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Singing our Christian Cantando nossa Cidadania

Citizenship: Congregational Cristã: Canto Congregacional


Song and Political Identity e Identidade Política
by Jonathan Welch por Jonathan Welch

Política e Religião. Algo quase instintivo encoraja


Politics and religion. Something almost muitos a evitarem conversas sobre ambos
instinctual encourages many to avoid assuntos. Em A Mente Justa: Porque Pessoas Boas
conversations on each subject. In The são divididas por Política e Religião, o psicólogo
Righteous Mind: Why Good People are social Jonathan Haidt, especializado em moral e
Divided by Politics and Religion, social política, aborda religião e política primariamente
psychologist Jonathan Haidt, who specializes por serem amplamente considerados “dois assunto
in morality and politics, addresses politics dos mais importantes, irritantes e desagregadores
na vida humana”1
and religion primarily because they are widely
Até mesmo para aqueles que desejam prosseguir
considered “two of the most important, com cautela na discussão de cada assunto, misturar
vexing, and divisive topics in human life.”¹ política e religião é considerado culturalmente um
Even for those who want to proceed with tabu. Os Americanos geralmente se orgulham da
caution in discussion of either subject, mixing separação da igreja e do estado. Qualquer
politics and religion is considered to be referência sobre política e religião na mesma frase
culturally taboo. Americans commonly pride invoca sentimentos semelhantes aos da Alemanha
themselves on the separation of church and nazista ou o nacionalismo cristão americano
state. Any mention of politics and religion in tipificado por uma versão de “Deus” que favorece
alguns candidatos e políticas americanas em
the same sentence conjures feelings akin to
detrimento de outros.
Nazi Germany or an American Christian No entanto, desde o final da década de 1990, um
nationalism typified by a version of “God” that ressurgimento da erudição na teologia política
favors some American political candidates protestante busca reconsiderar a relação entre
and policies over others. política e religião. Tais estudos devem reservar
Yet, since the late 1990s, a resurgence of mérito especial para estudiosos interessados em
scholarship in Protestant political theology estudos de música e adoração cristã, porque esses
seeks to reconsider the relationship of politics estudos validam o impacto da música
and religion. Such studies should hold congregacional para além da adoração coletiva no
culto público. Estudos em teologia política
particular merit for scholars interested in
afirmam que a ação litúrgica das canções
studies of music and Christian worship, congregacionais cultiva a identidade política do
because these studies validate the impact of corpo de Cristo no mundo.
congregational song beyond the corporate Três teólogos, em particular, engajaram-se a
worship gathering. Studies in political promover uma teologia política protestante. O
theology affirm that the liturgical action of teólogo anglicano Oliver O´Donovan é o pioneiro
congregational song cultivates the political nessa forma de teologia pública. Em seu trabalho
identity of the body of Christ in the world. seminal O Desejado das Nações: Redescobrindo as
Three theologians, in particular, have Raízes da Teologia Pública, O´Donovan a
incoerência geral de um discurso político
engaged and advanced a Protestant political
contemporâneo, muitas vezes caracterizado por
theology. Anglican theologian Oliver uma desatenção à autoridade. O remédio de
O’Donovan is a pioneer in this form of public O'Donovan é uma descrição biblico-teológica da
theology. In his seminal work The Desire of autoridade, obtida através da conexão da história
Nations: Rediscovering the Roots of Political política à história do "reino de Deus".² O teólogo
Theology, O’Donovan laments the general batista Jonathan Leeman utiliza metodologias
incoherence of a contemporary political bíblico-teológicas e histórico-teológicas para
discourse often characterized by an substanciar a dimensão política da igreja em Igreja
inattention to authority. O’Donovan’s remedy Política: A Assembléia Local como Embaixada de
Cristo. O filósofo reformado James K. A. Smith
is a biblical-theological description of
apropria-se da nomenclatura litúrgica para
authority, obtained by connecting political muitos cenários “não-cultuais” ao longo de sua
history to the history of the “reign of God.”² trilogia sobre liturgias culturais, demonstrando a
Baptist theologian Jonathan Leeman utilizes complexidade de uma formação espiritual
biblical-theological and historical-theological autêntica. Seu mais recente trabalho, Aguardando
methodologies to substantiate the political o Rei: Reformando a Teologia Pública, procura
dimension of the Church in Political Church: examinar “o político (amplamente interpretado)
The Local Assembly as Embassy of Christ’s através das lentes da liturgia”.³ Os três,
Rule. Reformed philosopher James K. A. O'Donovan, Leeman e Smith, voltam-se para a
liturgia, argumentando que ela ocupa posição
Smith appropriates liturgical nomenclature to
central da formação da identidade cristã na
many non-cultic scenarios throughout his sociedade.
