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Toto va se baigner sans son maillot de bain et avec une bou� canard rose.

PETIT TRAIT�

DES PUNITIONS

ET DES R�COMPENSES

A L'USAGE DES MAITRES ET DES PARENTS

Par F�LIX H�MENT

Inspecteur g�n�ral honoraire de l'Instruction publique

Laur�at de l'Institut

AVEC UNE LETTRE DE M. LEGOUV�, DE L'ACAD�MIE FRAN�AISE

PARIS

GEORGES CARR�, �DITEUR

58, RUE SAINT-ANDR�-DES-ARTS

1890

A M. F�LIX H�MENT

MON CHER CONFR�RE ET AMI,

_Vous me demandez quelques lignes � mettre en t�te de votre petit


Trait�. Que voulez-vous que j'y ajoute? il est complet. On y sent
l'oeuvre d'un homme qui a beaucoup �tudi� les enfants, beaucoup
r�fl�chi sur les enfants, beaucoup pratiqu� les enfants, et, de plus,
ce livre part de la main d'un p�dagogue._

_Tout au plus puis-je donc noter ici, quelques petits faits que m'a
fournis mon exp�rience personnelle._

_J'ai �lev� mes deux enfants, et un peu mes trois petits-enfants,


jamais je ne leur ai donn� une chiquenaude, et pourtant, j'enregistre
ici comme un titre dont je suis tr�s fier, le mot que m'a dit un jour
ma fille: �Tu nous aurais fait rentrer dans un trou de souris.�_

_Quelle �tait donc mon attitude vis-�-vis d'eux? �tais-je donc dur,
s�v�re? Nullement. Toutes les occasions d'amusement je les saisissais,
je les recherchais pour eux; j'�tais le_ plus joueur de tous les p�res
avec eux, _mais une fois que le devoir avait parl�, j'�tais d'une
fermet� inflexible_.

_Selon moi, la fermet� paternelle a sa source dans la tendresse. Je ne


connais rien qui aille si bien ensemble que la familiarit� et
l'autorit�. Un axiome c�l�bre dit_: �Qui aime bien ch�tie bien.�
_C'est monstrueux. Bien aimer, c'est bien �lever, et bien �lever c'est
corriger, c'est r�primer, c'est contenir, c'est pr�venir; c'est punir,
ce n'est pas ch�tier._

_Le ch�timent corporel a bien plus pour objet de satisfaire la col�re


de celui qui l'applique que de corriger le d�faut de celui qui la
subit. J'ai cependant vu une m�re, la plus tendre des m�res, faire
couler le sang de son fils qu'elle adorait, et jamais je n'ai mieux
compris ce qu'il y avait d'h�ro�que dans la tendresse, que le jour o�
j'ai vu les l�vres de cette m�re toutes rouges du sang de son enfant.
Elle lui avait mordu le doigt sans h�siter. Pourquoi? Parce qu'il
avait mordu lui-m�me, l�chement et cruellement le doigt de son petit
fr�re. La figure de cette m�re et celle de cet enfant ne sortiront
jamais de ma m�moire. Le bourreau avait la p�leur d'une martyre, son
visage exprimait une douleur mille fois plus profonde que celle de son
fils. Pour lui, il ne dit rien; il la regarda, il comprit et il se
jeta � son cou._

_En revanche, j'ai connu une jeune fille, � qui son p�re, dans un
moment de col�re, avait donn� un soufflet quand elle avait d�j� quinze
ans, et qui m'a dit, quand elle en avait vingt-cinq_: �Jamais je ne
lui ai pardonn� et je ne lui pardonnerai jamais.�

_Enfin, troisi�me fait qui rentre directement dans votre th�orie:


L'amiral Jurien de la Gravi�re m'a dit que la discipline n'avait
jamais �t� plus forte dans la marine, que depuis l'abolition des
ch�timents corporels._

_Je m'arr�te, mon cher Confr�re et Ami, ayant voulu seulement m�ler �
votre solide et excellent ouvrage, quelques faits aussi frappants qui
s'y rapportent, et surtout saisir l'occasion de t�moigner tout haut de
mes sentiments d'estime et de sympathie pour votre personne._

E. LEGOUV�.

AVANT-PROPOS

Personne n'ignore que l'opinion s'est �mue, il y a quelque temps, de


l'exc�s de travail impos� � nos �coliers de tout ordre et par suite
duquel ils se trouvaient, comme on dit, surmen�s.

Pour donner satisfaction � ce qu'il y avait de l�gitime dans les


plaintes des parents et des hygi�nistes, les programmes ont �t�
remani�s, sinon r�duits, et les r�glements ont �t� adoucis de mani�re
� mettre les moeurs de l'�cole en harmonie avec celles de la Soci�t�.

Il nous a paru qu'il convenait, � cette occasion, de faire pr�c�der


les r�glements actuels d'un r�sum� historique et d'une appr�ciation
des ch�timents et des r�compenses scolaires chez les divers peuples,
aux diverses �poques. C'est ce r�sum� que nous donnons sous le titre
de _Petit Trait� des punitions et des r�compenses_, qui sera, nous
l'esp�rons, de quelque utilit� � la plupart des ma�tres et des
parents.

F. H.
PETIT TRAIT� DES PUNITIONS & DES R�COMPENSES

L'�ducation de l'enfant, c'est-�-dire le d�veloppement harmonique de


son �me et de son corps, se fait, soit dans la famille, soit � l'�cole
o� les enfants se trouvent r�unis pour recevoir l'enseignement et les
soins en commun, soit simultan�ment � l'�cole et dans la famille.

Quel que soit le mode adopt�, le but auquel on tend est atteint par
certains moyens dont il importe d'assurer l'efficacit�. Par exemple,
les exercices doivent �tre convenablement r�partis, un temps
d�termin� doit leur �tre consacr� de judicieux intervalles sont
n�cessaires pour les s�parer; en un mot il faut �tablir l'ordre dans
le travail, puis, veiller � l'ex�cution de ce travail. Toutes les
prescriptions, ordres ou d�fenses, sont renferm�es dans un Code nomm�
r�glement auquel se conforment ma�tres, parents et �l�ves. C'est la
loi commune, �gale pour tous, protectrice de tous, et que tous ont un
�gal int�r�t � respecter et � maintenir. L'autorit� du r�glement est
d'autant mieux �tablie, sur des bases d'autant plus solides, qu'il a
�t� inspir� par une pr�occupation plus exclusive de la justice. S'il
est juste, il assure la libert� et l'�galit�; l'ob�issance qu'on lui
doit, loin d'�tre servile et impos�e par la force, est au contraire
une soumission volontaire, recherch�e m�me comme une garantie de
s�curit�, comme une protection que tous invoquent � l'occasion pour
se d�fendre contre les injustices dont ils se croient victimes.

Si quelqu'un enfreint la loi, il doit �tre puni. Il a mal agi, et


toute action mauvaise entra�ne un bl�me et un ch�timent. De l�, les
peines �dict�es par la loi. Tandis que dans les lois sociales se
trouvent inscrits des ch�timents contre les coupables, il n'est
nullement question de r�compenses pour les gens de bien. Le
l�gislateur a pens�, peut-�tre avec raison, que s'il est in�vitable de
punir le vice, il n'est pas absolument n�cessaire de r�compenser la
vertu. La Loi scolaire, elle, punit et r�compense; c'est par la
crainte et l'esp�rance qu'on gouverne les enfants tout aussi bien que
les hommes.

L'enfant est un �tre moral en puissance, la conscience est chez lui en


germe. D�s lors, nous devons, d�s le premier �veil de la conscience,
nous pr�occuper de d�velopper chez lui le sens moral. Ne n�gligeons
rien, n'oublions rien de ce qui peut nous faciliter la t�che. �Tout
est bien, dit Rousseau, sortant des mains de l'Auteur des choses�,
seulement rien ne sort directement des mains de l'Auteur des choses,
car tout est bien chang� depuis tant de si�cles que les hommes
occupent la terre. L'enfant n'apporte-t-il pas en naissant des
pr�dispositions, des aptitudes, des go�ts qu'il doit � ses anc�tres
comme il leur doit les lin�aments de son visage? C'est un h�ritier de
l'humanit�. Tout n'est pas bien mais tout n'est pas mal en lui, et la
mission de l'�ducateur consiste tout � la fois � contrarier les
mauvaises tendances et � favoriser l'�panouissement des bonnes.

Nous devons nous attacher � lui faire comprendre qu'il y a des choses
permises et des choses d�fendues; qu'il doit par suite s'interdire ce
qui est d�fendu, et que l'ob�issance � la r�gle, loin d'�tre pour lui
un effet de la crainte, doit �tre l'expression d'un mouvement spontan�
de son �me. Nous contribuerons ensuite � d�velopper et � fortifier
chez lui le sens moral, � rendre sa conscience de plus en plus
d�licate, en �vitant de lui laisser confondre le m�rite et le d�m�rite
avec leurs cons�quences, en le p�n�trant de cette id�e que ce n'est
pas de la punition mais de la faute qu'il doit �tre pein�, comme ce
n'est pas de la r�compense mais de la bonne action seule dont il doit
�tre satisfait.

DES PUNITIONS

Il importe bien plus d'ailleurs, en particulier dans nos �coles,


disons-le tout d'abord, de pr�venir que de punir. Il faut tendre, sans
pr�tendre y arriver, vers cette classe id�ale o� l'on ne punit pas. Au
lieu de se proposer, comme les jeunes ma�tres encore inexp�riment�s,
d'obtenir d'abord le silence et l'attention pour donner ensuite
l'enseignement, c'est le contraire qu'on doit se proposer,
c'est-�-dire rendre l'enseignement assez attrayant pour int�resser les
�l�ves. L'ordre et l'application sont alors des cons�quences
naturelles. Que la le�on soit donn�e avec intelligence, mesure et
go�t, on obtiendra par surcro�t le silence, l'attention et le travail.
Ne pas regarder la discipline comme un but � atteindre est un moyen de
l'obtenir. En g�n�ral plus l'enseignement est faible, plus la
discipline est dure.

Bien entendu, cela ne dispense ni de bons r�glements, ni de bonnes


m�thodes, ni de bons proc�d�s, en un mot des conditions favorables au
travail. La t�che du ma�tre sera en outre singuli�rement facilit�e: 1�
si la dur�e des classes est en rapport avec l'�ge des enfants; 2� s'il
existe une judicieuse r�partition du travail et du repos; 3� si une
sage mesure est observ�e dans la dur�e et l'intensit� des efforts
exig�s des �l�ves, car nous ne devons pas oublier qu'il faut au
cerveau, comme � l'estomac, ind�pendamment de la diversit� dans
l'alimentation, une somme de nourriture qu'il puisse dig�rer et
assimiler.

Si rarement qu'on ait � punir, encore faut-il punir quelquefois.


Occupons-nous donc de la nature des ch�timents.

