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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATÓLICA DEL PERÚ

FACULTAD DE DERECHO

Obligaciones

SEGUNDA UNIDAD
“Estructura de la relación de obligación”

SESIÓN N° 6 (30.03.2017)
LECTURAS OBLIGATORIAS

Catedrático
Héctor Augusto Campos García

Adjunto de Docencia
Saulo Roberto Galicia Vidal

2017-1
PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATÓLICA DEL PERÚ
OBLIGACIONES

PROFESOR: HÉCTOR AUGUSTO CAMPOS GARCÍA

SESIÓN N° 6 - LECTURAS OBLIGATORIAS

Tema 5 – Crédito : estructura, privilegios y obligación natural

1. ESCOBAR ROZAS, Freddy, “El débito y la responsabilidad en la estructura de la


obligación: historia de una confusión”, Cathedra, n. 8, 2001, pp. 51-78

2. OSTERLING PARODI, Felipe. “La controversia sobre las obligaciones naturales”.


Themis. Revista editada por estudiantes de la Pontificia Universidad Católica del Perú.
Lima, número 30, 1994, pp. 129-139.
LA CONTROVERSIA SOBRE
LAS OBLIGACIONES NATURALES*

Felipe Osterling Parodi


Profesor de Derecho Civil
Pontificia Universidad Católica del Perú

La obligación civil es un deber jurídico. Pero con


las obligaciones civiles no se agotan los deberes
jurídicos, los deberes morales o de solidaridad so-
cial, ni los deberes generales. El ámbito de los de-
beres jurídicos, morales y generales, es amplísimo
y excede, largamente, la noción de obligación ci-
vil Por esas rarones, efectuamos la clasificación
siguiente:

PRIMERO

En primer término, existen las obligaciones civi-


les, las mismas que requieren de contenido patri-
monial. Pasemos ahora a analizar lo que, en nues-
tro concepto, constituye la verdadera naturale7A.
La regulación de la obligación natural es un tema jurídica de la obligación civil
que ha sido dejado de lado por el Código Cfoil de
1984, de forma tal que no existe un referente nor- La doctrina admite numerosas teorías que inten-
mativo preciso con el que pueda definirse cuál es su tan explicarla. Las resumimos refiriéndonos a las
relevancia jurídica y cuáles son sus alcances. más importantes, esto es a las teorías subjetivas, a
Por tal razón, puede resultar interesante reflexio- las teorías objetivas y al sistema del débito y la
nar acerca de la historia que ha tenido en el pensa- responsabilidad
miento jurídico el concepto de «obligación natural»
y desarrollar una posición coherente respecto de la Las teorías subjetivas son consideradas como las
ubicación de este tipo de «obligaciones» en el marco tradicionales y se caracterizan por concebir a la
general de la Teoría de la Obligación. El doctor Fe- obligación como un sometimiento del deudor a la
lipe Osterling Parodi expone sus ideas en el presen- capacidad jurídica que tiene el acreedor para
te artículo, distinguiendo con claridad las propia- constreñirlo. Así, Savigny, uno de los tantos juris-
mente Ramadas obligaciones cfoiles y las obUgacio- tas que junto con Hedemann o de Ruggiero se ad-
nes naturales. Su conclusión es precisa: la obliga- hiere a la teoría subjetiva, considera que la obliga-
ción natural no es propiamente una obligación en- ción es un señorío sobre los actos del deudor, que
tendida como un deber jurídico de carácter patri- quedan subordinados a la voluntad del acreedor.
monial, sino que corresponde más bien al ámbito Puede apreciarse que en las teorías subjetivas lo
de los deberes morales, cuya coercibilidad es muy que caracteriza a la obligación es el poder de la
discutible. voluntad del acreedor sobre su deudor.

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En las teorías objetivas, la relación obligacional no cumple y, en este caso, el Derecho otorga al acree-
se caracteriza por el sometimiento personal del dor la facultad de accionar contra el patrimonio
obligado a la voluntad de su acreedor, sino por un del deudor.
sometimiento del patrimonio del deudor en favor
del acreedor. De esta manera, el punto central de Entonces, aquí podemos pensar en dos tiempos.
la obligación ya no es la persona obligada sino su El primero, que la relación obligatoria no es un
patrimonio. Estas teorías son sostenidas, entre vínculo que somete ni a la persona del deudor ni
otros, por Dulcket y Gaudemet. exclusivamente a su patrimonio, sino que le exige
determinada conducta y, subsidiariamente, en ca-
La teoría en boga, aportada por la doctrina alema- so de incumplimiento, responder con su patrimo-
na, pero de gran desarrollo en países tales como nio.
Francia, Italia y España, es la del débito y la res-
ponsabilidad (Schuld und Haftung). Ella explica la Pero, volviendo al tema de la separabilidad entre
naturaleza jurídica de la obligación a partir de un el débito y la responsabilidad, expresiones con-
criterio objetivo, aunque con caracteres distintivos ceptualmente diferentes y, por tanto, desligables,
e innovadores. pueden o no serlo en la realidad, según la teoría
que se adopte. Cabe preguntarse entonces: ¿puede
Fue Pacchioni uno de los que asimiló la relación alguien deber sin poder ser compelido a cumplir?
jurídica obligatoria no como algo unitario, sino co- O a su tumo, ¿puede alguien ser compelido a
mo una relación compleja, formada por dos ele- cumplir sin deber previamente?
mentos, el Schuld (débito o deuda) y el Haftung
(garantía o responsabilidad). Son estos los polémicos casos de deuda sin res-
ponsabilidad y de responsabilidad sin deuda.
Se asume en esta teoría que en la relación obliga-
toria existe una deuda entre deudor y acreedor, Para la primera hipótesis, la de deuda sin respon-
por la cual el primero, esto es el deudor, se en- sabilidad, se presenta el típico ejemplo de las de-
cuentra sometido a satisfacer un interés de su nominadas obligaciones naturales, en las que se
acreedor, por medio de la realización de cierta dice que existe un «derecho» -en rigor, en nuestra
prestación. A su vez, hay una situación de garan- opinión, es un «deber jurídico con contenido pa-
tía, pues el patrimonio del deudor queda a dispo- trimonial» - no exigible por medio de una acción.
sición del acreedor en caso de incumplimiento, lo Así, tenemos los casos de las obligaciones origina-
que algunos autores denominan «prenda genérica das por el juego y la apuesta no autorizados por la
o universal». ley, en las que no hay acción para reclamar por su
resultado; o de las obligaciones en las que se ha
Para opinar sobre esta tercera posición, bastante declarado prescrita la acción para ejercitarla, en
atractiva por cierto, debemos recordar el vínculo las que el deudor carece de acción para repetir lo
jurídico o relación jurídica, que viene a ser el nexo pagado.
que une a una persona con otra, en este caso al
acreedor con el deudor. Dicho vínculo o relación En el segundo supuesto, el de responsabilidad sin
requiere de dos elementos: el débito y la respon- deuda, se apela al caso de la fianza, en la que es
sabilidad. un tercero quien asume la responsabilidad por in-
cumplimiento del deudor.
El débito, que constituye propiamente la deuda,
esto es, la obligación de cumplir con una presta- No obstante lo señalado, creemos que la separabi-
ción, existe frente al derecho del acreedor, inte- lidad entre débito y responsabilidad no se puede
grado por la prestación, que le otorga la facultad dar en la realidad de los hechos, pues son las dos
de exigir su cumplimiento. Sería ilógico, por esa caras de un mismo concepto. En las denominadas
razón, que pudieran existir obligaciones en que la obligaciones naturales, en las que se expresa que
deuda no fuera exigible por el acreedor, sino que hay débito, pero no responsabilidad, no estamos
ésta quedara a voluntad del deudor. ante una relación obligatoria, por lo menos desde
un punto de vista jurídico, ya que por definición
Parece claro, entonces, que el débito constituye el derecho debe tener capacidad de coacción esta-
una situación de deber alguna prestación, que tal, y mal podríamos asimilar una obligación na-
existe desde que nace la obligación hasta que ella tural al campo de las obligaciones civiles o jurídi-
desaparece, cuando el deudor la cumple volunta- cas, si no es posible su cumplimiento forzoso. En
riamente. todo caso, las obligaciones naturales deben tratar-
se, como lo hemos señalado, en la condición de
La responsabilidad sólo se presenta cuando se in- deberes jurídicos.

