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KIRIL ARTURO PIKIERIS SABAN

“Caminante son tus huellas


el camino y nada más
Caminante no hay camino
se hace camino al andar”

Antonio Machado.
LA ENSEÑANZA DEL BALLET EN COLOMBIA

Este género de Danza surge en Europa en el Siglo XVII y a partir de entonces

se convierte en rey de teatros y públicos por más de dos siglos , su

asentamiento fue lento , pero poco a poco demostró que como técnica era la

mejor para el adiestramiento del cuerpo .

Para su aprendizaje se crearon en todo el mundo escuelas y academias, quién

aspiraba a ser bailarín, debía ingresar a uno de estos centros y allí aprender

sus reglas, asimilar sus actitudes y conocer su repertorio. En el caso de

Colombia a comienzos del siglo XX, estos centros de enseñanza no existían,

a pesar del gusto del público de las principales ciudades del país por el ballet y

de la continua presencia de grandes estrellas que nos visitaban , nuestro país

no tenía tradición en este género de Danza .

Muchos maestros extranjeros vinieron por una u otra razón a nuestro país y se

convirtieron aquí en pioneros de la enseñanza del Ballet, formaron varias

generaciones y ampliaron el horizonte de muchos jóvenes que encontraron en

él , su futuro y su vida .

El maestro Kiril Pikieris es uno de los pioneros en esta labor, el lucho contra

la miopía y la incomprensión de los organismos estatales y fue tal su amor por


nuestro país que se hizo colombiano , vivió y murió en nuestra tierra y nos

dejó con su arte , sus enseñanzas y sus mejores frutos.

DE LETONIA A AMÉRICA

Kyril Arturo Pikieris Saban nace en el año de 1915 en Riga , capital de

Letonia , es hijo de Jacob Pikieris (Leton) y Anna Saban (Polaca) ; su niñez

transcurre en un ambiente familiar : hermanos , hermanas y unos tíos que son

artistas de circo. A la edad de doce años su madre lo lleva a la Escuela de

Ballet, no porque vea en él algún talento especial, solamente quiere que el

inquieto joven ocupe en el aprendizaje de la danza su tiempo libre.

Entra entonces Kiril a un curso con jóvenes más adelantados, pero su deseo

por sobresalir y la ayuda de sus compañeros , hacen que muy pronto se

entusiasme con el ballet y decida continuar su aprendizaje , su maestra es

Alexandra Feodorova Fokina , primera bailarina de la Opera de San

Petersburgo .

A los dos años de iniciar sus clases decide dedicarse al Ballet y es así como su

primera gira a Europa la realiza contratado por la Compañía del Maestro

D’Andre (esposo y empresario de la célebre bailarina Ana Pavlova) y sin

haber terminado aún sus estudios de secundaria. Para el año de 1936 Kiril se

desempeña como primer bailarín de la Opera Nacional de Riga, hasta el año


de 1937 cuando es contratado como primer bailarín por el Teatro Colón de

Buenos Aires.

El régimen socialista de su país le otorga un permiso especial y puede salir de

su país sin problemas, llega entonces a la Argentina y comparte el escenario

con bailarines de la talla de Michel Borovsky y María Ruanova, la coreógrafa

del Teatro es Margarita Vallman , allí permanece desde 1937 hasta 1942 ,

cuando tras un disgusto con la señora Vallman rompe su contrato.

Argentina imprime grandes cambios en la vida de Kiril, de un ambiente

estrecho y reservado , se ve de repente en una ciudad lujosa y extrovertida que

invita a la bohemia y a la disipación ,allí aprende a hablar el Español y vive

unos años inolvidables en compañía de sus amigos el también bailarín

Vladimir Labrov con quién ha viajado desde Rusia y Támara Vurkevicz, una

bailarina de origen gitano-leton , con quién Kiril llega a Buenos Aires.


Al romper su contrato con el Teatro Colón, permanece por un tiempo en

Buenos Aires presentándose en algunos locales en compañía de Támara, le es

imposible regresar a Letonia por haberse negado a acatar un llamado oficial de

regreso . Decide en compañía de Támara, recorrer los países de Sur América y

dedicarse a la enseñanza del ballet. Funda la Academia de Ballet de Santiago

de Chile en 1943, con sus alumnos estiliza y presenta bailes folklóricos

chilenos, realiza varias funciones en el Teatro Municipal de Santiago .

Kiril, tiene un especial espíritu aventurero y no le agrada permanecer mucho

en un lugar, se siente estancado y le aterra ver como se repite la misma

historia en todos los países suramericanos; gobiernos que prometen pero no

cumplen, y nunca destinan los recursos necesarios para el fomento de la

Danza .

Va al Perú en 1943 y permanece allí hasta el año de 1946. Coincide este

periodo en el Perú con su retiro del escenario, una lesión en la cadera propia

de bailarines y muy posiblemente mal cuidada, le genera un desplazamiento

de la cabeza del fémur, lesión que se agudiza luego de una caída y le impide

bailar, se dedica entonces a la coreografía y a la enseñanza. Funda una

Academia de Ballet en Lima y presenta con sus alumnos funciones en el

Teatro Segura de esta misma ciudad.