* * * * *

Depuis l'humanit� naissante jusqu'� nos jours, on a surtout fait usage


des peines corporelles. On a puni l'�me indocile dans le corps qu'elle
gouverne, au lieu de la ch�tier directement. On �tait plus pr�occup�
de l'expiation de la faute que de l'am�lioration du coupable. Il a
fallu, d'une part, l'adoucissement des moeurs, et, d'autre part, une
id�e plus exacte, une appr�ciation plus saine du ch�timent pour
reconna�tre qu'il ne doit �tre ni une cruaut� ni une vengeance, mais
un moyen offert au coupable de s'amender. Les moeurs scolaires se
sont ressenties de la transformation des moeurs g�n�rales, ainsi qu'on
voit les grands mouvements de l'Oc�an gagner les baies les plus
recul�es dans l'int�rieur des terres.

Aujourd'hui, dans la plupart des pays civilis�s, les ch�timents


corporels sont tomb�s dans un discr�dit s�rieux. En Angleterre, o� le
respect de la tradition est excessif, on se rel�che cependant des
rigueurs du fouet traditionnel. Dans un rapport pr�sent� au _Conseil
d'�ducation_ de Londres, le rapporteur s'exprime ainsi: �Nous sommes
heureux d'annoncer, que le nombre des punitions diminue, sp�cialement
en ce qui concerne les punitions corporelles, ce qui tient sans doute
aux r�gles �tablies pour les cas o� ces punitions sont permises. Nous
les verrions m�me dispara�tre si les ma�tres avaient le droit de
renvoyer les enfants incorrigibles et intraitables, ce qui est
impossible dans une �cole ouverte � tous.�

Par contre, de l'autre c�t� du Rhin, on semble vouloir en augmenter


les rigueurs, �en autorisant l'instituteur � infliger des punitions
corporelles sensibles qui laissent des traces comme les bleus, les
raies enfl�es, les ecchymoses�. Voici un extrait d'un jugement rendu
par le tribunal sup�rieur d'_administration_ de Prusse:

L'instituteur, y est-il dit, est autoris� � infliger des punitions


corporelles sensibles. Il doit �viter de causer des blessures
�marquantes�, qui mettent en danger la sant� de l'�l�ve. Les bleus,
les raies enfl�es, les ecchymoses, ne constituent pas de signes
indiquant des blessures �marquantes�; car chaque correction
sensible--et l'instituteur est express�ment autoris� � infliger une
correction sensible--laisse des traces pareilles.

L'instituteur n'est pas passible d'une peine s'il ch�tie un �l�ve


appartenant � une autre classe que celle qu'il dirige; la punition
peut �tre inflig�e en dehors du local scolaire.

La conduite de l'�l�ve en dehors de l'�cole est �galement soumise � la


discipline scolaire.

L'eccl�siastique de son c�t� est autoris� quand il donne l'instruction


religieuse � administrer des punitions sensibles.

La conduite de l'instituteur ne peut devenir l'objet de poursuites que


lorsqu'il a inflig� des blessures marquantes.

Toujours est-il que c'est avec quelque r�pugnance, et � la derni�re


extr�mit� qu'on les applique, et en les att�nuant, Ceux qui les
appliquent semblent s'en excuser et les consid�rer comme un mal
n�cessaire.

* * * * *

Remarquons en passant qu'un tr�s petit nombre d'animaux mordent ou


frappent � coups de bec leurs petits qui se conduisent mal. Le plus
souvent, ils les grondent, et cela suffit ordinairement pour les faire
rentrer dans le devoir. C'est merveille, par exemple, de voir les
jeunes poussins ob�ir � la m�re poule.

Elle a un cri pour les rappeler lorsqu'ils s'�garent, un autre cri


pour les rassurer s'ils ont eu peur � tort; un autre, pour les
rassembler si un danger se pr�sente. Quel que soit l'ordre donn�, ils
ob�issent � la voix maternelle. Comment se fait-il que l'homme, qui
se qualifie animal raisonnable, ne soit pas conduit uniquement par la
raison. C'est sans doute parce que de tous les animaux, il est celui
dont l'�ducation premi�re a la plus longue dur�e et r�clame le plus de
soins. L'�ducation des jeunes animaux par leurs parents rentre dans la
cat�gorie des actes instinctifs: elle est invariable dans ses moyens
comme dans sa dur�e et parfaite quant au but � atteindre. Celle de
l'enfant, au contraire, se modifie avec le progr�s des moeurs et la
connaissance plus pr�cise de l'hygi�ne. Les proc�d�s d'�ducation
varient avec le degr� de civilisation.

* * * * *

Le premier ch�timent corporel est inflig� avec la main. Non moins


diligente que la parole, la main se l�ve au moment m�me o� celle-ci
formule un reproche. Un �branlement nerveux unique, parti du cerveau,
se r�pand dans le corps tout entier et d�termine simultan�ment
l'ensemble des manifestations de la col�re. La main est tout � la fois
un merveilleux outil au service du corps et un admirable instrument
aux ordres de l'�me. Ses mouvements ne sont pas moins vari�s que ses
usages. Si, d'une part, elle sert � assurer et � guider les pas du
jeune enfant, elle devient, � l'occasion, envers ce m�me enfant, un
instrument de correction.

Nous n'h�sitons pas � condamner cette sorte de correction, qu'elle


qu'en soit la forme: tape, calotte, claque, soufflet, lors m�me
qu'elle n'a rien de pr�m�dit� ni de suivi, qu'elle r�sulte d'un
mouvement de vivacit� sans cons�quence, parce que, avec une apparence
anodine, elle pr�sente parfois de graves inconv�nients sinon des
dangers. Les coups sur la t�te, le dos ou la face donn�s par une main
brutale, peuvent d�terminer des accidents s�rieux et le soufflet a de
plus un caract�re d�gradant. La face humaine voisine du cerveau,
centralisant les organes des sens est en rapport direct et intime avec
l'�me. La personne humaine est empreinte dans le visage plus que dans
toute autre partie du corps, voil� ce qui rend le visage digne de
respect. Tout au plus la fess�e pourrait �tre tol�r�e, et encore pour
de tr�s jeunes enfants.

Malgr� l'aisance de ses mouvements et la vigueur de ses coups, la main


ne para�t pas toujours suffire � certaines personnes, et tant�t pour
des motifs de convenance ou de commodit�, tant�t pour aggraver la
souffrance, on l'a arm�e du b�ton, de la baguette, du fouet, de la
f�rule ou du martinet.

Ces diverses modifications du ch�timent corporel n'�taient pas pour


lui conqu�rir des sympathies.

* * * * *

Chez les �gyptiens, le b�ton est l'instrument de correction; comme on


a pu s'en assurer par les devoirs d'�coliers �gyptiens qui se trouvent
parmi les papyrus du _British Museum_ (Mus�e de Londres) et qui
remontent au XVIIe si�cle avant notre �re[1]. Parmi les exemples
d'�criture, on lit: �Celui qui n'�coute pas sera battu;� ailleurs: �Ne
fais pas un jour de paresse, ou bien on te battra; il y a un dos chez
le jeune homme, il �coute celui qui le frappe�. La menace des coups de
b�ton, revient souvent mais il ne para�t pas que ce soit seulement �
propos des fautes commises. Il semble que les coups aient eu aussi
pour but d'encourager l'�colier au travail, d'�veiller son attention
comme le l�ger coup de fouet par lequel on excite le cheval et qui est
comme une caresse stimulante. Les �gyptiens b�tonnent leurs �nes et
ils ont proc�d� de m�me avec les �coliers. Il est m�me probable que la
comparaison de l'�colier ignorant � un �ne est d'origine �gyptienne.
Le b�ton pr�sente peut-�tre moins de dangers et d'inconv�nients que le
fouet pour un m�me effort de celui qui frappe.
[1] _P�dagogie �gyptienne_, note de M. Georges Daressy dans la
_Revue p�dagogique_ (juillet-d�cembre 1885).

* * * * *

La verge, qui semble avoir �t� en usage chez les H�breux, et qui
pouvait �tre une baguette ou un b�ton, est sans doute emprunt�e aux
�gyptiens. Nous disons qu'elle semble avoir �t� en usage parce que les
proverbes ou autres passages qui se rapportent aux menaces de la verge
ne sauraient prouver plus que nos propres proverbes qui ne sont
d'ailleurs le plus souvent que la r�p�tition des proverbes anciens. Se
figure-t-on nos descendants, retrouvant des expressions comme
celles-ci: _donner des verges pour se faire fouetter_, et concluant de
l� qu'on faisait usage de ce mode de punition chez les Fran�ais. Or,
c'est ainsi qu'on raisonne lorsqu'on attribue cet usage aux H�breux
parce qu'on lit dans les _proverbes_: _la folie est li�e au coeur de
l'enfant, et la verge de la discipline l'en chassera_, ou bien parce
que Roboam dit: _mon p�re vous a battus avec des verges, moi je vous
ch�tierai avec des verges de fer_. Quoi qu'il en soit, il est permis
de croire que les enfants des H�breux ont re�u le fouet comme ceux des
autres nations.

* * * * *

Nous n'avons gu�re que quelques indications sommaires sur les moyens
de correction appliqu�s par les Grecs. X�nophon nous dit, en parlant
des enfants de Sparte, qu'on les encourage � d�rober les fromages sur
l'autel de Diane Orthie, quitte � les _fouetter_ jusqu'au sang s'ils
se laissent surprendre. Lycurgue voulait que tout citoyen e�t sur
chaque enfant le droit de correction, et si, _frapp�_ par d'autres,
l'enfant vient se plaindre, etc., c'est le ch�timent corporel appliqu�
sans m�nagement[2]. Remarquons que les choses se passent ainsi �
Sparte et qu'on n'en saurait conclure qu'il en ait �t� de m�me �
Ath�nes; loin de l�. Platon ne nous dit rien des corrections, lui qui
entre pourtant dans de grands d�tails sur les soins � donner aux
jeunes enfants et dont les pr�ceptes, disons-le en passant, sont en
opposition avec les lois les plus �l�mentaires de l'hygi�ne[3].

[2] X�nophon, _Gouvernement de Sparte_.

[3] Ainsi il pr�conise le maillot et l'usage du berceau jusqu'�


l'exc�s. Il voudrait que l'enfant f�t dans son berceau comme dans
un navire constamment balanc� par les vagues.

Nous ne trouvons rien non plus dans Aristote: il est vrai que tout ce
qui se rapporte � l'�ducation du premier �ge est trait� par lui avec
un �vident amour de l'enfance, et que la tendresse du p�re laisse
pr�sumer celle de l'�ducateur. Avec Plutarque, au contraire, nous
sommes exactement renseign�s sur le point qui nous int�resse. �C'est
par la douceur, la persuasion, dit-il, qu'il faut porter au bien la
jeunesse; les mauvais traitements et les coups ne conviennent qu'� des
esclaves, et d�gradent des hommes libres. A ce r�gime, l'enfant
devient comme h�b�t�[4].� Les Grecs n'en sont pas encore, on le voit,
� fonder une soci�t� protectrice des animaux. Toutefois un progr�s
consid�rable s'est d�j� accompli dans les moeurs.