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Por otra parte, tampoco existen obligaciones con peruano, el vendedor se obliga a transferir la pro-
responsabilidad, pero sin deuda. Para que exista piedad de un bien al comprador y éste a pagar su
responsabilidad tiene que haber, necesariamente, precio en dinero. Existen aquí acreedores y deu-
una deuda. Así, el ejemplo de la fianza resulta en- dores recíprocos, prestaciones, vínculo o relación
gañoso, pues parecería que el fiador no asume jurídica de la que deriva su exigibilidad y patri-
también la calidad de obligado frente a la deuda monialidad
de un tercero, es decir la del deudor ante el acree-
dor. Si analizamos la figura de la fianza a la luz de Por otra parte, constituyen obligaciones civiles las
los artículos 1868 y siguientes del Código Civil pe- que nacen de la voluntad unilateral. Vamos a po-
ruano, comprobamos que la relación obligatoria ner tan sólo dos ejemplos. Primero, el caso del tes-
de la fianza, aunque subordinada a una principal, tador, quien impone determinadas modalidades
es entre el fiador y el acreedor. Más aún, en el ca- obligacionales en sus disposiciones de última vo-
so de la fianza sin beneficio de excusión, confor- luntad
me al artículo 1883 del mismo Código, el acreedor
no requiere accionar previamente contra el deu- El día en que tal testador fallece, automáticamen-
dor, sino que puede hacerlo directamente contra te, inflexiblemente, sin solución de continuidad,
el fiador. Existe entonces un débito entre el fiador se establece la relación obligatoria; por ejemplo,
y el acreedor, sólo que el mismo se encuentra entre sus herederos y un legatario, este último fa-
condicionado al cumplimiento del deudor princi- vorecido por ciertas modalidades obligacionales.
pal. Pero si el fiador no tiene derecho a la excu- O el caso de la promesa unilateral, prevista por el
sión de los bienes de su deudor, el acreedor pue- artículo 1956 del Código Civil, en virtud de la cual
de accionar, como lo hemos expresado, directa- el promitente queda obligado, por su sola declara-
mente contra el fiador, sin necesidad de hacerlo ción de voluntad a cumplir una determinada
previamente contra su deudor. En estos casos -sal- prestación en favor de otra persona. Aquí, desde
vando las distancias jurídicas entre ambas institu- que el destinatario presta su asentamiento expre-
ciones-, el fiador prácticamente estaría actuando so o tácito, se convierte en acreedor de la presta-
como deudor. ción, la cual opera retroactivamente al tiempo de
la promesa.
En conclusión, el débito y la responsabilidad son
dos elementos inseparables, siempre presentes en Es también obligación civil la de prestar alimen-
la relación obligacional, en la que se encuentran tos, porque ella origina una relación acreedor-
interconectados. Deuda y responsabilidad no pue- deudor, por un vínculo que emana de la ley, con
den constituirse en elementos autónomos y dis- la característica de patrimonialidad El hecho del
tintos. La responsabilidad sólo se justifica a través nacimiento o del matrimonio, la existencia de as-
de la idea de la obligación jurídica cendientes, descendientes o hermanos, determi-
nan que imperativamente se deban en forma
Se es responsable porque se debe algo. No existe recíproca alimentos, como lo ordena el artícu-
responsabilidad sin deber previamente, y un de- lo 474 del Código Civil. Conviene en esta instan-
ber que quiera ser calificado como jurídico, en el cia llamar la atención respecto del erróneo con-
sentido de obligación civil, constituye bajo una u cepto en que incurren algunos autores, al descar-
otra forma un caso de responsabilidad. tar la obligación civil del Derecho de Familia Es
verdad, como luego veremos, que usualmente de
La teoría que hemos desarrollado es importante, los derechos de familia tan sólo emanan deberes
nos inclinamos hacia ella, pero sin tratar deuda y jurídicos, generalmente sin contenido patrimo-
responsabilidad como fenómenos independientes nial. Pero también es cierto que en algunos casos,
y autónomos, sino vinculados por una relación ju- como en la obligación de prestar alimentos, nace
rídica patrimonial, que le atribuye la característica una verdadera obligación civil.
inseparable de exigibilidad.
Constituyen obligaciones civiles, en fin, todas las
Débito, crédito, prestación, vínculo jurídico o rela- previstas por las relaciones de responsabilidad ex-
ción jurídica, con su atributo de exigibilidad y pa- tracontractual a que se refieren los artículos 1969 y
trimonialidad, constituyen, en suma, elementos siguientes del Código Ovil. No aludimos desde
inseparables en toda obligación civil. Un quíntu- luego a la circunstancia de que cada persona sea
plo que explica su naturaleza jurídica acreedora de todas las demás personas del planeta
por la simple existencia de la ley. Pero sí afirma-
Son obligaciones civiles típicas, por ejemplo, las mos, y lo hacemos enfáticamente, que la obliga-
que provienen de un contrato de compraventa. ción civil nace, por orden de la ley, desde el mo-
Por él, conforme al artículo 1529 del Código Civil mento en que una persona, por dolo o por culpa,

