Vous êtes sur la page 1sur 17

/I/I III

Ruth Harf/Elvira Pastorino/Patricia Sarlé


Alicia Spinelli/Rosa Violante/Rosa Windler

|i¡ifi|f LIBRERÍA-EDITORIAL
üü-lm ELATENE® BIBLIOTECA NACIONAL
HF
del inicio, como conjunto de principios y de normas de orientación do una
práctica, o sea: comenzó por donde otras terminaron; no se constituyó por
una conquista progresiva de la autonomía, a través de investigaciones y de
reflexiones que condujesen a la identificación y delimitación de su especi-
ficidad.
La consecuencia es que la Didáctica no ha sido más que una disciplina
prescriptiva, normativa, que se fundamenta en modelos teóricos
preestablecidos no construidos a partir de la investigación y.del análisis de
la práctica para la cual pretende prescribir; no es una técnica fruto de una
ciencia. (Becker Suárez, 1985)

Capítulo 4 Es interesante señalar que en su origen la Didáctica surge como con-


junto de normas y prescripciones ("como un artificio para enseñar todo a
Aproximación a la comprensión de la todos") con Comenio en el siglo XVII, quien sistematizó estos saberes en su
"Didáctica Magna".
Didáctica en el Nivel Inicial La Didáctica, en sus inicios "portadora del método eficaz para ense-
ñar", fue luego relegada a un segundo plano -dado que se le dio privilegio
1
a la actividad del alumno por sobre la intervención intencional del docen-
Intentamos en este capítulo aproximarnos a la caracterización de la te- para, más tarde, revivir con una enorme fuerza prescriptiva, tratando
Didáctica presentando algunos planteos actuales vinculados con la defini- de proveer a los docentes de las técnicas adecuadas para garantizar y con-
ción de su objeto de estudio. trolar los resultados del aprendizaje en los alumnos.
Estos primeros acercamientos nos facilitarán describir qué entende- En la historia de la pedagogía estas tendencias aparecieron como co-
mos por Didáctica en el Nivel Inicial y así contextualizar el campo de !a rrientes didácticas denominadas: Escuela Tradicional, Escuela Nueva y
Didáctica que abordaremos en el presente texto. Escuela Tecnicista.1"
A pesar de estas diferencias, la Didáctica siempre se caracterizó por
1. CARACTERIZACIÓN DE LA DIDÁCTICA su contenido práctico e instrumental, característica que mantuvo, con fuer-
za, a lo largo del tiempo.
Estado actual de la situación Por ello las discusiones en torno a la Didáctica suponían una visión
que llevaba a elegir entre teoría y práctica adjudicando generalmente a la
No existe hoy una definición única de Didáctica aceptada por todos los Didáctica la vertiente práctica de este par conceptual.
especialistas de la educación de modo coincidente. En las definiciones cir- Partimos de la convicción de que es necesario encontrar un equilibrio
culantes se detectan acuerdos y diferencias en la consideración de distin- entre la teoría y la práctica.
tos aspectos. Por un lado consideramos que una práctica didáctica sin fundamento
Esta diversidad responde a diversos motivos: histórico-pedagógicos, teórico claro y explícito, es una práctica espontaneísta e irreflexiva, por lo
epistemológicos, políticos, etc. tanto sostenemos que la teoría ha de nutrirse de la práctica y proponerse
Becker Suárez (1990)"" plantea que es importante aclarar las diferen- incidir en ella.
cias entre la constitución de la Didáctica y la constitución de otras áreas Por otro lado, la consideración de los aspectos teóricos de la Didáctica
de conocimiento: "Toda técnica es fruto de la interacción teoría-práctica". como disciplina parten de aceptar que ella es un producto social, cultural e
Ejemplifica esto con el caso de la Psicología: histórico; por lo tanto su definición y la delimitación de su campo se en-
cuentran condicionadas por el contexto real.
...de la progresiva construcción de la Psicología, a través de la interacción La falta de acuerdos en una definición de la Didáctica se relaciona
teoría-práctica, surgen principios y normas de orientación de la acción; ac- también con la diversidad en el modo de comprender las relaciones entre
ción clínica, acción promotora del aprendizaje... teoría y práctica y su vinculación con la definición del campo de la Didáctica.
Al referirse a la Didáctica plantea que: ¿Hablamos de "teorización de la práctica", de "aplicaciones prácticas
de la teoría" o de ambas?
...la Didáctica al contrario de otras áreas de conocimiento, se define luego
'" En los capítulos siguientes retomamos algunos de estos aspectos especificando los
"" Becker Suárez, M., 1985. Didáctica, una disciplina en busca de su identidad. En Ka- modos en que se manifestaron las corrientes didácticas en el Nivel Inicial.
visla Ande. Año 5. N° 9. Brasil, Asociación Nacional de Educadores.

88 89
A veces encontramos frases hechas, tales como: "la teoría se deriva de la La segunda postura, a la que adherimos, fundamentada on muí > ",,
práctica", "la teoría es el reflejo de la práctica", "toda práctica se basa en
u mi teoría", "si la teoría no se lleva a la práctica, no sirve", "si la práctica no cepción crítica, plantea que:
l.ione una teoría que la sustente, no sirve". Acá estamos viendo que teoría y
práctica parecen contendientes en un campo de batalla, donde lo único que La Didáctica puede ocuparse y pre-ocuparse de la práctica pedagógica, OH-
importa es ver cuál de los dos es el que tiene más peso (...) Tal vez sería tar impregnada de valores elegidos y adoptar una postura normativa, sin
interesante cambiar el ángulo y plantearnos que directamente teoría y prác- perder su potencial para construirse como disciplina científica. (Camilloni,
tica son las dos caras de la misma moneda, que no son dos fenómenos dife- 1994)95
rentes, sino que son dos aspectos de un mismo fenómeno; que es absoluta-
mente impensable una práctica desprendida de una teoría que la explica, Trataremos de aproximar algunas preguntas claves alrededor de dos
i|iie la comprende y justifica. ejes: ¿Qué es la Didáctica? y ¿Cuál es su objeto de estudio? A partir de
Y, del mismo modo, es totalmente impensable una teoría que no tenga por nuestros cuestionamientos buscamos compartir reflexiones con respecto a
objeto, por sentido y por dirección, una práctica (...) Esta relación entre los nudos problemáticos.
teoría y práctica es lo que podemos denominar una pareja dialógica, no en
busca de una síntesis superadora sino como elementos que están dialogan-
do porque se necesitan mutuamente. (Harf, 1995)92 ¿Qué es la Didáctica?