[4] _�ducation des enfants_, 16.


* * * * *

Chez les Romains, la chose n'est pas douteuse; les renseignements nous
viennent de divers c�t�s. Plaute (234-184 av. J.-C.) dans sa com�die
des _Bacchis_, met dans la bouche d'un des personnages, ces mots:.....
�Assis aupr�s de ton pr�cepteur, tu lisais, et s'il t'arrivait de
manquer d'une syllabe, ta peau �tait aussit�t bigarr�e comme le
manteau de la nourrice[5].�

Horace (65-8 av. J.-C.) nous a conserv� le nom de ce rude soldat qui
s'�tait fait grammairien � cinquante ans, et dont il dit: �... Je me
souviens des vers que me dictait le _fouetteur_ Orbilius, lorsque
j'�tais enfant...[6]�

[5] Plaute, _les Bacchis_, acte 3, sc�ne 4.

[6] Ep. I, liv. II.

�Loin de nous, dit Quintilien (42-120) le ch�timent ignominieux qu'on


inflige aux enfants, quoique l'usage l'autorise... D'abord, il est
ind�cent et servile puisqu'� tout autre �ge, il constituerait un
outrage cruel, ensuite, l'�l�ve, sourd aux r�primandes, sera bient�t
insensible aux coups.�

On pourrait multiplier les citations.

* * * * *

Tandis que les Romains instruits bl�ment l'usage de corrections


corporelles, saint Chrysostome, saint Augustin, les moines s'inspirent
de la Bible, mal interpr�t�e, pour pr�coniser ces corrections. Les
moeurs du moyen �ge n'�taient pas faites pour apporter quelque
adoucissement � ce r�gime. Nous n'avons pas l'intention de r�unir ici
tous les t�moignages qui sont fort nombreux[7]. Nous citerons
seulement les plus int�ressants. Les ma�tres ne sont pas d�sign�s
autrement que par l'�pith�te de _furieux_ (_furiosus preceptor_) que
leur avait donn� d�j� saint J�r�me. Ils ne d�col�rent pas, ne cessent
de frapper pour faire p�n�trer dans la t�te de pauvres enfants des
connaissances m�diocres et m�diocrement enseign�es. Un �v�que,
Rath�rius (ou Rathier, 974), compose une grammaire qu'il intitule
_pare-dos_. C'est effectivement le dos qui re�oit le plus de coups, ce
qui n'emp�che que la t�te, le visage, les fesses n'en aient leur bonne
part. Les cheveux, les oreilles semblent aussi appeler les
tiraillements des ma�tres bourreaux.

[7] Voir une spirituelle et int�ressante �tude de M. Franck


D'Arvert dans la _Revue p�dagogique_ (juillet 1885). Voir
�galement l'_Histoire des doctrines de l'�ducation_, de M.
Compayr�.

Les esprits doux et sens�s s'�l�vent contre ces brutalit�s odieuses.

Saint Anselme (1033-1109) rapporte que, causant avec un abb� qui


dirigeait les �tudes des �coliers d'un clo�tre, celui-ci se plaignit
am�rement des enfants: �Ils sont, dit-il, m�chants et incorrigibles.
Nous ne cessons de les frapper jour et nuit et ils deviennent toujours
pires.--Eh quoi! lui dit saint Anselme, vous ne cessez de les frapper,
et que deviennent-ils une fois grands?--Idiots et stupides, r�pond
l'abb�.--Voil� une belle �ducation, reprend le saint, qui de l'homme
fait une b�te.�

Le doux et pieux Gerson (1363-1429) est l'auteur d'un petit livre dans
lequel il compare les enfants � de fr�les plantes pour lesquelles il
r�clame des soins et une vigilance active. Il se plaint de la disette
de bons ma�tres qui aient pour leurs �l�ves un coeur de p�re et qui
n'usent pas de ch�timents corporels.

�Il est plus facile, dit-il, de gagner les enfants par la douceur que
par la crainte; autrement dit: On prend plus de mouches avec une
cuiller�e de miel qu'avec une tonne de vinaigre.�

Un si�cle plus tard, Rodolphe Agricola (1442-1485), disait: �Une �cole


ressemble � une prison: ce sont des coups, des pleurs et des
g�missements sans fin.� Apr�s lui �rasme (1467-1536) continue: �C'est
� la charrue qu'il faut envoyer de pareils ma�tres, dignes d'effrayer
de leur voix tonnante les boeufs et les �nes..... Oses-tu bien,
stupide bourreau, d�chirer � coups de fouet, des jeunes gens d'esprit
et de bonne famille, que tu es plus capable de tuer que
d'instruire!...� �rasme et Rabelais (1483-1553) ont cit�, avec les
m�mes sentiments de r�probation, le coll�ge de Montaigu o� r�gnait le
bourreau Pierre Temp�te tenant en guise de sceptre le fameux fouet
auquel il dut sa d�testable renomm�e[8].

[8] L. I, ch. 27.

�..... L'�ducation se doit conduire avec une fermet� douce, dit


Montaigne... Otez-moi la violence et la force; il n'est rien, � mon
avis, qui ab�tardisse et �tourdisse si fort une nature bien n�e...
Entre autres choses, la discipline de la plupart de nos coll�ges m'a
toujours d�plu... c'est une vrai prison (geaule) de jeunesse
captive... Arrivez-y au moment du travail, vous n'entendez (oyez) que
cris et d'enfants supplici�s et de ma�tres enivr�s dans leur col�re.
Quelle mani�re pour �veiller l'app�tit envers leur le�on, � ces �mes
tendres et craintives, que de les y engager avec une trogne
effroyable, les mains arm�es de fouets... Combien leurs classes
seraient plus d�cemment jonch�es de fleurs et de feuilles que de
tron�ons d'osier sanglants!...[9]�

[9] Montaigne (1533-1592), liv. Ier, chap. XXV.

Le disciple de Montaigne, Charron (1543-1603), l'auteur de _la


Sagesse_, parle dans le m�me sens que son ma�tre, quelquefois m�me il
lui emprunte ses propres �crits. �..... Nous condamnons, dit-il, tout
� fait la coutume presque universelle de battre, fouetter, injurier et
crier apr�s les enfants... pr�judiciable et toute contraire au dessein
que l'on a de les rendre amoureux et poursuivant la vertu, sagesse,
science, honn�tet�. Or cette fa�on imp�rieuse et rude leur en fait
venir la haine, l'horreur et le d�pit; puis les effarouche et les
ent�te, leur abat et �te le courage tellement que leur esprit n'est
plus que servile et bas... Les coups sont pour les b�tes qui
n'entendent pas raison; les injures et crieries sont pour les
esclaves...�

Rollin (1661-1741), � son tour, r�prouve dans son for int�rieur les
ch�timents corporels; son coeur paternel, son �me sensible y
r�pugnent, et pourtant il h�site par respect pour les textes bibliques
que nous avons cit�s plus haut. Nous l'avons dit, le langage de la
Bible est surtout figur�, et Varet (1632-1676) de Port-Royal[10],
interpr�te les textes plus judicieusement que Rollin lorsqu'il dit:
�J'estime que la rigueur recommand�e par l'�criture-Sainte s'exerce
bien plus parfaitement et mieux selon l'esprit de Dieu par le refus
d'un baiser ou des caresses ordinaires que par les verges.�

[10] (Varet, _De l'�ducation chr�tienne des enfants_.)

Locke (1632-1704) veut bien tol�rer dans certains cas exceptionnels


les peines corporelles: L'usage du fouet, dit-il, est une discipline
servile qui rend le caract�re servile[11]. Quelques voix s'�l�vent
dans ce concert de r�probation pour parler en faveur du fouet:
M�lanchton, Johnson, Goldschmidt d�clarent qu'ils n'auraient jamais
rien appris s'ils n'avaient �t� fouett�s. C'est l� une simple
affirmation sans preuves, et dans tous les cas ce ne sont pas des
personnalit�s �minentes.

[11] Locke, _Pens�es sur l'�ducation_.

Par contre, Luther protestera, lui qui avait �t� battu jusqu'� quinze
fois dans une seule matin�e.

�Un enfant intimid�, dit-il, par de mauvais traitements, est irr�solu


dans tout ce qu'il fait. Celui qui a trembl� devant ses parents
tremblera toute sa vie devant le bruit d'une feuille que le vent
soul�ve.�

Qui ne voit que le ma�tre qui frappe un �l�ve compromet tout � la fois
sa dignit� et son autorit�? S'il ne se poss�de pas, s'il s'emporte,
quel d�plorable spectacle ne donne-t-il pas � son �l�ve et d�s lors
quel respect, quelle estime, quelle affection peut-il en attendre? Si,
au contraire, il est calme, comment osera-t-il brutaliser un enfant ou
assister impassible � l'ex�cution qu'il aura ordonn�e!

Et pourtant les punitions corporelles continuent � �tre pratiqu�es.


Nul n'en est exempt, pas m�me les enfants des grands et des rois. On
le comprendrait � la rigueur dans les masses ignorantes et non
polic�es; l�, les coups sont et seront toujours d'un usage courant: le
proc�d� est commode, sommaire, et exp�ditif, � la port�e de tous,
tandis que les autres moyens de corrections exigent bien des qualit�s
que ma�tre et parents poss�dent rarement.

Lorsqu'il fut question de l'�ducation du Dauphin, fils de Louis XIV,


le marquis du Ch�telet composa un trait� dans lequel on lit: �Il n'est
point ici question de f�rule, un Dauphin de France doit �tre conduit
par la gloire et par la douceur..... On doit ne le d�tourner du vice
que par les charmes de la vertu[12]�. Mais malgr� ces sages avis, sans
doute aussi, malgr� Bossuet dont tous les contemporains ont lou� la
douceur et qui �crivait au pape Innocent: �C'est par la douceur qu'il
faut former l'esprit des enfants�, on donna pour gouverneur au Dauphin
ce soldat honn�te, mais quinteux, violent, brutal, sans piti� pour
l'enfance, le duc de Montausier, qui se qualifiait ga�ment lui-m�me
_ex�cuteur des hautes oeuvres_, et se livrait envers son royal �l�ve �
un v�ritable d�bordement de coups dont rougirait aujourd'hui un
charretier. Le fid�le valet de chambre Dubois nous a conserv� le r�cit
�mu de ces sc�nes odieuses[13]. Se figure-t-on Bossuet spectateur
indiff�rent de ces honteuses violences!

[12] _Trait� de l'�ducation de Monsg. le Dauphin_, par Paul Hay


du Ch�telet.

[13] _Journal de Dubois_, 29 juillet 1671. Bibl. de l'�cole des


Chartes, c. 4, 2e s�rie.