Cultural Liturgies
trilogy, demonstrating the complexities of Para cada estudioso, o político é descrito a partir de
authentic spiritual formation. Smith’s most uma perspectiva cristã que considera Deus como o
recent work, Awaiting the King: Reforming arquiteto das sociedades, estruturas de autoridade
Public Theology, endeavors to examine “the e cidadania. Considere a explicação fornecida por
Leeman, que serve para resumir uma posição
political (broadly construed) through the lens comum na teologia política do Protesto, “A
of liturgy.”³ O’Donovan, Leeman, and Smith obrigação política é construída na própria
all turn to liturgy, arguing that liturgy is the estrutura de nossa existência, o que significa que
central location for the formation of Christian toda a vida é política em um sentido amplo do
identity within society. termo. Significa também que o mais religioso dos
For each scholar, the political is described atos, o culto, é político em sua essência. Nós somos,
from a Christian perspective with God as the por criação, adoradores (e pela queda, anti-
architect of societies, authority structures, adoradores). Dobrar os joelhos na adoração é um
and citizenship. Consider the explanation ato de fidelidade política - uma afirmação de
fidelidade às pessoas, atividades e julgamentos de
provided by Leeman, which serves to Deus. De fato, o mandato político da humanidade,
summarize a common position in Protest em uma palavra, é adorar. É refletir coletivamente
political theology, Political obligation is built a própria santidade, justiça, amor, unidade e glória
into the very structure of our existence, which da Trindade através do processo de levar a lei
means that all of life is political in a broad generosa e autorizadora de Deus a toda a criação.4
sense of the term. It also means that that most Cidadania, então, contém uma dimensão celestial e
religious of acts, worship, is political in its terrena para o cristão. Enquanto a cidadania
very essence. We are, by creation, celestial (Fp 3:20) deveria ter prioridade sobre a
worshipers (and by the fall, antiworshipers). cidadania terrestre, os autores apresentados aqui
concordariam que a cidadania terrena deveria ser
To bow the knee in worship is an act of engajada e certamente não seria desconsiderada.
political fealty — an affirmation of God’s Eles encontram apoio para tais posições
persons, activities, and judgments. Indeed, revisitando a Cidade de Deus de Agostinho e os
humanity’s political mandate, in a word, is to Institutos de Calvino. Alguns encontram apoio
worship. It is to corporately reflect the adicional na vida e obra de Abraham Kuyper, o
Trinity’s own holiness, justice, love, unity, pastor-teólogo neocalvinista holandês, que foi
and glory through the process of bringing primeiro-ministro da Holanda entre 1901-1905.
