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Ilustraci�n

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Ilustraci�n (desambiguaci�n).

Pintura de Charles Gabriel Lemonnier que representa la lectura de una tragedia de


Voltaire, por entonces en el exilio, El hu�rfano de China (1755), en el sal�n
literario de madame Geoffrin en la calle Saint-Honor� de Par�s. Los personajes m�s
notables reunidos en torno al busto de Voltaire son Rousseau, Montesquieu, Diderot,
d'Alembert, Buffon, Quesnay, Du Plessis y Condillac. Adem�s figuran Gresset,
Marivaux, Marmontel, Vien, La Condamine, Raynal, Rameau, mademoiselle Clairon,
H�nault, Choiseul, Bouchardon, Soufflot, Saint-Lambert, el Conde de Caylus, Felice,
el bar�n de Aulne, Malesherbes, Maupertuis, Mairan, d'Aguesseau, Clairault, la
condesa de Houdetot, Vernet, Fontenelle, el duque de Nivernais, Cr�billon, Duclos,
Helv�tius, Vanloo, Lekain, Lespinasse, Boccage, R�aumur, Graffigny, Jussieu y
Daubenton.
La Ilustraci�n fue un movimiento cultural e intelectual, primordialmente europeo,1?
que naci� a mediados del siglo XVIII y dur� hasta los primeros a�os del siglo XIX.
Fue especialmente activo en Francia, Inglaterra y Alemania.2? Inspir� profundos
cambios culturales y sociales, y uno de los m�s dram�ticos fue la Revoluci�n
francesa. Se denomin� de este modo por su declarada finalidad de disipar las
tinieblas de la ignorancia de la humanidad mediante las luces del conocimiento y la
raz�n.3? El siglo XVIII es conocido, por este motivo, como el Siglo de las Luces4?
y del asentamiento de la fe en el progreso.

Los pensadores de la Ilustraci�n sosten�an que el conocimiento humano pod�a


combatir la ignorancia, la superstici�n y la tiran�a para construir un mundo mejor.
La Ilustraci�n tuvo una gran influencia en aspectos cient�ficos, econ�micos,
pol�ticos y sociales de la �poca. Este tipo de pensamiento se expandi� en la
burgues�a y en una parte de la aristocracia, a trav�s de nuevos medios de
publicaci�n y difusi�n, as� como reuniones, realizadas en casa de gente adinerada o
de arist�cratas, en las que participaban intelectuales y pol�ticos a fin de exponer
y debatir acerca de ciencia, filosof�a, pol�tica o literatura.

Madame de La Fayette, Lady Mary Wortley Montagu, Olympe de Gouges y Mary Chudleigh
fueron escritoras y activistas que trataron de extender los cambios que la
Ilustraci�n promov�a a la situaci�n de la mujer. [cita requerida]

�ndice
1 Definici�n del t�rmino
2 Esquema general e hisp�nico
2.1 La Ilustraci�n en Espa�a
2.2 La Ilustraci�n en Hispanoam�rica
3 Contexto hist�rico
3.1 Introducci�n
3.2 Siglo XVII: la era de la Raz�n
3.3 Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones
4 Contexto social, difusi�n y pensamiento
5 Caracter�sticas
6 La filosof�a ilustrada
6.1 La pol�tica en la Ilustraci�n
6.2 La religi�n en la Ilustraci�n
6.3 Las artes y las ciencias en la Ilustraci�n
7 V�ase tambi�n
8 Bibliograf�a general
9 Notas y referencias
Definici�n del t�rmino
La Ilustraci�n significa el abandono del hombre de una infancia mental de la que �l
mismo es culpable. Infancia es la incapacidad de usar la propia raz�n sin la gu�a
de otra persona. Esta puericia es culpable cuando su causa no es la falta de
inteligencia, sino la falta de decisi�n o de valor para pensar sin ayuda ajena.
Sapere aude ��Atr�vete a saber!� He aqu� la divisa de la Ilustraci�n.

Immanuel Kant, �Qu� es la Ilustraci�n?


La Ilustraci�n (Lumi�res, en franc�s; Enlightenment, en ingl�s; Illuminismo, en
italiano; Aufkl�rung, en alem�n),5? en frase de uno de sus m�s importantes
representantes, D'Alembert, �lo discuti�, analiz� y agit� todo, desde las ciencias
profanas a los fundamentos de la revelaci�n, desde la metaf�sica a las materias del
gusto, desde la m�sica hasta la moral, desde las disputas escol�sticas de los
te�logos hasta los objetos del comercio, desde los derechos de los pr�ncipes a los
de los pueblos, desde la ley natural hasta las leyes arbitrarias de las naciones,
en una palabra, desde las cuestiones que m�s nos ata�en a las que nos interesan m�s
d�bilmente�. Esto mismo nos indica que, m�s que el contenido mismo de sus
doctrinas, lo original del movimiento fue la forma de pensamiento y valoraci�n.

Seg�n las interpretaciones marxistas, entre cuyas opciones se encuentra la de


Lucien Goldmann, la Ilustraci�n puede ser definida como �una etapa hist�rica de la
evoluci�n global del pensamiento burgu�s�. Como tal, insertar�a su filiaci�n
doctrinal en el Renacimiento y, especialmente, en las corrientes racionalistas y
empiristas del s. XVII (de Descartes, a Locke, pasando por Bacon, Bayle, Galileo,
Grocio, Hobbes, Leibniz, Newton, Spinoza, o los libertinos), y basa su posibilidad
sociol�gica de desarrollo en las revoluciones pol�ticas neerlandesa e inglesa, en
el empuje de la burgues�a y en las transformaciones econ�micas en gestaci�n,
apoyadas en una coyuntura en alza, que desembocar�n en la Revoluci�n francesa.

Esquema general e hisp�nico

Retrato de cuerpo entero de Jovellanos, pintado por Francisco de Goya y Lucientes


en 1798, considerado uno de los m�s emblem�ticos personajes de la Ilustraci�n
espa�ola. Este intelectual espa�ol accedi� al cargo de ministro y emprendi�
reformas que no llegaron a consolidarse. En el fondo se aprecia una estatua de
Minerva, diosa de la sabidur�a, que parece estar "bendici�ndole".
Desde Gran Breta�a, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron
antes que en ning�n otro lugar, la Ilustraci�n se asent� en Francia, donde la
anglofilia fue difundida por Voltaire, y produjo en Francia un cuerpo ideol�gico,
el enciclopedismo, y sus m�s difundidas personalidades (Montesquieu, Diderot,
Rousseau, Buffon, etc). Ahora bien, la filosof�a ilustrada m�s s�lida fue sin duda
la m�s tard�a alemana, que con Kant culminar� la creaci�n del pensamiento
propiamente moderno, ya muy por encima de la ideolog�a enciclopedista. La
Ilustraci�n tambi�n dio sus frutos propios en otras lugares europeos y americanos.
En ocasiones se recrearon proyectos ilustrados m�s o menos aut�nomamente, pero en
la mayor�a de casos vinculados al pensamiento ingl�s y, sobre todo en lo que se
refiere a la ideolog�a enciclopedista, a Francia (as� en Pa�ses Bajos, Polonia,
Rusia, Suecia, la pen�nsula italiana y la ib�rica, etc., o en sus colonias
americanas). Desde el punto de vista sociopol�tico fueron frutos condicionados por
el grado de desarrollo ideol�gico adquirido en el momento de lanzamiento de la
nueva ideolog�a y por el proceso interno seguido a lo largo de su desarrollo. Si la
Ilustraci�n alemana fue por necesidad te�rica de asimilaci�n lenta y compleja, el
ideologismo ilustrado lo fue r�pido y con la superficialidad caracter�stica que le
amparaba en la vida mundana, de la moda y las costumbres.6?