* * * * *

Encore, si la peine corporelle �tait efficace ou l'�tait plus que les


autres punitions! Mais nullement: elle est sans effet. O� la douceur
n'a rien obtenu, la violence obtient moins encore. On impose par la
crainte le silence et l'immobilit�, non l'attention et le travail
f�cond. Les J�suites avaient essay� d'un fouet perfectionn�, compos�
de petites ficelles qui effleuraient la peau sans atteindre la chair.
A quoi bon! Si le fouet ne cause aucun mal, il n'est plus qu'une
grossi�re et inutile humiliation, d'une pratique pernicieuse au point
de vue �ducatif. Renon�ons une fois pour toutes � des proc�d�s qui
terrifient l'enfant et le rendent incapable d'attention. Locke dit
avec autant d'esprit que de raison, qu'il est aussi difficile de fixer
des id�es nettes dans une �me agit�e que de bien �crire sur un papier
qui tremble[14].

[14] Locke, _Quelques pens�es sur l'�ducation_.

Comment veut-on que l'esprit de l'enfant ne soit pas troubl� par les
menaces et les �clats de la col�re, pr�lude ou accompagnement
ordinaire des brutalit�s? La crainte rend l'enfant timide et sournois;
frapper n'est pas corriger. L'unique souci de l'enfant sera d'�viter
les coups, et, pour s'y soustraire, il dissimulera ses fautes par le
mensonge. C'est en ce sens surtout que le ch�timent corporel est
anti-�ducatif.

Ce ch�timent pr�sente en outre des dangers s�rieux: un ma�tre irrit�


ne mesure pas ses coups et, parfois il lui arrivera de d�passer une
limite prudente et de blesser un enfant sans le vouloir. Un mouvement
instinctif de celui-ci pour �viter ou parer un coup peut occasionner
un accident grave. Si, � la rigueur, on use des coups envers les
animaux, c'est qu'il ne nous est pas facile de nous en faire
comprendre, d'autant que nous exigeons d'eux des services peu en
rapport avec leurs aptitudes et souvent contre leur gr�. On sait
combien l'abus est voisin de l'usage[15]; de l� les mauvais
traitements que r�prime la loi protectrice des animaux. Mais l'enfant
est un animal raisonnable, il nous comprend. D�s lors pourquoi nous
priver b�n�volement du concours de ses facult�s sup�rieures et, d'un
animal raisonnable, ne pas utiliser la raison.

[15] Pour se convaincre de la facilit� avec laquelle on glisse de


l'usage � l'abus, il suffit de lire dans les r�glements des
J�suites, des Fr�res, de MM. de Port-Royal, etc., les
recommandations aux ma�tres, les appels � leur patience, � leur
mod�ration. Il est si naturel de se servir d'une arme lorsqu'on
la tient � la main! Le ch�timent corporel a �t� souvent un
acheminement vers la torture.

* * * * *
Jusqu'ici il n'a �t� question que de coups, parce qu'en g�n�ral les
coups seuls, en y comprenant les tirements d'oreilles, de cheveux et
pincements, sont regard�s comme des ch�timents corporels. En r�alit�,
on doit comprendre sous cette appellation toute privation de nature �
porter atteinte � la sant�: celle d'une nourriture substantielle, par
exemple. Mettre un jeune enfant au pain sec et � l'eau, c'est lui
infliger une punition plus s�v�re qu'une tape ou qu'un coup de
baguette, et d'une dur�e plus longue. La retenue, la privation de
r�cr�ation ou de promenade sont �galement des punitions corporelles et
des plus p�nibles pour un �tre qui a si grand besoin de mouvement: en
outre, ces moyens de correction vont contre le but qu'on se propose,
car s'il s'agit de r�primer la turbulence, l'immobilit� qu'on impose �
l'enfant ne fait qu'exasp�rer le besoin de mouvement qu'il a; c'est
pour lui un supplice. Laissez-le au contraire �puiser son activit�
afin de le calmer; qu'il d�pense sa fougue hors de la classe, afin
qu'il ne la d�pense pas au dedans.

Si, de plus, vous lui donnez � faire des pensums, si vous


l'assujettissez � une besogne fastidieuse et st�rile, vous rendez la
punition plus dure encore. Ajoutons enfin qu'il y a toujours de
s�rieux inconv�nients � donner au travail le caract�re d'un ch�timent.
On risque ainsi d'inspirer � l'enfant le d�go�t de l'�tude et
l'aversion pour le ma�tre, ind�pendamment des mauvaises habitudes de
travail qu'entra�ne l'accomplissement d'une t�che rebutante.

En r�sum�, tout ch�timent corporel, quelle qu'en soit la nature, est


_sans effet s�rieux, dangereux_ et _anti-�ducatif_. C'est plus qu'il
n'en faut pour le proscrire.

* * * * *

Que reste-t-il alors comme moyen d'action?

La privation de certains plaisirs; mais surtout les exhortations et


les r�primandes.

C'est peu, pensera-t-on peut-�tre. C'est suffisant, dirons-nous, pour


qui saura en user avec tact, mesure et convenance, en tenant compte de
la gravit� plus ou moins grande de la faute, de la sensibilit� plus ou
moins vive de l'enfant.

Swift (1667-1745), dans son ing�nieux roman de _Gulliver_, fait ainsi


finement la critique de la discipline scolaire de son temps.

�Il est d�fendu aux ma�tres, dit-il, de ch�tier les enfants par la
douleur, ils le font par le retranchement de quelque douceur sensible,
par la honte, et surtout par la privation de deux ou trois le�ons, ce
qui les mortifie extr�mement, parce qu'alors on les abandonne �
eux-m�mes, et qu'on fait semblant de ne les pas juger dignes
d'instruction. La douleur, selon eux, ne sert qu'� les rendre timides,
d�faut tr�s pr�judiciable, et dont on ne gu�rit jamais.�

Gardons-nous en effet de croire que la s�v�rit� des peines en assure


l'efficacit�: la sensibilit� physique ou morale s'�mousse par l'effet
de l'habitude. D�fions-nous de cette soumission silencieuse obtenue
par un mot dur ou par la menace d'un ch�timent et qui dissimule mal la
r�volte int�rieure et le coeur ulc�r�.
�On obtient plus, dit Plutarque, par les �loges et les r�primandes que
par les rigueurs si l'on a soin de les employer tour � tour, celles-ci
pour d�tourner du mal, ceux-l�, pour encourager au bien.� �Je veux,
dit � son tour Quintilien, qu'on me donne un enfant qui soit sensible
� la louange, que la gloire enflamme, � qui une d�faite arrache des
larmes..... Un reproche, une r�primande le touchera au vif, le
sentiment de l'honneur l'aiguillonnera�[16].

[16] Quintilien, _Institution oratoire_, l. I.

Un reproche adress� sans amertume, sinon sans gravit� et sans


tristesse, produit une vive impression sur l'enfant surtout si en lui
adressant on s'attache � lui faire reconna�tre sa faute et qu'on lui
inspire le d�sir de s'amender. Le ch�timent doit �tre pour celui qui a
commis une faute un moyen de se relever. En �ducation, tout doit
servir � l'�ducation.

Malheureusement peu de gens savent adresser des reproches, les


formuler, les graduer, prendre le ton n�cessaire, choisir le moment
convenable, l'occasion propice, les circonstances favorables. Il y a
un art de punir. N'ajoutez pas l'insulte au reproche, comme on le fait
d'ordinaire, car vous aggravez ainsi la punition, et vous en �puisez
bient�t l'effet, si bien que vous serez d�sarm� pour l'avenir; surtout
n'y revenez pas � plusieurs reprises comme ces parents qui, � toute
occasion, renouvellent leurs plaintes, invitent les parents, les amis,
les �trangers m�me � s'associer � eux pour accabler l'enfant. C'est
comme une blessure que vous rouvrez, c'est un supplice incessamment
renouvel�, ce n'est plus un reproche, mais une succession de
reproches, une s�rie d'humiliations, A l'entr�e de chaque visiteur, on
entend: savez-vous ce qu'a fait Jules?--Il a fait telle
chose.--Grondez-le donc. Puis, on compare Jules � Paul qui est bien
autrement sage, qui donne � ses parents de si vives satisfactions,
etc. Heureusement que les enfants, moins soucieux que leurs parents de
la pr�tendue sagesse qu'on leur accorde, ne s'en aiment pas moins, car
les parents font tout ce qui est n�cessaire pour �veiller chez leurs
enfants des sentiments de haine, d'envie et de jalousie.

_Conditions auxquelles doivent satisfaire les punitions._

Avant de donner quelques indications sur la mani�re dont on doit


proc�der dans l'application, il nous semble indispensable d'�num�rer
les conditions auxquelles doivent satisfaire les punitions en g�n�ral.
Ces conditions sont au moins aussi essentielles que les punitions
m�mes et il est absolument n�cessaire de s'y conformer si l'on veut
assurer l'efficacit� de ces derni�res.

Nous ne dirons pas qu'une punition doit �tre juste; cela va de soi.
Quand elle est injuste, c'est que parents ou ma�tres se sont tromp�s;
nous ne saurions admettre un instant que de propos d�lib�r� ils
veuillent commettre une injustice. �C'est perdre toute confiance dans
l'esprit des enfants, dit La Bruy�re, et leur devenir inutile, que de
les punir des fautes qu'ils n'ont point faites ou m�me s�v�rement de
celles qui sont l�g�res. Ils savent pr�cis�ment et mieux que personne
ce qu'ils m�ritent, et ils ne m�ritent gu�re que ce qu'ils craignent:
ils connaissent si c'est � tort ou avec raison qu'on les ch�tie et ne
se g�tent pas moins des peines mal ordonn�es que de l'impunit�[17].�

[17] La Bruy�re, _De l'homme_, XI.


Point de punitions g�n�rales dans les classes; mieux vaut laisser un
coupable impuni que punir des innocents afin de pouvoir l'atteindre.
Ajoutons que le plus souvent la punition sera beaucoup plus dure pour
ceux-ci qu'elle ne sera efficace pour celui-l�.

1�.--_Les punitions doivent �tre rares._

La fr�quence des punitions en diminue l'effet. L'�l�ve s'y accoutume:


or comme nous voulons faire appel aux sentiments d�licats et �lev�s,
nous ne devons le faire qu'avec de grands m�nagements, afin de
conserver � l'enfant toute sa fra�cheur d'impression et toute sa
sensibilit�.

�..... Si vous avez envie, dit excellemment Montaigne, qu'il craigne


la honte et le ch�timent, ne l'y endurcissez pas: endurcissez-le � la
sueur et au froid, au vent, au soleil, et aux hasards qu'il lui faut
m�priser...[18]�

[18] Montaigne, l. I, ch. XXV.

2�.--_Toute punition inflig�e doit �tre exactement subie._

Pas d'ind�cision � cet �gard. La certitude de la punition importe bien


plus que la rigueur. R�fl�chissez m�rement avant d'infliger un
ch�timent, mais, la d�cision prise, ne c�dez ni aux cris, ni aux
supplications, car si vous manquez de fermet� une seule fois, votre
autorit� est perdue. D�s que l'enfant se sera aper�u qu'il peut vous
fl�chir en vous lassant, vous n'aurez plus d'action sur lui, tandis
que s'il est convaincu de son impuissance, s'il d�sesp�re de vaincre
votre r�sistance, il n'essaiera plus de lutter, il se r�signera.

