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L ES MÉCANISMES DE DÉFENSE

Henri CHABROL,
Professeur de psychopathologie
à l’Université du Mirail, Toulouse.

RÉSUMÉ A B S T R AC T
Les mécanismes de défense Defence mechanisms are mental operations
Les mécanismes de défense sont des opéra- that are involuntary and unconscious and
tions mentales involontaires et inconscientes contribute to reduce internal and external
qui contribuent à atténuer les tensions internes stresses. The concept of defensive organisation
et externes. Les concepts d’organisation défen- or style, defined as a set of defence mechanisms
sive, de style défensif, décrivant des combinai- relatively stable and characteristic of personali-
sons de mécanismes de défense, relativement ty appears to be a major dimension of persona-
stable et caractéristique de la personnalité d’un lity, from normal to pathology. Studies on
sujet, apparaissent une dimension majeure du defence mechanisms have gained the interest of
fonctionnement de la personnalité, du normal clinicians, largely outside the psychoanalytical
au pathologique. Les études sur les mécanismes field. However, the lack of reliability and validity
de défense ont conquis l’intérêt des cliniciens, of the assessment instruments still limits the
largement en dehors du champ psychanaly- empirical studies of the relation between defen-
tique. Cependant, la fidélité et la validité insuffi- ce mechanisms and psychological health as well
santes des moyens d’évaluation limitent encore as of their therapeutic implications.
les études empiriques des relations des méca-
nismes de défenses avec la santé psychologique
ainsi que des utilisations thérapeutiques de ces
concepts.

Mots clés : mécanismes de défense, coping, Key-words: defence mechanisms, coping, assess-
évaluation, thérapie ment, therapy

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INTRODUCTION quotidienne, comme aux situations difficiles de la vie
ou aux traumatismes majeurs.

Notre résilience, notre capacité à faire face aux tensions, Défense et coping constituent donc deux dimensions
aux conflits, aux dangers perçus à l’intérieur de nous ou entremêlées de nos moyens de faire face aux pro-
dans le monde extérieur, mobilise 2 types d’opérations blèmes intérieurs et extérieurs qu’il est important
mentales, les mécanismes de défense et les processus de prendre en compte simultanément pour la com-
de coping. Les mécanismes de défense sont des pro- préhension du sujet en souffrance comme pour la
cessus mentaux automatiques, qui s’activent en dehors compréhension des facteurs contribuant à la santé.
du contrôle de la volonté et dont l’action demeure Il paraît également évident que les interventions thé-
inconsciente, le sujet pouvant au mieux percevoir le rapeutiques pour les sujets en souffrance peuvent
résultat de leurs interventions et s’en étonner éven- bénéficier d’une approche intégrative visant à l’amé-
tuellement. Au contraire, les processus de coping, mot lioration conjointe du système de défense et de
traduit en français par stratégies d’adaptation ou pro- coping du sujet.
cessus de maîtrise, sont des opérations mentales volon-
taires par lesquelles le sujet choisi délibérément une Cet article présentera successivement le problème
réponse à un problème interne et/ou externe. Les méca- de la classification des mécanismes de défense, la des-