Loa nuevos aportes de disciplinas diversas, las nuevas concepciones ¿Es un conjunto de técnicas, una ciencia, una disciplina, un arte?
"l'ir su incidencia, y más aún, razones de índole filosófica, ideológica y Sustentan a esta pregunta inicial una serie de preguntas que atravie-
i'i'lil.ica, inciden profundamente en esta teoría y en esta práctica. san el tiempo, ya que no se termina de encontrar una respuesta única y
La Didáctica "aparece" o "desaparece" en el desarrollo histórico acom- definitiva:
i H u i i i i u l o las diferentes corrientes pedagógicas y hoy está tratando de re-
' nporar y redefinir los diferentes papeles que se le fueron adjudicando, en - ¿La Didáctica hace referencia a un conjunto de técnicas, o describe
MI i u búsqueda de un status científico y una clara definición de su objeto de y explica un fenómeno?
'•ni UlllO. - ¿Es una disciplina explicativa, es normativa, o ambas cosas a la vez?
I5n relación con el planteo epistemológico acordamos con A. Camilloni
• muido expresa: ¿Cuál es su objeto de estudio?

lis indudable que, en la actualidad, el status epistemológico de la Didáctica - ¿Las estrategias metodológicas del docente?
CK una cuestión controvertida que ha dado lugar a diferentes interpretacio- — ¿El proceso de enseñanza-aprendizaje?
nes. (Camilloni, 1994)"3 - ¿Los procesos generales que se dan en la situación de enseñanza?
l'!n usté texto, la autora reconoce la existencia de dos posturas teóricas: - ¿Lo que sucede con los "protagonistas" de la situación didáctica?
- ¿Qué lugar ocupan el alumno, el docente, el conocimiento, el contex-
I huí de ellas, basada en una concepción positivista de la ciencia, en-
I (emir que la Didáctica en tanto disciplina prescriptiva no puede tener to?
i ni ncl.cr científico, — ¿Aborda los diversos escenarios educativos de la vida humana?
- ¿Sólo se ocupa de los procesos de enseñanza y aprendizaje que ocu-
la teoría didáctica no puede tener carácter científico en razón de su estre- rren en la clase?
cha relación con una actividad práctica como la actividad docente y por - ¿Se puede hablar de Didáctica, cuando se consideran procesos de
causa de sus modos de validación o justificación04de sus conclusiones que enseñanza y aprendizaje que pueden encontrarse en otros ámbitos
son empleados corrientemente. (Camilloni, 1994) que no sean los escolares?
I )uHde esta concepción, los conocimientos y los valores, al igual que la
I ia y la práctica, se conciben desarticulados entre sí. Fuentes de información para una caracterización
de la Didáctica
Presentamos a continuación tres fuentes de información para que, ba-
'" I larf, Ruth, 1995. Relaciones entre la teoría y la práctica. En "Educación Inicial. Los sándonos en ellas, nos aproximemos a una definición/caracterización de la
POnltmklos en la enseñanza. Aportes para el debate metodológico y el análisis institucional".
ffniltídades Educativas. Agosto. Didáctica.
"•''Cmnilloni, Alicia. Epistemología de la Didáctica de las ciencias sociales. En Aisenberg
V Alilitroqui: Didáctica de las Ciencias sociales. Paidós. Buenos Aires. 1994.
"''Camilloni, op. cit. Wl
Camilloni, op. cit.

91
En primer término, trataremos su etimología, luego expondremos al-
gunas definiciones del diccionario y en tercer lugar compararemos dife-
rentes definiciones de varios autores.
.

a) Etimología
La etimología siempre contiene una considerable dosis de sentido. Y
aunque en este caso la evolución del significado ha sido considerable, re-
sulta positivo no perder de vista los orígenes.
La palabra "Didáctica" proviene del griego. Deriva del verbo "didasko''
que significa "enseñar, instruir, exponer claramente, demostrar"
("didáscalos" es el maestro, "didaxis", la lección).
Didaktikós: apto para la docencia.
Didaktiké: enseñando.
Didaskalía: enseñanza, con una doble acepción en el campo de la ense-
ñanza y en el del teatro.
Los datos etimológicos proponen una definición de la Didáctica enten-
dida como aquello que tiene que ver con la enseñanza. La "enseñanza"
conformaría el contenido de la Didáctica.
Nos confirma algún aspecto, y nos abre caminos para continuar inda-
gando. Se nos impone la tarea de definir qué entendemos por enseñanza,
punto que desarrollaremos más adelante.

