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El t�rmino gerente denomina a quien est� a cargo de la direcci�n o coordinaci�n de

una organizaci�n, instituci�n o empresa, o bien de una parte de ella, como un


departamento o un grupo de trabajo. Existe, por ejemplo, el gerente general, el
gerente de finanzas, el gerente de personal, el gerente de secci�n, el gerente de
turno, gerente de proyecto y otros.1?

Otra definici�n de gerente afirma que es la persona que coordina y supervisa el


trabajo de otras de tal forma que cumplan con los objetivos de la organizaci�n. Los
empleados no administrativos trabajan directamente en una labor o tarea y no tienen
a alguien que les reporte. Las organizaciones o empresas estructuradas suelen tener
gerentes de primera l�nea, gerentes de nivel medio y gerentes de nivel alto. En
otras organizaciones de configuraciones m�s generales, los gerentes pueden no ser
identificables f�cilmente, aunque alguien debe desempe�ar esa funci�n.2?

�ndice
1 Papel
2 Origen y evoluci�n del t�rmino
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
Papel
Su papel es utilizar tan eficientemente como sea posible todos los recursos a su
disposici�n a fin de obtener el m�ximo posible de beneficio de los mismos. En otras
palabras, maximizar la utilidad productiva de la organizaci�n o secci�n.

En la pr�ctica moderna, el gerente es generalmente un empleado, remunerado en parte


por un salario y, en ocasiones, en parte a trav�s ya sea de bonos de producci�n o
del otorgamiento de acciones de la organizaci�n para la cual trabaja.

Las tareas de gerencia son una parte importante de las funciones de un empresario.
Sin embargo, ese es un t�rmino utilizado en general para designar a quien est� a
cargo de una empresa, y en ese sentido es un t�rmino m�s restringido: todos los
empresarios son gerentes, pero no todo gerente es empresario.

Origen y evoluci�n del t�rmino


Adam Smith introdujo el t�rmino al vocabulario econ�mico como administrador
(gerencia, administraci�n) en La riqueza de las naciones, donde dice:

�Habr� acaso quien se imagine que estos beneficios del capital son tan solo un
nombre distinto por los salarios de una particular especie de trabajo, como es el
de inspecci�n y direcci�n. Pero son dos cosas completamente distintas, regul�ndose
por principios de una naturaleza especial. (...) En muchas grandes obras, casi la
totalidad de la labor de este tipo est� destinada a alg�n empleado (clerk3?)
principal. Los salarios pagados a esta persona representan el valor de dicha labor
de direcci�n e inspecci�n ... (pero).. nunca guardan proporci�n con el capital que
manejan (management, en el original en ingl�s); y el propietario de ese capital, a
pesar que es as� liberado de casi todo trabajo, todav�a espera que sus beneficios
conserven una proporci�n regular con su inversi�n...�.

A. Smith, La riqueza de las naciones, Libro I, Cap. VI �Sobre los elementos


componentes del precio de las mercanc�as�
A pesar de lo anterior, Adam Smith, uno de los primeros en introducir m�todos y
pr�cticas de la burocracia a la organizaci�n de las empresas,4? ofrece una visi�n
en la cual las tareas �gerenciales� son una parte esencial de las funciones "del
capital" o propietarios, cuya delegaci�n solo puede funcionar bien en asuntos o
�reas triviales -solo cuando �todas las operaciones son capaces de ser reducidas a
lo que es llamado una rutina, o a tal uniformidad de m�todos que admitan solo
peque�as variaciones o incluso ninguna variaci�n�5? -consecuentemente, el
"principal clerk" de Smith ha sido incluso traducido al castellano como capataz-
delegaci�n en asuntos m�s complejos, ineficiente e incluso contra los intereses de
los propietarios, debido al problema del agente:

"Ahora bien, no es razonable esperar que los directores de estas compa��as, al


manejar mucho m�s dinero de otras personas que de ellos mismos, lo vigilen con el
mismo ansioso cuidado con el que frecuentemente vigilan el suyo los socios de una
empresa particular [...] En consecuencia, el manejo de los negocios de esas
compa��as siempre est� caracterizado en alguna medida por la negligencia y la
prodigalidad." y � [...] la mayor parte de estos accionistas [...tendr�n que
estar...] satisfechos con recibir el dividendo semestral o anual que los directivos
consideran conveniente pagarles�.

Adam Smith: La riqueza de las naciones, 1776, Madrid: Alianza Editorial; 1994.6?
Consecuentemente, Jean-Baptiste Say critica duramente a Adam Smith, en su Trait�
d'�conomie politique de 1803,7? por su "incapacidad para distinguir entre la
ganancia del superintendente y la del capital�.8?

Al subrayar la diferencia entre el �superintendente� y el capitalista, Say sugiere


que �el m�rito del mercader al expandir un negocio es precisamente an�logo al del
ingeniero.