Que de fois nous avons entendu des m�res trop vives et trop tendres,
s'�crier: Gaston, si tu fais cela, tu seras priv� de dessert; mais le
moment d'apr�s, la peine �tait lev�e et � partir de ce moment l'enfant
savait qu'il n'avait plus � redouter l'ex�cution des menaces. Sans le
vouloir, inconsciemment, la m�re lui avait laiss� voir sa faiblesse.

�Que tous vos refus soient irr�vocables, dit Rousseau, que le _non_
prononc� soit un mur d'airain, contre lequel l'enfant n'aura pas
�puis� cinq ou six fois ses forces qu'il ne tentera plus de
renverser[19]�.

[19] Rousseau (1712-1778), _�mile_, livre II.

Nous donnons des instructions g�n�rales qui souffrent des exceptions.


La justice n'exclut pas la mis�ricorde. Il faut rester inflexible tant
qu'on ne voit chez l'enfant qu'un d�sir d'�chapper � une punition
comme on �vite ce qui est d�sagr�able, mais on peut c�der devant les
signes d'un repentir �vident, d'un regret sinc�re de la faute commise
et d'une douleur vraie.

3�.--_La punition doit suivre de tr�s pr�s la faute._

L'enfant agit et pense rapidement. La faute qu'il a commise, il


l'oublie l'instant d'apr�s. Tout est pour lui � courte �ch�ance: le
pass� et l'avenir. Il vit surtout dans le pr�sent. Que tout ch�timent
suive donc de tr�s pr�s la faute et m�me s'il se peut, qu'il la suive
imm�diatement et comme une cons�quence. L'efficacit� en sera d'autant
plus certaine. Un enfant qui ressent une douleur parce qu'il a touch�
� un objet malgr� la d�fense qui lui en a �t� faite, associe plus
�troitement dans son esprit la faute et le ch�timent, comme la cause
et l'effet. Il ne d�sob�ira pas de si t�t; le voil� doublement averti
et qui se tient mieux sur ses gardes: _chat �chaud� craint l'eau
froide_, dit le proverbe. Malheureusement on ne peut que bien rarement
tirer parti de ce que nous appelons les _punitions-cons�quences_,
d'abord parce que toute faute n'en comporte pas n�cessairement, puis,
� cause des dangers qu'elles pr�sentent souvent. Laisser, par exemple,
un enfant se br�ler pour qu'il ne touche pas au feu, c'est courir un
trop grand risque pour un trop faible r�sultat. Avec un pareil mode de
correction, l'enfant aurait le temps de mourir avant d'avoir appris �
vivre.

�Faire la part de l'exp�rience personnelle, dit M. Gr�ard, rien de


mieux; elle est la ran�on de la libert�. Mais attendre que le jeune
homme s'instruise exclusivement par ses propres fautes, n'est-ce pas
la plus dangereuse des chim�res?[20]� Qui donc a pu se passer de
l'exp�rience d'autrui? Notre exp�rience se compose de celle de
l'humanit� et de la n�tre; les deux sont n�cessaires. Attendre que
l'exp�rience r�sulte du jeu des �v�nements, c'est r�duire l'enfant �
n'�tre qu'une chose ou qu'un �tre inconscient; c'est le priver
b�n�volement du facteur le plus important, la pens�e, ou ne la faire
intervenir que par la r�flexion apr�s coup. �C'est le r�sultat d'un
acte, dit M. Gr�ard, qui en d�termine la nature et la valeur..... Il
s'agit non de bien faire, mais d'�tre adroit[21].� Cela rappelle le
cas des enfants de Sparte punis non du larcin mais de leur
maladresse. O� est l'id�e de responsabilit� du moment que je ne compte
que pour une chose. S'il y avait en cela une id�e morale on pourrait
la d�signer sous le nom de morale de l'habilet�; ce serait une vari�t�
de la morale de l'int�r�t.

[20] Gr�ard, _de l'esprit de discipline_.

[21] Id.

Remarquons d'autre part que l'enfant victime des choses, s'irrite mais
ne s'�claire pas; s'il se heurte contre un meuble, il frappera
volontiers le meuble et ne s'en prendra pas � lui-m�me. A proprement
parler, il ne s'agit pas ici de l'exp�rience telle qu'on l'entend
d'ordinaire et qu'on pourrait appeler g�n�rale, mais d'une exp�rience
particuli�re. La n�cessit� n'en est pas douteuse mais elle ne comporte
pas l'id�e de devoir, la notion du m�rite et du d�m�rite. C'est une
exp�rience d'ordre inf�rieur.

4�.--_La punition doit �tre proportionn�e � la faute._

Gardons-nous de donner aux fautes une valeur fictive qui r�sulte de ce


que l'enfant et nous ne l'envisageons pas de la m�me mani�re. T�chons
de voir les choses du m�me oeil, non � notre point de vue, mais au
sien, afin qu'il ne se croie pas victime d'un exc�s de s�v�rit�.

�L'enfant, dit Rousseau, a des mani�res de voir, de penser, de sentir,


qui lui sont propres; rien n'est moins sens� que d'y vouloir
substituer les n�tres; et j'aimerais autant exiger qu'un enfant e�t
cinq pieds de haut, que du jugement, � dix ans[22].� La proportion
dont nous parlons est assez difficile � garder parce qu'il faut
l'entendre comme l'enfant lui-m�me. Il ne s'agit pas de juger la
faute avec notre jugement et notre exp�rience mais comme l'enfant la
juge avec son d�faut ou son rudiment de jugement et d'exp�rience. Il
sait fort bien, par exemple, que la pr�m�ditation ou la r�cidive
constituent des aggravations de la faute; il comprendra moins la
gravit� d'une faute due � la paresse ou au d�faut d'attention. Nous
devons attacher plus d'importance � lui faire sentir les inconv�nients
de la paresse qu'� le punir d'avoir �t� paresseux. De m�me le besoin
d'activit� physique qu'il �prouve le rend tr�s indulgent pour sa
turbulence et lui fait �prouver des mouvements d'humeur lorsqu'on l'en
punit. Il se sent incapable de se contraindre et de gouverner son
corps.

[22] Rousseau, _�mile_, livre second.

5�.--_La punition doit �tre proportionn�e � la sensibilit� de


l'enfant; elle doit varier avec l'�ge._

Le temp�rament, la complexion, la sensibilit� des enfants sont choses


tr�s variables; la m�me punition est plus ou moins rigoureuse selon
que celui qui la subit est plus ou moins d�licat. Une �tude attentive
de chaque enfant nous permettra de distribuer �quitablement les
peines. Quand cette �tude devrait nous co�ter beaucoup, il n'y a pas �
h�siter; cela fait partie de la mission de l'�ducateur. D'ailleurs
nous trouverons dans les r�sultats la compensation de nos efforts et
de nos peines. Une punition de m�me nature peut �tre vari�e dans le
degr� et la forme, il sera donc facile de dresser une �chelle pour
chaque sorte de punition. Toutefois, h�tons-nous d'ajouter que tout
ne sera pas r�solu par un tarif; n'attribuons pas aux proc�d�s une
action plus efficace que celle qu'ils comportent, et ne perdons pas de
vue un seul instant que notre mission est d'�veiller d'abord, de
cultiver ensuite le sens moral. Nous devons pour ainsi dire couver
l'enfant, le maintenir dans une atmosph�re morale qui est pour son �me
ce que sont pour son corps les soins tendres, empress�s, attentifs de
sa m�re. A peine sera-t-il abattu qu'il faudra se h�ter de le relever,
car rien ne doit durer pour l'enfant, surtout si les fautes qu'il
commet sont la cons�quence de la l�g�ret� naturelle � son �ge.

* * * * *

Ces principes admis, passons � l'application.

L'enfant commet-il des �tourderies l�g�res, nous feindrons de ne pas


voir ou de ne pas entendre une premi�re fois, nous tol�rerons
beaucoup, surtout si l'enfant est jeune, d'un temp�rament ardent,
d'une sant� robuste.

�N'oublions pas, comme dit Plutarque avec sa bont� accoutum�e, que


nous avons �t� jeunes et sachons pardonner aux enfants les fautes qui
�chappent � la faiblesse de leur �ge.� Il va m�me jusqu'� conseiller
certaines ruses: �L'�ge, dit-il, rend notre vue plus faible et notre
ou�e plus dure; n'est-ce-pas une occasion de tirer parti de nos
infirmit�s pour ne voir et n'entendre qu'� demi.�

* * * * *
Les �tourderies se multiplient-elles par trop, le ma�tre donne un
avertissement. S'il aime les enfants, s'il est bon et juste, doux et
ferme, s'il se plaint sans humeur, gronde sans duret�, corrige sans
emportement, il sera aim� et respect� de ses �l�ves et l'avertissement
suffira.

�A Port-Royal, on recommandait aux ma�tres de supporter patiemment les


fautes et les faiblesses des enfants, de ne pas se montrer trop exacts
avec eux, ni s'inqui�ter trop, de se contenter de les pr�server des
fautes principales et de fermer les yeux sur leurs petits
manquements�[23]. De son c�t�, le P. Lamy, ajoute: �Pour ramener les
enfants � leurs devoirs, une caresse, une menace, l'esp�rance d'une
r�compense ou la crainte d'une humiliation font plus d'effet que les
verges[24].�

[23] Carr�, _Les p�dagogues de Port-Royal_.

[24] Le P. Lamy, de l'Oratoire: _Entretien sur les sciences_.

J'ai souvent regrett� que, dans les �tablissements scolaires et dans


la famille, on ne perm�t pas aux enfants de converser sans faire trop
de bruit pendant les repas. Le silence est dans ce cas un ch�timent,
en m�me temps qu'une contravention � l'hygi�ne.

Les nouveaux r�glements tout � la fois sens�s et paternels permettent


la conversation � voix basse pendant les repas. Bien des punitions
seront ainsi �vit�es. On ne doit pas craindre d'autoriser ce qui est
juste; s'il en r�sulte des inconv�nients, ils seront toujours
inf�rieurs aux avantages. En supprimant les pr�textes et les occasions
d'infraction, non seulement on a plus rarement � donner des
punitions, mais le r�glement acquiert plus d'autorit� parce qu'il est
plus juste.

Certaines punitions, ridicules ou inconvenantes, doivent �tre


proscrites � l'�gal des punitions corporelles. Ainsi, dans certaines
maisons, les enfants sont condamn�s � baiser la terre, ou � se couvrir
le visage avec leur tablier ou prendre une attitude g�nante. A
Port-Royal-des-Champs, certaines punitions �taient entour�es d'un
appareil d'une solennit� pu�rile. Il faut �viter tout ce qui �te de la
gravit� � un ch�timent.

* * * * *

R�sumons ce qui pr�c�de en formulant un code de punitions:

En premier lieu, la r�primande dont on variera la forme de mani�re �


la rendre plus ou moins s�v�re. Elle ne sera publique que dans des
cas tr�s exceptionnels par la gravit�.