b) Definiciones del diccionario


• Didáctica: Arte de enseñar. (Diccionario Karten, 1977P
• Didáctica/co: adj. Perteneciente o relativo a la enseñanza, propio,
adecuado para enseñar, instruir. Método, género Didáctico... (Diccionario
Larousse)B7
• Didáctica: Disciplina cuyo fin es estudiar los principios y métodos de
la enseñanza. Es sobre todo una ciencia práctica que estudia qué significa
aprender, de qué modo se aprende, cuáles son los medios y las condiciones
que facilitan el aprendizaje, y los contenidos aptos a los diversos niveles
de edad y a las particulares situaciones histórico-ambientales. (Monitor,
Enciclopedia Salvat para-Todos, 1966 V's
• Didáctica: Es vogablo enriquecido en Europa continental y empobre-
cido por el doblete enseñanza-aprendizaje anglonorteamericano. Hay nu-
merosas acepciones:
1. Familiar o vulgar. Enseñar materias escolares.
2. Mítica. Don innato e intransmisible para comunicar saberes poseí-
dos.
3. Artística. Manejar recursos para que los alumnos aprendan o facili-

!H1
Diccionario Karten. 1977. Sopeña. Buenus Aires.
7
•' Diccionario Enciclopédico de todos ios conocimientos. Pequeño Larousse, 1979.
Larousse. Buenos Aires.
'JR Monitor, Enciclopedia Salvat Para Todos. 1966. Salvat. Buenos Aires. Tomo IV.

92
tar con normas la interiorización de cultura y modelos de comporta-
miento positivos para la comunidad o grupo.
4. Tecnológica. Sistemas controlables de secuencias repetibles
optimizantes para interiorizar cultura a base de decisiones norma-
tivas, prescritas o preceptuadas.
5. Axiomática. Principios o postulados sobre decisiones normativas
enseñantes para el aprendizaje.
6. Positiva. Saber formalmente especulativo, pero virtualmente prác-
tico, cuyo objeto propio es tomar decisiones normativas hipotética-
mente obligatorias sobre los trabajos interactivos, del docente y del
discente congruentes con las vías o métodos de información, cuyo
método propio es la óptima secuenciación indicadora, repetitiva,
presionante o abierta sobre el discente, y cuyo fin es la instrucción o
integración de la cultura.
Vistas las acepciones, parecen remotos los interrogantes sobre si es
ciencia, técnica o arte con apoyaturas científicas. Nuestros dídactas actua-
les aprehenden la triple dimensión, aunque maticen características: con-
trolar, procesar, objetivar, guiar, integrar, optimizar, implicar docente-
discente. lograr objetivos, aplicar, personalizar, etc. Manifiestan una cla-
ra, profunda y dinámica intradisciplinariedad entre teoría, tecnología y
práctica didácticas. (Fernández Huerta, José, 1983 )ÍIH
En las definiciones vemos que la Didáctica es considerada arte, cien-
cia práctica, técnica...
En algunas como en el diccionario Salvat (1966)ll(l), aparece centrada
más en comprender el aprendizaje que en ocuparse de cómo llevar adelan-
te la enseñanza.
ASÍ como la etimología nos remite a la Didáctica como enseñanza,
las definiciones de los diccionarios agregan la consideración del pro-
ceso de aprendizaje.

c> Definiciones de diferentes autores


La Didáctica es:
- "...el artificio universal para enseñar todo a todos los hombres".
(Comenio-Didáctica Magna)11"
— "...ciencia y arte de enseñar. Conjunto de procedimientos y normas
destinados a dirigir el aprendizaje de la manera más eficiente posi-
ble". (Nérici, 1969)1"2
- "...la disciplina pedagógica, de carácter práctico y normativo, que
tiene por objeto específico la técnica de la enseñanza, esto es, la téc-

"" Fernández Huerta, José. 1983. "Didáctica" en Diccionario de loa Ciencias de la Edu-
cación. Santillana. Madrid.
'"" Diccionario Salvat, 1966. op. cit.
"" Comenio, J. A. Didáctica Magna.
"'- Nérici, Y., 1969. Hacia una didáctica general dinámica. Kapelusz. Buenos Aires.

93
nica de dirigir y orientar eficazmente a los alumnos en su aprendi-
zaje". (Mattos, 1963)103
- "...la ciencia que tiene por objeto específico y formal la dirección del
proceso de enseñar hacia fines inmediatos y remotos, de eficacia ins-
tructiva y formativa". (Titone, 1981)104
- "...la ciencia y tecnología del sistema de comunicación intencional
donde se desarrollan los procesos de enseñanza-aprendizaje en or-
den a optimizar principalmente la formación intelectual". (Pérez
Gómez, 1983)105
— "es —o está en camino de ser— una ciencia y tecnología que se cons-
truye, desde la teoría y la práctica, en ambientes organizados de
relación y comunicación intencional, donde se desarrollan procesos
de enseñanza y aprendizaje para la formación del alumno". (Benedito,
1987)106
— "la teoría y programación de la práctica y la práctica misma de la
enseñanza, enmarcadas por la teoría de la educación". (Denies. Cris-
tina, 1989)107
— "la ciencia que debe comprender y guiar el aprendizaje integrador
de la cultura y que al tiempo posibilita al hombre para incorporarse
creadoramente a la cultura". (Gimeno Sacristán, 1986)108
En general, en las diferentes definiciones los autores reconocen a la
Didáctica como ciencia, sólo algunos como arte. Todos reconocen su carác-
ter práctico, normativo, su objetivo en orden a guiar, dar dirección, dirigir
el proceso de aprendizaje.
Aparecen de modo claro dos campos: el campo de lo teórico y el campo
de la práctica.

