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L’AFRIQUE DE L’OUEST
Bénin, Burkina Faso, Côte d’Ivoire,
Guinée, Mali, Niger, Sénégal, Togo

le Niger, la Gambie et le Sénégal.

HISTOIRE
Ce sont des navigateurs portugais qui
ont découvert cette partie de la côte
afri-caine au XVe siècle. Ils y établiront
de grands comptoirs* de vente d’esclaves
dans les principaux ports.
En 1885, les grandes puissances
coloniales se sont partagé l’Afrique lors
La côte sénégalaise. du congrès de Berlin. La plus grande
partie des territoires de l’Afrique de
l’Ouest revient à la France et à l’Angle-
GÉOGRAPHIE terre. Ces dernières mettent fin à l’es-
L’Afrique de l’Ouest est ouverte sur clavage et commencent la colonisation. À
l’océan Atlantique. Elle s’étend du Nigeria n Les grands empires historiques partir de
1900, elles installent sur place
aux côtes du Sénégal, et comprend huit paysSelon les historiens, le premier État des administrations et
exploitent les organisé d’Afrique noire, connu sous le
francophones. Leurs voisins sont des pays ressources de ces pays. Cette colonisation
nom d’empire du Ghana, a vu le jour en prendra fin à
partir de 1958.e
anglophones tels que le Nigeria, le Ghana, Afrique de l’Ouest vers le IV siècle. Il
la Gambie, la Sierra Leone et le Liberia; allait de l’actuel Niger à la Mauritanie.
mais aussi lusophones, comme le Cap-Vert et Le déclin de l’empire du Ghana vers le XII
e

la Guinée-Bissau. siècle entraîna la naissance d’autres


Sa population augmente de plus de 3 % royaumes tout aussi puissants, tels que
celui du Mali ou du Songhaï. L’empire du
par an. Elle est principalement établie
Mali fut créé par un guerrier resté très
dans les grands centres urbains (les célèbre chez les Maliens d’aujourd’hui, du
capitales des pays) et les zones où le nom de Soundiata Keita. Il organisa son
cli-mat permet une vie plus favorable. administration et mena de nombreuses
guerres pour agrandir son territoire. Tout
Cette partie de l’Afrique est découpée
y fonctionnait un peu comme dans le monde
en deux grandes zones climatiques :
moderne. Après la mort de Soun-diata Keita,
• le Sud équatorial, avec un climat l’un de ses descendants, Kan-kan Moussa,
chaud et humide, d’abondantes fit connaître ce royaume jusqu’à La Mecque,
e e
pluies et des forêts ; au XIV siècle. Mais à partir du XVI siècle,
tous ces empires vont entrer
• et le Nord sahélien, avec des savanes,
progressivement en déclin. Ils étaient
des steppes et des régions désertiques. affaiblis par les querelles de suc-
Les fleuves les plus importants qui
traversent cette partie de l’Afrique sont

1 4 • quatorze
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L’AFRIQUE DE L’OUEST

ACTIVITÉS
1 De vastes superficies du Mali, du Niger et du Sénégal sont entièrement désertiques. Le climat y
est sec et les sols arides. Il pleut à peine une ou deux fois par an. Au début des années 1970,
ces pays ont été victimes d’une terrible sécheresse, qui a créé une grande catastrophe alimen-
taire. L’espoir de meilleures conditions de vie dans ces régions se situe autour des trois prin-
cipaux fleuves qui les traversent, et dont les crues et les décrues rythment les saisons agri-

Quels sont les plus importants fleuves qui traversent l’Afrique de l’Ouest?
_________________________________________________________________________________________

• Quels pays arrosent-ils? _________________________________________________

2 Deux pays européens obtiendront En 1885, des représentants de pays européens se


les parts les plus importantes en réunissent à Berlin, en Allemagne, à la
Afrique de l’Ouest. Qui sont-ils? convocation du chancelier allemand Otto von Bis-
marck, pour se partager l’Afrique. Avant cette
___________________________________________ période, des navigateurs au service des princi-
pales puissances maritimes européennes s’arrê-
___________________________________________
taient uniquement dans les ports, pour se liver à
e
différents commerces. Au milieu du XIX siècle,
ils veulent vraiment s’installer. À Berlin, la
France, l’Angleterre, l’Allemagne, la Belgique, le
Portugal et l’Espagne principalement décou-