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causa un daño a otra, o desde que aquel que usa educación de los hijos, el corregirlos moderada-
un bien riesgoso o peligroso, o ejercita una activi- mente,etc
dad riesgosa o peligrosa, causa un daño a otro. En
ese instante surge la obligación de indemnizar, y o mencionar valores ajenos a los de la familia, y
esta obligación, qué duda cabe, es de carácter civil. que carecen de contenido patrimonial; tales como
el deber de no mancillar el honor del prójimo, o
SEGUNDO de que nadie se entrometa en la intimidad perso-
nal o familiar, o de que se respeten la voz y la
Luego existen los deberes juridicos con contenido imagen ajena, etc
patrimonial. Tratamos, dentro de esta denomina-
ción, a las 'llamadas obligaciones naturales. Estos deberes jurídicos carecen de contenido pa-
trimonial, pero pueden, en algunos casos, adqui-
Empleamos la expresión «obligaciones naturales» rir ese contenido. Por ejemplo, los padres que
por estar divulgada, pero su uso importa, a nues- ejercen la patria potestad usufructúan los bienes
tro juicio, una contradictio in adjecto o una contra- de sus hijos. En consecuencia, si se pierde la pa-
dictio in terminis. Aquí no hay obligación porque tria potestad, se pierde, consiguientemente, el de-
no existe exigibilidad Se trata, simplemente, de recho de usufructuar tales bienes. Esta circunstan-
un derecho que carece de acción, y por tanto debe cia tiene, sin duda, evidente contenido económico.
clasificarse como un «deber juridico con conteni- O el caso del abandono del hogar conyugal, que
do patrimonial». puede constituir causal de divorcio, y que acarrea,
por tanto, consecuencias económicas, entre ellas
Citaremos los dos únicos casos previstos por las hereditarias, de contenido patrimonial cierto.
nuestra ley civil, que a su turno son clásicos en la El lesionar el honor ajeno da origen a una indem-
doctrina. El de las obligaciones declaradas prescri- nización de daños y perjuicios, generando la obli-
tas, en las que si se efectúa el pago, el acreedor no gación civil de reparar.
puede repetir (artículo 1275 del Código Civil). Y el
del juego y la apuesta no autorizados, cuando tie- Otros casos tan sólo quedan como deberes jurídi-
nen carácter lucrativo y no están prohibidos por cos, sin consecuencias ulteriores. Por ejemplo, la
la ley; dado que aquí no se otorga acción para re- obligación de educar a los hijos. Dudamos de que
clamar por su resultado. Se trata, simplemente, de el hijo, al adquirir la mayoría de edad, decida por
un deber juridico con contenido patrimonial, lla- sí y ante sí que no ha sido bien educado, y trate
mado obligación natural. Por eso, al igual que en de constituir, a partir de ese hecho, una obliga-
el caso de las obligaciones prescritas, quien paga ción civil a cargo de sus padres de indemnizarlo
voluntariamente una deuda emanada del juego y por daños y perjuicios.
la apuesta no autorizados, no puede solicitar su
repetición (artículo 1943 del Código Civil). CUARTO

En esas hipótesis, quien paga no está obligado, En cuarto lugar tenemos a los deberes morales o
pero si lo hace responde a un imperativo de su de solidaridad social. Este es un tema en que se
conciencia y, por tanto, cumple con un deber pre- pueden presentar numerosísimos casos, con con-
visto expresamente por la nonna juridica, que sí tenido patrimonial o sin él. Desde el conductor de
le confiere contenido patrimonial y que la impide un vehículo que transporta a un hospital a una
repetir. persona herida a quien encuentra en la vía públi-
ca -caso no patrimonial-, hasta la persona que su-
TERCERO fraga el mantenimiento de un pariente lejano, a
quien no tiene la obligación de prestarle alimen-
A continuación, mencionamos los deberes jurídi- tos -caso patrimonial-o
cos que carecen de contenido patrimonial.
La trascendencia de esta clasificación se despren-
Aquí podemos enunciar múltiples casos. Referir- de del artículo 1275 del Código Civil, cuando pres-
nos, por ejemplo, a las numerosas situaciones que cribe que: «No hay repetición de lo pagado l..] pa-
emanan del Derecho de Familia, tales como la re- ra cumplir deberes morales o de solidaridad social
cíproca fidelidad entre los cónyuges; el deber de l.}>. Se trata, en ambos casos, de deberes morales,
hacer vida común en el domicilio conyugal; la pues la solidaridad social emana de la moral y no
obligación de ejercer la patria potestad en virtud es juridica. Aquí no hay una obligación civil ni na-
de la cual los padres tienen el deber de cuidar de tural. Tampoco hay deberes juridicos. Hay sola-
la salud y los bienes de sus hijos menores, y todos mente razones éticas, o de beneficencia, o de cali-
los deberes que emanan de este ejercicio, como la dad, que inducen a una persona a acudir con la