La Didáctica: Dimensiones descriptivas-explicativas


y prescriptivas-normativas
Cristina Denies (1989)109 reconoce la doble dimensión de la Didáctica
en relación con el Nivel Inicial, al considerar a la Didáctica como la teoría
de la enseñanza y la práctica de la enseñanza.
La primera dimensión (descriptiva-explicativa) nos permite compren-
der la realidad escolar educativa. Conforma el conjunto de conceptualiza-
ciones que se relacionan con la explicación de la situación de enseñanza,
los múltiples factores presentes, la complejidad de la tarea de enseñar, la
definición de contenidos de enseñanza, etc.
-
103
Mattos, L., 1963. Compendio de didáctica general. Kapelusz. Buenos Aires.
104
Titone, 1981. Metodología didáctica. Rialp. Madrid.
105 Pérez Gómez, A., 1983. Paradigmas contemporáneos de Investigación didáctica. En
Gimeno Sacristán, J. y Pérez Gómez, A. La enseñanza, su teoría y su Práctica. Akai Univer-
sitaria, Madrid.
106
Benedito, 1987. Introducción a la didáctica. Barcanova. Barcelona
107
Denies, Cristina, 1989. Didáctica de la. educación inicial o preescolar. El Ateneo.
Buenos
108
Aires.
Gimeno Sacristán, J., 1986. Teoría de la enseñanza y desarrollo del curriculum. Reí.
Buenos Aires.
ln!1
Denies, C., op. cit.

94
La dimensión prescriptiva-normativa enuncia prescripciones acerca
de cómo actuar, cómo enseñar determinados contenidos, qué estrategias
utilizar, cómo indagar los saberes de los alumnos, etc. Esta dimensión, que
se relaciona con el aspecto técnico, adquiere sentido socio-cultural y socio-
político, al reconocer que influye y es influida por lo grupal, lo institucional,
lo social, lo individual, las representaciones sociales. Reconociendo estas
múltiples interrelaciones y entrecruzamientos, lo técnico no aparece como
una prescripción metodológica aplicable porque es eficaz en sí misma, sino
todo lo contrario.
Ambas dimensiones se enriquecen a través de una relación de interjuego
constante de aportes mutuos.
A todos los que nos ocupamos del tema de la Didáctica nos preocupa la
postura que concibe a la Didáctica exclusivamente como disciplina norma-
tiva, ya que esto supone una visión parcial y limitada.
Un docente que haga de su tarea una práctica reflexiva, consciente,
que sea quien toma las decisiones de cómo actuar a partir de la "lectura"
de la realidad, necesita nutrirse de ambos aspectos y comprender sus rela-
ciones mutuas.
Teniendo en cuenta lo anterior, a modo de avance podemos afirmar
que:
La Didáctica está intentando definirse como disciplina científica que
trata de explicar y comprender, como así también dar prescripciones
y normas acerca de cómo guiar el aprendizaje de los alumnos, cómo
organizar la enseñanza.
Es importante tener en cuenta un riesgo que, a nuestro entender, es
consecuencia de considerar a la Didáctica sólo como conjunto de técnicas
procedimentales a seguir para enseñar. Esta concepción "recortada", que
excluye de su ámbito el tratamiento de los fines y objetivos de la educa-
ción, supone un docente capaz de aplicar métodos, un docente
pretendidamente "neutro", un técnico, concepción que se aleja de nuestro
planteo acerca de lo que se espera del docente en cuanto profesional re-
flexivo y comprometido con su realidad.
Desde nuestro punto de vista, la Didáctica no busca simplemente expli-
citar, normar, prescribir qué debe hacer el docente, sino que su propósito
es ayudar a ese docente en el proceso de toma de decisiones que debe rea-
lizar cotidianamente en su actividad de enseñar: qué criterios, qué aspec-
tos tomar en cuenta en la definición de las diferentes intervenciones
didácticas.
En muchas de las definiciones, dado que se reconoce a la Didáctica
sólo como ciencia prescriptiva, no aparece la consideración de variables
que tengan que ver con una específica realidad histórico-cultural. Toda
práctica de la enseñanza implementa (explícita o implícitamente) un mo-
delo teórico de educación, de aprendizaje y de enseñanza. La definición de
estos modelos posee siempre una connotación ética. Aceptar una teoría de
la educación, una teoría del aprendizaje y una teoría de la enseñanza,
implica aceptar una concepción del hombre, del mundo y de la vida que

95
supone la selección de determinados valores considerados pertinentes y
enseñables.
Se consideran pertinentes aquellos valores que resultan significativos,
coherentes y vigentes para el medio socio-cultural en el cual ese proceso
educativo se desarrolla.
Por ello no podemos dejar de mencionar, a riesgo de parecer reiterati-
vos, la necesidad de considerar a la práctica pedagógica en su carácter
ideológico, como consecuencia de su contextualización histórica y político-
social. Es esta postura la que nos llevará a cuestionar aquellas miradas o
aportes que consideren a la Didáctica como conformada por un contenido
exclusivamente instrumental, normativo y pretendidamente "neutro",
cuando justamente está pretendiendo ocuparse de la tarea de enseñanza,
práctica ideológica y contextualizada.
En pocas palabras, las escuelas no son lugares neutrales y consiguien-
temente tampoco los profesores pueden adoptar una postura neutral.
En el sentido más amplio, los profesores como intelectuales han de contem-
plarse en función de los intereses ideológicos y políticos que estructura la
naturaleza del discurso, las relaciones sociales del aula y los valores que
ellos mismos legitiman en su enseñanza. (Giroux, 1990)""

Una primera conclusión a la que llegamos en relación con la defini-


ción de la Didáctica es que ésta es una disciplina compleja en la que
reconocemos dos dimensiones articuladles, una más desarrollada
que la otra. La menos desarrollada es la explicativa, que aporta ele-
mentos teóricos para comprender las situaciones educativas. La di-
mensión técnica que da prescripciones para el quehacer docente
(formulación de objetivos, etc.). Ambas traspasadas por el compo-
nente utópico que apunta a la intencionalidad ética y social.

La interrelación de lo explicativo, instrumental y valorativo está fun-


damentada (explícita o implícitamente) en la concepción de escuela, socie-
dad, conocimiento, ciencia, hombre.
La problemática de la Didáctica no puede circunscribirse al aula, ya
que en los procesos de enseñanza y aprendizaje inciden componentes
institucionales, políticos, sociohistóricos, que impiden la existencia de una
única fórmula del cómo enseñar y cómo aprender.