CAUSAS Y AZARES QUE LO TRAEN A COLOMBIA


El cantante Ruso Igor Nevar es quién le habla a Kiril de Colombia y lo

recomienda con sus conocidos, viene a Bogotá en un viaje corto con la

intención de conocer el medio y la ciudad, le acompaña Támara es una corta

estancia al final de la cual ambos regresan a Lima.

Para el año de 1946 es invitado por Beatriz Kopp de Gómez y Alicia Cardenas

Quijano como profesor y coreógrafo de la Academia Nacional de Danza la

cual funciona inicialmente en los altos del Teatro Colón de Bogotá.

Beatriz Koop de Gómez

Constantemente le hablan de la perspectiva de crear un Ballet en el Teatro

Colón, pero esto no se cumple y decide entonces aceptar una invitación para ir

a Guatemala, donde realiza estudios de Danza Folklórica y funda el Ballet

Guatemalteco.
Alumnas de la Academia Nacional de Danza que dirigen: Beatriz Koop de Gómez y Alicia
Cárdenas Quijano.

“Llegaron a Guatemala a mediados de 1946, procedentes de Colombia e invitados por el


maestro Oscar Vargas Romero, los maestros Kiril Pikieris y la pareja de nacionalidad Belga
Marcelle Bonge de Devaux y Jean Devaux, ella ex bailarina y maestra de danza con una
formación técnica clásica y él con una amplia visión en promoción cultural. Los tres son
invitados a viajar a Guatemala por el Secretario de la embajada de Guatemala en Colombia
Rodolfo Lorenzana; la idea era crear un conjunto estatal y las autoridades en Guatemala,
sabían que estos personajes ya habían fundado en Bogotá un grupo de danza con mucho
éxito, se esperaba que se repitiera esta experiencia en suelo guatemalteco”.11

En una entrevista personal realizada a la bailarina fundadora Consuelo


Polantinos el 12 de febrero, de 2009,para la investigación anteriormente
citada, ella relata:
“La danza ya en serio la inicio con Kiril; con él empezó todo, yo lo tuve viviendo en la casa
de mi abuela porque no había fondos, pues, él venía sin un compromiso, sin un contrato, ni
nada a Guatemala, pero ya después él nos cobraba, entonces él ya se fue a una pensión”.

1 130 años de historia de la danza teatral; institucionalización cultural en Guatemala (1948-1978), Ana Lizette
Mertins Luna – coordinadora. 2009, UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA Dirección
General de Investigación Programa Universitario de Investigación en Cultura, Pensamiento e Identidad de la
Sociedad Guatemala. Pagina
Integrantes del Ballet Nacional de Guatemala con el maestro Kyril Pilieris

En el año de 1948 el maestro Kiril vuelve a Colombia, se vincula de nuevo a

la Academia Nacional de Danza , y allí trabaja hasta el año de 1951 , dicta

también clases en el Centro de Cultura Popular ( el cual depende del gobierno

distrital), aquí conoce a Hernando Monroy quién se le presenta con otros

muchachos que desean ser alumnos suyos.

Trabaja por un tiempo en la Academia de Cecilia López (ex alumna de

Jacinto Jaramillo) y luego es llamado en el año de 1951 por Santiago Velasco

Llanos, Director del Conservatorio Nacional para vincularse como docente a

esta institución.
En el Conservatorio se desempeña como profesor de Danza y crea con sus

alumnos el Ballet del Conservatorio Nacional, con este conjunto realiza varias

presentaciones, el grupo está integrado por: Leonor Baquero, Stella Carrillo,

Antonieta Negrete, Hernando Monroy, Enrique Cuervo, Miriam Guerrero ,

Jaime Orozco, Sonia Arias y Raquel Ercole ,entre otros.

En 1953 hay cambio en la Dirección del Conservatorio, Guillermo Uribe

Holguín, su nuevo Director, cierra las clases de Ballet las cuales no considera

prioritarias dentro de la Institución .

Kiril decide entonces fundar su Academia particular en la ciudad de Bogotá,

esta empieza a funcionar en la Carrera 7a con Calle 32 , retoma allí a sus

alumnos del Conservatorio y continúa trabajando con ellos . Realiza el

montaje de su Ballet ¨Avirama ¨, el cual tiene la música del maestro Luis

Antonio Escobar y se estrena en el Teatro Colón , acompañado por la Orquesta

Sinfónica , bajo la dirección del maestro Olav Roots . La temática de este

ballet gira en torno a la leyenda de la Cacica Gaitana , muestra la crueldad de

los conquistadores y el deseo de venganza de los indígenas , todo en un estilo

neoclásico .

En el año de 1957 decide viajar junto con su actual compañera Leonor

Baquero a Caracas. La bailarina colombiana Cecilia López es la Directora del


Teatro Municipal de Caracas y los motiva a viajar, esta ciudad vive un

interesante momento , marcado por un fuente movimiento dancístico .

En Caracas lo contratan como director y coreógrafo del Ballet del Teatro

Municipal de Caracas, se desempeña también como director y coreógrafo de

los Conjuntos de Danzas de la Escuela de Formación Artística del Ministerio

de Trabajo.