nismes de défense ont été découverts par la psychana- cription des principaux mécanismes de défense, leur
lyse et occupent une place importante dans les théories mesure, les études des relations entre défense et
et les thérapies psychanalytiques. Les processus de santé psychique et physique, les implications théra-
coping ont été étudiés par les méthodes de la psycho- peutiques.
logie scientifique et font actuellement l’objet principale-
ment de l’intérêt des psychologues de la santé et des
thérapeutes cognitivo-comportementalistes qui leur
accordent une place importante dans leurs théories et LE PROBLÈME DE LA CLASSIFI-
leurs thérapies. Le peu de communication ou les conflits CATION DES MÉCANISMES DE
entre les approches psychanalytique et cognitive-com- DÉFENSE
portementale ont conduit à des réflexions et à des
études parallèles de la défense et du coping. Très peu
de publications abordent l’étude des relations entre Deux principales classifications ont été proposées.
défense et coping. La première classe les mécanismes de défense en
fonction de leurs effets plus ou moins adaptatifs. La
Tout pousse au contraire à reconnaître l’intérêt et seconde les classe en fonction de leur cible princi-
la nécessité de ces études conjointes (Chabrol et pales, les émotions ou les pensées.
Callahan, 2004).
D’abord, l’opposition entre les mécanismes de Classification en fonction
défense, automatiques et inconscients, et les pro- du caractère adaptatif
cessus de coping, mis en jeu volontairement et
consciemment, dichotomise assez artificiellement les La classification la plus habituelle distingue les
opérations mentales et ne rend pas compte de leur défenses matures, les défenses névrotiques ou inter-
complexité qui laisse la place à des processus men- médiaires et les défenses immatures en fonction de
taux intermédiaires, dont les degrés de conscience et leur niveau adaptatif. Les défenses matures contri-
d’intentionnalité sont variables. buent à la santé psychique et physique. Les défenses
névrotiques d’abord liées aux névroses où elles sont
Ensuite, défense et coping coexistent en chacun de prédominantes sont maintenant plutôt appelées
nous. L’opposition entre les défenses qui serait défenses intermédiaires car elles sont utilisées par
pathologiques et le coping qui serait adaptatif est chacun d’entre nous. Les défenses immatures, quand
maintenant dépassée. Défense et coping peuvent être elles prédominent, sont liées aux troubles de la per-
des processus adaptatifs ou mal adaptatifs. Ce carac- sonnalité, aux troubles psychiatriques, comme les
tère fonctionnel ou dysfonctionnel dépend à la fois dépressions graves ou les psychoses. Le DSM-IV
du type de défense ou de coping, de l’intensité et de (Manuel diagnostique et statistique des troubles men-
la durée de sa mise en jeu, mais aussi du contexte taux, Association américaine de psychiatrie, 1994)
interne et externe de leur mobilisation et des inter- propose une classification en 7 niveaux avec un
actions éventuelles entre défense et coping. niveau mature et intermédiaire et une subdivision
des défenses immatures en 5 niveaux.
Enfin, défense et coping s’activent habituellement
conjointement ou successivement et contribuent Ces classifications en niveaux ont été critiquées.
ensemble à notre adaptation aux difficultés de la vie D’abord, certaines études ont suggéré que les