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prestación. declara incapaces de hacer un contrato: tal, por
ejemplo, la obligación de una mujer que bajo el
Queremos aclarar que muchas veces el llamado dominio de su esposo convino sin estar autoriza-
«cumplimiento de deberes morales», tiene un an- da a ello. Jaubert, según Laurent, desarrolla la
tecedente vinculatorio entre quien cumple con misma opinión. Agrega Laurent que esta doctrina
ellos y aquél con quien se cumple. Sería el caso de también es la de los autores del Código Civil fran-
la restitución después de declarado un acto jurídi- cés y la de numerosos tratadistas.
co nulo. El acto nulo es inexistente y, por tanto,
de él nada queda. Sin embargo, si el beneficiado Laurent no duda, sin embargo, en decir que ella
con la nulidad restituye, lo hace acatando un es errónea. Una obligación es natural cuando la
mandato de su conciencia, y no en razón de una ley no la reconoce, cuando niega una acción al
obligación civil, o natural, o de un deber jurídico. acreedor. ¿Acaso, se pregunta Laurent, el acreedor
de una mujer casada o de un menor de edad no
QUINTO puede obrar? Ciertamente, tiene una acción. En-
tonces, la deuda es más que natural: es civil, sola-
Tenemos, como última clasificación, a los deberes mente está marcada por un vicio que permite al
generales que carecen de contenido patrimonial. deudor demandar su nulidad, pero es necesario
Ellos no se encuentran previstos por la norma ju- que él la demande; en tanto que no se pronuncie
rídica. Por ejemplo: la obligación de hacer una ve- la nulidad, subsiste la obligación y produce todos
nia ante la bandera de la patria, la obligación de los efectos de una obligación civil
entonar el himno nacional en una actuación
pública, la obligación de escuchar el himno nacio- A pesar de ello, concluye Laurent, la ley no define
nal de pie. la obligación natural y su naturaleza es muy vaga;
de ahí que en la jurisprudencia reinen la incerti-
Estos deberes generales no dan origen a obliga- dumbre y la confusión.
ción alguna. Responden, simplemente, a otros va-
lores tales como la educación, el amor por los Baudry-Lacantinerie afirma que la mayoría de los
símbolos patrios, etc. Si su infracción estuviera autores que reproducen en diversas formas la de-
penada, por ejemplo, con una multa, tal infracción finición de Pothier, dicen que las obligaciones na-
sí generaría una obligación civil, pero allí es- turales son aquellas que, fuera de toda coacción
taríamos hablando, entonces, de una relación ju- legal, derivan de la equidad o de la conciencia, o
rídica vinculatoria propia de las obligaciones civi- bien de las que imponen la delicadeza y el honor.
les.
Se criticó estas definiciones, agrega el príncipe del
Hasta aquí la enunciación de las obligaciones civi- Derecho Civil, objetándoles que producen una
les; de los deberes jurídicos con contenido patri- confusión de la obligación natural con los deberes
monial; de los deberes jurídicos que carecen de morales, pues se dice que son dos cosas que es
contenido patrimonial; de los deberes morales o importante distinguir. El que cumple una presta-
de solidaridad social; y de los deberes generales. ción en ejecución de un deber moral, por ejemplo,
el hombre rico que da limosna, hace una dona-
Con este marco conceptual, ingresamos al estudio ción; por el lado contrario, aquél que cumple una
de la naturaleza jurídica de las obligaciones natu- prestación en ejecución de una obligación natural,
rales. hace un pago. De donde se entiende que todas las
diferencias son entre la donación y el pago. Sin
Afirma Pothier que se llama obligación civil a embargo, ¿cómo se pueden distinguir los deberes
aquella que es un lazo de derecho (vinculum iuns) morales de las obligaciones naturales? He aquí la
y que da a aquél respecto de quien se ha contrata- dificultad. Cada autor tiene su sistema.
do, el derecho de exigir en justicia lo que en ella
se halla contenido. A su tumo, se llama obliga- Ante esas divergencias, la jurisprudencia se pro-
ción natural a aquella que, en el fondo del honor nuncia por una concepción amplia de la obliga-
y de la conciencia, obliga a aquél que la ha contra- ción natural; al juez del hecho le corresponde
tado al cumplimiento de lo que en ella se halla apreciar discrecionalmente si hay o no obligación
contenido. natural, y la proclama con regularidad ahí donde
hay un simple deber moral
Laurent dice que Pothier coloca entre las obliga-
ciones naturales las contraídas por personas que Según Giorgio Giorgi los jurisconsultos romanos
tienen un discernimiento y un juicio suficiente distinguieron sin duda una obligatio civilis y una
para comprometerse, pero a quienes la ley civil obligatio naturalis, y al hablar de obligatio naturalis