Objeto de estudio de la Didáctica


Volviendo a las definiciones de Didáctica presentadas en el punto an-
terior, veamos ahora qué proponen con relación a su objeto de estudio.
Estas definiciones hacen referencia a:

a) El proceso de enseñanza-aprendizaje.
b) La relación comunicativa entre docente y alumno.

"" Giroux. H.. 1990. Lax pmfesores comí) intelectuales. Paidós. Barcelona.

96
c) Las técnicas de enseñanza para dirigir eficazmente a los alumnos
en su aprendizaje.
Todos estos objetos propuestos, a la luz de la definición dada de la
Didáctica los consideramos consecuencia de visiones parciales, incomple-
tas, de lo que hoy entendemos conforma el objeto de estudio de la Didáctica.
A continuación analizamos cada uno de ellos:

cu El proceso de enseñanza-aprendizaje
El considerar este binomio como proceso único llevó a confusiones e
indiferenciaciones. No es lo mismo enseñar que aprender. El docente se
hace cargo fundamentalmente de la enseñanza sabiendo que su acción no
es causa lineal de un efecto de aprendizaje en el alumno.
Siguiendo a Fenstermacher (1989)1" intentaremos esclarecer los dife-
rentes modos de concebir enseñanza y aprendizaje y analizar las relacio-
nes, a veces confusas o erróneas, que se establecen entre ambos procesos.
Veamos algunos ejemplos de relaciones entre enseñanza y aprendizaje
que luego cuestionaremos:
...Aprendizaje y enseñanza están tan solidariamente relacionados que. con
frecuencia, en los grupos operativos que se ocupan de este tema se acuñó
un neologismo, que primero apareció como lapsus, y que integra ambos
términos: "enseñaje". (Bleger, J., 1981)11"
...William Kilpatrick dijo: "No hemos enseñado hasta que el niño ha apren-
dido". Más tarde J. Dewey comparó la enseñanza con la venta de mercade-
rías: (...)
Nosotros nos burlaríamos de un comerciante que dijera que ha vendido
gran cantidad de mercaderías aunque nadie le haya comprado nada. Pero
quizás hay maestros que piensan que han tenido un buen día de trabajo
educativo, sin considerar lo que los alumnos han aprendido. Existe exacta-
mente la misma relación entre enseñar y aprender que entre comprar y
vender, (citado en Kuethe, 1968)n:i
desarrollar "el llegar a ser uno mismo" y realizar a pleno tanto sus posibili-
dades de la especie como las individualidades... Si entendemos así el proce-
so de aprendizaje escolar nada resultará más extraño a él que el proceso de
enseñanza. (DannaY. Lys. 1982)1H
En la primera cita se contunden aprendizaje y enseñanza como partes
de un mismo proceso; en el segundo caso son concebidos como dos fenóme-
nos pero absolutamente dependientes, no se puede dar la enseñanza si no
hay aprendizaje, y en el tercer caso se plantea que el docente tiene que

111
Fenstermacher, Gary, 1989. Tres aspectos de la filosofía de la investigación sobre la
enseñanza. En Wittrock (compilador): La investigación de la enseñanza, I. Paidós. Buenos
Aires.
112
Bleger, J., 1981. Temas de psicología. Nueva Visión. Buenos Aires, pág. 60.
'" Kuethe, 1968. Los procesos dv enseñar y aprender. Paidós. Buenos Aires.
m
Lys, D. Y.. 1982. ¿Qué ex aprenderf Laboratorio de Psicología Evolutiva. La Plata.

97
centrarse en desarrollar las posibilidades, en hacer que el alumno apren-
da. Es necesario evitar la enseñanza, dado que todo acto que indique, trans-
mita, etc., interrumpe el aprendizaje del sujeto.
Lo que plantea Fenstermacher (1989)115 es que en primer término de-
bemos analizar qué entendemos por enseñanza.
Hay confusiones al no diferenciar enseñanza de "buena" enseñanza,
aquella que se da con éxito. Enseñanza implica, en cuanto concepción ge-
nérica, un docente que enseña, porque posee un saber, que trata de tras-
mitir a otro sujeto que desconoce tal saber, al menos al principio, y que
ambos se comprometen en la relación. La "buena enseñanza" que logra el
éxito supone que el alumno aprende aquello que el docente le quiere ense-
ñar.
¿Qué ocurre cuando se confunden ambas acepciones del término ense-
ñanza?
Es posible que se establezcan relaciones del tipo:
"No puede haber enseñanza sin aprendizaje."
"El aprendizaje depende de la enseñanza."
"Si existe verdadera enseñanza, existe verdadero aprendizaje."
¿Se puede garantizar que a cada acto de enseñanza le siga como con-
secuencia un aprendizaje en el alumno?
Castorina (1984)116 contesta de algún modo la pregunta anterior al
decir que creer que se puede ejercer control sobre el aprendizaje es sólo
una "ilusión pedagógica". Por el contrario:
Se trata, (...) de cuestionar los puntos de vista ilusorios acerca de la inter-
vención pedagógica (...) La ilusión del control sobre el aprendizaje (...).
Ahora veamos qué ocurre con el concepto de aprendizaje. Con el mis-
mo término se hace referencia al aprendizaje en cuanto proceso (aquel
que permite acceder al saber) y al aprendizaje como resultado (rendimien-
to).
En las afirmaciones anteriores se señala en todos los casos al aprendi-
zaje como resultado.
Pero es absolutamente necesario ver con claridad que el aprendizaje
es un resultado del alumno, no es un efecto que se da siempre como conse-
cuencia de la enseñanza, aunque ésta conforme uno de los factores que
intervienen.
Con todo lo dicho, nos importa demostrar la diferenciación de ambos
procesos y que, si bien existe una relación entre ambos, tal como ya se dijo,
ésta no es unicausal.
La enseñanza permite al alumno realizar tareas de aprendizaje, pero
no podemos afirmar que la enseñanza produce resultados-aprendizajes. Al
menos, no en todos los casos.

