezas de porcelana en las que se tallaban los caracteres chinos; esto constituía un
complejo procedimiento por la inmensa cantidad de caracteres que hacían falta para la escritura china. En 1234, artesanos durante
la dinastía Koryo (en la actual Corea), conocedores de los avances chinos con los tipos móviles, crearon un juego de tipos
móviles de metal que se anticipó a la imprenta moderna, pero lo usaron raramente.2 Sin embargo, la imprenta moderna no se
creó hasta el año 1450 aproximadamente,3 de la mano de Johannes Gutenberg.

En la antigua Europa, muchas personas y poblaciones pretendieron ser parte de este arte; aunque las opiniones apuntan a que fue
el alemán Johannes Gutenberg, por las ideas que tenía y la iniciativa de unirse a un equipo de impresores, lo que lo apoya como el
inventor de la tipografía. Existe documentación subsecuente que le atribuye la invención aunque, curiosamente, no consta el
nombre de Gutenberg en ningún impreso conocido.
Ante la controvertida historia, aparecieron a disputar la gloria del
llamado "Padre de la Imprenta" los nombres del alemán
Mentelin, impresor de Estrasburgo (1410-1478); el italiano
Panfilo Castaldi, médico y después tipógrafo en 1470, el italiano
Aldo Manucio, y Lorenzo de Coster, de Haarlem, (Países Bajos)
(1370-1430). Cada uno tiene un monumento en sus respectivas
localidades; sin embargo, perdieron el pleito definitivamente los
partidarios de Mentelin y Castaldi.

Una edición que data del año 1502 en Maguncia, Alemania,


impresa por Peter Schöffer, sucesor de la imprenta que
inicialmente fue creada por Gutenberg, dice: Sutra del Diamante, hallado en la cueva de
Dunhuang (China). Es el documento impreso de
fecha conocida más antiguo que se conserva. Fue
... Este libro ha sido impreso en Maguncia, ciudad
realizado el 11 de mayo del año 868.1
donde el arte admirable de la tipografía fue
inventado en 1450 por el ingenioso Johannes
Gutenberg y luego perfeccionado a costa y por obra de Johann Fust y de Peter Schöffer... entre otros...

Historia de la imprenta moderna


Hasta 1450 y aún en años posteriores, los libros se difundían en copias
manuscritas por amanuenses, muchos de los cuales eran monjes y frailes
dedicados exclusivamente al rezo y a la réplica de ejemplares por encargo del
propio clero o de reyes y nobles. A pesar de lo que se cree, no todos los monjes
copistas sabían leer y escribir. Realizaban la función de copistas, imitadores de
signos que en muchas ocasiones no entendían, lo cual era fundamental para
copiar libros prohibidos que hablasen de medicina interna o de sexo.
[cita requerida] Las ilustraciones y las letras mayúsculas eran producto decorativo
La Biblia de Gutenberg
y artístico del propio copista, que decoraba cada ejemplar que realizaba según su
gusto o visión. Cada uno de sus trabajos podía durar hasta diez años.

En la Alta Edad Media se utilizaba la xilografía en Europa para publicar panfletos publicitarios o políticos, etiquetas, y trabajos
de pocas hojas. Para realizarlas se trabajaba el texto en hueco sobre una tablilla de madera, incluyendo los dibujos —un duro
trabajo de artesanía—. Una vez confeccionada, se acoplaba a una mesa de trabajo, también de madera, y se impregnaban de tinta
negra, azul o roja (solo existían esos colores). Después se aplicaba el papel y con un rodillo se fijaba la tinta. El desgaste de la
madera era considerable por lo que no se podían hacer muchas copias con el mismo molde. Este tipo de impresión recibe el
nombre de xilografía.

Cada impresor fabricaba su propio papel, estampando una marca de agua a modo de firma de impresor. Por estas marcas de agua
es por lo que se conocen sus trabajos.

En este entorno, Gutenberg apostó a que era capaz de hacer a la vez varias copias de la Biblia en menos de la mitad del tiempo
que tardaba en copiar una el más rápido de todos los monjes copistas del mundo cristiano y que éstas no se diferenciarían en
absoluto de las manuscritas por ellos.

Pidió dinero a Johann Fust, y comenzó su reto sin ser consciente de lo que su invento iba a representar para el futuro de toda la
humanidad.
En vez de usar las habituales tablillas de madera, que se desgastaban con el uso,
confeccionó moldes en madera de cada una de las letras del alfabeto y
posteriormente rellenó los moldes con plomo, creando los primeros tipos
móviles. Tuvo que hacer varios modelos de las mismas letras para que
coincidiesen todas entre sí: en total, más de 150 tipos, que imitaban la escritura
de un manuscrito. Había que unir una a una las letras que se sujetaban en un
ingenioso soporte, sistema mucho más rápido que el grabado en madera y
considerablemente más resistente al uso.