3 Quels sont les pays actuels que


couvrait l’empire du Ghana?
___________________________________________

___________________________________________

___________________________________________

___________________________________________

4 Quels sont les pays actuels que


couvrait l’empire du Mali?
___________________________________________

___________________________________________

e
5 La légende de Soundiata Keita est enseignée à tous les jeunes Africains. Au XII siècle, le
royaume que vient de créer son père est décimé par Soumangourou Kanté, un descendant d’une grande
lignée de forgerons*. Ce dernier ne laisse la vie sauve à Soundiata Keita que parce qu’il est
paralysé. Soundiata Keita, miraculeusement guéri, regagnera la direction de son royaume, aidé par
une armée qu’il a lui-même fondée. Ses descendants continueront son œuvre pendant

Quel est le descendant le plus célèbre de Soundiata Keita? ____________________________

• Jusqu’où a-t-il fait connaître son royaume? ___________________________________

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Affiches sur un train lors d’une campagne électorale au Mali.

qu’on appelle l’Union économique et


POLITIQUE
Tous les pays francophones d’Afrique de monétaire ouest-africaine (UEMOA). Tous

l’Ouest sont des républiques, avec à leur


ces pays font également partie de la Com-
munauté économique des États d’Afrique de
tête des chefs d’État. À partir de 1990,
l’Ouest (Cedeao), qui rassemble les pays
tous se sont remis à l’expérience
francophones et les autres pays de la
démocratique et au multipartisme*. De
r é g i o n . Mais
nombreux partis politiques, des syndicats et
malgré leurs richesses natu-relles, ces
des associations de défense des droits de
pays restent assez pauvres. Leur dette est
l’homme mènent de plus en plus libre-ment
très importante et, pour la rembourser,
leurs activités. Suite à des élections
ils sont soumis à des pro-grammes
libres et transparentes, des pays comme le
d’ajustement structurel conduits par le
Mali, le Bénin et le Sénégal ont connu une
Fonds monétaire interna-tional (FMI) et la
alternance politique. Les autres pays
Banque mondiale. La monnaie commune dans
éprouvent encore quelques difficultés à
les pays francophones de l’Afrique de
connaître des alternances démocratiques au
l’Ouest est
niveau le plus élevé, c’est-à-dire celui de
la présidence de la République. Mais on sent
n Les pères de l’indépendance
de plus en plus que se conso-lide la
Les premiers présidents de l’Afrique,
pratique d’élections démocratiques au niveau
après les indépendances des différents
des instances locales. pays à partir de 1958, sont appelés les
« pères de l’indépendance ». Pour
l’Afrique de l’Ouest, ce sont :
ÉCONOMIE • au Sénégal : Léopold Sédar Senghor;
En Afrique de l’Ouest francophone, • en Côte d’Ivoire : Félix Houphouët Boi-
l’économie repose principalement sur g n y ;
l’exploitation des ressources du sol (cul- • en Guinée : Ahmed Sékou Touré ;
tures du cacao, du café, du palmier à huile, • au Mali : Modibo Keita;
du coton, etc.) et du sous-sol (bauxite, gaz • au Togo : Sylvanus Olympio;
naturel, manganèse, or, etc.). La locomo- • au Bénin : Hubert Maga;
tive économique est la Côte d’Ivoire, qui • au Burkina Faso : Maurice Yaméogo ;
fournit 40 % du produit intérieur brut de la
• et au Niger : Hamani Diori.
région. Les pays de cette région sont réunis
Dans les villes principales, des édifices
au sein d’une zone économique

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L’AFRIQUE DE L’OUEST

ACTIVITÉS
1 Parmi ces trois attitudes, choisissez En 1990, François Mitterrand, président de la
celle que vont adopter ces chefs République française, déclare lors d’un sommet
d’État à leur retour dans leur pays : entre les chefs d’État africains et la France que
l’aide de son pays sera désormais conditionnée par
h Durcissement des régimes le respect des règles de la démocratie et des
h Instauration du multipartisme droits de l’homme. Parmi ces chefs d’État, cer-
h Rupture des relations entre ces États et la tains sont originaires des pays francophones

2 Depuis ce discours de 1990, citez au moins trois pays où d’anciens opposants


sont deve-nus, par le jeu démocratique, présidents de la République.
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3 La Côte d’Ivoire, premier producteur mondial de cacao et troisième producteur de café, fournit à
elle seule plus de 40 % du produit intérieur brut de l’ensemble des pays francophones ouest-

Quel est le nom de l’organisation économique sous laquelle sont réunis les
pays francophones d’Afrique de l’Ouest?
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• Comment appelle-t-on la monnaie utilisée par les pays francophones d’Afrique de l’Ouest?