115
w>
Fenstermacher, 1989, op. cit.
Castorina, A., 1984. Psicogénesis e ilusiones pedagógicas. En Psicología Genética.
Miño y Dávila. Buenos Aires.

98
Docente y alumno, enseñanza y aprendizaje, diferenciados pero for-
mando parte de la relación didáctica.
Nos quedan por plantear otros interrogantes:
- ¿Un proceso de enseñanza y de aprendizaje se pueden considerar de
modo independiente de aquello que se enseña y se aprende?
— ¿Habrá normas, principios, leyes, en los procesos de enseñanza y de
aprendizaje, que puedan estar por encima del contenido que se en-
seña y que se aprende?
El sistema didáctico en "sentido estricto", según Chevallard117, está
conformado por el subsistema conocimiento enseñado, el subsistema do-
cente y el subsistema alumno.

saber
(conocimiento
enseñado)

Se define el esquema teórico por tres lugares, ocupados respectiva-


mente por el alumno, el docente y el saber. Es una relación ternaria: "la
relación didáctica".
Luego de este análisis llegamos a una primera aproximación de la
definición del objeto de estudio de la Didáctica: el objeto de la
Didáctica es la situación de enseñanza donde se encuentran docente,
alumno, conocimiento y contexto y se seleccionan contenidos para
ser enseñados en relación con el contexto.
El contexto es donde ocurren los procesos de enseñanza y de aprendi-
zaje, el propósito es enseñar contenidos cuya selección responde a fines y
objetivos que trascienden la comprensión del acto pedagógico como mera
tarea técnica.

b) La relación comunicativa entre docente y alumno


La relación comunicativa entre docente y alumno es un aspecto impor-
'" Chevallard, Yves, 1985. La transposición didáctica (Mimeo).

99
tante ya que toda situación de enseñanza implica un proceso de comunica-
ción, sin embargo entendemos que la comunicación tiene mayor alcance
que la vinculación afectiva entre maestro y alumno.
La comunicación de la que hablamos se singulariza en el propósito de
enseñar "'algo" tal como afirman Benedito (1987) y Pérez Gómez (1982) al
hablar de comunicación intencional.
Estos planteos se ven enriquecidos por los aportes de Brousseau al
especificar que esta comunicación intencional se rige por un contrato
didáctico. De acuerdo con la teoría de las situaciones didácticas, en lugar
de pensar en la interacción entre docente y alumno, debemos plantear la
interacción entre docente, alumno y saber.
Tal interacción se rige por el "contrato didáctico", concepto introducido
por Brousseau (1980). El "contrato didáctico" está representado por los
hábitos específicos del maestro esperados por el alumno y por los compor-
tamientos del alumno esperados por el maestro en relación con el conoci-
miento.
Brousseau define la idea de "contrato didáctico" haciendo referencia
al...
...Conjunto de comportamientos (específicos) del maestro que son espera-
dos por el alumno, y conjunto de comportamientos del alumno que son es-
perados por el maestro, y que regulan el funcionamiento de la clase y las
relaciones maestro-alunino-saber, definiendo así los roles de cada uno y la
repartición de las tareas: ¿quién puede hacer qué?, ¿quién debe hacer qué?,
¿cuáles son los fines y los objetivos?...118

Así, el conocimiento se ve modificado, según el "contrato establecido",


según las "reglas de juego" que se proponen para enseñarlo.

c) Las técnicas de enseñanza para dirigir eficazmente a los alumnos


en su aprendizaje
Las técnicas no garantizan por sí solas la posibilidad de que el alumno
aprenda.
La selección de las estrategias depende del contenido que se desea en-
señar, de las posibilidades reales de aprendizaje de los alumnos, sus cono-
cimientos previos, la institución, las características del grupo, etc. En este
sentido, el docente cumple un papel importante al definir las estrategias
metodológicas que utilizará para lograr que los alumnos aprendan el con-
tenido esperado.
Desde nuestra visión, el considerar las estrategias de enseñanza como
objeto de estudio de la Didáctica plantea el riesgo de reducir el campo de la
Didáctica a un conjunto de técnicas.
Integrando visiones y propuestas podríamos afirmar que
la Didáctica se ocupa de la situación de enseñanza, de la situación

"" Citado por Charnay en "Aprender (por medio del la resolución de problemas". Cap.
III del texto Didáctica de las matemáticas de C. Parra, I. Saiz (comp.l. 1994. Paidós.

100
didáctica en toda su complejidad, en la que aparece la relación do-
cente-alumno, el contenido que se enseña y se intenta que el alumno
aprenda, las técnicas que se seleccionan para dirigir el proceso de
aprendizaje, las variables institucional-sociales que de algún modo
determinan qué enseñar y para qué.
La situación de enseñanza como realidad compleja exige un tratamiento
multidimensional, que implica "mirar", "leer" desde diferentes dimensio-
nes, reconociendo las diferentes variables que están presentes y van con-
formando la realidad cotidiana en la que el docente debe intervenir.
Desde este planteo, que reconoce como objeto de estudio la situación de
enseñanza, agregamos una cuestión importante: este objeto de estudio de
la Didáctica es a la vez objeto de estudio y objeto de intervención, y esto
muestra, aún más, la complejidad que entraña su definición.
El planteo anterior implica recuperar la necesidad del reconocimiento
del aspecto explicativo y prescriptivo, dado que si bien sabemos que es
necesario conceptualizar y comprender este objeto de estudio no nos al-
canza trabajar sólo en el nivel de la reflexión, sino en la necesidad de plan-
tear modos de incidir directamente en la práctica educativa cotidiana.
El docente necesita saber cómo actuar, pero, nosotros agregamos, sin
renunciar al conocimiento de las razones que sostienen sus decisiones.