A partir de esa base, Say dedica la secci�n III del cap�tulo sobre la distribuci�n
al estudio de la ganancia de lo que llama "maestro de obras" o "contratista":
�Puede recordarse que la ocupaci�n de contratista est� compuesta de la segunda
clase de operaciones especificada como necesaria para poner en marcha cualquier
tipo de industria; es decir, es la aplicaci�n del conocimiento adquirido a la
creaci�n de un producto para el consumo humano�... � �l es el lazo de comunicaci�n
entre los diferentes clases de productores, como entre los productores y los
consumidores. �l dirige el negocio de la producci�n y es el centro de muchos
encuentros y relaciones; �l hace ganancia de su conocimiento y de la ignorancia de
otros, y de cualquier ventaja accidental de producci�n�.

A trav�s de lo anterior, Say utiliza la palabra entrepreneur en el sentido que


ten�a en esa �poca - traducido como "aventurero" en el texto ingl�s; v�ase
emprendedor. Sin embargo, las operaciones que Say describe se refieren claramente a
lo que �l mismo denomina, en toda su obra, �administraci�n�, �supervisi�n�,
�superintendencia� y �gerencia�, es decir, quienes est�n a cargo de la
planificaci�n: obtenci�n y asignaci�n de recursos, objetivos y tasas de producci�n,
fijaci�n de precios, tareas que, aunque pueden describirse como "administrativas"
en el sentido de Smith, implican la capacidad de tomar decisiones.

Se puede aducir que Say presenta al gerente como el que �dirige una empresa,..
actuando como intermediario entre el capital y el trabajo�.9? Say nota al mismo
tiempo que es raro que tales empresarios sean tan pobres que no posean por lo menos
parte del capital que emplean. En ese sentido, se los puede entender tambi�n como
representantes del capitalista o, en t�rminos m�s modernos, como representantes de
diferentes niveles de los objetivos de la empresa.

Se hace evidente as� que es posible diferenciar al menos dos roles en el papel del
�director� de una empresa: el del capitalista y el del gerente, o una diferencia
entre lo que fue y es a�n llamado �propietario director� y un �gerente o
administrador profesional�.

Siguiendo esa diferenciaci�n, el t�rmino aparece por primera vez en un diccionario


castellano: espec�ficamente, en el Suplemento de 1852 al Diccionario de la lengua
castellana por la Real Academia Espa�ola, definido como: �El que entiende en los
negocios corrientes y ordinarios de una empresa comercial�.10? N�tese que esa
definici�n sugiere que un �gerente� es aquel -no necesariamente un propietario de
alguna empresa- que est� a cargo de los asuntos de la planificaci�n pr�ctica, d�a a
d�a.

Esa distinci�n se hizo general y ampliamente reconocida con avances en los Estados
Unidos que tienen que ver tanto con la expansi�n de la bolsa de valores como sobre
todo con la expansi�n de los ferrocarriles en ese pa�s:11? dadas las distancias y
cantidades de fondos necesarios para esa expansi�n, se hizo necesario emitir
grandes cantidades de acciones, las que se vend�an en esas bolsas de valores,
generalmente situadas a mucha distancia de las obras mismas. Eso promovi� la
expansi�n de un sistema empresarial compuesto no con los propietarios del capital
sino de �empresarios profesionales�, lo que impulso la creaci�n de mecanismos de
supervisi�n de tales empresarios profesionales, dando as� origen a las formas
modernas de gobierno corporativo, tales como el Consejo de administraci�n, etc.

A partir de fines del siglo XIX, empezaron a aparecer obras especializadas acerca
de la �ciencia de la gerencia�.

Ejemplos incluyen: � Science of management�, del ingeniero Henry R. Towne, en la


�ltima d�cada del siglo XIX. �The Principles of Scientific Management (1911) de
Frederick Winslow Taylor; etc. En ese mismo a�o, J. Duncan escribi� el primer
manual universitario de gerencia. Y en 1912, Yoichi Ueno introduce el Taylorismo en
Jap�n y se transforma en el primer consultor de empresas.

En 1920, la Harvard Business School crea una Maestr�a en Administraci�n de


Negocios. Esto impulso fuertemente el desarrollo de estudios de alto nivel en el
�rea y teor�as coherentes y amplias. Siguieron investigaciones acerca de la
interrelaci�n entre los diferentes aspectos o ramas de gerencia, aspectos
psicol�gicos de inter�s, desarrollo de teor�as, modelos e instrumentos matem�ticos,
estad�sticos y sociol�gicos. (Administraci�n)

A fines del siglo XX, la gerencia se clasifica en seis ramas principales:

Gerencia de Recursos humanos o personal.


Gerencia de operaciones o Administraci�n de la Producci�n o Gesti�n de proyectos.
Administraci�n o Planificaci�n estrat�gica.
Direcci�n de marketing.
Gesti�n del conocimiento o de educaci�n.
Gerencia de Finanzas corporativas.