Puis, le pensum consistant en un certain nombre de lignes d'une


�criture _appliqu�e_.

Enfin, la privation d'un plaisir tel que promenade, jeu, friandises,


spectacles, objets divers de toilette ou d'agr�ment.

Si simple que soit ce code, il peut �tre simplifi�. Nous avons �


l'�cole Turgot un mode de punitions et de r�compenses qui consiste
uniquement en une inscription sur le cahier de notes de l'enfant. Tel
�l�ve a m�rit� une punition ou une r�compense; on �crit sur son livret
_une punition_ ou _une r�compense_. C'est la punition sans ch�timent,
la r�compense sans avantage mat�riel. Un grand nombre d'�l�ves
pr�f�reraient un ch�timent � la simple inscription de la punition,
tant il est vrai que ce n'est pas la rigueur de la peine qui en fait
l'efficacit� et �qu'il n'y a de p�n�trant, de durable et de salutaire,
comme le dit M. Gr�ard avec sa nettet� et sa pr�cision accoutum�es,
que le sentiment de la faute attach� d'une main s�re � la conscience
du coupable�. C'est bien l� la vraie punition: si l'enfant n'�prouve
pas de honte � la subir, elle a beau �tre dure, l'enfant redoutera la
douleur, l'ennui, les privations, mais la peine sera sans effet moral.

Pour un devoir mal �crit faute de soin et sans mauvaise intention,


n'infligeons pas de punition, mais donnons simplement le devoir �
recommencer.

Quant aux le�ons � apprendre ou aux exercices de m�moire que l'enfant


ne saurait pas par coeur, nous devons nous assurer s'il a fait des
efforts suffisants et s'il a une m�moire ingrate; dans ce cas, il
faut venir � son aide, en divisant la t�che, en la diminuant, en lui
indiquant certains proc�d�s qui la facilitent. Dans le cas contraire,
s'il y a paresse �vidente, l'enfant sera puni sans �tre dispens� pour
cela de remplir sa t�che.

Dans la graduation des punitions, nous devons tenir compte des go�ts
particuliers des enfants, car il se peut qu'un enfant accepte
volontiers ce qu'un autre regarde comme une aggravation de la peine.
Tel enfant attachera plus d'importance � une promenade qu'� la
possession d'un objet, tandis que tel autre pr�f�rera l'objet � la
promenade.

* * * * *

Supposons maintenant que l'enfant ait commis une faute grave, qu'il se
soit attir� une remontrance exceptionnelle, voici comment nous
proc�dons: nous le conduisons dans un endroit dont il n'a pas
habituellement l'acc�s et qui, en cons�quence, ne lui est pas
familier, c'est une pi�ce �clair�e d'un demi-jour et situ�e dans un
lieu retir�. Nous voulons exercer sur lui une premi�re impression par
le milieu. Nous prenons un air grave et r�sign�. Nous le faisons
asseoir en face de nous, nous lui prenons les mains, en le fixant avec
insistance dans les yeux, nous lui parlons avec douceur, lentement,
d'une mani�re un peu monotone afin de l'assoupir peu � peu. Dans ce
demi-sommeil, la volont� de l'enfant s'affaiblit. Nous lui parlons
alors de la faute qu'il a commise, nous lui en faisons comprendre la
gravit�, nous lui en montrons les cons�quences, en lui faisant
craindre que la tendresse de ses parents, la confiance, l'estime, la
sympathie de ses amis et de ses ma�tres ne s'en trouve diminu�e. Nous
lui inspirons le regret de l'avoir commise, le d�sir de se faire
pardonner et la r�solution de se corriger.

L'enfant est somnolent; dans son corps inerte, son esprit vacille pour
ainsi dire, il sent sa volont� lui �chapper, en quelque sorte; c'est
alors que, mis dans l'impossibilit� de nous r�sister, il se trouve
tout � fait pr�par� � recevoir nos avis et � suivre nos conseils. Loin
de nous la pens�e de substituer notre volont� � la sienne, d'affaiblir
en lui le sentiment de la responsabilit�: nous le d�sarmons mais
seulement pour qu'il ne r�siste pas, nous le subjuguons sans
l'an�antir. Il comprend nos raisonnements, il les suit, il se les
approprie; nous sommes parvenu � p�n�trer dans une place qui n'est
plus d�fendue. Puis, lorsque l'impression est faite dans son esprit,
les entraves sont enlev�es, il s'�veille, il est libre, il est
meilleur.

Nous n'agissons pas autrement pour d�truire des habitudes vicieuses,


des d�fauts de caract�re, des affections maladives[25]. L'enfant est
pour nous, dans tous ces divers cas, un malade au moral ou au
physique, par cela seul que maladies ou vices tiennent d'une
organisation d�fectueuse par quelque c�t�, qu'il doit souvent, il faut
bien le dire, � la n�gligence, � l'incurie ou aux vices de ses
parents. A l'�ducateur de r�tablir l'�quilibre de ce corps et de cet
esprit, mais bien entendu, avec le concours du malade. Lentement et
progressivement, nous amenons l'enfant � sentir les inconv�nients ou
les dangers de son �tat et la n�cessit� d'y porter rem�de. Nous
insistons, nous martelons nos enseignements dans son esprit. Il nous
�coute, il nous comprend, il se laisse persuader dans son
demi-sommeil, et, revenu � la r�alit�, il se trouve dans la situation
de ceux qu'un r�ve a obs�d�s. Une premi�re am�lioration s'est
produite, le mauvais pli a �t� d�fait, comme par un effort m�canique
un b�ton tordu se trouve rectifi�.

[25] M. le docteur Aug. Voisin, m�decin � la Salp�tri�re, �


Paris, M. le professeur Bernheim, et M. le docteur Li�bault, de
Nancy, ont combattu avec succ�s, chez plusieurs enfants, des
habitudes vicieuses, la chor�e, l'incontinence nocturne d'urine,
des tics, la grossi�ret� des mani�res et du langage, la paresse
inv�t�r�e, l'incapacit� d'attention, etc.

Nous revenons � la charge � plusieurs reprises, et, chaque fois,


l'am�lioration s'accentue. Des enfants grossiers, turbulents,
indociles, paresseux, sont ainsi transform�s: on a raison de leur trop
grande vivacit�, de leur nature emport�e, ou de leur apathie. C'est l�
un traitement, qu'on pourrait d�signer sous le nom d'_orthop�die
morale_.

Parfois il faut beaucoup de temps et encore plus de patience mais la


gu�rison vient � la fin. Si elle est incompl�te, si l'enfant retombe
dans sa faute, on recommence le traitement jusqu'� ce qu'on ait
triomph� de la cause du mal. Toutefois les cas de r�cidive sont rares,
car une premi�re am�lioration obtenue rend plus facile une
am�lioration plus grande, comme les exercices r�p�t�s d'une
gymnastique m�thodique superposent leurs effets et accroissent les
forces d'une mani�re continue. Il se produit dans l'ordre moral
quelque chose d'analogue aux int�r�ts compos�s; chaque progr�s dans le
bien est la source d'un progr�s nouveau, et la nature humaine continue
ainsi son redressement d'elle-m�me, par sa propre puissance, quand la
premi�re impulsion a �t� donn�e. L'homme devient le collaborateur
conscient ou non de ceux qui suscitent en lui de bons sentiments. De
m�me que le grain mis en terre donne naissance � un �pi, de m�me une
bonne pens�e d�pos�e dans un esprit convenablement pr�par� y devient
le germe d'autres pens�es bienfaisantes. L'esprit, comme le corps, a
des ressources propres qui ne lui viennent pas du dehors et lui
permettent de lutter contre le mal ainsi que le corps lutte contre la
maladie. Nos conseils, nos rem�des, ne font qu'aider cette action qui
se poursuit naturellement[26].

[26] Nous lisons dans le rapport cit� plus haut, page 16:
�Nous avons cependant fait un pas dans cette voie par la cr�ation
d'une �cole pour les vagabonds incorrigibles et les enfants
indisciplinables. Nous esp�rons beaucoup de ce nouvel
�tablissement. Nous croyons que quelques semaines de s�jour, par
ordre d'un magistrat, et avec le consentement des parents,
triompheront presque toujours de l'esprit de d�sordre et
pr�pareront l'enfant � suivre les travaux de l'�cole. On �vitera
ainsi les frais d'un long internat dans une �cole industrielle de
r�pression.� C'est pr�cis�ment � ces enfants, dits incorrigibles,
et qui ne sont _qu'incorrig�s_, que convient le traitement dont
nous parlons. Nous le croyons pr�f�rable au s�jour d�testable dans
la plupart des maisons de correction, o� on ne corrige pas, au
contraire.

II

LES R�COMPENSES

Nous avons r�duit les punitions � la privation de certains plaisirs et


aux r�primandes, et m�me � moins que cela. Nous ne serons pas moins
sobre de r�compenses. Il suffit de prendre la contre-partie, de borner
les r�compenses � certains plaisirs et � des approbations ou des
�loges. Ne soyons pas surpris de cette p�nurie de moyens; l'abondance
ni la vari�t� ne sont des signes de puissance, et, de m�me que la
rigueur des peines n'en assure pas l'efficacit�, l'exag�ration des
marques d'approbation ou la valeur des objets et des avantages
accord�s ne donne pas plus de prix aux r�compenses.

* * * * *

L'id�al � r�aliser consisterait en un mode de r�compense sans valeur


v�nale ou mat�rielle et dont l'effet concourrait � l'�ducation de
l'enfant, c'est-�-dire � son am�lioration morale, car en mati�re
d'�ducation, nous ne saurions trop le r�p�ter, tout doit servir �
l'�ducation. Le bien devrait �tre fait pour l'amour du bien et non
pour les avantages qu'on en peut retirer, lesquels viennent par
surcro�t. Nous savons que c'est l� un id�al mais lors m�me qu'un but
ne peut �tre tout � fait atteint, l'effort n'est pas inutile; nous
devenons meilleur rien qu'en cherchant � le devenir. Si donc nous
voulons am�liorer l'enfant, la premi�re condition pour obtenir ce
r�sultat, c'est de le croire capable de d�sint�ressement, de
d�vouement, d'�l�vation, etc. Comment entreprendre une t�che si l'on
n'a la certitude ou au moins l'esp�rance de l'accomplir; quelle plus
d�plorable disposition que le scepticisme chez un �ducateur; quelle
peut �tre son action s'il n'a la conviction.