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LES MÉCANISMES DE DÉFENSE

défenses pouvaient se classer sur une seule dimen- Ces deux classifications ne doivent donc pas faire
sion, allant du plus dysfonctionnel au plus fonc- sous estimer la relative unité des mécanismes de
tionnel, selon une continuité, sans distinction claire défense.
de niveaux. Ensuite, certains auteurs ont insisté
sur le fait que tous les mécanismes de défense pou-
vaient servir l’adaptation et aider à surmonter l’ad-
versité. L’efficacité adaptative d’un mécanisme de LA DESCRIPTION DES PRINCI-
défense dépend de sa nature, mais aussi de l’in- PAUX MÉCANISMES DE DÉFENSE
tensité et de la souplesse de sa mise en jeu, et des
circonstances. Pour chaque mécanisme de défense,
les modes d’activation légère tendent à être fonc- La question du nombre
tionnelles, et les variantes plus intenses tendent à des mécanismes de défense.
être dysfonctionnelles. Le niveau de stress subi
intervient aussi dans l’adaptation. Dans les stress Il n’existe pas de consensus sur le nombre de méca-
majeurs, les mécanismes de défenses réputés les nismes de défense qui est très variable selon les
plus immatures, dysfonctionnels ou pathologiques auteurs. L’affirmation de Schafer (1954) est toujours
peuvent avoir une fonction protectrice. Les stress actuelle : « Il ne peut y avoir de listes « exactes » ou
légers peuvent ne nécessiter que les mécanismes « complètes » de mécanismes de défense, mais seule-
de défense matures, les stress plus significatifs peu- ment des listes variant dans leur exhaustivité, dans leur
vent requérir les mécanismes intermédiaires consistance théorique interne, et dans leur utilité pour
névrotiques pour la plupart des sujets et les stress ordonner l’observation clinique et les données de la
intenses réclament au moins l’activation brève des recherche » (p. 161).
défenses immatures. Dans les situations extrêmes,
même les mécanismes habituellement considérés Les mécanismes de défenses seront présentés par
comme les plus pathologiques peuvent servir à sur- niveau selon l’échelle de fonctionnement défensif
monter l’adversité. du DSM-IV. Cette échelle représente une étape
importante vers l’intégration de l’approche psy-
Classification en fonction de la cible chanalytique à la démarche diagnostique. Elle n’est
pas le produit d’une étude empirique utilisant une
Certains auteurs ont distingué les défenses dirigées méthode d’analyse factorielle : elle résulte d’un
contre les pensées ou cognitions et celles dirigées consensus entre cliniciens mettant en commun
directement contre l’émotion. L’humour est un leurs connaissances et leurs expériences à la fois
exemple des mécanismes modifiant les cognitions. pour choisir les mécanismes de défenses présentés
La somatisation, définie comme le déplacement d’un et pour les organiser hiérarchiquement en
affect douloureux sur une partie du corps, est un 7 niveaux défensifs. Elle propose des définitions
exemple d’une défense centrée sur l’émotion. opérationnelles, claires et concises, des mécanismes
de défense. Elle permet de coter les mécanismes
Cette classification est largement artificielle : les de défense habituellement utilisés par le sujet et de
défenses centrées sur les cognitions agissent indi- préciser le niveau de fonctionnement défensif actuel
rectement sur les émotions puisque les cognitions prédominant à partir d’une classification hiérar-
déterminent ou tout au moins influencent fortement chique et de définitions opérationnelles des
les émotions. D’autre part, les défenses centrées défenses.
sur l’émotion peuvent recourir à des processus
cognitifs. La cible ultime des mécanismes de Les 7 niveaux sont : le niveau adaptatif élevé repré-
défenses est les émotions : « Le moi n’est pas seule- sentant les défenses matures, le niveau des inhibi-
ment en conflit avec les rejetons du ça qui essayent de tions mentales représentant les défenses intermé-
l’envahir pour avoir accès au conscient et à la satisfac- diaires névrotiques et les niveaux immatures avec
tion. Il se défend avec la même énergie contre les affects les niveaux de distorsion mineure et majeure de
liés à ces pulsions instinctuelles. Lors du rejet des exi- l’image de soi et des autres, le niveau du désaveu,
gences pulsionnelles, c’est toujours à lui qu’incombe la le niveau de l’agir et le niveau de la dysrégulation
tâche capitale de se débrouiller au milieu des affects : défensive.
amour, désir, jalousie, humiliations, chagrins et deuil,
toutes manifestations qui accompagnent les désirs Le niveau adaptatif élevé assure une adaptation
sexuels ; haine, colère, fureur, liées aux pulsions agres- optimale aux facteurs de stress. Les défenses habi-
sives. Tous ces affects… se voient soumis à toutes sortes tuellement impliquées autorisent la perception
de mesures qu’adopte le moi pour les maîtriser… consciente des sentiments, des idées et de leurs
Chaque fois qu’un affect se modifie… c’est que le moi conséquences. Y sont décrits l’anticipation, l’affilia-
a agi. » (Anna Freud, 1936, p. 32). tion, l’affirmation de soi, l’altruisme, l’auto-observation,

