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la Organización Panamericana de la Salud (OPS)

Publicación semanal del


diario La República en colaboración con
MENSAJE

Mortalidad materna
En la región de las Américas, año tras año pierden la vida,
aproximadamente 40,000 mujeres, por causas derivadas del embarazo o
del parto, aun cuando del 90 al 95% de estas muertes podrían evitarse
mediante intervenciones sencillas y de bajo costo que son ampliamente
conocidas. Hoy día, la muerte de una mujer por motivo de su función
reproductiva es tan anacrónica y trágica que raya en lo absurdo. Esta
situación, que predomina en los estratos socioeconómicos más bajos y en
grupos que por otras razones no tienen acceso a los servicios de salud,
es un mudo reproche a los valores vigentes en nuestras sociedades.
Las desventajas sociales, laborales y educativas, así como la desigual
distribución de recursos y responsabilidades que afligen a la mujer
latinoamericana distan de ser un secreto. Han sido legitimadas por
costumbres y tradiciones ancestrales que, por un lado, exaltan a la
madre como eje del bienestar familiar y por el otro, toleran su privación
de bienes y servicios básicos que son el derecho de todo ser humano.
La filosofía moral que se le inculca es de autosacrificio. Debe:
abandonar sus aspiraciones a favor de las del varón; dedicarse sólo a
las funciones de esposa y madre; desempeñar una doble jornada laboral
dentro y fuera del hogar, si arrecia la miseria; aceptar un embarazo tras
otro hasta llegar al agotamiento o recurrir al aborto clandestino.
En la salud materna repercuten múltiples factores biológicos,
ambientales, económicos y culturales que es preciso modificar para
erradicar el analfabetismo, la discriminación, las desigualdades
económicas y sociales, y permitir que la mujer participe en las decisiones
que incumben a su salud y su destino.
Sin embargo, la morbilidad materna y reproductiva está tan íntimamente
vinculada con la cobertura, calidad y accesibilidad de la atención de
salud de la mujer en edad fértil, que la responsabilidad de los servicios
de salud es insoslayable y se ha convertido en una preocupación
prioritaria de la OPS. Nada justifica las elevadas tasas de mortalidad
materna en ningún país, cuando se deben a la aplicación insuficiente de
los conocimientos y de la tecnología ya existentes. El compromiso
regional de tomar las medidas necesarias para terminar con esta
situación se ha expresado repetidamente en las resoluciones de los
cuerpos directivos de la OPS. Es hora de hacerlas realidad.

Dr. Carlyle Guerra de Macedo


Director de OPS/OMS

2 / Vida
INFORME 19
Este año, como todos los años, habrá 700 mil mujeres
llevando su embarazo por las calles y caminos del Perú.
Si viven en zonas rurales, ocho de cada diez darán a luz
sin auxilio de personas especialmente entrenadas. Si
viven en las ciudades, cinco de cada diez estarán en la
misma situación. Vivan donde vivan, sólo dos de cada
diez tendrán algún control durante el embarazo. Dos de
cada diez serán adolescentes. Y varios miles de ellas
morirán por complicaciones en el parto, por
hemorragias, infecciones, abortos y otras causas.
Por falta de control...
El embarazo es una razos anteriores, prove-
función normal para el niente de una familia sana,
organismo de una mujer. cuando se encuentra emba-
Sin embargo, llegado el razada entre los 20 y 30
momento del parto y años de edad, tiene casi
también durante los nueve todas las posibilidades de
meses de la gestación mantener un buen estado de
pueden presentarse compli- gestación y lograr un parto
caciones que afecten la vida normal.
y la salud futura de la madre El riesgo de un embarazo
o del hijo. también disminuye cuando
Por eso se dice que todo se conoce el lugar donde se
parto es potencialmente un atenderá el parto y hay la
peligro. seguridad de que este lugar
¿Qué es lo que hace que tendrá personal capacitado
un embarazo se convierta para su atención.
Las mujeres embarazadas corren grave riesgo al no contar en un riesgo, cuando de- Pero ésta no es la
con el control médico y dar a luz sin auxilio de personas bería ser algo normal para situación de todas las
debidamente entrenadas toda mujer? madres en el país. Al
Una mujer sana, bien contrario, la mayoría de las
alimentada, que no ha te- madres peruanas ponen en
nido complicaciones o en- riesgo su vida con cada
fermedades en sus emba- gestación porque están
anémicas, son demasiado
Mujeres embarazadas en peligro
Las madres no deben morir
20