On croit g�n�ralement que l'enfant a des d�fauts qui lui sont propres;
on s'en va r�p�tant apr�s La Fontaine que �cet �ge est sans piti�.
Persuadons-nous bien au contraire que leurs d�fauts sont les n�tres,
que nous sommes une m�me personne � tous les moments de notre
existence, seulement l'enfant donne un libre cours � ses pens�es comme
� ses mouvements; il ne sait pas encore pratiquer la r�serve ni la
modestie, et manifeste spontan�ment ses d�sirs. Ses d�fauts sont plus
�vidents parce qu'il n'a pas encore appris � les combattre ou � les
dissimuler. Dans les reproches que nous leur adressons combien
pourraient �tre justement retourn�s contre nous. Avons-nous toujours
eu soin d'�veiller leur conscience et de la d�velopper une fois
�veill�e? Loin de l�, il arrive souvent qu'on la fait d�vier comme on
fait d�vier leur intelligence par les pr�jug�s; comme on fait d�vier
leurs jambes par le maillot et la marche h�tive. Que de bien n'y
aurait-il pas � faire rien qu'en �vitant le mal que l'on cause
inconsciemment lorsqu'on alt�re le sens naturellement droit de
l'enfant!

Au lieu, par exemple, de nous borner � le louer de ce qu'il a fait de


bien, nous ajoutons un avantage mat�riel qui diminue la valeur morale
de l'�loge et lui �te une part de son action �ducatrice. �Ne
promettez jamais aux enfants, dit F�nelon, pour r�compenses des
ajustements et des friandises; c'est faire deux maux: le premier de
leur inspirer l'estime de ce qu'ils doivent m�priser et le second de
nous �ter le moyen d'�tablir d'autres r�compenses qui facilitaient
votre travail[27].� Lorsque nous disons � l'enfant: si tu fais bien
ton devoir, tu auras des fruits, des g�teaux, des jouets, des bijoux,
il travaille non pour le plaisir de l'�tude, mais en vue de l'avantage
promis. �Toute id�e de devoir dispara�t, dit Madame Guizot, un calcul
int�ress� en prend la place, occupe seul son esprit, la t�che pourra
bien �tre faite, mais l'enfant n'aura point appris � bien faire[28].�
�Il faut �viter, dit Locke, de cajoler les enfants en leur donnant
comme r�compenses certaines choses qui leur plaisent pour les engager
� s'acquitter de leur devoir... on ne fait qu'autoriser par l� leur
amour pour le plaisir et entretenir une dangereuse inclination[29].�

[27] _�ducation des filles_, chapitre V.

[28] Mme Guizot, _�ducation domestique_, lettre XVIII.

[29] Locke, _Conseils sur l'�ducation_, ch. III, � 1.

Certains pensent que l'enfant prend ainsi l'habitude du bien et que


l'habitude une fois prise, il fait par go�t ce qu'il a d'abord fait
par int�r�t. Or, l'habitude nous dispense pr�cis�ment d'agir
consciemment et volontairement; c'est en quelque sorte un instinct
acquis. O� donc est alors le profit moral? L'habitude succ�de � des
actes volontaires r�p�t�s, elle en est la cons�quence mais le
contraire n'est pas vrai. On ne fait pas l'apprentissage d'une qualit�
en pratiquant le d�faut oppos�. Agir souvent dans un but int�ress�
m�nera � prendre l'habitude d'agir toujours par int�r�t.

* * * * *

Il est vrai que la plus simple approbation, l'�loge le plus discret ne


va pas sans flatter la vanit� de celui qui le re�oit, que, d�s lors,
un int�r�t s'y trouve attach�. La seule r�compense id�ale pure
consiste dans la satisfaction du for int�rieur. Celui qui s'en
contente n'en conna�t pas de plus haute et qui lui cause une joie
aussi compl�te. C'est la jouissance exquise des natures d�licates et
�lev�es. Aussi, devons-nous nous efforcer de d�velopper chez l'enfant
le sentiment de l'honneur, le respect de soi, la sensibilit� de la
conscience. L'estime de soi-m�me, le souci de sa r�putation ne doivent
pas �tre confondus avec la vanit� ou l'orgueil, c'est le fondement de
la dignit� humaine. �De tous les motifs propres � toucher une �me
raisonnable, dit Locke, il n'y en a pas de plus puissants que
l'honneur et la honte..... Si donc vous pouvez inspirer aux enfants
l'amour de la r�putation et les rendre sensibles � la honte, vous
aurez mis dans leur �me un principe qui les portera continuellement au
bien[30].�

[30] Locke, _Pens�es sur l'�ducation_, chap. III, � 1.

Toute r�compense autre que la satisfaction du devoir accompli entra�ne


avec elle un avantage ou un profit; elle excitera donc chez l'enfant
des app�tits malsains ou la gourmandise ou la vanit� ou la cupidit�
ou l'amour du plaisir. Donner � l'enfant des mets qu'il aime, des
g�teaux, des sucreries, des fruits comme r�compense d'un travail bien
fait, d'une le�on bien sue, c'est le rendre gourmand; lui accorder un
bijou, une parure, un v�tement nouveau, c'est le rendre vain; lui
donner de l'argent est bien autrement grave; aussi nous sommes d'avis
qu'il n'en faut jamais donner aux enfants. Ils n'en connaissent pas la
valeur, ne l'ayant pas gagn�; l'argent devient pour eux un complice
docile de leurs fantaisies: il leur permet de satisfaire des caprices,
de vaincre des r�sistances et les pr�pare ainsi � la vie facile; voil�
le danger. L'argent qui n'est pas sanctifi�, en quelque sorte, par le
travail, est essentiellement corrupteur. �Mon fils, disait, avec une
singuli�re force d'expression, un homme du si�cle dernier, l'argent,
�a pue.�

Restent les plaisirs en g�n�ral, tels que la promenade, les


spectacles, les jeux, mais n'est-ce pas inspirer l'amour du plaisir
que d'accorder un plaisir comme r�compense? Quoi qu'on fasse, la
r�compense ne va pas sans un salaire; ainsi l'exige la b�te qui habite
en chacun de nous et qui chez l'enfant est particuli�rement exigeante.
Le seul parti � prendre c'est de r�duire le salaire le plus possible,
et, d'autant plus, que l'enfant est plus �g�.

* * * * *

N'exag�rons pas, examinons les choses avec calme: les motifs qui
d�terminent nos actions sont toujours complexes comme notre nature;
il n'en saurait �tre autrement; l'homme ne peut �tre moral d'une
mani�re absolue. Lorsque le sauveteur arrache une personne en danger
de se noyer, il �prouve certainement une joie tr�s vive de sa bonne
action, mais � cette joie pour ainsi dire instinctive, se m�le bient�t
la pens�e de la r�compense qu'il pourra recevoir et le plaisir de
recueillir les applaudissements de la foule; le soldat marche au
combat par ob�issance, par amour de la gloire, par amour de la patrie,
par d�sir de vaincre et avec l'espoir d'un grade ou de la croix. Tous
ces mobiles coexistent et agissent simultan�ment avec des intensit�s
diff�rentes et variables; m�me la soeur de charit� et le martyr ne
sont pas exempts, nous ne dirons pas de ces faiblesses, mais de ces
sentiments, de ces impulsions diverses de notre nature complexe, car
ils ont l'espoir de gagner le ciel, qui est une r�compense d'une
valeur infinie.

Ainsi, toute bonne action n'est pas absolument bonne, il y a toujours


un motif int�ress� auquel donne satisfaction la r�compense concr�te.

* * * * *

Ces pr�liminaires �tablis, nous allons chercher les conditions


auxquelles doivent satisfaire les r�compenses.[31]

[31] Nous ne dirons pas quelles doivent �tre justes pas plus que
nous ne l'avons dit � propos des ch�timents, parce que cela va de
soi.

1� _Elles doivent �tre rares._

Chacun sait que la facilit� avec laquelle on obtient ce qu'on d�sire


en diminue le prix et d�termine bient�t la sati�t�. M�me lorsque les
choses n'ont pas de valeur intrins�que, la difficult� de les obtenir
leur en donne une fictive, et si elles en ont une, elle se trouvera
rehauss�e. Le d�sir s'accro�t en m�me temps que les difficult�s. Si
l'on se montre trop prodigue de r�compenses, non seulement les enfants
y deviennent indiff�rents, mais ce qui est plus grave, ils prennent de
la suffisance et un sentiment de s�curit� qui affaiblissent en eux
tout ressort et les rendent impertinents et paresseux.

2�.--_Les r�compenses doivent �tre gradu�es._

L'�loge pur et simple, tout en conservant sa valeur relative, doit


�tre mesur�. Les nuances seront indiqu�es surtout par la force et la
pr�cision des termes, depuis la plus faible marque d'approbation
jusqu'� la plus flatteuse. N'ajoutez pas de d�veloppement; ne dites
que ce qui est n�cessaire pour justifier l'�loge. Rien de trop.

Si, par exception, l'�loge est rendu public, ce doit �tre parce qu'il
est de nature � produire une excitation salutaire sur l'ensemble des
�coliers plut�t que pour causer � celui qui l'aura m�rit� une
satisfaction plus vive.

�En louant les compositions de ses �l�ves le ma�tre ne doit �tre ni


avare ni prodigue de compliments, de peur de leur inspirer ou le
d�go�t du travail ou trop de s�curit�[32]�.

[32] Quintilien, l. II, ch. II.

�Quoiqu'il soit fort bon d'augmenter l'ardeur que les enfants ont pour
l'�tude par les justes louanges qu'on leur donne, il le faut
n�anmoins faire sobrement, de peur de leur donner de la vanit� et de
les remplir d'une secr�te et dangereuse opinion de leur pr�tendue
suffisance[33].�

[33] Coustel, _�ducation des enfants_, chap. IV.

L'amour-propre ou, si l'on veut, l'estime de soi-m�me est un mobile


excellent dont l'exc�s seul, c'est-�-dire la pr�somption ou l'orgueil
est � redouter. L'�loge public est par lui-m�me excessif; ceux qui
l'entendent en aggravent les effets en rench�rissant sur l'�loge, en y
ajoutant leur propre approbation. Rien de plus fr�quent que cette
complaisance inconsciente des hommes par laquelle ils conspirent �
�lever davantage celui qui a d�j� �t� �lev�. Nous appuyons sur l'�loge
comme sur le bl�me. En outre, l'�loge public excite l'envie, la
jalousie des �mules ou des rivaux. �En t�chant de leur donner de
l'�mulation, disent MM. de Port-Royal, il faut bien prendre garde de
ne pas faire na�tre de l'envie pour les bonnes qualit�s qu'ils
remarquent dans leurs compagnons, et qui leur manquent[34].�

[34] Coustel, _�ducation des enfants_, chap. IV.


* * * * *

Puisque nous parlons d'�mulation, distinguons celle entre les


personnes de celle qui est relative aux choses. Dire � l'�colier, un
tel a mieux fait que vous, il aura tels avantages, voil� qui lui
inspirera de mauvais sentiments, et qui embarrassera son camarade plus
intelligent ou plus heureux. L'�l�ve est-il paresseux? on ne
l'excitera pas au travail par ce moyen, et s'il p�che par le d�faut
d'intelligence, ou par l'incapacit� d'attention, on ne parviendra
ainsi qu'� lui inspirer le d�go�t de l'�tude, comme il arrive qu'on se
d�sint�resse d'un travail auquel on s'est appliqu� et o� l'on n'a pas
r�ussi malgr� ses efforts. Il n'y a aucun inconv�nient au contraire, �
dire � l'enfant: tu as mieux fait ton devoir, tu peux le mieux faire
encore. Ce mode d'�mulation est m�me le seul qui puisse �tre employ�
lorsque l'enfant est �lev� dans la famille.