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l’humour, la sublimation, la répression. Ce niveau peuvent être volontairement déployés. » (p.92). Il
inclut des mécanismes qui se rapprochent des pro- considère que ces mécanismes de défense, quali-
cessus de coping les plus fonctionnels. fiés de matures, sont « supérieurs aux processus de
coping volontaires », arguant que ces mécanismes
Le niveau des inhibitions mentales ou de la for- « peuvent réguler notre perception des réalités internes
mation de compromis est constitué de défenses et externes que nous sommes impuissants à changer »
maintenant hors de la conscience idées, sentiments, (p.89). Il décrit dans ce groupe l’anticipation, l’al-
souvenirs, désirs ou craintes potentiellement mena- truisme, l’humour, la répression et la sublimation,
çants (déplacement, dissociation, intellectualisation, tous caractérisés par une activation automatique
isolation de l’affect, formation réactionnelle, refou- échappant à la volonté du sujet. Le DSM-IV intro-
lement, annulation). duit une confusion regrettable en ajoutant à ces
mécanismes adaptatifs, l’affiliation, l’auto-affirma-
Le niveau de distorsion mineure de l’image de tion, et l’auto-observation, qui ne sont pas invo-
soi, du corps ou des autres est représenté par lontaires, qui ne sont pas des mécanismes de
des mécanismes utilisés pour réguler l’estime de soi. défense et qui correspondent à des stratégies de
Ce sont les défenses narcissiques : dépréciation, idéa- coping cognitives délibérées parmi les plus fonc-
lisation, omnipotence. tionnelles et qui ne seront pas décrites ici.

Le niveau du désaveu est constitué de défenses L’humour


maintenant hors de la conscience des facteurs de
stress, des impulsions, idées, affects ou des senti- L’humour souligne « les aspects amusants ou iro-
ments de responsabilité en les attribuant ou non à niques des conflits ou des situations de stress »
une cause extérieure (déni, projection, rationalisa- (DSM-IV). L’humour, qui s’applique à soi-même, s’op-
tion). pose à l’ironie et au sarcasme qui s’exercent aux
dépens des autres. Pour Vaillant (2000), l’humour est
Le niveau de distorsion majeure de l’image de involontaire : « L’humour, comme l’anticipation et la sup-
soi et des autres regroupe des défenses produi- pression, est un dispositif de faire face si judicieux qu’il
sant une distorsion majeure ou une confusion de devrait être conscient, mais, presque par définition,
l’image de soi et des autres (clivage, identification l’humour nous surprend toujours » (p.95). Pour Freud
projective, rêverie autistique,). (1905), l’humour « est lié à une condition, celle de
rester préconscient ou automatique », car « le déplace-
Le niveau de l’agir est constitué de défense par ment humoristique est… impossible sous l’éclairage de
l’agir ou le retrait (passage à l’acte, retrait apathique, l’attention consciente » (p. 407).
plainte associant demande d’aide et son rejet, agres-
sion passive). Freud considérait l’humour « comme la plus haute des
réalisations de défense » (p. 407). En effet, au contraire
Le niveau de la dysrégulation défensive est des autres processus de défense, «corrélats psychiques
constitué de défenses caractérisées par l’échec de la du réflexe de fuite», l’humour «dédaigne de soustraire à
régulation défensive provoquant une rupture mar- l’attention consciente le contenu de représentation atta-
quée avec la réalité objective (projection délirante, ché à l’affect pénible » (p. 407) dont il transfigure la
déni psychotique, distorsion psychotique). connotation émotionnelle en lui adjoignant une com-
posante positive, transformant partiellement ou tota-
L’ouvrage « Mécanismes de défense et coping » lement le déplaisir en plaisir.
(Chabrol et Callahan, 2004) présentent ces méca-
nismes de défense en les illustrant par des exemples La sublimation
cliniques.
La sublimation canalise « des sentiments ou des impul-
Le niveau adaptatif élevé sions potentiellement inadaptés vers des comportements
socialement acceptables (ex : les sports de contact pour
Le principal « promoteur » de ce niveau adaptatif canaliser des accès impulsifs de colère) » (DSM-IV). La
élevé, Vaillant (2000) le conçoit comme regroupant sublimation permet aussi de transformer le déplaisir
de véritables mécanismes de défense nettement lié à l’impossibilité de décharger la pulsion en plaisir.
distincts des modes de coping fonctionnels. Il Cette définition propose un double élargissement de
insiste sur le fait que les mécanismes de ce niveau la conception classique de Freud pour qui la subli-
sont involontaires, s’activant automatiquement en mation concernait la dérivation de la pulsion sexuelle
dehors du contrôle du sujet : « Bien que plus près de vers des buts non sexuels socialement valorisés, prin-
la conscience que des mécanismes comme la projec- cipalement l’activité artistique et l’investigation ou la
tion ou le refoulement, les mécanismes matures ne création intellectuelle. La définition du DSM-IV étend