Como plancha de impresión, amoldó una vieja prensa para uva a la que sujetó el
soporte con los tipos móviles con un hueco para las letras mayúsculas y los
dibujos. Éstos, posteriormente, serían añadidos mediante el viejo sistema
xilográfico y terminados de decorar de forma manual.
Difusión de la imprenta en el siglo
XV desde Maguncia, Alemania
Lo que Gutenberg no calculó bien fue el tiempo que le llevaría poner en marcha
su nuevo invento, por lo que antes de finalizar el trabajo se quedó sin dinero.
Volvió a solicitar un nuevo crédito a Johann Fust y, ante la negativa del
prestamista, le ofreció formar una sociedad. Johann Fust aceptó la propuesta y
delegó la vigilancia de los trabajos de Gutenberg a su sobrino, Peter Schöffer,
quien se puso a trabajar codo a codo con él, al tiempo que vigilaba la inversión
de su tío.

Tras dos años de trabajo, Gutenberg volvió a quedarse sin dinero. Estaba cerca
de acabar las 150 Biblias que se había propuesto, pero Johann Fust no quiso
ampliarle el crédito y dio por vencidos los anteriores, quedándose con el negocio
y poniendo al frente a su sobrino, ducho ya en las artes de la nueva impresión
como socio-aprendiz de Gutenberg. Producción de libros impresos en
Europa ca. 1450-18004
Gutenberg salió de su imprenta arruinado y se cuenta que fue acogido por el
obispo de la ciudad, el único que reconoció su trabajo hasta su muerte, pocos
años después.

Peter Schöffer terminó el cometido que inició su maestro y las Biblias fueron vendidas rápidamente a altos cargos del clero,
incluida la Santa Sede, a muy buen precio. Pronto empezaron a llover encargos de nuevos trabajos. La rapidez de la ejecución fue
sin duda el detonante de su expansión, puesto que antes la entrega de un solo libro podía posponerse durante años.

Actualmente, se conservan muy pocas Biblias de Gutenberg —o de 42 líneas— y, menos aún, completas. En España se conservan
dos, una completa en Burgos5 y otra con solo el Nuevo Testamento en Sevilla.6

En 1449, Johannes Gutenberg ya había impreso el primer libro, el llamado Misal de Constanza, en la imprenta de Mainz,
Alemania. La Biblia de Gutenberg no fue únicamente el segundo libro impreso, sino que, además, fue el más perfecto. Su imagen
no difiere en absoluto de un manuscrito.[cita requerida]

Primeras imprentas y libros en Hispanoamérica


En la Península, la primera imprenta fue instalada en Segovia en 1472, y su primer libro es el Sinodal de Aguilafuente.7 . En
Nueva España, la primera imprenta fue establecida en México en 1539.8 En Centroamérica, el primer libro es Tratado sobre el
cultivo del añil, impreso, precisamente, en tinta azul.9 En el Virreinato del Perú, el primer libro es La Doctrina Cristiana (Lima,
1584).10
Primeros impresos
Gutenberg, en su labor de impresor, creó su famoso incunable Catholicon, de
Juan Balbu de Janna. Pocos años después, imprimió hojas por ambas caras y
calendarios para el año 1448. Además, junto con su amigo Fust editaron algunos
libritos y bulas de indulgencia y en particular, aquel monumento de la imprenta
primitiva, la Biblia de las 42 líneas, en dos tomos de doble folio, de 324 y 319
páginas respectivamente, con espacios en blanco para después pintar a mano las
letras capitulares, las alegorías y viñetas que ilustrarían coloridamente cada una
de las páginas de la Biblia.
Dos páginas del Catholicon
Según las declaraciones de diversos testigos[cita requerida] resulta que, mientras
en apariencia fabricaba espejos, Gutenberg se servía de todos los instrumentos,
materiales y herramientas necesarios para la secreta imprenta: plomo, prensas,
crisoles, etc., con el supuesto pretexto de fabricar con planchas xilográficas de
madera unos pequeños devocionarios latinos de título Speculum que eran
fabricados en Holanda y Alemania con los títulos de Speculum, Speculum
humanae salvationis, Speculum vitae humanae, Speculum salutis, etc. Pero
algunos declararon que con el pretexto de imprimir espejos, "Gutenberg, durante
cerca de tres años, había ganado unos 100 florines en las cosas de la imprenta."