2. POR QUÉ DIDÁCTICA EN EL NIVEL INICIAL


Consideramos que el abordaje de la Didáctica en su acepción general
no varía en los diferentes niveles educativos. Pero la realidad concreta de
la acción didáctica, el nivel evolutivo de los alumnos, el contexto dentro
del cual se desenvuelven las instituciones son algunos de los determinan-
tes de la forma en que se aborda aquélla.
A partir del planteo hecho precedentemente acerca de las característi-
cas comunes de la Didáctica en todos los niveles educativos, y las caracte-
rísticas diferenciales de los destinatarios y las acciones pedagógicas diri-
gidas a ellos, estimamos conveniente la denominación de Didáctica en el
Nivel Inicial y no Didáctica del Nivel Inicial.
Cuando hablamos de Didáctica en el Nivel Inicial, siempre queda la
duda: ¿Estamos hablando de una Didáctica especial?, o ¿dejamos el tér-
mino de Didáctica especial para ligarla exclusivamente a un objeto, área o
campo disciplinario? Consideramos que en los abordajes disciplinarios de
ningún modo está ausente el específico aspecto didáctico-metodológico que
debe encarar el docente de Nivel Inicial.
Retomando la pregunta original nos vemos en la necesidad de ubicar-
nos en la compleja realidad del Nivel Inicial. Esto nos obliga a repensar
continuamente los amplios contenidos de la Didáctica para analizar de
qué modo particular se trabajan en nuestro contexto, y para ver qué as-
pectos de la vida cotidiana del Jardín Maternal y Jardín de Infantes
muchas veces no se contemplan en las propuestas didácticas generales,
debido probablemente a que quieren escriben o investigan sobre el tema
no toman en cuenta en forma específica el particular mundo de las institu-
ciones que atienden a los niños entre 45 días y 5 años.

101
Si consideramos distintos aspectos que podemos asignarle al concepto
o al campo de la Didáctica, podremos también en forma inmediata anali-
zar qué elementos se han de tener en cuenta en el Nivel Inicial.
Resulta necesario, por ejemplo, considerar la gran importancia que
tiene el estudio de la relación comunicativa entre docentes y niños, en
función de los aprendizajes previstos. Este punto nos plantea ya una
gran diferencia en el modo de resolverlo en los diferentes niveles de la
enseñanza: La comunicación verbal, que en los demás niveles es el soporte
natural de la construcción y transmisión de contenidos, en el Nivel Inicial
es no sólo soporte, sino en sí mismo contenido de conocimiento. A ello
agreguemos la enorme importancia que tiene la comunicación no verbal
entre los participantes de la actividad educativa. El modo de tomar a un
bebé, el modo de mirar a un niño implican una relación comunicativa, que
constituye un elemento didáctico de envergadura. En este encuentro tan
particular es donde se desarrolla la enseñanza y el aprendizaje.
Es necesario, por lo tanto, realizar un análisis de los modos de comuni-
cación que se establecen de un modo natural entre los adultos significati-
vos y los niños a su cargo. El docente de Nivel Inicial es quien asume el
establecer una relación de comunicación tanto verbal como no verbal apro-
piada para cada circunstancia de la vida en el Jardín Maternal y Jardín
de Infantes.
Las relaciones comunicativas intencionales son uno de los aspectos
fundamentales del entramado básico de la Didáctica que incluye procesos
de tipo explicativo y de tipo normativo-prescriptivo.
La Didáctica en el Nivel Inicial es uno de los marcos de aplicación
posibles de la Didáctica y como tal debe ser entendida.
Tampoco podemos dejar de considerar a la Didáctica como aquella
disciplina que trata esencialmente de explicar el acto pedagógico. En este
punto podemos también observar que el acto pedagógico como tal se da en
todos los niveles de la enseñanza; pero en nuestro caso deseamos caracte-
rizar este acto pedagógico dentro de la particular geografía del Nivel Ini-
cial.
¿Qué tenemos que comprender? ¿Qué ocurre cuando el docente de Ni-
vel Inicial enseña en situaciones concretas? ¿Cómo debe proceder para
que tenga lugar el proceso de aprendizaje con respecto a los contenidos por
él previstos?
Esta enseñanza, entre otras cosas y como ya hemos mencionado antes,
hace referencia a la comunicación de conocimientos entre dos o más parti-
cipantes que tienen diferente grado de acceso a ese conocimiento. Esta
comunicación de conocimientos puede entenderse como intercambio, ne-
gociación de significados, apropiación, construcción, facilitación e incluso
sólo transmisión, según las posturas que se adopten. Sin embargo, lo más
importante es no perder nunca de vista que la enseñanza no puede dejar
de hacer referencia a los saberes que han de trabajarse en la situación
escolar.
El tema de la Didáctica en el Nivel Inicial es un campo que podrá avan-
zar en la medida en que, antes que respuestas, podamos formularnos aque-
llas preguntas que revelen "espacios vacantes" en esta particular demar-