La Ilustraci�n en Espa�a
Art�culo principal: Ilustraci�n en Espa�a
En Espa�a la Ilustraci�n coincidi� con los reinados de Fernando VI y Carlos III. Si
bien la decadencia profunda en que se encontraba el pa�s en el punto de partida
obstaculiz� una posterior eclosi�n, el auge din�mico de algunas de sus zonas
geogr�ficas (especialmente Catalu�a7?) a lo largo del per�odo y la actuaci�n
coadyuvante (aunque t�mida) desde el poder pol�tico facilitaron la aparici�n de un
nutrido y valioso grupo de ilustrados (Cabarr�s, Cadalso, Campomanes, Capmany,
Feijoo, Floridablanca, Jovellanos, etc.)8? condicionado, no obstante, por el
arraigo y la preponderancia del pensamiento escol�stico tradicional. La creaci�n de
las Reales Academias de la Lengua, de la Historia, de la Medicina y del Real
Gabinete de Historia Natural (actual Museo Nacional de Ciencias Naturales), fueron
algunos de los logros de la Ilustraci�n espa�ola, que ni mucho menos es
unilateralmente relativa a influjo franc�s.9?

La pol�mica acerca de la existencia o no de una Ilustraci�n espa�ola (polarizada en


las opiniones contrarias de Ortega y Gasset y Eugenio D'Ors10?), m�s el a�adido de
una escasamente articulada investigaci�n posterior durante gran parte del siglo XX,
atend�a a razones m�s pol�ticas que cient�ficas y tuvo como consecuencia un gran
retraso en el reconocimiento de la existencia y reconstrucci�n de una s�lida e
internacionalizada Ilustraci�n espa�ola o hisp�nica, tanto human�stica como
cient�fica, empirista y cristiana, progresista pero muy escasamente pol�tica, una
tard�a Ilustraci�n universalista de gran envergadura, encabezada por Juan Andr�s,
creador de la Historia universal de las letras y las ciencias, Lorenzo Herv�s y
Antonio Eximeno, constructores de hecho de la Comparat�stica moderna. Se trata de
una nutrida gama de intelectuales, algunos de primer orden (Miguel Casiri, Raimundo
Diosdado Caballero, Juan Bautista Mu�oz, Juan de la Concepci�n, Pedro Franco
D�vila, Antonio Jos� Cavanilles, Jos� Celestino Mutis, Vicente Requeno, Juan
Ignacio Molina, Pedro Jos� M�rquez, Francisco Javier Clavijero, entre otros), en
buena parte jesuitas espa�oles expulsos en 1767, pero tambi�n americanos y
filipinos. Es lo que se ha venido en llamar Escuela Universalista Espa�ola del
siglo XVIII.11?

La Ilustraci�n en Hispanoam�rica
Art�culo principal: Ilustraci�n en Hispanoam�rica
A Hispanoam�rica llegaron las ideas de la Ilustraci�n a trav�s de la metr�poli.12?
Existe, junto al marbete de Ilustraci�n Espa�ola, el m�s general de Ilustraci�n
Hisp�nica, que abarca tanto el espa�ol como el hispanoamericano.13?

En los �mbitos de la pol�tica y la econom�a, las reformas impulsadas por el


despotismo ilustrado a finales del reinado de Fernando VI y durante el de su
sucesor Carlos III ten�an por objeto reafirmar el dominio efectivo del gobierno de
Madrid sobre la sociedad colonial y contener o frenar el ascenso de las elites
criollas.

Las autoridades espa�olas proced�an a una explotaci�n m�s sistem�tica y profunda de


las colonias. Procuraban, adem�s, fortalecer y aumentar la marina de guerra y
establecer unidades del ej�rcito regular espa�ol en las diversas regiones de
Am�rica.

En la Nueva Espa�a (M�xico), en el �mbito de los colegios de la Compa��a de Jes�s,


vemos surgir un importante grupo de cient�ficos y fil�sofos ilustrados, encabezados
por Jos� Rafael Campoy (1723-1777), que defienden una clara separaci�n entre la
filosof�a y las ciencias naturales, una mayor especializaci�n en el estudio
cient�fico y una simplificaci�n en el m�todo de la ense�anza filos�fica, evitando
las sutilezas silog�sticas, as� como la sumisi�n incondicional a las
autoridades.14? En este grupo de estudiosos que trabaja principalmente en la Ciudad
de M�xico, Tepotzotl�n, Guadalajara y Valladolid (Morelia), destacan el historiador
y naturalista, jesuita expulso, Francisco Javier Clavijero (1731-1787), miembro
sobresaliente de la Escuela Universalista Espa�ola del siglo XVIII, que empleaba un
m�todo hist�rico sistem�tico y sorprendentemente moderno; el fil�sofo Andr�s de
Guevara y Basoaz�bal (1748-1801), que se basa en Bacon, Descartes y los censistas
para plantear la necesidad de una filosof�a moderna, justificar el m�todo inductivo
y experimental, y denunciar el abuso del m�todo deductivo; y principalmente Juan
Benito D�az de Gamarra y D�valos (1745-1783), cr�tico de la escol�stica y defensor
de la ciencia y de la modernidad, cuyo eclecticismo ilustrado est� principalmente
regido por los valores del buen sentido, la racionalidad, la tolerancia y la
utilidad para el hombre.

En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empuje en la


Real Audiencia de Quito mediante la llamada Escuela de la Concordia, fundada en la
ciudad de Quito por el Dr. Eugenio Espejo en 1791, y a la cual pertenec�an nobles
de la �lite criolla y profesionales mestizos. Los pensamientos y debates surgidos
en la Escuela de la Concordia plantaron las primeras semillas de nacionalismo e
independencia de Sudam�rica, ya que de a partir de varios sucesos ocurridos con sus
diferentes miembros, la ilustraci�n se propagar�a hacia el resto de territorios de
los virreinatos de Nueva Granada y Per�.

Contexto hist�rico
Introducci�n
El t�rmino Ilustraci�n se refiere espec�ficamente a un movimiento intelectual
hist�rico. Existen precedentes e incluso una propia Ilustraci�n en Inglaterra y
Escocia a finales del siglo XVII, como inmediatamente despu�s en Alemania, si bien
en su vertiente pol�tica el movimiento se considera originalmente franc�s. La
Ilustraci�n francesa tuvo una expresi�n est�tica, denominada Neoclasicismo, a
diferencia de la alemana, protot�picamente Gotthold Ephraim Lessing, que se alejaba
por completo de �sta, a la que despreciaba. Desde Francia se expandi� un tipo de
ilustraci�n sociopol�tica por toda Europa y Am�rica renovando especialmente los
criterios pol�ticos y sociales. Francia, pa�s eminentemente conservador, quedaba
por principio abocado a la revoluci�n pol�tica. La aportaci�n francesa es muy
discutible en el terreno de las Artes y la Literatura. La Est�tica como disciplina
es una de las grandes invenciones dieciochistas, inglesa (Francis Hutcheson y los
empiristas) y sobre todo alemana (especialmente a partir de Alexander Gottlieb
Baumgarten).15?

Siglo XVII: la era de la Raz�n

Estatua de Newton en Trinity College, Cambridge.


Seg�n muchos historiadores, los l�mites de la Ilustraci�n han alcanzado la mayor
parte del siglo XVI, aunque otros prefieren llamar a esta �poca la Era de la Raz�n.
Ambos per�odos se encuentran en cualquier caso, unidos y emparentados, e incluso es
igualmente aceptable hablar de ambos per�odos como de uno solo.