Hungría sería el primer reino que recibiría el renacimiento en Europa después de


Italia, bajo el reinado de Matías Corvino en el siglo XVI se inauguraría la
primera imprenta húngara en 1472. Andrés Hess sería llamado a Hungría desde
Italia, quien usando el sistema de Gutenberg organizaría la imprenta húngara y
haría publicar dos obras: Cronica Hungarorum (La crónica de los húngaros), y
el Magnus Basilius: De legendis poëtis - Xenophon: Apologia Socratis (dos
obras griegas clásicas en un solo tomo). Durante el periodo de 1493 al 1946
funcionó la primera imprenta en Montenegro, conocida como Imprenta de
Crnojević, considerada la primera imprenta estatal del mundo.
Prensa de imprimir de 1811
Años más tarde y hacia 1500 la situación social cambiaba en Alemania y una
guerra civil hizo que en Maguncia los impresores huyeran para evitar caer en la
guerra. A los impresores les costó mucho guardar el secreto y los talleres de imprentas se esparcieron por toda Europa.

La imprenta se conoce en América una vez concluida la conquista española. En 1539 el impresor Juan Cromberger monta una
filial de su imprenta de Sevilla en Ciudad de México en un local de Juan de Zumárraga. Esta filial estará a cargo de Juan Pablos,
que comienza su labor de impresión ese mismo año.11 El cronista Gil González Dávila ha querido decir que la primera obra
impresa fue Escala espiritual para llegar al Cielo por San Juan Clímaco en 1532, en su versión traducida del latín por un fraile
español, y aunque concuerda en el título del libro con el historiador Dávila Padilla, la fecha de 1532 es equivocada ya que en ese
año no había medios para imprimir nada por aquellas tierras.11 El primer libro impreso sería Breve y más compendiosa Doctrina
Christiana, escrito por Juan de Zumárraga, en la imprenta de Juan Cromberger gestionada por Juan Pablos en 1539.12

Así inició la más grande repercusión de la imprenta en la cultura de la humanidad. La palabra escrita ahora podía llegar a
cualquier rincón, la gente podía tener acceso a más libros y comenzar a preocuparse por enseñar a leer a sus hijos. Las ideas
cruzaban las fronteras y el arte de la tipografía fue el medio de difundirlas.

Libros, incunables, ediciones ilustradas con grabados de madera: la mejora de las técnicas y materiales de imprenta llevaron
durante cuatro siglos las palabras por todo el mundo. El arte tipográfico evolucionó y llegó a crear obras maestras en la formación
y estructuras de libros y ediciones especiales impresas. Actualmente las técnicas de impresión en calidad y volumen han
mejorado de forma impresionante, algunas por medio de computadora, olvidándose del arte tipográfico que muchos tipógrafos
del mundo se resisten a cambiar.

Pocos inventos han tenido la influencia en el ser humano como la creación de la imprenta, ese antiguo arte que, si va unido en una
obra la labor del tipógrafo y la obra escrita de un buen autor, proporciona una obra de arte completa, lista para conmover con
belleza literaria y estética tipográfica al lector, el fin primero y último de la imprenta.

A finales del siglo XIX, se perfeccionó el proceso, gracias a la invención en 1885 de la linotipia, por Ottmar Mergenthaler.

La imprenta en la electrónica
Los nuevos medios de comunicación aparecieron en un momento de un cambio acelerado y de comunicaciones más veloces y
fueron la respuesta a la mayor demanda de información y entretenimiento. Los nuevos sistemas y estructuras nunca borran por
completo los anteriores sino que se superponen. Así, las nuevas técnicas de almacenamiento y recuperación de información han
necesitado de los medios de impresión en este campo para reagrupar y encontrar nuevas colocaciones, a menudo de carácter más
especializado.

La revolución audiovisual se ha presenciado en medio de un diluvio de material de promoción impreso. Todo esto ha traído
consigo cambios que afectan al libro; por ejemplo, la composición convencional es ahora tan cara que solamente se justifica en
tiradas muy grandes, pero hay una gran variedad de métodos de impresión más económicos, como la fotocopia y la duplicación
electrostática.

La imprenta digital
Nuevos horizontes se desplegaron con la llegada de la impresión digital. El ahorro de tiempo y los costos ofrecidos por las nuevas
técnicas digitales valen también para la industria editorial que se beneficia de la rapidez y amplias posibilidades que la impresión
digital ofrece:

inversión optimizada: uno de los mayores problemas de la industria editorial es que si el volumen de tirada de un
libro no es rentable, ese libro nunca será publicado. Ahora con la impresión digital también las tiradas cortas
pueden ser rentables, permitiendo así una mayor "democracia de publicación".
reimpresión: esto significa que no solo será posible obtener un coste muy bajo en el caso de nuevas
impresiones, sino también para reimpresiones bajo demanda. Esto permite una ulterior ventaja productiva:
producir menos libros para ahorrar gastos y publicar otros en el supuesto caso que venda.
Además de las ventajas directas, la impresión digital nos abre un nuevo mundo: gracias a ella es posible enviar
pedidos por correo electrónico, imprimir en línea, copiar textos en cuestión de segundos, hacer comunicaciones
rápidas y utilizar formatos universales como el PDF.