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LES MÉCANISMES DE DÉFENSE

clairement la sublimation à l’agressivité et élargit l’ex- Niveau des inhibitions mentales


pression de la sublimation aux activités positives de et des formations de compromis
la vie quotidienne. La sublimation permet également
de lutter contre les affects dépressifs. Ce niveau correspond au niveau névrotique ou inter-
médiaire constitué de défenses maintenant hors de
L’anticipation la conscience des idées, des sentiments, des souve-
nirs, des désirs ou des craintes potentiellement
L’anticipation est décrite dans le DSM-IV comme menaçants. Ces défenses sont utilisées de façon pré-
une réponse « aux conflits émotionnels ou aux facteurs dominante par le sujet dit « névrotique ». La plupart
de stress internes ou externes en éprouvant les réac- d’entre elles font également partie du répertoire des
tions émotionnelles par avance ou en anticipant les mécanismes de défense utilisés par les sujets
conséquences d’un possible événement futur et en envi- exempts de tout trouble psychopathologique signi-
sageant les réponses ou solutions alternatives réalistes » ficatif dits « non cliniques ». Les défenses intermé-
(DSM-IV, p. 755). diaires/névrotiques « sont utilisées par tout le
monde, en particulier aux périodes difficiles de la
L’anticipation, mécanisme adaptatif, reste réaliste et vie » (Bowins, 2004, p. 9).
est à distinguer de l’anticipation anxieuse où le sujet
éprouve une anxiété importante qui est renforcée Le refoulement
par des pensées exagérant les difficultés. Cette anti-
cipation anxieuse, loin de préparer le sujet à affron- Le refoulement expulse « de la conscience des
ter la situation, peut entraîner des réponses dys- désirs, des pensées ou des expériences perturbantes.
fonctionnelles comme une attitude d’évitement. La composante affective peut rester consciente mais
détachée des représentations qui lui sont associées »
La répression (DSM-IV). L’affect peut être déplacé, isolé ou
refoulé.
La répression est une réponse aux conflits et stress
« en évitant délibérément de penser à des problèmes, En clinique, le refoulement peut se trahir par des
des désirs, des sentiments ou des expériences pénibles » vides, par l’absence des réponses auxquelles on s’at-
(DSM-IV). Ces éléments perturbants sont écartés tendrait comme à des réactions appropriées à la réa-
dans le préconscient et restent accessibles. La lité : le clinicien n’observe pas les idées, sentiments,
répression peut être assimilée à un oubli réversible attitudes qu’il s’attendrait à retrouver. Le refoule-
et fonctionnel. ment peut aussi se manifester par une absence de
souvenirs.
L’altruisme
Le refoulé, bien qu’il ne soit pas accessible à la
L’altruisme est une réponse aux conflits et aux stres- conscience, reste toujours actif et nécessite une
seurs, internes ou externes, « par le dévouement aux consommation incessante d’énergie psychique qui
besoins des autres ; à la différence du sacrifice de soi qui peut se manifester par de la fatigue, de l’inhibition,
est parfois caractéristique d’une formation réactionnelle, le un appauvrissement général de la personnalité.
sujet reçoit des gratifications soit directement par la réponse
des autres, soit indirectement par procuration» (DSM-IV). L’insuffisance ou la défaillance du refoulement per-
On peut ajouter la satisfaction apportée par l’appro- mettent le retour du refoulé : 1) les actes man-
bation du surmoi. Pour Vaillant (2000), l’altruisme est qués, lapsus, montrant des pensées, des senti-
un mécanisme automatique qui ne peut être «volon- ments, des intentions en contradiction avec les
tairement déployé» (p. 92). contenus conscients ; 2) les rêves révélant claire-
ment des désirs, des pulsions, des sentiments, des
L’altruisme n’est pas toujours facile à distinguer du pensées, différents de ce que le sujet éprouve dans
pseudo-altruisme classé dans les mécanismes la vie diurne ; 3) Ce qui est insuffisamment refoulé
névrotiques. Le pseudo-altruisme prend trois aspects peut être déplacé ou projeté ; 4) des symptômes
principaux : 1) il peut n’être que le simulacre de l’al- névrotiques.
truisme : le sujet aide les autres ou fait semblant de
les aider mais il poursuit inconsciemment un but Freud a insisté sur le caractère universel du refou-
intéressé ; 2) le pseudo-altruisme peut résulter d’une lement : « Personne n’échappe au refoulement »
formation réactionnelle contre l’agressivité ; 3) le (Freud, 1946, p. 55). Le refoulement est un méca-
pseudo-altruisme peut, au travers du sacrifice de soi, nisme essentiel du développement normal chez l’en-
exprimer un masochisme moral ; le sacrifice de soi fant et l’adolescent et de la santé mentale de l’adulte.
peut-être un moyen de contrôle de l’autre par la cul- Le refoulement n’est pas pathologique en lui-même.
pabilité. Il existe un refoulement normal. C’est son caractère