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entendieron precisamente una obligación despro- En otros casos, por lo contrario, la obligación civil
vista de acción. Por otro lado, concedieron a la no ha podido nacer en momento alguno y desde
obligatio natura lis una eficacia indirecta. Le atribu- su origen la relación juridica no se ha constituido
yeron ciertos efectos juridicos, por virtud de los más que en la forma de obligación natural. ASÍ, en
cuales el acreedor, en la obligación natural, tenía materia de juego o de apuesta, el ganador no pue-
la soluti retentio para oponerse al deudor que, des- de obtener ante los tribunales el pago de la suma
pués de haber pagado voluntariamente, intentase jugada. La obligación natural suple en estos casos
repetir lo satisfecho. Respecto de la causa inme- a la obligación civil ausente: el prestatario está
diata o, como otros dicen, los modos por los cua- obligado naturalmente a satisfacer la deuda de
les nacían las obligaciones naturales, los eruditos juego.
modernos conjeturan que se compendiaban o en
el origen imperfecto, o en la extinción imperfecta La explicación que entiende que la obligación na-
de la obligatio civilis. El contrato del esclavo, del pu- tural pende en todo caso de una obligación civil,
pilo, del hijo de familia, del menor y ciertos ofi- degenerada o abortada, continúan los ilustres ci-
cios de piedad, son ejemplos del origen imperfec- vilistas, es puramente verbal y nada justificada. Es
to. La confusión, la litis contestatio, y acaso la pres- sorprendente ver atribuir como base de la obliga-
cripción extintiva, son ejemplos de extinción im- ción natural una obligación civil anulada, es decir,
perfecta. como consecuencia del efecto retroactivo de la nu-
lidad decretada la nada. La extinción de una obli-
Marcel Planiol y George Ripert, por su parte, ex- gación no es susceptible de graduarse; el pago no
presan que es indiscutible que la obligación natu- constituye para el Derecho un modo de extinción
ral constituye una anomalía juridica. La ausencia dotado de eficacia superior a la de los demás.
de sanción, sea cual fuere su eficacia en otro sen-
tido, la sitúa en los confines últimos de Derecho, Otra teoria de la obligación natural se funda en el
en los límites de la moral. Por eso, afirman, se deber de la conciencia; la existencia de un deber
puede buscar el criterio de ella haciendo depen- de conciencia en el deudor en favor del acreedor.
der su origen bien del Derecho Civil, bien de la Aquí la obligación natural no depende de una
moral. obligación civil más o menos transformada. Es un
deber moral al que el Derecho reconoce cierto va-
Hay un método que habla de la teoría de la obli- lor, si bien no lo adopta plenamente, hasta con-
gación civil degenerada, el mismo que permite vertirlo en una obligación provista de la sanción
mantener una completa separación entre los res- del Derecho, manteniéndolo sólo en sus fronteras.
pectivos ámbitos del Derecho y de la moral. Se
inspira en la tradición romana, transmitida por Si bien se advierte una equiparación progresiva
Domat y recogida por la mayoría de los juristas de la obligación natural con el deber moral, agre-
del siglo XIX. gan Planiol y Ripert, no existe sin embargo una
completa identificación. La separación del Dere-
La obligación natural, añaden Planiol y Ripert es, cho y la moral ha de mantenerse. Por consiguien-
por su origen, una obligación civil, pero imperfec- te, no todo deber de conciencia constituye una
ta, pues se halla desprovista del principal atributo obligación natural. Por tanto, existen obligaciones
de la obligación ordinaria, o sea, la facultad de morales de índole tal que no tienen ni podrán
constreñir al deudor a su cumplimiento. La imper- nunca llevar unida eficacia juridica en cualquier
fección de que se halla afectada procede de que grado; los actos de beneficencia inspirados en una
su desarrollo, por así decirlo, ha sido entorpecido idea de caridad, de devoción, de amor, aun cuan-
al nacer, por un obstáculo juridico, o por el hecho do estén impuestos por la moral, no pueden esti-
de que, posteriormente, como consecuencia de es- marse a la luz del Derecho más que como liberali-
peciales circunstancias, se ha visto privada de su dades.
sanción, si bien subsiste en todo lo demás.
Héctor Lafaille señala que cuando en la Roma pri-
Desde esta óptica, la obligación natural aparece mitiva al ius civile se oponía el ius gentium, extensi-
como el residuo de una obligación civil preexis- vo a todos los pueblos, de igual manera, frente a
tente, cuando ésta ha sido anulada por la incapaci- las obligaciones surgidas de ese régimen quirita-
dad del deudor, no obstante que éste la había con- rio, se reconocieron otras con relativa eficacia, na-
certado con pleno conocimiento de causa y entera cidas fuera de su marco estrecho, y que recibieron
libertad de espíritu, o bien cuando resulta extin- más tarde el nombre de «naturales». Carecían de
guida sin que el acreedor haya recibido lo que se valor compulsivo y no daban acción al acreedor;
le debía. Este es el caso de la prescripción. pero una vez cumplidas, éste podía excepcionarse
al exigirse la repetición.

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Aparte del nombre y de la propia· categoría que Bonnecase critica la teoría de Savatier. Pero no es
están hoy en camino de suprimirse, el Derecho el único. Con anterioridad lo había hecho Ripert
positivo actual se inclina a conceder eficacia para diciendo que «declarar que la obligación natural,
el pago y la garantía a todas las prestaciones basa- lejos de ser un deber moral que se beneficia es-
das en un deber de conciencia, respondiendo de pontáneamente con el favor de la ley, es un deber
ese modo a la marcada inclinación ética que dis- moral que sufre especialmente su enemistad», o
tingue a la ley moderna. que «todas las obligaciones naturales propiamente
dichas, son obligaciones ilícitas», es un juego del
Por último, Lafaille expresa que existe un dilema espíritu. En efecto, tales fórmulas sólo pueden es-
en saber si en una obligación natural, al cumplir- tablecerse cuando se plantea como primer princi-
se, existe un pago o una liberalidad El pago pre- pio la identidad del deber moral y la obligación ci-
supone una deuda. No habiéndola propiamente vil, siendo que la distinción de estas dos nociones
en el caso, correspondería dejarlo sin efecto. El siempre ha sido admitida por los juristas, y con-
cumplimiento de estas deudas no sería por tanto tinúa siendo verdadera, por lo menos para la bue-
un verdadero pago, aunque así acostumbre deno- na organización de la sociedad civil.
minárselo. ¿Podría llamársele, en cambio, «dona-
ción»? Tampoco se usaría la expresión correcta, Ripert agrega, en pocas palabras, que hay obliga-
porque quien da cumplimiento a una «obligación ción natural, cuando la ley atribuye ciertos efectos
natural» considera que está en el deber de hacerlo jurídicos al cumplimiento del deber moral. A me-
aun por encima de los textos del Derecho positi- dida que la jurisprudencia se afirma, la doctrina
vo, y no se coloca en la situación de quien favore- adquiere más audacia. Los autores contempo-
ce a otros. ráneos no vacilan en afirmar la identidad de natu-
raleza entre la obligación natural y el deber moral.
Una tentativa de cambiar totalmente los concep- Si la obligación natural se confunde por su natu-
tos de la teoría clásica surgió con Savatier, quien raleza con el deber moral, debe obtenerse de esto
desde el principio advierte y declara sin ambages la consecuencia de que no existe una temía gene-
que con su sistema se invierten en cierta forma ral de la obligación natural, sino más bien obliga-
los datos del problema. En tanto que hasta enton- ciones naturales susceptibles de producir efectos
ces se consideraba la obligación natural de una diferentes. Nos encontramos en el dominio de la
esencia jurídica superior a la del deber moral, Sa- conciencia. La persona que ejecuta una acto jurídi-
vatier, colocado fuera del dominio del Derecho, co se inspira en la idea de que no hace sino cum-
pretende haber demostrado que la verdad se halla plir su deber.
exactamente en lo opuesto. «La obligación natural
-declara-, no será ya un deber moral al que la ley, Pero, añade Ripert, la obligación natural no existe,
sin erigirla en civilmente obligatoria, le dispense, mientras el deudor no haya afirmado su existen-
no obstante, ciertos favores; por el contrario, será cia, mediante el cumplimiento de la misma. Nace
un deber moral al que, mediante un acto expreso, del reconocimiento del deber moral por parte del
niega la sanción del Derecho común. Al examinar deudor.
sucesivamente a las obligaciones naturales reco-
nocidas por nuestro Derecho, veremos que, en Por las citas que acaban de reproducirse, se ad-
efecto, es así como se presentan las cosas». vierte que según Ripert no existe una teoría gene-
ral de la obligación natural, sino obligaciones na-
Por tanto, el sistema de Savatier se levanta contra turales susceptibles de producir efectos diferen-
toda teoría que acepte una diferencia de naturale- tes. Nos vemos así proyectados, empleando la ex-
za entre la moral y el Derecho; en efecto, para él presión del propio Ripert, en el dominio de la
la obligación natural es un deber moral degenera- conciencia y, al mismo tiempo, en una profunda
do, siendo los deberes morales jurídicamente obli- incertidumbre.
gatorios por sí mismos.
En opinión de Bonnecase, la obligación natural es
Savatier deriva de los textos antiguos y los traba- una noción exclusivamente técnica, que traduce
jos preparatorios la definición siguiente: «La obli- una obligación civil imperfecta o condicional. La
gación natural es el deber moral que, sin la inter- obligación natural debe distinguirse esencialmen-
vención expresa y contraria de la ley, habría sido te, por una parte, del deber moral y, por otra, de
civilmente obligatoria en virtud de la fuerza legal la obligación civil impuesta, a falta de ley, por los
de la equidad y, en muchos casos, en virtud de datos de las fuentes reales del Derecho.
los textos legales que corroboran la fuerza de la
equidad». Agrega que en tanto que un grupo de juristas se
esfuerza por reducir el Derecho a la moral, los fi-