A lo largo del siglo XVI y siglo XVII, Europa se encontraba envuelta en guerras de
religi�n. Cuando la situaci�n pol�tica se estabiliz� tras la Paz de Westfalia
(acuerdo entre cat�licos y protestantes, 1648) y el final de la guerra civil en
Inglaterra, exist�a un ambiente de agitaci�n que tend�a a centrar las nociones de
fe y misticismo en las revelaciones "divinas", captadas de forma individual como la
fuente principal de conocimiento y sabidur�a. En lugar de esto, la Era de la Raz�n
trat� entonces de establecer una filosof�a basada en el axioma y el absolutismo
como bases para el conocimiento y la estabilidad.

Este objetivo de la Era de la Raz�n, que estaba construido sobre axiomas, alcanz�
su madurez con la �tica de Baruch Spinoza, que expon�a una visi�n pante�sta del
universo donde Dios y la Naturaleza eran uno, en la l�nea de la expresi�n b�blica:
'En �l vivimos, nos movemos y existimos'. Esta idea se convirti� en el fundamento
para la Ilustraci�n, desde Isaac Newton hasta Thomas Jefferson.

La Ilustraci�n estaba influida en muchos sentidos por las ideas de Blaise Pascal,
Gottfried Leibniz, Galileo Galilei y otros fil�sofos del per�odo anterior. El
pensamiento europeo atravesaba por una ola de cambios, ejemplificados por la
filosof�a natural de Sir Isaac Newton, un matem�tico y f�sico brillante. Las ideas
de Newton, que combinaban su habilidad de fusionar las pruebas axiom�ticas con las
observaciones f�sicas en sistemas coherentes de predicciones verificables,
proporcionaron el sentido de la mayor parte de lo que sobrevendr�a en el siglo
posterior tras la publicaci�n de sus Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.
Pero Newton no estaba solo en su revoluci�n sistem�tica pensadora, sino que era
simplemente el m�s famoso y visible de sus ejemplos. Las ideas de leyes uniformes
para los fen�menos naturales se reflejaron en una mayor sistematizaci�n de una
variedad de estudios.

Si el per�odo anterior fue la era del razonamiento sobre los principios b�sicos, la
Ilustraci�n se dedic� a buscar la mente de Dios mediante el estudio de la creaci�n
y por la deducci�n de las verdades b�sicas del mundo. Esta visi�n de alg�n modo
puede haber llegado hasta nuestros d�as, en los que la creencia de los individuos
en las verdades es m�s provisional, pero en aquel momento, la verdad era una noci�n
poderosa, que conten�a las nociones b�sicas sobre la fuente de la legitimidad de
las cosas.

Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones

Portada de Elementos de la filosof�a de Newton (1738), que Voltaire y �milie du


Ch�telet publicaron con gran �xito. En ella, explicaron de forma sencilla los
principios b�sicos de los descubrimientos de Newton en matem�ticas, astronom�a y
�ptica, haciendo accesible la nueva f�sica para el p�blico franc�s.
El siglo XVIII constituye, en general, una �poca de progreso de los conocimientos
racionales y de perfeccionamiento de las t�cnicas de la ciencia. Fue un per�odo de
enriquecimiento que potenci� a la nueva burgues�a, si bien se mantuvieron los
derechos tradicionales de los �rdenes privilegiados dentro del sistema mon�rquico
absolutista. Sin embargo, la historia del siglo XVIII consta de dos etapas
diferenciadas: la primera supone una continuidad del Antiguo R�gimen (hasta la
d�cada de 1770), y la segunda, de cambios profundos, culmina con la Revoluci�n
estadounidense, la Revoluci�n francesa y Revoluci�n Industrial en Inglaterra.

Esta corriente abogaba por la raz�n como la forma de establecer un sistema


autoritario �tico. Entre 1751 y 1765 se public� en Francia la primera Encyclop�die,
de Denis Diderot y Jean Le Rond D'Alembert, que pretend�a recoger el pensamiento
ilustrado. Quer�an educar a la sociedad, porque una sociedad culta que piensa por
s� misma era la mejor manera de asegurar el fin del Antiguo R�gimen (el absolutismo
y las dictaduras se basan en la ignorancia del pueblo para dominarlo). En su
redacci�n colaboraron otros pensadores ilustrados como Montesquieu, Rousseau y
Voltaire. Por lo dem�s, existen lados oscuros en la Ilustraci�n enciclopedista
francesa: de una parte aquello que se refiere a ciertos aspectos plagiarios en la
realizaci�n de la Enciclopedia como proyecto intelectual y las circunstancias
confusas que la rodearon; de otra el extremado y gratuito proceso sanguinario a que
innecesariamente condujo, raz�n �sta que llev� a Friedrich Schiller a rechazar la
carta de ciudadano de Par�s y elaborar una teor�a de la revoluci�n sin
violencia.16?

Los l�deres intelectuales del movimiento enciclopedista se consideraban a s� mismos


la �lite de la sociedad, cuyo principal prop�sito era liderar al mundo hacia el
progreso, sac�ndolo del largo periodo de tradiciones, superstici�n, irracionalidad
y tiran�a-despotismo (periodo que ellos cre�an iniciado durante la llamada Edad
Oscura). Este movimiento trajo consigo el marco intelectual en el que se producir�a
la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos y la Revoluci�n francesa, as�
como el auge del capitalismo y el nacimiento del socialismo. Frente a la dominante
m�sica del barroco europea, las artes en Francia responder�n al movimiento
Neocl�sico y Rococ�.

Kant en su madurez.
Otro destacado movimiento filos�fico del siglo XVIII, �ntimamente relacionado con
la Ilustraci�n, se caracterizaba por centrar su inter�s en la fe y la piedad. Sus
partidarios trataban de usar el racionalismo como v�a para demostrar la existencia
de un ser supremo. En este periodo, la fe y la piedad eran parte integral en la
exploraci�n de la filosof�a natural y la �tica, adem�s de las teor�as pol�ticas del
momento. Sin embargo, prominentes fil�sofos ilustrados como Voltaire y Jean-Jacques
Rousseau cuestionaron y criticaron la misma existencia de instituciones como la
Iglesia y el Estado.

El siglo XVIII vio tambi�n el continuo auge de las ideas emp�ricas en la filosof�a,
ideas que eran aplicadas a la pol�tica econ�mica, al gobierno y a ciencias como la
f�sica, la qu�mica y la biolog�a.

En la historia nada es casual, un hecho es la consecuencia inevitable de otros que


lo precedieron. La Revoluci�n francesa, si bien tuvo otras causas, no hubiera sido
posible sin la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el oscurantismo de
la Edad Media se alej� de los dogmas religiosos para explicar el mundo y sus
acontecimientos, para hacerlos a la luz de la raz�n.

El iluminismo tampoco hubiera existido de no haberlo precedido un debilitamiento


del poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que dividi� al mundo
cristiano; y del humanismo, movimiento filos�fico que centr� en el hombre el objeto
de las preocupaciones terrenales, quitando a la religi�n ese privilegio y
desechando el teocentrismo.

Contexto social, difusi�n y pensamiento


�-�Deb�is tener, le dijo C�ndido al turco, una extensa y magn�fica tierra?
-Solo tengo veinte arpendes, contest� el turco; los cultivo con mis hijos; el
trabajo aleja de nosotros tres grandes males, el aburrimiento, el vicio y la
necesidad.