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excessif et massif qui est pathologique de même que Il existe un niveau sain de formation réactionnelle.
l’insuffisance de la capacité à refouler, observée dans Les dysfonctionnements peuvent être liés à un excès
les états limites et les psychoses de l’enfant, l’ado- d’usage de formation réactionnelle, mais aussi à une
lescent et l’adulte. insuffisance des formations réactionnelles qu’on peut
rencontrer, par exemple, chez certains sujets affec-
Le déplacement tés d’un trouble de la personnalité limite ou antiso-
cial.
Le déplacement transfère « un sentiment ou une
réaction d’un objet à un autre objet substitutif (habi- L’annulation
tuellement moins menaçant) » (DSM-IV). Le dépla-
cement est à l’origine de phobies. L’annulation utilise « des mots ou des comporte-
Ce mécanisme a été particulièrement évoqué pour ments visant à annuler ou à compenser symbolique-
les phobies d’animaux dont le cas le plus célèbre est ment des pensées, des sentiments ou des actes jugés
celui du petit Hans dont la peur du père est dépla- inacceptables » (DSM-IV).
cée sur le cheval. Ce déplacement permet de cir-
conscrire la peur à une situation évitable et de L’annulation rétroactive est un mécanisme particu-
résoudre un conflit d’ambivalence : si l’enfant ne se lièrement employé dans la névrose obsessionnelle
sent plus menacé par son père, il peut éviter de le où elle est souvent liée à la pensée magique. Elle est
haïr ce qui diminue sa peur de la rétorsion et sa cul- évidente dans les rituels expiatoires succédant à des
pabilité. Le déplacement peut concerner une autre pensées agressives ou sexuelles, vécues comme inac-
personne, un objet inanimé, ou une autre situation. ceptables.