Control
prenatal

jóvenes o demasiado viejas,


tienen muchos hijos y muy
seguidos, y porque nadie
les enseñó que conservar la
salud es importante.
Se considera que un
embarazo es “de riesgo”
cuando puede poner en
peligro la vida de la madre
o del niño. En esta situación
están las mujeres que tienen
Maternidad responsable
menos de 18 años o más de
35. estado de gestación que y la que se autorreceta La que tuvo un niño
Una menor de 18 años aun siendo algo normal medicamentos. prematuro o que nació con
no está preparada para la significa un gran esfuerzo La que consume mucho menos de dos kilos y
maternidad. para el organismo feme- café, té o ciertas bebidas medio.
Sus órganos son jóvenes nino. El útero no se dilata gaseosas. La que ha tenido más de
y aún no terminan de ni se contrae con la misma La que tiene familiares cuatro embarazos.
formarse. Tener un hijo en facilidad. El riesgo no sólo con diabetes o tuberculosis. La que se ha embara-
esas condiciones es un es para ella, el peligro La que sufre o ha zado en menos de dos años
peligro porque el cuerpo de también es para el feto padecido tuberculosis, con respecto del anterior
la joven madre debe porque a medida que diabetes o presión alta. embarazo.
atender los requerimientos aumentan los daños de la La que tuvo uno o más En todos estos casos la
de dos crecimientos: el de madre, aumentan las posi- abortos. mujer debe ser controlada
ella y el de su bebé. bilidades de tener un niño La que fue sometida a con frecuencia por personal
Una mujer mayor de 35 con defectos congénitos. cesárea o a alguna opera- médico, obstetrices, enfer-
años está en el otro Igualmente, está en ción pélvica. meras o personas que han
extremo. Sus órganos ya no situación de riesgo la mujer La que tuvo uno o más sido capacitadas para
son jóvenes y por lo tanto que consume drogas, aun niños que nacieron muertos brindar esta atención como
no responden bien a los las consideradas lícitas o que fallecieron durante la es el caso de muchas
requerimientos de este como el cigarrillo, alcohol primera semana.
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parteras. son frecuentes. El control producir hemorragia cere- muerte de la madre o del
El control periódico de prenatal sirve también para bral. niño. Por eso es que se
todas las mujeres embara- saber si la mujer está La hinchazón de las recomienda la presencia de
zadas, pero sobre todo de anémica o no. Más de la piernas que se produce por una persona preparada para
aquellas que están en mitad de las mujeres una deficiente circulación, esta atención.
mayor “riesgo”, permite gestantes lo están. es igual a la toxemia. Muchos partos en el
detectar a tiempo algunas Cualquier embarazo En esta etapa ocurren país son atendidos por
complicaciones y buscar puede presentar compli- infecciones de las vías familiares de la gestante,
atención adecuada. caciones. Éstas son las urinarias y son tan fre- por el esposo o por ella
La mujer gestante debe principales: cuentes en las mujeres sola, sin capacitación para
buscar el control prenatal En los primeros tres gestantes que, a veces, el caso.
desde la primera sospecha meses algunas mujeres parecen intrascendentes. Esto siempre es un
de embarazo o por lo tienen vómitos o náuseas Sin embargo, algunas de peligro sobre todo si se
menos unas cinco veces exagerados. Botan tanto estas infecciones producen presenta hemorragia, si el
durante la gestación. líquido que sufren de partos prematuros. parto se vuelve muy pro-
Durante esos controles deshidratación, disminuyen Así como el embarazo longado —más de ocho
se observa si el niño se su alimentación y se es una función normal del horas— y si hay toxemia u
desarrolla en forma ade- deprimen, llegando en organismo femenino, tam- otra enfermedad de la
cuada y se controla el peso algunos casos a necesitar bién lo es el parto y casi madre.
de la madre y del feto para hospitalización. siempre éste se desarrolla A veces, durante los
que éste crezca normal- Estos casos son raros en forma normal. Pero, a días siguientes al parto se
mente; es decir, para que pero existen. veces se presentan compli- presentan complicaciones
no se retrase y no se Durante los primeros caciones que si no se como hemorragias e
estacione o supere los meses se presenta el mayor atienden a tiempo pueden infecciones porque en el
cuatro kilos y medio. Un número de abortos. significar la vida o la útero quedaron restos de
niño muy grande también En los últi- placenta, o porque no se
está en peligro y pone en mos meses las aplicaron las medidas
riesgo a la madre. complicaciones Las mujeres higiénicas correspondien-
Con este control se más frecuentes embarazadas tes.
puede saber si el parto será se deben a La madre embarazada
normal o se debe recurrir a hemorragias y a corren graves debe ser llevada inmedia-
la cesárea por estrechez toxemia o hin- riesgos al no tamente a un centro
pélvica de la madre o por chazón de todo hospitalario si presenta
alguna malformación de el cuerpo. La
contar con el algunos de estos síntomas:
sus órganos. También se toxemia si no es control médico y - Vómito exagerado.
puede detectar si la mujer atendida a dar a luz sin - Salida de sangre o líquido
presenta placenta previa. tiempo puede por la vagina.
En estos casos, la placenta llevar a convul- auxilio de - Fiebre o escalofríos.
está delante del bebé, en la siones (eclam- personas - Hinchazón de cara,
parte baja del útero y no psia). Las con- debidamente manos o pies.
arriba como es lo normal, vulsiones, a su - Dolor de cabeza intenso.
por lo que las hemorragias vez, pueden entrenadas.
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Cuidado con la automedicación