-Tambi�n s�, dijo C�ndido, que tenemos que cultivar nuestro jard�n.�

Voltaire, C�ndido

Cesare Beccaria, padre de la teor�a penal cl�sica (1738-1794).


Ya se ha dicho que, socialmente, la Ilustraci�n se halla inscrita en el �mbito de
la burgues�a ascendente, pero sus animadores no fueron ni todas las capas
burguesas, ni solamente estas. Por un lado, tuvo sus adversarios en determinados
sectores de la alta burgues�a comercial (como, por ejemplo, el dedicado al tr�fico
negrero), y, por otra parte, ciertos elementos del bajo clero o de la nobleza
cortesana (caso del conde de Aranda en Espa�a, o de los Argenson en Francia), e
incluso el propio aparato estatal de despotismo ilustrado (Federico II, Catalina
II, Jos� II), la apoyaron, aunque, en este �ltimo caso, en sus manifestaciones m�s
t�midas y, muchas veces, como simple arma de pol�tica internacional.

Los medios de que se vali� el movimiento para su difusi�n fueron m�ltiples (entre
otros, las sociedades secretas, como la masoner�a), pero, en primer lugar, hay que
se�alar las sociedades de pensamiento, espec�ficas de la �poca, como los Amigos del
pa�s en Espa�a, o conocidas ya antes, pero potenciadas ahora, como las academias y
los salones (�stos en muchas ocasiones, regidos por �femmes de lettres�, como el
influyente sal�n de los que Napole�n llam� "ide�logos" o Sociedad de Auteuil).
Otros veh�culos de enorme importancia fueron la prensa peri�dica y la
internacionalizaci�n de las ediciones. Por otra parte, la independencia econ�mica
del profesional de las letras, antes sujeto al mecenazgo, dio mayor autonom�a a su
pensamiento.

Aunque existieron diversas tendencias entre los ilustrados (que, a veces, dieron
lugar a largas pol�micas entre ellos �por ejemplo, en torno a problemas de la
propiedad, que enfrent� a fisi�cratas y ut�picos� y a enemistades duraderas, como
la de Diderot-Rousseau), reconocieron tambi�n una l�nea maestra com�n, que los hizo
solidarios en su lucha. Su arma es la raz�n, desprovista de contenido
preestablecido y convertida en un seguro instrumento de b�squeda, cuyo poder no
consiste en poseer, sino en adquirir (libido sciendi). Con ella luchan contra la
superstici�n las formas religiosas tradicionales y reveladas (llegando al de�smo o
al ate�smo), al argumento de autoridad y las estructuras pol�ticas y sociales
anquilosadas, intentando eliminar cualquier elemento de misterio, extra�eza o
milagro; es, por lo tanto, una ideolog�a antropoc�ntrica �Pope dir�a que �el
estudio propio del g�nero humano es el hombre��, llena de un optimismo activo
frente al futuro, porque cree en el progreso conseguido a trav�s de la raz�n, en la
posibilidad de instaurar la felicidad en la Tierra y de mejorar a los hombres, de
por s� buenos (Rousseau). En este sentido es un movimiento entusiasta, basado no en
un fr�o racionalismo, sino convencido de que la sensibilidad, como aptitud para la
emoci�n, es una potenciadora de la raz�n, si viene guiada por la experiencia: �a
medida que el esp�ritu adquiere m�s luces, el coraz�n adquiere m�s sensibilidad�,
se lee en L'Encyclop�die (art�culo �foible�). Al mismo tiempo, la Ilustraci�n,
forma de pensamiento de una econom�a de intercambio basada en el contrato
comercial, tiene como rasgos distintivos el individualismo, el igualitarismo
formal, el universalismo iusnaturalista, la tolerancia y el postulado de la
libertad.

Caracter�sticas

David Hume, retrato de Allan Ramsay (1766).

Voltaire, a la izquierda, en la corte de Federico II de Prusia. Fue este �ltimo


quien pronunci� la famosa frase �Todo para el pueblo, pero sin el pueblo�, cita que
resume el despotismo ilustrado.
En la segunda mitad del siglo XVIII, pese a que m�s del 70 % de los europeos eran
analfabetos, la intelectualidad y los grupos sociales m�s relevantes descubrieron
el papel que podr�a desempe�ar la raz�n, �ntimamente unida a las leyes sencillas y
naturales, en la transformaci�n y mejora de todos los aspectos de la vida humana.

Para entender correctamente el fen�meno de la Ilustraci�n hay que recurrir a sus


fuentes de inspiraci�n fundamentales: la filosof�a de Descartes -basada en la duda
met�dica para admitir solo las verdades claras y evidentes- y la revoluci�n
cient�fica de Isaac Newton, apoyada en unas sencillas leyes generales de tipo
f�sico. Los ilustrados pensaban que estas leyes pod�an ser descubiertas por el
m�todo cartesiano y aplicadas universalmente al gobierno y a las sociedades
humanas. Por ello la �lite de esta �poca sent�a enormes deseos de aprender y de
ense�ar lo aprendido, siendo fundamental la labor desarrollada por Diderot y
D'Alembert cuando publicaron la Encyclop�die raison�e des Sciences et des Arts
entre 1751 y 1765, inspirada por los principios laicos y materialistas de la
burgues�a francesa y completada en 1764 con el cr�tico Dictionnaire philosophique,
de Voltaire. La obra Ensayo de John Locke17? es uno de los precursores.

Como caracter�stica com�n hay que se�alar una extraordinaria fe en el progreso y en


las posibilidades de los varones y mujeres para dominar y transformar el mundo. Los
ilustrados exaltaron la capacidad de la raz�n laica para descubrir las leyes
naturales y la tomaron como gu�a en sus an�lisis e investigaciones cient�ficas.
Defend�an la posesi�n de una serie de derechos naturales inviolables, as� como el
reformismo frente al abuso de poder del absolutismo y la rigidez de la sociedad
estamental del Antiguo R�gimen; fue precisamente el fracaso de este reformismo el
que convirti� a la Ilustraci�n en Liberalismo al estallar la Revoluci�n francesa.
Critic� la intolerancia en materia de religi�n, las formas religiosas tradicionales
y al Dios castigador de la Biblia, y rechaz� toda creencia que no estuviera
fundamentada en una concepci�n naturalista de la religi�n. Estos planteamientos,
relacionados �ntimamente con las aspiraciones y valores laicos y materialistas de
la burgues�a ascendente, penetraron en otras capas sociales potenciando un �nimo
cr�tico hacia el sistema econ�mico, social y pol�tico establecido por los
estamentos nobiliario y clerical que culmin� en la Revoluci�n francesa.
Antropocentrismo: Hay un nuevo Renacimiento en que todo gira en torno al ser humano
y en particular en torno a su raz�n material y sensible de forma a�n m�s
pronunciada que en el siglo XVI, aunque el papel que entonces represent� Italia lo
desempe�a esta vez Francia. La fe se traslada de Dios al hombre: hay confianza y
optimismo en lo que �ste puede hacer, y se piensa en que el progreso (surge en este
siglo la palabra) humano es continuo e indefinido, (Condorcet escribe su Cuadro de
los progresos del esp�ritu humano) y los autores modernos son mejores que los
antiguos y los pueden perfeccionar. Se formul� la filosof�a del optimismo (Leibniz)
frente al pesimismo caracter�stico de la Edad Media y el Barroco. La sociedad se
seculariza y la noci�n de Dios y la religi�n empieza a perder, ya definitivamente
(como hab�a empezado a mediados del XVII con la Paz de Westfalia), la importancia
que en todos los �rdenes hab�a tenido hasta ahora; se desarrolla una cultura
exclusivamente laica e incluso antirreligiosa y anticlerical. Empiezan a formularse
las expresiones m�s tolerantes de espiritualidad: nihilismo libertario (Casanova,
Pierre Choderlos de Laclos), Masoner�a, de�smo (Voltaire), agnosticismo; incluso se
formulan ya claramente las propuestas del ate�smo (Pierre Bayle, Baruch Spinoza,
Paul Henri Dietrich) y el libertinismo, expuesto por algunos personajes de novelas
escandalosas de la �poca (Marqu�s de Sade, etc.). La atenci�n a los aspectos m�s
oscuros del hombre constituye lo que se ha venido a llamar "la cara oscura del
siglo de las luces".