La formation réactionnelle L’isolation

Une formation réactionnelle substitue « à des pen- L’isolation sépare « les idées des sentiments qui leur
sées ou à des sentiments inacceptables, d’autres com- étaient initialement associés. Le sujet perd ainsi le
portements, pensées ou sentiments qui leur sont diamé- contact avec les sentiments associés à une idée donnée
tralement opposés (ce mécanisme est habituellement (ex : un événement traumatique) alors qu’il reste
associé au refoulement)» (DSM-IV). La formation réac- conscient des éléments cognitifs qui l’accompagnent
tionnelle vient renforcer le refoulement par le (ex : des détails descriptifs) » (DSM-IV). L’isolation
contre-investissement d’attitudes opposées au désir de l’affect peut être formulé comme un refoule-
refoulé. ment de l’affect sans refoulement de la représen-
tation.
Les formations réactionnelles peuvent être locali-
sées comme dans le cas de « l’inquiétude excessive L’isolation de l’affect peut s’observer comme défense
que manifeste un petit garçon « quand son père doit normale face à la survenue d’un événement trauma-
quitter la maison le soir ou par temps de brouillard » » tique où sa fonction adaptative est souvent évidente.
qui « indique à coup sûr des souhaits de mort refoulés ». Elle peut persister à distance, liée à une absence
Le désir de mort serait refoulé et remplacé par son d’élaboration psychique, et s’intégrer aux symptômes
contraire, la peur de la mort du père. (Anna Freud, d’un état de stress post-traumatique.
1965, p. 11).
La dissociation
Les formations réactionnelles peuvent être durables
mais limitées à une relation ou une catégorie de rela- La dissociation altère « les fonctions d’intégration de la
tion. Ainsi, une surprotection peut-être une formation conscience, de la mémoire, de la perception de soi ou de
réactionnelle contre l’agressivité à l’égard d’un enfant. l’environnement ou du comportement sensori-moteur »
(DSM-IV). Elle permet de se détacher de la réalité
Les formations réactionnelles peuvent être généra- interne ou externe.
lisées et se manifester par un trait de caractère. Par
exemple, l’agressivité contre le père peut conduire à Les manifestations principales de la dissociation sont
un trait de personnalité réactionnel marqué par une l’absorption dans l’imaginaire, la dépersonnalisation
attitude sociale générale de soumission. et la déréalisation où le sujet a l’impression de vivre
un rêve, un sentiment d’étrangeté et d’irréalité. Elle
Les formations réactionnelles ont un rôle impor- peut se manifester par une amnésie. La prévalence
tant dans le développement normal, en particulier élevée des manifestations de la dissociation dans la
à la phase de latence où elle sont le fondement population générale, en particulier des formes les
d’un grand nombre de nos vertus (Freud, 1942, plus légères suggère que la dissociation est un méca-
p. 152-153). nisme de défense majeur.

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LES MÉCANISMES DE DÉFENSE

La fonction adaptative de la dissociation se révèle (Si l’autre est nul, on n’a pas à se remettre en ques-
dans les situations de stress intense où elle permet tion) ou d’éviter les sentiments de perte en cas de
au sujet de se détacher d’une réalité insupportable. séparation ou de menace de séparation (Si l’autre
est sans valeur, s’en séparer est un soulagement).
L’intellectualisation
L’omnipotence
L’intellectualisation est une réponse aux conflits et
aux stress «en s’adonnant à un usage excessif de pensées Dans l’omnipotence (toute-puissance), le sujet
abstraites ou de généralisations pour contrôler ou mini- répond aux conflits et aux stress « en se sentant et
miser des sentiments perturbants » (DSM-IV). Elle per- en agissant comme s’il possédait des capacités ou des
met de maîtriser les affects en évitant au sujet de se pouvoirs exceptionnels et comme s’il était supérieur aux
confronter à son implication personnelle dans une autres » (DSM-IV).
situation conflictuelle. Les généralisations servent à La personnalité narcissique est caractérisée par la
banaliser en se référant à l’expérience collective prédominance de l’omnipotence manifestée par le
(«C’est la vie !»). L’abstraction permet de s’évader sens grandiose de sa propre importance, de la déva-
d’une réalité pénible en privilégiant le monde des idées lorisation des autres sauf de quelques individus pro-
et du raisonnement logique. L’intellectualisation a tégés par l’idéalisation primitive.
donc une forte composante cognitive.