Contrae matrimonio con la bailarina colombiana Leonor Baquero, nace su hijo

Janis y permanece en Venezuela hasta el año de 1960 , cuando la necesidad de

una cirugía en la pierna lo trae de regreso a Colombia .

Una vez realizada la cirugía, Kiril piensa en retirarse de la enseñanza de la

Danza y del ejercicio de la coreografía , inaugura en la ciudad de Bogotá un

Restaurante de Comida Rusa y se dedica a su administración ; poco a poco se

recupera y empieza a retornar al mundo de la Danza, primero montando

algunos números para presentar en el restaurante y luego concretando con

Hernando Monroy , su idea del Ballet Grancolombiano.


Empieza entonces en el año de 1961 su trabajo como coreógrafo, maestro de

baile y Director adjunto del Ballet Grancolombiano , se reúne de nuevo con

algunos de sus antiguos estudiantes , quienes participan del proyecto de

Hernando Monroy , con el cual trabaja hasta el año de 1964, cuando decide

de mutuo acuerdo con Hernando separarse del Ballet Grancolombiano .

En este año se vincula a la Academia de Ballet de Raquel Ercole y empieza a

trabajar con ella para la televisión, en “La Hora Philips” un programa semanal

de ballet para el cual realiza las coreografías. Responde también al llamado de

Jesús Rincón y Alfredo Sadel que en el año de 1965 le encargan la coreografía


para “La Traviatta” y el “Trovador”, con esta compañía se va de gira por

Colombia y llega a la ciudad de Medellín.

Estando en Medellín se encuentra con María Helena Vélez una antigua alumna

del Conservatorio, quién le sugiere al maestro que se traslade a Medellín y

lidere allí un movimiento en torno a la enseñanza y la práctica del ballet.

ANCLADO EN MEDELLÍN

En 1966 se instala con su esposa Leonor y su hijo Janis en Medellín,

empieza a trabajar con el Instituto de Bellas Artes del Departamento de

Antioquía hasta el año de 1968 cuando decide abrir su propia Academia , en

la cual trabaja en compañía de su esposa , construye un salón de ballet y se

dedica de lleno a la formación de los bailarines antioqueños, su hijo Janis

empieza a tomar clases con él, a la edad de siete años.


En el año de 1971 regresa por una temporada con su esposa Leonor y su hijo

Janis a Riga , el objetivo es enfrentar a Janis con la enseñanza del Ballet en

otro país y escuchar el concepto de los expertos sobre el niño . El encuentro

con su familia y amigos es muy emocionante, al igual, que el estar de nuevo

en su ciudad natal, reconocer espacios y personas que creía olvidadas. La

estancia es grata pero Kiril regresa a Colombia, para este momento ya está

nacionalizado y se siente más Colombiano que Letón.

Con sus alumnos de la Academia crea en el año de 1974 la Asociación

Cultural Ballet de Medellín, con la cual realiza este mismo año en el mes de

octubre, una gira artística por España auspiciada por la Embajada

Colombiana , Proexpo y la Federación Nacional de Cafeteros , esta correría

incluye varias ciudades españolas en las cuales se presentan con varios bailes

folklóricos colombianos.

Se dedica de lleno a la labor docente y a coreografiar para sus alumnos, trae

maestros extranjeros a su Academia entre ellos al maestro ruso Volodin , la

continuidad en el trabajo le permite formar figuras destacadas de la danza

como : Janis Pikieris , Medalla de Oro en el Concurso Internacional de Ballet

en Moscú y primer bailarín del Miami City Ballet y Ricardo Bustamante ,

primer bailarín del American Ballet Theatre de Nueva York .


En el año de 1991 una caída le genera un problema en la columna que lo deja

invalido y lo retira de sus actividades docentes. Muere en la ciudad de

Medellín en el año de 1995.

PADRE Y MAESTRO

Su vida familiar transcurre principalmente en Medellín y en su finca del

Caquetá, sobre el río Orteguaza . En compañía de su esposa Leonor y sus hijos

Janis y Támara vive todos los momentos de su trabajo y también de su

descanso , sus pasiones : el Ballet y la pesca , las comparte con su familia.

En la carrera de su hijo Janis vive su proyección artística , disfruta cada lucha

y cada triunfo de él en el exterior , constantemente viaja para visitarlo y verlo

en el escenario .

La familia que forma en Colombia y que lleva de vacaciones dos veces por

año a la selva del Caquetá , crece. Los hijos : Janis y Támara se casan , llegan

los nietos y los disfruta a pesar de sus limitaciones físicas .

El Ballet fue su vida y se dedicó a este mientras pudo , ya en silla de ruedas

no vuelve al salón de clase ni realiza apariciones en público, no va al teatro e

inclusive se niega a asistir al homenaje que en su honor realiza la Academia en

el año de 1993, en el Teatro Pablo Tobón Uribe , para esta importante ocasión

su hijo Janis baila en compañía de su esposa Marielena Mencía y de su

hermana Támara .
Su esposa Leonor continúa con su labor docente, en la Academia que ambos

fundaron , allí continúa viva la pasión por la danza .

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