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CONTAMINACION EN MINERIA

Este es un tema que lo he tenido mucho tiempo en borrador porque existen


muchos conflictos de interés, además que en general se trata de algo muy
especializado.
La contaminación se considera como un cambio de las condiciones
medioambientales relacionado con un proceso industrial que es normado con
límites.
Las legislaciones sobre medio ambiente, establecen valores máximos y
mínimos de elementos químicos en cursos de agua, material particulado en el
aire, desechos sólidos, ruido, etc.
El punto de partida o referencia para su control se define como línea base en
cualquier manifiesto ambiental y contiene valores de equilibrio del hábitat
natural.
En la contaminación hídrica, elementos químicos en solución ingresan a
cuerpos o cursos de agua mediante vertidos o filtraciones y su fiscalización es
muy difícil de realizar porque los valores iniciales pueden estar alterados.
El control de la contaminación es muy difícil de aplicar y tiene mucho que ver
con el desarrollo de un país.
Hoy en día el control de elementos químicos en solución ha llegado a niveles
muy interesantes con nuevas formas de determinación que prescinden de la
línea base.
Estos son los trazadores radiactivos que permiten conocer y caracterizar
escurrimientos de todo tipo de soluciones mediante un balance del trazador.
Con la aplicación de estos procedimientos se puede precisar la posible
filtración de un dique de colas hacia un cuerpo o curso de agua subterránea en
un periodo determinado.
En general estos trazadores radiactivos son elementos que contienen cierta
radiactividad natural como el deuterio u artificiales producidos en reactores con
diferentes tiempos de desintegración que permiten realizar determinaciones a
largo plazo o mediatas.
Por ejemplo la lluvia tiene una cierta cantidad de deuterio que es un átomo de
hidrógeno con su núcleo modificado que se descompone en un cierto periodo.
El agua de napas subterráneas contiene una cierta cantidad de deuterio que
permite medir por decirlo de una manera su edad.
Si a una napa o cauce cae una cierta cantidad de elementos químicos en algún
periodo, mediante el uso de este trazador radiactivo se puede determinar la
fecha del vertido.

Estos son algunos links que pueden dar algunos criterios para determinar
grados de contaminación.
Técnicas nucleares para investigar la migración de contaminantes en las aguas
subterráneas Informe sobre algunas aplicaciones prácticas para prevenir la
contaminación de los recursos hídricos por V.T. Dubinchuk, A. Plata-Bedmar y
K. Froehlich
https://www.iaea.org/sites/default/files/32405981621_es.pdf

http://www.cchen.cl/OIRS/tripticos/nr_393260-19.pdf
http://minerva.uca.es/publicaciones/asp/docs/tesis/mendiguchia.pdf

http://www.ipen.gob.pe/index.php/servicios/industria-e-ingenieria/trazadores-
ambientales-y-radiactivos

http://www.noldor.com.ar/index.html

EL PROBLEMA DE LA LIXIVIACION

En la lixiviación se usan productos químicos como el cianuro y el ácido


sulfúrico que disuelven los metales contenidos en un mineral tanto los que se
quiere recuperar como sus acompañantes.

Producto de esto se generan soluciones de descarte o viejas que contienen


altas concentraciones de metales indeseables que son descartados junto al
mineral tratado en forma de pulpas (el problema de la contaminación debido al
cianuro no siempre es su toxicidad, sino muchas veces son las altas
concentraciones de metales pesados que se producen en la lixiviación).
Un dique de colas es un depósito en forma de laguna artificial que se
construye compactando una superficie elegida bajo ciertas condiciones, a la
cual se le proporcionan paredes de contención e impermeabiliza su piso para
evitar filtraciones a capas subterráneas.
La mención de las nuevas formas de medir la alteración de los cauces y
cuerpos de agua con la actividad humana permite su mejor protección y
manejo.
En algunos casos se definen como mochilas ambientales po rque deben tener
la capacidad de ser inalterables en el tiempo.
Pero en un dique ocurre la evaporación de las pulpas lo que aumenta varias
veces la concentración de metales disueltos o también un asentamiento de la
superficie sobre la cual descansa, puede romper el material impermeable.
Por esta razón se colocan junto al dique, sondas para controlar que no
se produzcan derrames o filtraciones de sus contenidos salinos y pozos de
inspección siguiendo, cauces naturales tanto superficiales como subterráneos.
Todos los países tienen legislaciones muy estrictas que norman la calidad del
agua para consumo humano, agricultura e industria y la preservación del
medio ambiente pero adolecen en muchos casos de protocolos actualizados
para hacer cumplir la legislación.
Este artículo ha sido publicado por la Organización de la Salud como una guía
de referencia para tomar en cuenta respecto del agua potable.