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lósofos moralistas separan claramente ambas dis- La llamada obligación natural, dice otro autor, no
ciplinas. El deber moral u obligación moral y la es propiamente tal, pues le falta el elemento de
obligación jurídica, la responsabilidad moral y la coerción que es indispensable para configurar esa
responsabilidad jurídica. noción jurídica. Vendría a ser una «obligación no
obligatoria» y esa contradicción terminológica de-
Dice Bonnecase que si no temiera recurrir a una muestra que la palabra «obligación» está mal em-
imagen muy forzada, diría que la obligación natu- pleada.
ral es una obligación civil relegada en el limbo y
que espera su libertad por un acto del mismo La teoría de las obligaciones naturales, se agrega,
deudor. carece de lógica, pues no siendo exigibles ocurre
que sólo adquieren el carácter de tales cuando el
Según Luis de Gásperi, ya Ulpiano había adver- deudor voluntariamente las paga, y esto importa
tido que si en este punto se admite la existencia un contrasentido, porque el pago extingue las
de una obligación, es sólo por un abuso del len- obligaciones, pero no las crea. Es un ser jurídico
guaje. Al mencionar la obligación natural, dice extraño y absurdo, se añade, aquél que sólo ad-
Cuq, citado por De Gásperi, se alude más a los he- quiere vida al convertirse en cadáver y que no tie-
chos que la han engendrado que a las reglas rela- ne eficacia sino cuando pierde su existencia.
tivas a la formación de las obligaciones, razón por
la cual ella produce efectos análogos a los de las La obligación natural, en opinión de estos auto-
obligaciones civiles. No se la debe confundir ni res, es una quinta rueda en el Derecho, que no
con la obligación reprobada por la ley, ni con la responde a nada práctico y que debe ser proscrita
obligación de conciencia. Se la concibió, bajo la in- de los Códigos.
fluencia del estoicismo, como vinculum aequitatis,
para atemperar el rigor de la ley y como reacción La teoría de las obligaciones naturales -dice Bon-
contra varios prejuicios, tal, por ejemplo, la idea fante, citado por Busso- es un injerto inorgánico
de que algunos seres humanos no eran personas. en las legislaciones modernas. Gran error fue el
Está desprovista de acción, pero sirve de base a de no haber sabido relegarla en momento oportu-
un pago válido. no al puesto histórico que le corresponde. Y ac-
tualmente representa un peligro, por el atractivo
La teoría de las obligaciones naturales, dicen Co- que ejerce sobre el espíritu de los teóricos, ofre-
lin y Capitant, también citados por De Gásperi, es ciendo pábulo a una fantasía científica que se po-
desconocida en nuestro primitivo Derecho, refi- ne de manifiesto en la elaboración de doctrinas
riéndose al Derecho francés. Sólo aparece en el re- dotadas de una cierta elegantia juris, pero que care-
nacimiento del Derecho Romano. Combatida en- cen de toda base en el Derecho positivo.
tonces por D' Argentre, que en su Costumbre de
Bretaña se esfuerza en demostrar que es una suti- Entre quienes admiten que las obligaciones natu-
leza y no tiene fundamento jurídico serio, va a en- rales constituyen vínculos de Derecho, surgen di-
contrar, por el contrario, defensores en Domar y versas opiniones para precisar cuáles son sus ca-
Pothier. racteres jurídicos propios y específicos: a) las que
definen las obligaciones naturales por asimilación
Según Eduardo B. Busso, el Código alemán no a las civiles; b) las que recurren a la figura técnico-
menciona para nada a las obligaciones naturales; histórica del debitum sin garantía, y c) quien las
al legislar sobre el enriquecimiento sin causa se li- define como institución de Derecho natural o que
mita a establecer que no es repetible el pago que llegan a la consagración jurídica de los deberes de
correspondería a un deber moral. Disposiciones conciencia.
similares contienen el Código Federal suizo de las
Obligaciones y el Código italiano de 1942 En doc- Una corriente de opinión sostiene que las obliga-
trina se discute el alcance que corresponde dar a ciones naturales por su estructura y por su conte-
esas disposiciones. nido, son una simple variante de las obligaciones
civiles. En definitiva, la obligación natural vendría
Un primer problema que se debate es si las obli- a ser un vínculo reglamentado por la ley, y al que,
gaciones naturales constituyen o no un vínculo por razones especiales, el legislador no le ha atri-
jurídico. buido una acción judicial que lo consagre.