Racionalismo: Todo se reduce a la raz�n y la experiencia sensible, y lo que ella no


admite no puede ser cre�do. Durante la Revoluci�n francesa, incluso se rindi� culto
a la �diosa Raz�n�, que se asocia con la luz y el progreso del esp�ritu humano
(Condorcet). Las pasiones y sentimientos son un mal en s� mismos. Todo lo
desprovisto de armon�a, todo lo desequilibrado y asim�trico, todo lo
desproporcionado y exagerado se considera monstruoso en est�tica.

Hipercriticismo y su subsecuente reformismo: Los ilustrados no asumen sin cr�tica


la tradici�n del pasado: con la Enciclopedia se replantean todo el conocimiento
anterior filtr�ndolo a la luz de la raz�n y desde�an cuanto no se somete a los
principios laicos y materialistas que esta impone. Por ello desde�an toda
superstici�n y supercher�a (los "errores comunes" de Benito Jer�nimo Feijoo),
incluyendo a menudo la religi�n. Los consideran signos de oscurantismo y de una
sociedad periclitada: es preciso depurar el pasado de todo lo que es oscuro y poco
racional para construir una sociedad mejor y m�s pura. Se usa la literatura (el
teatro, la f�bula, la s�tira) para corregir los defectos de la sociedad y mejorarla
(castigat ridendo mores, "corrige riendo las costumbres", escribe Horacio): se
educa, no se entretiene sino para conseguir lo primero. La tragedia expone los
funestos resultados de la pasi�n o sentimiento fuera de control; la comedia
ridiculiza los defectos morales del ser humano; la f�bula suministra ejemplos de
conductas �tiles y prudentes y antiejemplos opuestos. La historia se empieza a
documentar con rigor; las ciencias se vuelven exclusivamente emp�ricas y
experimentales; la sociedad misma y sus formas de gobierno comienzan a ser
sometidas a la cr�tica social, lo que culmina en las revoluciones al fin del
periodo. Hay un enorme deseo de utop�a pol�tica, que Jean-Jacques Rousseau formula
con su concepto de voluntad general para inspirar gobiernos m�s justos; igualmente,
Montesquieu exige una justicia mejor preconizando el principio de separaci�n de
poderes; la revoluci�n americana declara buscar la felicidad aqu� en la tierra y
proclama el derecho democr�tico a elegir los gobernantes frente al modelo
mon�rquico. Empieza a hablarse de constituciones. Se crean sociedades para mejorar
todas las disciplinas (academias cient�ficas como la Royal Society, bibliotecas
p�blicas, museos, Sociedades econ�micas de amigos del pa�s...), las ciencias (Isaac
Newton, Leibniz, Georges Louis Leclerc, Linneo, Lavoisier, Euler, Franklin), la
medicina (vacuna, primeros intentos de higienizaci�n), la tecnolog�a (m�quina de
vapor, pila voltaica, reinvenci�n de la porcelana, lanzadera volante, l�mpara de
gas, cron�metro, term�metro, sextante), la econom�a (Adam Smith) avanzan
notablemente gracias a esta preocupaci�n, por lo que hay un gran crecimiento
demogr�fico.

Charles Louis de Secondat, Bar�n de Montesquieu.


Pragmatismo: S�lo lo �til merece hacerse; se desarrolla la filosof�a del
Utilitarismo preconizada por Jerem�as Bentham, que halla un principio �tico general
en la felicidad enunciada por Epicuro, bajo la f�rmula de �la mayor felicidad para
el mayor n�mero de gente�. Las literaturas y las artes en general han de tener un
fin �til, que puede ser did�ctico (ense�anza), moral (depurar de las insanas
pasiones) o social (s�tira de las malas costumbres, para corregirlas). De ah� que
entren en crisis g�neros como la novela o que se cultiven las novelas de
aprendizaje y que se pongan de moda las f�bulas, las enciclopedias, los ensayos,
las s�tiras, los informes y en general los g�neros ensay�sticos. El teatro pretende
corregir las costumbres con la comedia y limpiar de pasiones el alma con la
tragedia. Es �sta la Po�tica finalista del Neoclasicismo franc�s, com�nmente
rechazada por el Empirismo ingl�s y la Ilustraci�n alemana.

Imitaci�n: La m�mesis se hace relativa a la mathesis cartesiana. La originalidad se


considera un defecto en el restrictivo neoclasicismo franc�s, que no supo asumir a
Shakespeare, y se estima que se pueden lograr obras maestras �con receta�, imitando
lo mejor de los autores grecorromanos (clasicismo o neoclasicismo), que se
constituyen en modelos para la arquitectura, la escultura, la pintura y la
literatura. El academicismo impera en el terreno art�stico y sofoca toda
creatividad en Francia y toda cultura sujeta a su influencia El buen gusto es el
criterio principal y se excluye lo imperfecto, lo feo, lo decadente, lo
supersticioso y oscuro, la violencia, la noche, las pasiones desatadas y la muerte.
El teatro debe someterse a las reglas de las tres unidades, no ya estatuidas por
Arist�teles sino un tanto burdamente simplificadas: unidad de acci�n, lugar y
tiempo; es m�s, los franceses a�aden la unidad de estilo. Inglaterra mediante la
est�tica empirista y, en especial, Alemania, es decir, los pivotes representados
paradigm�ticamente por Lessing y Kant, definir�n una posici�n evolucionada, que
rechazar� frontalmente todo teatro franc�s, y la propuesta de la originalidad del
genio.18?

Idealismo: El buen gusto exige rechazar lo vulgar: no se cuenta con los criterios
est�ticos del pueblo y la realidad que ofrece la literatura es mejor de lo que la
realidad es, es estilizada, neocl�sica. El lenguaje no admite groser�as ni
insultos, y busca el purismo, aunque con frecuencia se contagia de galicismos; no
se presentan cr�menes ni cr�ticas a un poder que es inmutable (no se trata, por
ejemplo, el tema del tiranicidio en el teatro, ni aparecen mezcladas las clases
populares con las elevadas por decoro, ni temas de mal gusto como el suicidio (que
solo aparecer� en el Romanticismo con el Werther de Goethe), y todo es amable y
elevado. Se excluye lo temporal y lo hist�rico, cualquier forma de cambio "desde
abajo" de la cosmovisi�n ilustrada.