God’s generously authorizing rule to all A teologia política protestante fornece insights
creation.⁴ sobre os estudos de rituais e a função da música no
culto. O canto congregacional desempenha um
Citizenship, then, contains a heavenly and an papel vital na formação do corpo de Cristo no
earthly dimension for the Christian. While mundo. Ao abordar esse elemento litúrgico através
heavenly citizenship (Phil 3:20) should take das lentes da teologia política, apresento três
priority over the earthly citizenship, the breves considerações em resposta à pergunta:
authors featured here would agree that como o evento litúrgico da música congregacional
earthly citizenship should be engaged and se relaciona com o cultivo da cidadania cristã?
certainly not disregarded. They find support Primeiro, a música congregacional cristã traz glória
for such positions by revisiting Augustine’s ao verdadeiro Rei, Jesus Cristo. Os teólogos nos
City of God and Calvin’s Institutes. Some find lembram que a adoração verdadeiramente
trinitária é cristocêntrica. A impressionante análise
additional support in the life and works of de O’Donovan se assemelha ao reinado de Jesus no
Abraham Kuyper, the Dutch neo-Calvinist Novo Testamento e a realeza de YHWH no Antigo
pastor-theologian, who was Prime Minister of Testamento, demonstrando o domínio político do
the Netherlands from 1901–1905. Deus trino. ⁵ Este ponto é particularmente
Protestant political theology provides insight importante contra as formas emergentes de
into ritual studies and the function of music in narcisismo em nossa presente época. Imagens que
worship. Congregational song plays a vital impressionam no meio cultural atual
role in the formation of the body of Christ in freqüentemente pertencem à cultura de
the world. By approaching this liturgical celebridades, riqueza material, experiências
estimulantes ou até mesmo várias formas de
element through the lens of political theology, adoração do “self”. A mídia social possui um
I offer three brief considerations in answer to tesouro de evidências em apoio. No entanto,
the question — How does the liturgical event através da prática da música congregacional, os
of congregational song relate to the ídolos da comunidade local são expostos e
cultivation of Christian citizenship? suplantados com o evangelho de Jesus, nosso Rei,
First, Christian congregational song brings o único Soberano digno de respeito, reverência e
glory to the true King, Jesus Christ. louvor (Cl 1: 13-20; 1 Tm 6: 15–16; Ap 1: 5, 19:16).
Theologians remind us that truly Trinitarian
worship is Christocentric. O’Donovan’s
striking analysis parallels the Kingship of
Jesus in the New Testament and the Kingship
of YHWH in the Old Testament,
demonstrating the political rule of the triune
God.⁵ This point holds particular importance
against the emergent forms of narcissism in
our present age. Images that strike “awe” in Em segundo lugar, a música congregacional
the current cultural milieu frequently pertain cristã apresenta uma declaração aberta da
to celebrity culture, material wealth, natureza corporativa da identidade cristã,
exhilarating experiences, or even various contrastando com as idolatrias ultra-
forms of self-deification. Social media boasts individualizadas da sociedade ocidental. A
a treasure trove of evidence in support. Yet, independência permanece particularmente
through the practice of congregational song, ligada ao ethos da psique americana. Se
the idols of the local community are exposed quisermos mais evidências, não procuremos
and supplanted with the gospel of Jesus our mais do que a preponderância de selfies e as
King, the only Sovereign worthy of awe, competições individualizadas do reality show.
reverence, and praise (Col 1:13–20; 1 Tim Thomas Bergler extrai a progressiva
6:15–16; Rev 1:5, 19:16). individualização do cristianismo americano
Second, Christian congregational song em The Juvenilization of American, notando:
presents an overt statement of the corporate “Para simplificar, eles [i.e. Os cristãos de hoje
nature of Christian identity, standing in continuam a acreditar no que aprenderam na
contrast to the ultra-individualized idolatries adolescência. Deus, fé e a igreja existem para
germane to Western society. Independence me ajudar com meus problemas. Instituições
remains particularly hardwired into the ethos religiosas são ruins; apenas ‘minha relação
of the American psyche. Should we want pessoal com os assuntos de Jesus’. ⁶ A música
further evidence, let us look no further than congregacional pode combater tais narrativas
the preponderance of selfies and the excessivamente individualizadas com uma
individualized competitions of reality atividade retumbante e corporativa - um
television. Thomas Bergler draws out the grupo de pessoas cantando juntas como uma.