Algunos autores se inclinan por la solución nega- Se intenta, por otra parte, una interesante explica-
tiva: desde el momento en que carecen de exigibi- ción de la naturaleza jurídica de las obligaciones
lidad las llamadas obligaciones naturales no confi- naturales, sobre la base de la distinción entre el
guran una relación jurídica. debitum y la «garantía», considerados como ele-
mentos integrantes del concepto de la obligación. obligaciones anormales, pues a primera vista no
parece jurídico hablar de obligación o de derecho
La obligación natural sería en Derecho positivo sin acción para obligar al deudor a cumplir. Por-
una aplicación de la distinción conceptual entre que precisamente lo que define la obligación nor-
los elementos integrantes de la obligación. Hay mal desde el punto de vista jurídico es la posibili-
debitum, pues hay razones para justificar la pre- dad del acreedor de compulsar al deudor a darle
tensión del sujeto activo; pero no hay garantía, cumplimiento y, en su defecto, a pagar la indem-
pues no se dan para esta pretensión medios para nización correspondiente. Pero si las obligaciones
obtener su cumplimiento. naturales no confieren acción para demandar el
cumplimiento, no por ello están desprovistas de
En opinión de otros autores, las obligaciones na- toda protección jurídica, ya que si el deudor ha
turales son deberes morales o de conciencia, to- pagado voluntariamente (única vía concebible
mados en consideración por la ley positiva en desde que el acreedor no puede compulsarlo), el
cuanto a la producción de efectos jurídicos de De- acreedor tiene derecho a retener lo pagado.
recho Civil.
Llambías, en fin, afirma que las obligaciones civi-
Los deberes de conciencia no quedan ya confina- les están especialmente tuteladas por el Derecho
dos a un campo puramente moral, sino que pene- positivo, que les reconoce la plenitud de la efica-
tran decididamente en el terreno de lo jurídico. cia: exactamente los efectos que usualmente se le
atribuyen. En cambio, las obligaciones naturales
Algunos autores hablan de obligaciones de Dere- no se sustentan en el Derecho positivo, sino ex-
cho natural o de equidad; otros se refieren a debe- clusivamente en el Derecho natural y la equidad
res de conciencia; pero en el fondo son dos mane- Ello explica su reducida eficacia, en la medida que
ras de expresar una misma idea, a la que se llega el legislador ha entendido que debía darles carta
a través de conceptos que son entre sí concor- de ciudadanía en la vía jurídica, por la sola consi-
dantes. La expresión «deberes de conciencia» im- deración de su origen
plica hacer referencia a las convicciones íntimas
del individuo, y simultáneamente también a los Hasta aquí las citas de ilustres civilistas sobre la
conceptos supremos del bien, de la justicia y de la materia.
virtud que el sujeto llega a conocer por la vía de la
intuición moral y que se convierten para él en im- En el Perú, poco o nada se ha escrito sobre las
perativo de conducta. obligaciones naturales. Ello obedece, sin duda, a
que el Código Ovil vigente de 1984, y su antece-
Manuel Albaladejo afirma que hay varias tesis dente inmediato, el Código de 1936, no se refieren
respecto de la obligación natural: a ellas, al menos utilizando esa denominación

1 A tenor de una teoría, la obligación natural es En efecto, el Código de 1984 sólo contiene dos
una obligación no jurídica, sino moral o de con- normas que podrían inscribirse en la categoría de
ciencia, o social, etc, a la que se atribuye un efecto obligaciones naturales. El artículo 1175, cuando es-
jurídico: la irrepetibilidad del pago (pago jurídica- tablece que no hay repetición de lo pagado en vir-
mente no debido). tud de una deuda prescrita. Y el artículo 1943,
cuando dispone que quien paga voluntariamente
2 Para otra teoría, la obligación natural es una una deuda emanada del juego y la apuesta no au-
obligación no jurídica inicialmente, pero que se torizados, no puede solicitar su repetición.
convierte en jurídica cuando se paga.
A su turno, el Código de 1936 contenía reglas si-
3. Por último, la tesis que considera acertada Alba- milares en cuanto a la prescripción, en el artícu-
ladejo es que la obligación natural, aparte de que lo 1285, y en cuanto al juego y la apuesta, en los
desde un punto de vista no jurídico pueda ser ca- artículos 1768 y 1770.
lificada de «deber» o de «obligación», jurídicamen-
te no es una obligación, no es un vínculo entre En el caso de la prescripción, la obligación nace
dos personas (deudor y acreedor), ni antes ni des- como civil, plenamente válida, pero al carecer de
pués del «pago». Jurídicamente, sólo es un hecho acción no es exigible. Entonces ya no estamos an-
que justifica la atribución patrimonial que se hizo te una obligación, ni civil, ni natural, ni de ningu-
al «acreedor», es decir, es sólo una justa causa de na otra naturaleza, pues si no existe exigibilidad
cada atribución (entrega o pago). es porque el vínculo jurídico ha desaparecido. Y si
no existe vínculo jurídico, tampoco existe obliga-
Borda afirma que las obligaciones naturales son ción. Lo que queda, como expresamos al analizar