Universalismo: El molde generalizador y objetivizador de la raz�n conduce a los


ilustrados a asumir una tradici�n cultural cosmopolita, a asumir la relatividad
cultural (Cartas persas de Montesquieu, cr�ticas a la diversidad de las religiones
de Voltaire, gusto por el exotismo de los libros de viajes) y funden todo tipo de
tradiciones en la horma grecorromana que les sirve de fuente principal. Sienten
inter�s por lo ex�tico, pero no lo asumen, porque buscan en �l lo espec�ficamente
humano y universal. Y como la tradici�n literaria m�s universal es la cl�sica y el
academicismo franc�s la ha incorporado, todo lo franc�s se pone de moda y poseer la
lengua francesa se transforma en un signo de distinci�n: el arte y la cultura
francesa influye en Alemania, Espa�a y Rusia y sus lenguas se llenan de galicismos.
Se habla de "las Grecias, las Romas y las Francias" porque no existe (a�n) el
subjetivo nacionalismo rom�ntico ni la teor�a de los caracteres nacionales y se
siguen los g�neros puros e intemporales del clasicismo grecolatino: la f�bula, la
tragedia, la comedia, la oda, la eleg�a, la �gloga o pastoral, la s�tira, el poema
did�ctico o moral y se arrinconan g�neros propios de otras culturas barrocas como
la tragicomedia lopesca o el drama isabelino, o de aire medieval como la comedia de
santos o el auto sacramental, modelos desviados y apartados del clasicismo
universal. Es m�s, el universalismo ilustrado empieza a elaborar utop�as de
gobierno colectivo cuyo choque con la realidad desencadenar� la Revoluci�n
francesa. Por otra parte, la Ilustraci�n inglesa, empirista, y la Ilustraci�n
alemana, de tendencia idealista, promover�n una filosof�a y un arte, sobre todo
esta �ltima, de mucho mayor calado que el formado por el neoclasicismo franc�s. De
ra�z espa�ola, si bien en gran medida transterrada a Italia por la expulsi�n
jesuita de 1767, fue la importante y tard�a Ilustraci�n espa�ola o hisp�nica,
universalista y comparatista encabezada por Juan Andr�s, el ling�ista Lorenzo
Herv�s, el music�logo Antonio Eximeno y los grandes bot�nicos y los filipinistas y
americanistas.

La filosof�a ilustrada

Immanuel Kant
La Ilustraci�n se nutrir� filos�ficamente de varios movimientos y corrientes del
pensamiento, empezando por el moderno del siglo XVII. Entre ellos, cabe destacar el
Antropocentrismo, el Racionalismo (Ren� Descartes, Blaise Pascal, Nicolas
Malebranche, Baruch Spinoza, Gottfried Wilhelm Leibniz), el Empirismo (Francis
Bacon, John Locke y David Hume), el Materialismo (La Mettrie, D'Holbach), el
Hipercriticismo, el Pragmatismo, el Idealismo (George Berkeley e Immanuel Kant) y
el Universalismo. En los campos de la filosof�a, metaf�sica, geometr�a, astronom�a,
astrof�sica, geograf�a, l�gica, �tica, derecho, est�tica, deontolog�a, religi�n,
ciencia, pol�tica cabe destacar la obra de Immanuel Kant, que sigue teniendo
sobrada vigencia, en esos temas, hoy en d�a.

Todo el movimiento filos�fico tiene su expresi�n en el resto de los �rdenes de la


vida social nacional y europea.

La pol�tica en la Ilustraci�n

�La guerra es el arte de destruir hombres, la pol�tica es el arte de enga�arlos�,


frase atribuida a Jean Le Rond d'Alembert (1717-1783). Cient�fico y pensador
franc�s de la Ilustraci�n, promotor de la Enciclopedia junto con Diderot.

Al igual que otros fil�sofos de la Ilustraci�n, Jean-Jacques Rousseau fue cr�tico


con el comercio atl�ntico de esclavos.19?
En pol�tica surge el despotismo ilustrado que llevar� pronto, a�n a su pesar, a la
teor�a de la separaci�n de poderes. Se subordina el poder religioso al civil
(secularizaci�n) y dentro del religioso aparecen las primeras se�ales de
independencia de las iglesias nacionales respecto al absolutismo del papa
(regalismo) y aparece el concepto de contrato social que se har� fuerte con
Rousseau y el socialismo ut�pico.

Para los ilustrados, el destino del hombre es la epic�rea felicidad, y la propia


Constituci�n de los Estados Unidos acoger� este prop�sito como uno de los derechos
de los ciudadanos. Hacia el final del siglo el liberalismo, con la Revoluci�n
francesa a partir de 1789 aunque iniciado en Gran Breta�a de forma menos traum�tica
con las ideas de John Locke, Adam Smith, Jerem�as Bentham y John Stuart Mill,
expande las conquistas sociales de la Ilustraci�n por Europa y Norteam�rica,
d�ndose fin al Antiguo R�gimen.

Acaba progresivamente la sociedad estamental que se viene arrastrando desde el


feudalismo y emerge una nueva clase social, la burgues�a, que adquiere conciencia
de su poder econ�mico y su impotencia pol�tica, de forma que conquistar� el
gobierno de su destino a lo largo del siglo siguiente a trav�s de diversas
revoluciones (1820, 1830, 1848) en que va ampliando su presencia en los �rganos
pol�ticos del estado relegando a la aristocracia a un papel subalterno.

En el �mbito de la jurisprudencia, Cesare Beccaria (1738-1794) public� en Livorno


en 1764 Dei delitti e delle pene,20? obra que sienta las bases de la moderna
ciencia criminal. Beccaria establece la gravedad de los delitos y la proporci�n de
las penas a partir de los principios de la filosof�a ilustrada francesa y la teor�a
contractualista y utilitarista (J. Locke). El jurista italiano entiende el delito
como violaci�n del orden social y la pena como una defensa del mismo. En Dei
delitti e delle pene plantea tambi�n una dura cr�tica a los m�todos judiciarios de
la �poca (como la tortura o la pena de muerte, �ni �til ni necesaria�). Algunos
legisladores europeos asimilaron la lecci�n de Beccaria: Catalina II de Rusia, por
ejemplo, promovi� una reforma del c�digo penal inspirada en la obra del fil�sofo
italiano.21?

La religi�n en la Ilustraci�n
V�ase tambi�n: Ate�smo en la Ilustraci�n
Al replantearse de un modo hipercr�tico todo el conocimiento anterior, la
ilustraci�n mira de una nueva manera la religi�n e intenta quitarle cualquier resto
de superstici�n. La Historia de la Iglesia se examina de un modo m�s cr�tico, por
ejemplo: el padre Enrique Fl�rez desmonta as� numerosas devociones, tradiciones y
creencias falsas y legendarias en su Espa�a sagrada, y el benedictino Benito
Jer�nimo Feijoo hace algo muy parecido con lo que llama "errores comunes" con su
Teatro cr�tico universal. La predicaci�n pedante cuyo prop�sito directo no es
edificar y corregir al creyente es satirizada as� sin piedad por el jesuita espa�ol
Jos� Francisco de Isla en su novela sat�rica Fray Gerundio de Campazas.

Bajo la luz de la raz�n los seglares realizan tambi�n las primeras formulaciones
del de�smo (Voltaire, Volney, Rousseau) y el ate�smo (Diderot, Holbach, La Mettrie)
y se esboza por primera vez un cierto comparatismo en la historia de las religiones
(v�ase religi�n comparada), que aparece, por ejemplo, en el relativismo de
Voltaire. El libertinismo (que no cree en los milagros) y el librepensamiento se
extienden. Pero lo fundamental es un laicismo que se va instalando con fuerza cada
vez mayor en los gobiernos de Europa como una consecuencia natural del Tratado de
Westfalia (1648), que consagr� el fin del cesaropapismo; los mismos monarcas
cat�licos empiezan a ver los beneficios econ�micos que reportan el regalismo y las
desamortizaciones para el estado: se discute el excesivo papel que ten�an las
�rdenes religiosas en las universidades y su monopolio en la educaci�n general, que
hac�a encauzasen los mejores talentos hacia la carrera eclesi�stica en vez de a las
ciencias pr�cticas.