Antibióticos no son
la “varita mágica” tipos de leucocitos. Algunos
de ellos producen anticuerpos
o sustancias que se pegan a
los microbios para evitar su
crecimiento y multiplicación.
Otros se los comen y a veces,
ellos mismos mueren en la
batalla.
Es como una guerra en la
que se producen bajas por
ambos lados. Estas bajas, la
de los microbios eliminados
y la de los glóbulos blancos
muertos, son los que produ-
cen la pus o “materia” carac-
terística de algunas infeccio-
nes.
Generalmente, el organis-
mo humano infectado puede
defenderse solo, pero a veces
el cuerpo comienza a perder
terreno y esto puede ocurrir
por varias razones.
Cuando el sistema no pue-
de defenderse es cuando re-
cién necesita el apoyo de un
antibiótico, pero no de cual-
Los antibióticos no son la quier antibiótico.
que los científicos creen que Lamentablemente muchas
varita mágica contra las in- En algunos casos sucede
puede llegar un momento en personas se han acostumbra-
fecciones. Tampoco son ne- que los microorganismos que
que los antibióticos pierdan su do a utilizar antibióticos sin
cesarios en todos los casos, nos infectan se multiplican
efectividad lo que nos dejaría el consejo de un médico o de
ya que el organismo humano con tal rapidez que el cuerpo
desamparados ante muchas un profesional de la salud co-
se defiende solo de la mayo- no logra controlar su multi-
enfermedades o infecciones, rriendo el riesgo de dañar su
ría de los procesos infeccio- plicación.
para las que ahora sólo sir- propio cuerpo (cada antibió-
sos. También puede ocurrir lo
ven unos pocos antibióticos, tico tiene sus efectos adver-
Sin embargo, miles de per- mismo porque hemos ingeri-
pueden ser intratables en unos sos).
sonas en el mundo utilizan do gran cantidad de ellos (por
años.
antibióticos sin receta médi- ejemplo, cuando se consumen
Existen muchos antibió- NUESTRO ORGANISMO
ca y en cantidades inadecua- alimentos guardados sin re-
ticos diferentes. Hay decenas ES LA MEJOR
das lo que nos está llevando a frigeración y que fueron pre-
de familias o grupos de ellos DEFENSA
una situación que puede ser parados por personas que no
y cada uno tiene a su vez “pa-
muy peligrosa. se lavaron las manos después
rientes” o derivados. En el caso de las infeccio-
Muchas bacterias que an- de ir al baño), por microbios
Un antibiótico que es bue- nes causadas por bacterias o
tes eran atacadas por estos muy virulentos o por otros
no para una enfermedad pue- virus, el organismo humano
medicamentos se vuelven que entran directamente a la
de ser inútil para otra. tiene su propio sistema de de-
cada vez más resistentes a los sangre, cuando se coloca una
Existen los que se aplican fensa contra la mayoría de
mismos. La resistencia de las inyección con una aguja que
sólo una vez y su efecto se ellas.
bacterias se dan a nivel de las no fue bien esterilizada, lo
prolonga por una semana y Cuando una bacteria o mi-
personas pero también a ni- que es muy peligroso.
hay otros que deben aplicar- crobio nos invade, los glóbu-
vel de comunidades y de paí- En otros casos, nuestro or-
se varias veces al día y repe- los blancos o leucocitos en-
ses enteros. ganismo intenta defenderse,
tirse durante cinco o seis días tran en acción y comienzan a
Es tan grave el problema pero su sistema defensivo está
para ser efectivos. atacar al invasor. Hay varios
debilitado por la mala alimen-