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la naturaleza jurídica de la obligación, es un deber cas que puedan denominarse «obligaciones natu-
jurídico con contenido patrimonial, que quien tu- rales». Con esto se agota el tema. No hay otros ca-
vo la condición de deudor puede cumplir o no. sos, dentro del concepto de obligación natural, en
Ello dependerá, exclusiva y soberanamente, de su los que se pague y no se pueda repetir.
voluntad Si cumple lo hace porque sus sentimien-
tos íntimos lo impulsan a ello; porque existe un Situaciones similares son las que generan los lla-
deber moral, un deber de conciencia, que quiere mados «deberes morales o de solidaridad social».
satisfacer. Y por eso la ley le veda la posibilidad A ellos, exactamente con esta misma denomina-
de exigir la restitución de lo pagado. ción, se refieren los artículos 1275 del Código de
1984 y 1284 del Código de 1936.
Algo similar ocurre con el juego y la apuesta no
autorizados. En este caso, a diferencia de la pres- El antecedente de estos preceptos lo encontramos
cripción, nunca nació obligación alguna, ni civil, en el artículo 2127 del Código de 1852, que dispo-
ni natural, ni de otras características. No hay nía que: «Tampoco se puede recobrar lo que se
vínculo jurídico entre las partes y por ello no exis- hubiese dado con objeto de alimentos, o por cau-
te el requisito de la exigibilidad Tal relación sólo sas de piedad, o por efecto de entusiasmo, si an-
origina un deber -muy distinto por cierto de la tes o en el acto de entrega no se protestó, por do-
obligación- con contenido patrimonial, que una cumento público y con noticia del agraciado o de
persona -a quien no podemos llamar deudora, quien lo representaba, el derecho de reclamar el
porque nunca lo fue- satisface respecto de otra, pago».
cumpliendo, al igual que en el caso de la obliga-
ción prescrita, con un imperativo de su concien- En todos esos casos hay rawnes éticas, ánimo de
cia. Por eso, como cuando se paga una obligación beneficencia, muestras de gratitud o como quiera
prescrita, no se puede repetir. Y añadimos que na- llamársele, pero no existe obligación alguna, ni ci-
da tiene de ilícito el juego y la apuesta no autori- vil ni natural.
zados, pero no prohibidos por la ley. Se trata de
actos lícitos que carecen de acción. Por tal razón, ¿Cómo se juzgan los deberes morales y de solida-
justamente, se impide exigir la restitución de lo ridad social? Por las circunstancias de cada caso
pagado. Y por eso, cuando se paga, se responde a concreto. Vamos a ubicamos, para ilustrar situa-
un deber íntimo. ciones, en los extremos.

Con esto terminan, en nuestra ley civil, las situa- Dice el artículo 1223, in fine, del Código de 1984,
ciones jurídicas que la doctrina tradicional deno- que quien recibió en pago bienes que se con-
mina «obligaciones naturales». sumen por el uso o dinero de quien no podía pa-
gar, sólo está obligado a devolver lo que no hubie-
Los antecedentes de estos dos únicos casos de las se consumido o gastado. Hasta aquí su obligación,
llamadas obligaciones naturales, previstas por los y sin duda de carácter civil. Pero si restituye lo
Códigos de 1984 y 1936, se encuentran, en el caso que hubiese consumido o gastado, entonces es-
del juego, en el artículo 1739 del Código Ovil pe- taría cumpliendo con un deber moral -no con una
ruano de 1852, antecedente inmediato, a su vez, obligación civil ni natural- y, conforme al artícu-
del Código de 1936, que impedía repetir lo pagado lo 1275 del Código, no podría repetir. Y como éste,
voluntariamente por causa de juego, salvo que existen decenas de casos en nuestra ley civil.
hubiere habido dolo o estafa por parte de quien
ganó. Nada decía el Código de 1852 respecto de Al otro extremo, si una persona alimenta a un
las obligaciones prescritas. Pero sí se refería a su- mísero que padece de hambre, y con quien no lo
puestos no previstos por los Códigos de 1984 y une vínculo alguno, ni siquiera de amistad, tam-
1936, en su artículo 2126 «<No se puede recobrar lo bién está cumpliendo con un deber moral o con
pagado en virtud de una obligación natural y que un imperativo de solidaridad social. La ley, por
no se debía por obligación civil, como una deuda tanto, le impide repetir lo pagado. ¿De qué obliga-
de un menor o de una mujer casada»). Aquí, a di- ción podríamos hablar en este caso?
ferencia de la prescripción y del juego y la apues-
ta, había nacido -y para calificarla nos conferimos La gama de los deberes morales o de solidaridad
una licencia en el lenguaje- una «obligación irre- social puede remontarse hasta el infinito. Ellos
gular», susceptible de nulidad o anulabilidad, que impregnan al Derecho de un concepto ético y por
luego de pagada la ley impedía repetir. eso elogiamos, sin reservas, los preceptos que los
consagran.
y no existen, en la historia de los tres últimos
Códigos Oviles peruanos, otras relaciones jurídi- Estas situaciones prácticamente se confunden con

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las que generan la denominadas <<obligaciones na- mos, simplemente como «deberes morales», de-
turales», que, por esas razones, deben pertenecer jando de lado todos los sofisticados artilugios a
a una casta en vías de extinción. los que se apela para penetrar en la denominada
<<obligación natural», sin percibirse que ella sólo
Su clasificación en Roma, con todas las singulari- constituye un «deber moral», pues de obligación
dades del Derecho allí vigente, es inapropiada en poco o nada tiene. Es en razón de ley expresa que
las puertas del siglo XXI. Por esto, porque la pro- preferimos asignarle clasificación expresa, pero
pia denominación de «obligación natural» es inco- tan sólo con propósitos de identificación.
herente, y porque basta que los principios mora-
les estén cada día más arraigados en la norma ju- Concluimos citando a Saleilles: «Cuando alguien
rídica, es que en el Código de 1984 sólo quedan realiza una prestación con el propósito de satisfa-
dos rezagos, que hemos preferido denominarlos cer un deber de conciencia, sería escandaloso que
como «deberes jurídicos con contenido patrimo- el Derecho le proporcionara el medio de recobrar
nial» y no tan sólo como «deberes morales o de lo que ha entregado, dado que lo que ha hecho, lo
solidaridad social». Y lo hacemos así porque las ha hecho con conocimiento de causa y con plena
dos normas existen, no podemos eludirlas, aun- voluntad y libertad».
que preferiríamos clasificar esos dos casos, insisti-

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