Malgr� les inconv�nients que pr�sente l'�loge, c'est un levier trop


puissant pour renoncer � s'en servir. Nous ne tenons � rien tant qu'�
l'approbation de nos semblables; elle nous est tellement pr�cieuse que
nous sommes sensibles m�me � celle des hommes que nous ne connaissons
pas ou, qui pis est, que nous n'estimons pas.

3�.--_Il faut �tre tr�s r�serv� dans le nombre et tr�s scrupuleux dans
le choix des avantages attach�s aux r�compenses._

Nous avons indiqu� d�j� les �cueils qu'il faut craindre en accordant
des r�compenses v�nales. Il importe d'en user avec beaucoup de
discr�tion, de faire en sorte que l'avantage soit plut�t une
cons�quence naturelle qu'un appoint ou un salaire. L'effet nuisible en
sera att�nu� si l'on donne � l'enfant des objets plut�t utiles
qu'agr�ables, tels que des livres ou des v�tements, toutefois on
choisira des livres de lecture plut�t que d'�tude, des v�tements plus
agr�ables que n�cessaires et on aura soin d'�viter, dans ces divers
objets, la fausse �l�gance et le luxe de mauvais aloi; par l� encore,
on contribuera a l'�ducation des enfants, en d�veloppant le go�t.

* * * * *

Parmi les plaisirs, il y a un choix � faire: non seulement il faut


tenir compte de l'�ge, du sexe, du go�t, du degr� de sensibilit� de
l'enfant, mais d'une mani�re g�n�rale, il faut lui �pargner tout
spectacle qui est de nature � causer des �motions trop fortes ou �
fausser son jugement. Les impressions re�ues dans l'enfance, sont
toujours tr�s vives, et si elles sont violentes, elles exercent sur
l'esprit une influence funeste qui persiste jusque dans l'�ge m�r, et
peuvent occasionner des troubles s�rieux. Ce que nous disons des
spectacles s'applique �galement aux livres; l'enfant s'attache
fortement au livre qu'il aime, il y revient sans �prouver de
lassitude ni d'ennui, il relit les passages qui lui ont plu, aussi
importe-t-il de mesurer l'�motion � son jeune et tendre coeur. Les
vibrations violentes brisent la corde sonore d�licate.

* * * * *

Les promenades sont d'excellentes r�compenses; elles satisfont au


besoin d'exercice; elles peuvent �tre associ�es � des jeux. C'est un
plaisir simple, naturel, hygi�nique qui ne laisse aucune amertume
apr�s lui, qui apaise, qui calme les excitations maladives caus�es par
la vie s�dentaire et le surmenage.

* * * * *

Dans ces derniers temps, l'usage s'est r�pandu d'accorder en


r�compense des livrets de caisse d'�pargne, dans l'espoir de cr�er
des habitudes d'ordre et d'�conomie dans des familles peu ais�es o�
ces qualit�s sont plus particuli�rement n�cessaires et o� elles font
g�n�ralement d�faut. Le but est louable mais ne doit-on pas craindre
de paralyser ainsi les �lans g�n�reux de l'enfant et de l'accoutumer
pr�matur�ment � une �conomie qui peut d�g�n�rer en avarice. L'esprit
d'�conomie ne se cr�e pas avec de l'argent donn� et n'est pas une
qualit� qui se d�veloppe dans l'enfance. Nous n'attachons de valeur �
l'argent que s'il repr�sente un salaire, le prix d'un travail, s'il
nous a co�t� quelque peine � acqu�rir; alors seulement nous ne le
gaspillons pas. On ne suscite pas plus dans l'esprit d'un enfant les
go�ts ou les id�es de l'�ge m�r qu'on ne peut lui donner la taille
qu'il atteindra � cet �ge, et il y a beaucoup � parier qu'on produira
chez lui des d�viations morales comme on lui tord les jambes en
voulant le faire marcher trop t�t.

* * * * *

Le _bon point_ est une des r�compenses fort en usage dans nos
�tablissements scolaires. Il y en a de diverses sortes et de valeur
diff�rentes qui composent un syst�me analogue � celui de notre
monnaie. R�cemment ils ont �t� illustr�s et repr�sentent soit des
personnages illustres, soit des animaux, des plantes ou des faits
historiques. D'un c�t� se trouve l'image, de l'autre une biographie ou
une explication. Cette innovation est bonne. Les dessins sont en
g�n�ral convenablement ex�cut�s et les notes suffisamment exactes; le
seul point d�fectueux est le d�faut d'appropriation � l'�ge et au
degr� de culture de l'enfant; notes et dessins ne sont pas, en
g�n�ral, assez simples.

* * * * *

Nous n'avons pas de go�t pour les _croix_ et en g�n�ral pour les
distinctions honorifiques; ce mode de r�compense ne convient pas � des
enfants; il n'est pas bon de leur faire singer les hommes, de les
familiariser avec ce que les hommes respectent, car on peut craindre
d'�mousser ainsi le sentiment de l'honneur. Si ce sont des
r�compenses, la dur�e en est trop longue et persiste apr�s que la
cause de la r�compense a cess� d'exister; si ce sont des insignes qui
donnent � l'enfant, parmi ses camarades, un rang m�rit� par le travail
ou la conduite, nous leur pr�f�rons ceux qui sont en usage dans
l'arm�e, les galons.

* * * * *

Les bons points servent, dans certains cas, _d'exemptions_,


c'est-�-dire de moyen de s'exempter des punitions. Dans la balance de
la justice, la r�compense et la punition sont choses de nature
diff�rente et qui ne se peuvent faire �quilibre. Ce qui ne s'ajoute
pas ne saurait non plus se retrancher. L'exemption a �t� conquise par
le travail tandis que la punition est la cons�quence de la l�g�ret�,
de la paresse, etc. Il n'y a pas l� de parit� et par cons�quent
d'�change possible, sans blesser le sens moral. Toute punition doit
�tre subie. Il est permis de regretter qu'un bon �l�ve ait eu un
moment de faiblesse, mais alors il e�t mieux valu ne pas le punir.

* * * * *

L'inscription au _tableau d'honneur_ est une forme de l'�loge public;


il en pr�sente les inconv�nients et nous semble devoir �tre �cart�
comme moyen de r�compenser. A plus forte raison devons-nous redouter
les _distributions solennelles de prix_. Le plus souvent on voit
l'intelligence, le travail facile r�compens�s au d�triment des efforts
s�rieux. Ajoutons que la pr�sence des parents, leurs exigences
ill�gitimes ont compl�tement fauss� le caract�re de ces c�r�monies; ce
ne sont plus des distributions de prix mais des distributions de
livres. La coutume a pass� des �tablissements priv�s aux
�tablissements publics. Les parents se sentent, avec raison
d'ailleurs, solidaires de leurs enfants, ils sont fiers des succ�s que
ceux-ci remportent, ils s'en attribuent une part, et, par contre, ils
se sentent atteints par les insucc�s et accusent volontiers les
ma�tres de partialit�. Dans les r�primandes qu'ils adressent � cette
occasion aux enfants, on sent la r�volte de l'amour propre bless�,
plus encore que tout autre sentiment. Ils veulent le succ�s avant
tout, et l'enfant est bl�m� pour n'avoir pas r�ussi, lors m�me que sa
conduite et son travail n'ont rien laiss� � d�sirer. Les ma�tres ont
la faiblesse de sacrifier � ces vues �troites: ils multiplient les
r�compenses, et chaque �l�ve, � fort peu pr�s, emporte un t�moignage
sinon de satisfaction du ma�tre, au moins de contentement pour les
parents.

* * * * *

Un �tablissement qui jouit d'une r�putation m�rit�e[35] a voulu r�agir


contre cette d�testable coutume. Nous avons dit plus haut qu'�
_l'�cole Turgot_ on a mis en pratique le mode des r�compenses sans
avantages mat�riels et des punitions sans ch�timents. Les unes et les
autres se bornent � des inscriptions sur le livret de l'�colier. Voil�
des am�liorations notables, mais dont il ne faut pas pourtant exag�rer
l'importance.

[35] _L'�cole Alsacienne._

* * * * *

Dans l'application, nous proc�derons de la mani�re suivante:

Pour les simples encouragements, les notes habituelles suffisent:


_passable_, _assez bien_, _bien_, _tr�s bien_, �crites ou �nonc�es.
L'accent y ajoutera beaucoup; un sourire approbateur suffira �
l'enfant doux et sensible.

Ces notes pourront �tre donn�es � l'enfant seul ou en pr�sence de


toute la classe.

Une action tr�s m�ritoire sera port�e � l'ordre du jour de l'�cole, et


l'�loge en sera fait publiquement devant le personnel scolaire tout
entier.

Une classe tout enti�re pourra �tre r�compens�e dans certains cas
exceptionnels.

Dans la famille, l'enfant pourra obtenir non � cause de son travail


mais pour la satisfaction qu'il aura donn�e � ses parents, soit des
objets, soit une partie de plaisir.

APPENDICE

EXTRAIT DU R�GLEMENT DES �COLES PRIMAIRES DE LA SEINE

ARTICLE 18

Les punitions admises dans les �coles publiques sont:

1� Les mauvais points;

2� La r�primande;

3� La privation partielle de la r�cr�ation;

4� La retenue apr�s la classe;

5� L'imposition d'un court devoir suppl�mentaire dans la famille;

6� L'exclusion d'un ou deux jours sous la seule responsabilit� du


directeur de l'�cole. Avis en sera donn� � la famille, � l'inspecteur
primaire et � la mairie.

Dans le cas d'inconduite notoire cette peine pourra �tre port�e de


deux � huit jours avec l'assentiment de l'inspecteur primaire. Avis en
sera donn� � la mairie et aux parents.

Cette punition pourra entra�ner d'urgence pour l'�l�ve le changement


d'�cole.

Une exclusion de plus longue dur�e ne pourra �tre prononc�e que par
l'inspecteur d'Acad�mie.

* * * * *

Les r�compenses sont de deux sortes:

1� Les r�compenses permanentes qui sont mises pendant toute l'ann�e �


la disposition de l'instituteur:

2� Les prix et livrets de la Caisse d'�pargne, qui sont attribu�s � la


fin de l'ann�e scolaire, en distribution solennelle.

Les r�compenses permanentes appel�es commun�ment �r�compenses


scolaires�, consistent en bons points de diverses valeurs, images,
objets de papeterie, etc.

Ces images et objets divers sont distribu�s chaque mois aux �l�ves en
�change de bons points qu'ils ont obtenus.
Un r�glement du 14 juin 1884 d�termine les conditions dans lesquelles
s'op�re cet �change.

Les prix donn�s en distribution solennelle sont choisis de mani�re �


int�resser et amuser l'�l�ve tout en concourant � son instruction et �
son �ducation morale.