102
cación geográfica de la Didáctica que es la Didáctica en el Nivel Inicial.
Son justamente estos "espacios vacantes" los que exigen la construcción
de respuestas didácticas acerca de cómo superar esos obstáculos, vallas o
dificultades, sobre los cuales no se han encontrado todavía respuestas en
el quehacer docente cotidiano.
Uno de los puntos importantes a tener en cuenta al analizar la Didáctica
en el Nivel Inicial es tratar de contrarrestar la tendencia, históricamente
evidenciada y justificada, a considerar al docente únicamente como un
facilitador, como un creador de ámbitos privilegiados para que se produz-
can los aprendizajes de sus alumnos. Este perfil docente implica, didáctica
y pedagógicamente hablando, una actitud de menosprecio hacia la impor-
tancia de los contenidos, y tal actitud coadyuva a que se produzca el fenó-
meno del cual actualmente somos herederos: el progresivo vaciamiento de
contenidos en la escuela.
Es de hacer notar que el Nivel Inicial no fue ajeno a este fenómeno y la
Didáctica era, y en muchos casos continúa siendo, un gran bagaje de ins-
trumentos y de tecnología, pero sin contenidos explícitos.
Del mismo modo, no podemos dejar de plantear que no se puede sim-
plificar la Didáctica diciendo que sólo hace referencia al proceso de la
enseñanza, ya que abarca también todo lo referido a la comprensión psico-
socio-afectiva, vinculada con el Sujeto de la Educación Inicial, el contexto
institucional, y el socio-comunitario, que actúan como continentes, pro-
ductores y condicionantes. Es decir, no focalizamos exclusivamente en los
procesos de enseñanza, sino en las situaciones de enseñanza y el interjuego
de la multiplicidad de variables y procesos que en estas situaciones de
enseñanza se ponen en juego.

3. CAMPO DE LA DIDÁCTICA
El llegar a una aproximación acerca de cuál es el objeto de estudio de
la Didáctica nos permite acercarnos a una definición de su campo.
¿De qué se ocupa la Didáctica?
De la situación de enseñanza, como situación compleja, tomando en
consideración las diferentes dimensiones.
Sacristán119 afirma que es conveniente diferenciar en la enseñanza tres
fases (teoría, diseño y práctica).
V De acuerdo con ellas, afirmamos que la Didáctica aborda la situación
de enseñanza desde el plano de la reflexión, nivel teórico,, desde el plano de
la anticipación de la tarea, nivel de la programación del diseño, y desde el
plano de la realidad, nivel de la acción.
^_ lúa Didáctica es la disciplina que se ocupa de la teoría, el diseño y la
práctica de la enseñanza en función de situaciones educativas concretas y
particulares.
En vinculación con la definición enunciada de Didáctica, consideramos
a la enseñanza como el conjunto de las acciones realizadas por el docente

Iln
Sacristán. La integración de la teoría del aprendizaje en la teoría de la enseñanza.
En Pérez Gómez: Lecturas de Aprendizaje y Enseñanza. Zero. Madrid, 1982.

103
de manera organizada y sistemática, posibilitadora y transmisora de con-
tenidos educativos de los que han de apropiarse los alumnos.
En el presente texto, en relación con el campo de la Didáctica aborda-
mos:

Aspectos que se relacionan con el nivel teórico


La teoría que busca iluminar la comprensión de la realidad en sus
diferentes dimensiones, por ejemplo, con los diferentes desarrollos teóri-
cos acerca del aprendizaje.
Las teorías del aprendizaje nos permiten comprender cómo es este pro-
ceso individual del alumno -nos interesa agregar— como sujeto escolar,
concreto y social.

Aspectos que se relacionan con el nivel de la acción


En este texto, cuando se analizan ejemplos, traemos la realidad a tra-
vés de algunas crónicas y registros, intentamos ''fotografiar" la realidad
para analizarla, a la luz del marco teórico. Los invitamos a ir armando un
juego de interrogantes, una suerte de alternativas, un "caleidoscopio" de
las intervenciones, actuaciones docentes, entendidas en su sentido am-
plio.
¿Cómo intervenir? ¿Cuando? ¿Por qué? ¿De acuerdo con qué supues-
tos? ¿En función de qué objetivos? ¿Presentando material? ¿Realizando un
comentario verbal? ¿Con este grupo será necesario otro juego?
El caleidoscopio gira, todo cambia, los colores, las formas, el brillo, la
luz; se configuran diferentes realidades, que representan las diferentes
situaciones didácticas cotidianas en las que los docentes nos proponemos
trabajar, enseñar, los niños aprender...
.
'
Las relaciones entre teoría y práctica
También a través del caleidoscopio miramos la misma "luz" (metafóri-
camente, una situación de enseñanza) y cada giro que realizamos para
comprenderla representa una mirada diferente y enriquecedora que nos
permite descubrir diferentes posibilidades, nos muestra diferentes aspec-
tos de la misma "luz". Esta mirada multidimensional es la que ofrece al
docente la mayor riqueza de comprensión, de modo tal que podrá generar
con mayor riqueza diferentes formas de actuación que respondan a niños
particulares en situaciones reales y contextos peculiares.
Recordamos a Vergnaud cuando en una entrevista afirma:
Prefiero ver al docente más como un director de escena (...) no puede calcu-
lar todo de antemano (...) en la enseñanza no es posible calcular todo. Se
puede calcular algo pero no todo, eso es imposible.12"

'-" Vergnaud, G. "La Didáctica es una provocación". Entrevista realizada por M. E.


Quaranta y C. Rajschmir.

104
En la medida en que. desde los diferentes marcos teóricos, podamos
leer ia realidad en toda su complejidad reconociendo sus múltiples dimen-
siones presentes en la situación de enseñanza, también podremos recono-
cer que las situaciones en las que el docente se propone enseñar se carac-
terizan por conformar configuraciones singulares, que se desarrollan de
modo impredecible, condicionadas por contextos institucionales y sociohis-
tóricos particulares, y es en este escenario donde el docente tiene que to-
mar decisiones, para ir construyendo sus modos de intervención, aquellos
que considere más pertinentes, según las situaciones, más apropiadas
para lo que busque enseñar.
La apropiación por parte del docente de instrumentos teórico-prácti-
cos favorece la transformación de las situaciones didácticas cotidianas en
objeto de conocimiento, de reflexión y de revisión constante de la interven-
ción docente.

105