En 1759 el marqu�s de Pombal, ministro del rey portugu�s Jos� I de Portugal,


expuls� a los jesuitas, �ltimos defensores del cesaropapismo, en lo que le
siguieron la mayor�a de los pa�ses europeos (Francia, 1762; Espa�a, 1767; Parma,
1768; el propio papa disuelve la Compa��a en 1773). El emperador cat�lico de
Austria Jos� II cerr� los claustros y los conventos para evitar el desperdicio de
vidas que a su juicio representaba la clausura... abriendo as� adem�s la v�a para
la secularizaci�n y desamortizaci�n general de sus bienes. Carlos III produjo una
expulsi�n que, en raz�n de sus territorios, abarcaba no s�lo Espa�a sino toda la
Am�rica hisp�nica y Filipinas. Si ha sido discutida la gran transcendencia del
perjuicio intelectual y acad�mico de esta expulsi�n, lo cierto en cualquier caso es
que estos jesuitas hisp�nicos contribuyeron decisivamente a una madura Ilustraci�n
cristiana desplegada desde Italia, lugar de acogida de los miembros de esta orden
espa�ola.

En los pa�ses protestantes, el pietismo de August Hermann Francke y Nicolaus Ludwig


von Zinzendorf, que propugnaba una religiosidad puramente espiritual y personal, se
enfrent� igualmente a la ortodoxia clerical establecida m�s mundana. La religi�n se
empieza a contemplar a trav�s de criterios cient�ficos y laicistas como si se
estudiara a la naturaleza misma y desde un punto de vista utilitarista que abandona
las viejas y supersticiosas concepciones. Para la mayor�a de los fil�sofos, la
ilustraci�n inclu�a un rechazo del cristianismo tradicional. Y la aparici�n de
estas tendencias laicas culmin� con la Revoluci�n francesa. Inversamente, un
esp�ritu universal como el de Leibniz da un gran apoyo a la creencia en Dios con su
Th�odic�e (1710).

En un siglo caracterizado por la soberan�a de la raz�n, el Ensayo sobre el


entendimiento humano (1690) de John Locke reclamaba pruebas de los dogmas
religiosos y entabl� un combate general contra el dogmatismo. En Inglaterra, el
repudio de la tradici�n religiosa acr�tica hab�a derivado r�pidamente hacia el
de�smo, que ya solo reconoc�a a Dios, a la virtud y a la inmortalidad como los tres
fundamentos de una religi�n natural universal; la obra del primer de�sta John
Toland Christianity not Misterious (1696) hab�a se�alado el punto de partida de
este movimiento que, en el siglo XVIII, cont� a Gotthold Ephraim Lessing, a
Voltaire y a Volney como a sus principales adeptos.

Pero la tendencia intelectual m�s radical en el "estudio" de la religi�n fue el


materialismo franc�s del siglo XVIII. En 1745 un m�dico, Julien Offray de La
Mettrie, publica su Histoire naturelle de l'�me ("Historia natural del alma"), en
la que llega a la conclusi�n de que esta es material. Aunque la obra fue quemada
por mano del verdugo a causa del mandato del Parlamento del Par�s, el autor
desarroll� su teor�a y public� en 1747 su libro principal, L'Homme Machine, en que
define al hombre como una m�quina y defiende ostensiblemente un materialismo ateo.
Federico el Grande lo llam� a su Academia de Berl�n, donde el fil�sofo acudi� de
buen grado, ya que era perseguido en Francia por sus concepciones pol�ticas,
reputadas de peligrosas. Su seguidor, el bar�n de Holbach, expuso las teor�as del
materialismo franc�s en su Syst�me de la Nature (1770) mezcl�ndolos con los
restantes elementos de la doctrina emp�rica, el Sensualismo de Condillac, el
Determinismo ateo de Denis Diderot y la moral del ego�smo preconizada por
Helvetius, llegando a la conclusi�n de que, en realidad, nada existe fuera de la
materia eterna de la que provienen todos los movimientos de los cuerpos y que, por
consiguiente, la concepci�n de Dios es in�til y la religi�n es una invenci�n de los
curas para aprovecharse ellos �nicamente de la moral, por lo que solo puede
perjudicar al bienestar del pueblo. Sus ideas, divulgadas por el grupo que Jean-
Jacques Rousseau llam� coterie holbachique, empezaron a calar seriamente entre los
pensadores libres y ya el propio Rousseau hab�a defendido una religiosidad natural
en su "Profesi�n de fe del vicario saboyano", dentro de su Emilio. "Por vez primera
se produce un rechazo firme de toda religi�n revelada en nombre del materialismo
puro y una nueva visi�n del mundo se enfrenta a la concepci�n teol�gica que hasta
entonces hab�a sido v�lida"22? Algunos philosophes incluso, como Charles-Fran�ois
Dupuis, reducen la idea de Jesucristo a la de un mito solar.

Por otra parte, sociedades secretas como la Francmasoner�a, los Rosacruz y los
Iluminati identificaban a Dios como un laico arquitecto racional del universo y
condenaban la religi�n como una superstici�n vulgar; lo importante para ellos era
construir el templo de la humanidad sobre las bases de la caridad activa y la �tica
como categor�as superiores a toda religi�n. La primera gran logia mas�nica se fund�
en Londres en 1717 y en 1723 James Anderson escribi� sus Constituciones o
estatutos. La masoner�a se propagar� por todo el mundo y, por ejemplo, tendr� una
gran importancia en la secesi�n y constituci�n de la primera rep�blica presidencial
del siglo XVIII: los Estados Unidos, que no reconoce ninguna religi�n como oficial.
Incluso algunos eclesi�sticos y monarcas fueron masones, como Federico el Grande, e
intelectuales como Wieland, Goethe y Lessing, entre muchos otros, fueron masones.

Se difunde una concepci�n m�s espiritual, personal y sobre todo tolerante de la


iglesia. La religi�n se convierte en un compromiso personal con Dios que abandona
las imposiciones dogm�ticas e institucionales de las iglesias, que, seg�n los
ilustrados, ocupan el lugar verdadero de Dios. La Ilustraci�n se caracterizaba por
la pluralidad y la tolerancia. La tolerancia es el principio que exponen Voltaire y
Lessing en sus obras. Voltaire escribir� que "en un pa�s donde hay una sola
religi�n, no se puede vivir; en donde hay dos, hay guerra civil; pero en
Inglaterra, donde hay treinta, existe paz". Y Lessing, en su drama Nat�n el Sabio
(1779), proclam� el evangelio del amor tolerante en su forma m�s pura y en su
Erziehung des Menschengeschlechtes ("Educaci�n del g�nero humano", 1780) trata
adem�s de resolver la contradicci�n entre la revelaci�n y la raz�n, explicando que
la �tica es la �ltima meta de todas las religiones. Convivir�n ortodoxos, cat�licos
y protestantes; de�stas y partidarios de la llamada religi�n natural que llama a
Dios "Ser supremo" y al que incluso consagr� un ara o altar en N�tre Dame durante
la Revoluci�n francesa. Pero tambi�n hab�a ateos y nihilistas o libertinos (el
marqu�s de Sade, Choderlos de Laclos, Restif de la Bretonne), tambi�n llamados
pirr�nicos o llanamente descre�dos.

La Iglesia estaba sometida al Estado absoluto, lo cual gener� conflictos en los


pa�ses cat�licos, ya que depend�an a su vez de las decisiones del pont�fice en
Roma.