progressive individualization of American De fato, a música congregacional pode
Christianity in The Juvenilization of produzir uma unidade multifacetada, devido
American, noting, “To put it simply, they [i.e. à capacidade única da música de unir diversas
Christians today] continue to believe what pessoas com letras, tom e ritmo comuns. A
they learned in adolescence…. God, faith, and notável relação de harmonia e melodia reforça
the church all exist to help me with my esse ponto, uma incorporação simultânea de
problems. Religious institutions are bad; only unidade e diversidade. No culto corporativo,
‘my personal relationship with Jesus’ até mesmo um olhar ao redor da sala - não
matters.”⁶ Congregational song can counter importa quão grande ou pequeno seja - é um
such overly-individualized narratives with a lembrete físico de que a essência da
resoundingly corporate activity — a body of identidade cristã é plural. A salvação, a
people singing together as one. Indeed, adoração e a vida cristã devem ser realizadas
congregational song can produce a como parte do povo escolhido de Deus (1 Pe 2:
multifaceted unity, due to music’s unique 9–10).
ability to unite diverse people with common
lyrics, pitch, and rhythm. The remarkable
relationship of harmony and melody reinforce
this point, a simultaneous embodiment of
unity and diversity. In corporate worship,
even one glance around the room — no matter
how small or large — is a physical reminder
that the essence of Christian identity is plural.
Salvation, worship, and the Christian life are
all meant to be realized as a part of God’s
chosen people (1 Pet 2:9–10).
Third, Christian congregational song affords
expressions of our allegiance to God’s
kingdom and our faithful and enthusiastic
participation as heavenly citizens. The living
God is alive and reigning over all creation.
After all, he is the one who institutes and
allows earthly authority structures (Rom
13:1). As the people of God sing, the functions
of congregational song cultivate political
identity in Jesus Christ by reminding God’s
people of our heavenly citizenship (Eph 2:19;
Heb 11:13–16) and providing an opportunity
to declare theological realities as both a
personal profession of identification and a
public declaration to others. Through
identifies, in Kuyper’s work, the nourishing
and motherly role that the church plays in the
life of the believer, a concept inherited from
the work of John Calvin.⁷ Indeed, a renewed
interest in heavenly citizenship should lead to
more — and not less — loving engagement in
our earthly citizenship, as we pursue the
command of our King to love our neighbors as
ourselves (Luke 10:27).
Herein lies an invaluable point that connects
what we do in corporate worship to the rest of
the week and the rest of our everyday lives.
Congregational song affects the decisions of
Christian citizenship; corporate worship
cultivates Christian citizens. For the days and
moments where scholars might wonder
whether or not our research matters, forays
into political theology remind us of the
practical ramifications of our research. As
more musicologists, liturgical scholars, and
theologians of all types explore the interplay
of political theology, local communities will
undoubtedly see and feel the impact.

congregational song, God’s people are


effectively pledging their allegiance to the true
King and his kingdom, which means ultimate
allegiance cannot belong to anything or
anyone else. As we see and hear through
corporate worship the truths of God’s
advancing kingdom, congregational song
provides an opportunity for God’s people to
declare their willingness to follow Jesus no
matter the cost (Matt 16:24; Mark 8:34; Luke
9:23) and make disciples of all nations (Matt
28:18–20). Such statements of purpose
convey political ramifications, that
participation in the mission of God’s
redemptive work is the primary purpose for
God’s people, not individual health, wealth, or
comfort.
As we can see, congregational singing affects
the political identity of the worshiper. While
the status of heavenly citizenship belongs to
Christians at conversion, heavenly citizenship
on this earth can be qualitatively cultivated
and even evaluated to the extent that
Christians live out such theological truths.
Theologian Craig Bartholomew affirms that
this concept of Christian faith and identity
being nourished and cultivated through our
ultimate Christian citizenship finds support in
the theology of Kuyper. Bartholomew