El futuro de la imprenta
Con la aparición de la tinta electrónica y los conocidos libros electrónicos o eBooks se ha logrado que ya no sea necesario
imprimir un libro para poder distribuirlo y por ende leerlo. Diversos dispositivos permiten la compra y adquisición de libros,
publicaciones y revistas desde el mismo aparato, lo que reduce de forma notable el costo de producción de la propiedad
intelectual además de aportar una solución ecológica. También hay que resaltar el papel de internet como gran medio para
distribuir información a través de páginas web y correo electrónico, sustituyendo muchas veces al uso tradicional del papel en
ámbitos como la prensa escrita o el correo postal. Por estas razones alguna gente presume un futuro incierto para la imprenta,
después de más de cinco siglos jugando un papel fundamental en la historia de la humanidad por la capacidad tangible que tiene
de propagar el conocimiento.

Véase también
Edición de libros
Johannes Gutenberg
Historia del libro
Imprenta en España
Impresión
Impresión bajo demanda
Incunable
Libro
Nanography la nueva tecnología, con
Marca de imprenta
la calidad y la velocidad de la
Tinta electrónica
impresión offset al precio de la
Laurens Janszoon Coster
impresión digital.

Referencias
8. http://archivo.eluniversal.com.mx/cultura/66459.html
1. Coll, Juan Carlos (septiembre de 2007). «La
invención y evolución del dinero en China» (http://ww 9. Darío, Rubén (1887). «La Literatura en Centro-
w.eumed.net/rev/china/04/jcmc.htm). Observatorio de América» (http://www.memoriachilena.gob.cl/602/w3-
la Economía y la Sociedad China (4). Consultado el article-86857.html). Revista de artes y letras
15 de agosto de 2010. (Biblioteca Nacional de Chile) XI: 591. MC0060418.
Consultado el 25 de marzo de 2019. «La imprenta
2. Castillo, Santiago. La unificación de Corea: el
estaba entonces en sus principios por aquellos
epílogo de la «Guerra Fría» (http://books.google.es/b
lugares. Desde la publicación del primer libro centro-
ooks?id=CZHi0wBdHJsC&lpg=PP1&pg=PA33#v=on
americano,un Tratado sobre el cultivo del añil,
epage&q&f=false). p. 33.
impreso con tinta azul».
3. Schwanitz, Dietrich (2006). «1: Historia de Europa».
10. http://sisbib.unmsm.edu.pe/bibvirtualdata/libros/historia/
La cultura: Todo lo que hay que saber. España:
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4. Buringh, Eltjo; van Zanden, Jan Luiten (2009).
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México en el siglo dieciséis. ISBN 9683619959.Libro
Printed Books in Europe, A Long-Term Perspective
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from the Sixth through Eighteenth Centuries». The
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5. National Geographic. «Gutenberg, el padre de la alse)
imprenta» (http://www.nationalgeographic.com.es/arti
12. Weckmann, Luis (1992). The medieval heritage of
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Mexico, Volume 1 (http://books.google.com/books?id
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6. «La Universidad de Sevilla alberga un tomo de la s%22&hl=en&ei=BBQLTvi4AcWWOsXHkZsB&sa=X
‘Biblia de Gutenberg’» (http://www.interempresas.net/ &oi=book_result&ct=result&resnum=2&ved=0CDEQ6
Graficas/Articulos/49587-La-Universidad-de-Sevilla-a AEwAQ#v=onepage&q=%22juan%20pablos%22&f=f
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7. http://revistas.ucm.es/index.php/RGID/article/view/RGID0505120123A/9773

Bibliografía
Smiles, Samuel (1884). Men of invention and industry (http://www.gutenberg.org/ebooks/725) (en inglés).
Londres. OCLC 253590100 (https://www.worldcat.org/oclc/253590100).

Enlaces externos
Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre imprenta.
«The Gutenberg Bible Online» (http://www.hrc.utexas.edu/exhibitions/permanent/gutenberg/web/pgstns/01.html).
«Historia de la imprenta, por A. Bergnes. BNE.» (http://bdh-rd.bne.es/viewer.vm?id=0000077202&page=1).
Riat, M. Técnicas gráficas (http://www.riat-serra.org/tgraf.html).
«Imprenta de 1947» (http://www.youtube.com/watch?v=rVggj1f-YQw).
Historia de la imprenta. El sudeste de Europa (https://www.imprentaonline24.es/historia-de-la-imprenta-el-sudest
e-de-europa)

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