Las artes y las ciencias en la Ilustraci�n


Si la Ilustraci�n francesa permanece consustancial al Neoclasicismo, seg�n antes
qued� referido, la inglesa y el Empirismo se constituyen en importante esfera
prerrom�ntica y preidealista en los m�s diferentes campos del saber, al margen de
las ciencias experimentales y la sociales que entonces se atisban. La Ilustraci�n
alemana ser�, en las artes, fundamento de la inmediata Romantik, tras el Sturm und
Drang.

En f�sica, �ptica y matem�ticas, los avances son decisivos gracias a las


contribuciones de sir Isaac Newton y otros estudiosos. Igualmente en bot�nica.
Surge la econom�a pol�tica como ciencia moderna gracias a las aportaciones de los
fisi�cratas y sobre todo del liberalismo de Adam Smith y su monumental obra La
riqueza de las naciones. Para la visi�n del mundo es importante que la geograf�a
terminase de cartografiar todo el globo, a excepci�n de los c�rculos polares y
algunas regiones de �frica.

La Enciclopedia signific� una ruptura del concepto hist�rico en favor de una visi�n
esquematizada. Sin embargo, por otra parte, la historiograf�a moderna y su
fundamentaci�n epistemol�gica fue una de las grandes realizaciones ilustradas,
tanto desde el punto de vista del tratamiento del objeto como del m�todo, lo cual
pretendi� oscurecer el romanticismo.23?

Juan Andr�s (1740-1817).


En Italia el reformismo ilustrado se entrecruz� con la gran tradici�n humanista de
matriz renacentista: los resultados de m�s relieve se enmarcan en los �mbitos de la
teor�a pol�tica y jur�dica (el antes referido Cesare Beccaria, los hermanos
Alessandro y Pietro Verri, Antonio Genovesi, Gaetano Filangieri o Francesco Mario
Pagano) y la historiograf�a,24? tanto civil (Ludovico Antonio Muratori, en cuanto
precursor) como literaria (Girolamo Tiraboschi). La Storia della letteratura
italiana de Tiraboschi, obra paradigm�tica de la erudici�n dieciochesca italiana,
es el primer gran ejemplo de historia literaria nacional en Europa.

La Ilustraci�n universalista espa�ola, importante para la geograf�a y las


exploraciones desde tiempos anteriores a sus precursores m�s inmeditos Pedro
Murillo Velarde y Jorge Juan, culminar� la creaci�n de la Comparat�stica moderna,
tanto desde el punto de vista de la historiograf�a universal de las letras y las
ciencias (Origen, progresos y estado actual de toda la literatura) por Juan Andr�s,
como de la ling��stica (Cat�logo de las lenguas de las naciones conocidas) por
Lorenzo Herv�s,25? que cont� con una gran red intercontinental de colaboradores, y
la musicolog�a universal por Antonio Eximeno. Las importantes obras de la
Ilustraci�n universalista espa�ola se publican originalmente en Italia y en lengua
italiana. Por otra parte, la Escuela espa�ola, ya inicialmente interesada por la
f�sica y la meteorolog�a, especialmente a partir de las obras de Andr�s, origin�
una tradici�n de estudios meteorol�gicos, tambi�n s�smicos, fundamental que
alcanzar�a posteriormente sus grandes maestros y descubridores en las figuras de
Benet Vi�es y Federico Faura, creadores de los observatorios de La Habana y
Manila.26?

V�ase tambi�n
Ate�smo en la Ilustraci�n
Encyclop�die
Estado laico
Filantrop�a
La Ilustraci�n en Espa�a
Escuela Universalista Espa�ola del siglo XVIII
Ilustraci�n pol�tica en Italia
Neoclasicismo
Racionalismo
Sapere aude
Siglo XVIII
Rep�blica de las Letras
Bibliograf�a general
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vencidas/ Los catalanes en Espa�a y la Econom�a pol�tica de la Ilustraci�n:
��Conquista pac�fica� o Espa�as vencidas?], Revista de historia moderna n� 29,
2011, pp.185-204. ISSN 0212-5862
J.A. Maravall, Estudios de la historia del pensamiento espa�ol (siglo XVIII),
Madrid, Mondadori, 1991.
Cf. F. S�nchez-Blanco Parody, Europa y el pensamiento espa�ol del siglo XVIII, ob.
cit.
Cf. P. Aull�n de Haro, Los g�neros ensay�sticos en el siglo XVIII, Madrid, Taurus,
1987.
Cf. P. Aull�n de Haro, La Escuela Universalista Espa�ola del siglo XVIII, Madrid,
Sequitur, 2016.
Cf. D. Soto Arango, La Ilustraci�n en Am�rica Colonial. Bibliograf�a cr�tica,
Madrid, CSIC, 1995.
Cf. Araceli Garc�a Mart�n (ed.), La Ilustraci�n Hisp�nica, Madrid, AECID, 2018
Cf. S. Vargas Alquicira, La singularidad novohispana en los jesuitas del siglo
XVIII, M�xico, UNAM, 1989.
Cf. E. Cassirer (1932), La Filosof�a de la Ilustraci�n, M�xico, FCE, 1972, 3� ed.
En Cartas sobre la educaci�n est�tica del hombre (1795).
Crossman, Richard Howard (1 de enero de 2014). Biograf�a del Estado moderno. Fondo
de Cultura Econ�mica. ISBN 9786071621405. Consultado el 23 de febrero de 2018.
Cf. E. Cassirer (1932), La Filosof�a de la Ilustraci�n, ob. cit.
�Abolitionism - The Abolition of The Slave Trade�. Abolitionism (en ingl�s).
Consultado el 4 de mayo de 2016.
La obra de Beccaria fue traducida al espa�ol pocos a�os despu�s de su publicaci�n:
Tratado de los delitos y de las penas, trad. de D. Juan Antonio de las Casas,
Madrid, por Joaqu�n Ibarra, 1774. Existen numerosas ediciones modernas: la m�s
reciente es la preparada por Juan Antonio Delval sobre la versi�n de J. A. de las
Casas, edici�n que incluye tambi�n el comentario escrito por Voltaire (De los
delitos y de las penas, Madrid, Alianza, 2014, 3� ed.).
Cf. F. Venturi, �Beccaria, Cesare�, Dizionario biografico degli italiani, vol. 7,
1970, consultable en http://www.treccani.it/enciclopedia/cesare-
beccaria_(Dizionario-Biografico)/
A. Sch�nberger y H. Soehnner, El rococ� y su �poca. Barcelona: Salvat S. A. -
Alianza Editorial S. A, 1971, p. 11
Cf. E. Cassirer (1932), La Filosof�a de la Ilustraci�n, ob. cit.
F. Arato, La storiografia letteraria del Settecento italiano, Pisa, ETS, 2002.
Cf. Puede verse en general F. L�zaro Carreter, Las ideas ling��sticas en Espa�a
durante el siglo XVIII, ed. de M. Breva Claramonte, Barcelona, Cr�tica, 1985;
espec�ficamente para Herv�s, M�. del Carmen Rodr�guez de la Mora, Lorenzo Herv�s y
Panduro. Su aportaci�n a la filolog�a comparada, Madrid, Parten�n, 1971; E.
Coseriu, �Lo que sabemos de Herv�s�, Estudios ofrecidos a Emilio Alarcos, Oviedo,
1978, vol. 3, pp. 35-58.
Esta evoluci�n cient�fica fue proseguida por Jos� Mar�a Algu� y Miguel Saderra
Mas� y permanece en nuestro tiempo ya desaparecido el v�nculo de esos pa�ses
tropicales con la antigua metr�poli.