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• Comment est la parité entre la monnaie ouest-africaine et l’euro?


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4 Comment appelle-t-on la première En 1958, la Guinée est le premier pays


génération des chefs d’État des indépen- d’Afrique francophone à accéder à l’indépen-
dances africaines? dance. Deux ans plus tard, la plupart des autres

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• Citez les noms de ces chefs d’État et leur pays d’origine.


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LANGUES n Les noms chez les Akan


L’Afrique de l’Ouest compte une dizaine Le groupe Akan*, très important en
de grands groupes ethniques, parlant Côte d’Ivoire, a une règle dans
diverses langues que l’on peut classer l’attri-bution des noms aux nouveau-
nés. Cette règle est fonction du jour
selon deux origines principales :
de naissance. Si la naissance a lieu :
• Les langues parlées d’origine nigéro- • un lundi : le garçon s’appellera
congolaise, c’est-à-dire un mélange de Kouassi, la fille Akissi ;
langues du Sahel* et des langues ban- • un mardi : le garçon s’appellera
toues* de l’Afrique centrale. Koua-dio, la fille Adjoua;
On y trouve le bambara*, le peul*, le • un mercredi : le garçon
dioula*, le moré*, les langues akan*, le s’appellera Konan, la fille Amlan;
fon*, le yorouba*, le malinké*, le wolof*, • un jeudi : le garçon s’appellera
etc. Toutes ces langues sont par-lées dans Koua-kou, la fille Ahou ;
presque tous les pays de la région. Chacune • un vendredi : le garçon
de ces langues est majo-ritaire dans un pays s’appellera Yao, la fille Aya ;
donné, mais est aussi parlée par des • un samedi : le garçon s’appellera
minorités dans les autres pays. Par exemple,
Koffi, la fille Affoué ;
le bambara est l’une • un dimanche : le garçon s’appellera
Kouamé, la fille Amouin.
des principales langues du Mali,
Cette règle peut varier dans certains
mais est parlé par des minorités au
cas : le dixième enfant d’une même
Burkina Faso ou en Côte d’Ivoire. femme s’appellera Brou. Le onzième
• Les langues d’origine nilo-
saharienne, c’est-à-dire un mélange
de langues arabes et sahéliennes.
On y trouve principalement le
au Niger et au Mali.
touareg* et le haoussa*, parlés surtout

RELIGIONS
En règle générale, les
populations pratiquent un
syncrétisme* reli-gieux :
même quand elles sont
converties aux reli-gions
révélées (princi-palement
islam et chris-tianisme),
elles y ajoutent toujours
une part de pratiques
ances-trales.

L’islam est très répandu


dans la région. Vient
ensuite le christia-nisme.
En Côte d’Ivoire, dans la
ville de Yamous-soukro, se
La basilique Notre-Dame-de-la-Paix à Yamoussoukro, en Côte d’Ivoire. trouve une

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L’AFRIQUE DE L’OUEST

ACTIVITÉS
1 Connaissance des langues
• Quelles sont les deux principales origines des langues parlées en Afrique de l’Ouest?

_________________________________________________________________________________________

• Citez trois langues ouest-africaines qui ont la même origine.


_________________________________________________________________________________________

• Citez deux langues ouest-africaines qui n’ont pas la même origine.


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2 Donnez le jour de naissance de tous les Yao, fils de Konan et de Aya, a deux épouses :
membres de la famille de Yao : Adjoua et Ahou.
• Yao : ____________________________ • Adjoua, sa première épouse, lui a donné six
• Adjoua :__________________________ enfants, qui s’appellent respectivement Kouadio,
Koffi, Amlan, Affoué, Kouakou et Akissi.
• Ahou : ___________________________ • La deuxième épouse de Yao lui a donné un seul
enfant, à qui il a donné le nom de Kouamé.
• Kouadio : _________________________

• Koffi : ___________________________

• Amlan : __________________________ • Kouakou : ________________________

• Affoué : __________________________ • Akissi : __________________________


• Kouamé : _________________________

3 Remplissez l’arbre généalogique de la famille de Yao.

4 Quelles sont les deux principales religions révélées que l’on


pratique en Afrique de l’Ouest?
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• Les religions révélées sont-elles rigoureusement respectées en Afrique de l’Ouest?


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