6 / Vida
23
Miles de personas en el mundo
utilizan antibióticos sin receta
médica y en cantidades
inadecuadas, lo que nos está
llevando a una situación que
puede ser muy peligrosa

diferentes. dres gestantes, se afecta los


Hay otros que tienen efec- huesos y dientes del feto.
tos secundarios severos y que, Tampoco se recomienda
por tanto, se reservan para ca- mezclar antibióticos porque
sos de necesidad extrema. Tal cada uno tiene su forma de ac-
es el caso de la gentamicina tuar en el organismo. Si se
desarrollados en laboratorios. que se utiliza sólo para neu- mezclan dos o más no se sabe
Es muy importante definir monía muy grave porque pue- cuál será la acción final.
cuál es la bacteria que nos de afectar el oído. Y, por último, cada anti-
tación o por alguna enferme- Algunos antibióticos no se biótico tiene que ser ingerido
ataca para elegir el “veneno”
dad específica como es el caso deben dar a los niños. o inyectado en cantidades
adecuado.
del SIDA. Si se da el antibiótico adecuadas y durante períodos
Hay muchos tipos de
Y aunque no hay conclu- tetraciclina a menores de ocho determinados para que haga
antibióticos y cada laborato-
siones ni estudios definitivos años se puede malograr los efecto.
rio que los produce le da un
se debate la posibilidad de que dientes y si se receta a ma-
nombre diferente.
ciertos estados de depresión
No hay antibióticos fuer-
sicológica aguda también nos
tes o débiles sino adecuados
hagan más vulnerables a las Por lo tanto la decisión sobre:
para cada bacteria y esto sólo
enfermedades. ¿Qué antibióticos tomar?
puede definirlo la persona que
Es entonces cuando RE-
CIÉN se hace necesario el uso
está entrenada para ello. ¿Inyectables, pastillas o cápsulas?
Ciertos antibióticos sólo ¿Cuántas veces al día?
de antibióticos.
deben usarse para ciertas in-
¿Por cuánto tiempo?, sólo puede
fecciones. Por ejemplo, el an-
PERO ¿QUÉ ser asumida por un profesional de
tibiótico cloranfenicol sólo
ANTIBIÓTICOS? la salud. Y es indispensable que ese
debe usarse para casos de me-
Los antibióticos vienen a
ningitis, fiebre tifoidea o neu- profesional evalúe después de dos o
monía, pero muchas personas tres días el efecto del tratamiento.
ser algo así como “venenos”
lo emplean para infecciones
para las bacterias y han sido

Vida / 7
6AIJAL LECTOR

Cápsulas ¿Cuántas veces durante


el embarazo la gestante
debe someterse a con-
trol médico prenatal?
quienes las padecen. Por una
parte, por exceso de grasa, sal
y alcohol y por otra, debido
al consumo insuficiente de
verduras frescas, frutas y
poco ejercicio. Si se añade el
tabaco a esta fórmula
mortífera el resultado será
desastroso: ataques cardíacos
y muerte prematura.

LA PLAZA ROJA
PANTALLAS DE
COMPUTADORAS El cartel “prohibido
fumar” se ve cada vez más en Moscú es una excepción: en prohibir el cigarrillo en todas
Contra todas las creen- todo el mundo, pero en la este lugar público abierto no las oficinas estatales.
cias se ha determinado cien- mayoría de los casos se se permite fumar. El
tíficamente que no existen observa en ambientes ce- Ministerio de Salud de la PARA EVITAR EL
pruebas de que la vista de las rrados. La Plaza Roja de URSS ha dispuesto también ESTREÑIMIENTO
personas que trabajan con
terminales de presentación En el proceso de
LOS TIEMPOS
visual (TPV), como son las estreñimiento intervienen
CAMBIAN
pantallas de las compu- diversos factores. Algunos
tadoras de tratamiento de de ellos tienen relación con
Los adultos de hoy
textos, resulte dañada o sufra el uso exagerado de laxantes.
recibieron muchas dietas a
un deterioro permanente. Quienes padecen de estre-
base de “panetela” de arroz
El grupo de trabajo que ñimiento y deseen corregirlo
en su primera infancia. pueden seguir las siguientes
investigó el tema para la Antes, cada vez que un
OMS recomendó más bien pautas:
niño presentaba un caso de
prestar atención al diseño del diarrea, se le suspendían
equipo, el lugar de trabajo, 1) Deben desarrollar hábitos
todos los alimentos y se le regulares de evacuación
el ambiente y las prácticas
daba sólo cocimiento de intestinal;
de trabajo existentes para
arroz durante varios días... 2) Incluir alimentos ricos en
prevenir molestias oculares.
y sólo eso. fibra en la dieta;
Se pensaba que la leche, a un niño con diarrea, pero 3) Tomar por lo menos litro
ATAQUES AL
la carne y sobre todo las es muy importante darle y medio de agua al día;
CORAZÓN
frutas y verduras acen- también su alimentación 4) Ejercitar los músculos
tuaban el proceso esto- normal. Esto incluye leche, abdominales;
Las enfermedades cardio-
vasculares, según opiniones macal. frutas, verduras y cual- 5) Caminar una hora al día
médicas autorizadas, se Hoy la ciencia cambia quier otro tipo de alimento como mínimo, como parte de
producen tanto por exceso las reglas. Está bien dar que el niño acostumbre la actividad diaria.
como por omisiones de panetela y mucho líquido comer.