Niveau de distorsion mineure Niveau du désaveu


de l’image
Le niveau de distorsion mineure de l’image de soi, Le niveau du désaveu regroupe le déni, la projection
du corps et des autres regroupe la dépréciation, et la rationalisation : ces défenses empêchent la prise
l’idéalisation et l’omnipotence, défenses qui visent la de conscience de facteurs de stress, d’impulsions,
régulation de l’estime de soi. Ces défenses sont d’idées, d’affects désagréables ou inacceptables. Ces
caractéristiques des personnalités limites et narcis- défenses font partie des défenses dominantes des
siques. Elles sont également très utilisées à l’adoles- personnalités limites mais elles peuvent être utilisés
cence. Les adultes, exempts de tout troubles psy- par les sujets « névrotiques » et « non-cliniques ».
chopathologiques, peuvent également y recourir.
Le déni
L’idéalisation
Le déni est une réponse aux conflits et aux stress «en
L’idéalisation attribue aux autres des qualités exagé- refusant de reconnaître certains aspects douloureux
rément positives. de la réalité externe ou de l’expérience subjective qui
En fait, il faut distinguer deux niveaux d’idéalisation, seraient évidents pour les autres » (DSM-IV). Cette
l’idéalisation névrotique et l’idéalisation primitive. définition recouvre la réalité psychique et la réalité
L’idéalisation névrotique observée typiquement chez externe. Le déni est l’exclusion active et inconsciente
les déprimés est une formation réactionnelle contre de certaines informations hors de l’attention focale.
l’agressivité envers l’objet qui vise à réduire la cul- Contrairement au déni psychotique où la distorsion
pabilité. Cette formation réactionnelle renforce le de la réalité interne ou externe est majeure, sa mécon-
refoulement de l’agressivité : puisque la personne est naissance dans le déni n’est qu’apparente ou incom-
idéale, le sujet n’a plus de raison de lui faire des plète et elle peut ne pas être permanente. L’entourage
reproches et de lui en vouloir. Dans l’idéalisation et le soignant peuvent avoir l’impression que le sujet
névrotique, l’image de l’objet reste réaliste. sait et ne sait pas à la fois. On a parlé de «demi-savoir».

L’idéalisation primitive crée, au contraire, une image Le déni peut être adaptatif, pourvu qu’il soit tempo-
irréaliste d’une personne perçue comme totalement raire, dans les situations de stress intenses ou dans
bonne, toute-puissante, dépourvue des faiblesses et les traumatismes majeurs. Le déni est une réaction
des défauts ordinaires. Les thérapeutes font souvent habituelle dans le deuil. « Il peut constituer la dernière
l’objet d’une idéalisation primitive de la part des per- ressource pour faire face à une réalité insupportable »
sonnalités limites ou narcissiques et des adolescents. (de Tychey, 2001, p. 55).
On a parlé de déni normal, sain ou mature pour dési-
La dépréciation gner ces illusions positives qui contribuent à édul-
corer les inévitables difficultés de la vie. Dans cer-
La dépréciation produit des représentations injuste- tains troubles psychologiques, cette capacité
ment et exagérément inférieures de certaines per- d’auto-illusion est altérée en particulier dans les
sonnes. Sa fonction est de protéger l’estime de soi dépressions.

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Comme pour le refoulement, il existe un déni nor- Niveau de distorsion majeure
mal et des pathologies liées à l’excès ou au défaut du de l’image
déni. L’usage excessif de déni est surtout présent
chez les personnalités limites et psychopathiques. La Ce niveau regroupe des mécanismes de défense dont
déficience du déni peut s’observer dans les dépres- la mise en jeu provoque une distorsion majeure de
sions ou la mélancolie. l’image de soi et des autres : le clivage, l’identifica-
tion projective, la rêverie autistique.
La projection
Le clivage
La projection attribue « à tort à un autre ses propres
sentiments, impulsions ou pensées inacceptables » Le clivage compartimente «des états affectifs opposés
(DSM-IV, p. 756). Elle permet d’expulser de soi et de et en échouant à intégrer les aspects positifs et négatifs de
percevoir dans un autre ce que le sujet refuse de soi et des autres dans des images cohérentes. Les affects
reconnaître en lui-même. Plus généralement, la pro- ambivalents ne pouvant être éprouvés simultanément, des
jection peut concerner tout ce que notre esprit res- représentations de soi et des autres et des attentes vis-à-
sent comme douloureux ou déplaisant (Joan Riviere, vis de soi et des autres plus nuancées sont exclues de l’ex-
1937). périence émotionnelle. Les images de soi et d’objet tendent
à alterner entre des pôles opposés : être exclusivement
Dans une première forme de projection, le sujet s’est aimant, puissant, respectable, protecteur et bienveillant ou
complètement débarrassé de la pulsion ou de l’affect exclusivement mauvais, détestable, en colère, destructeur,
inacceptable ou désagréable qui ne sont plus res- rejetant et sans valeur» (DSM-IV). Le clivage traduit la
sentis. Freud a insisté à plusieurs reprises sur le division du soi et des objets en parties entièrement
caractère normal de la projection dont Joan Riviere bonnes ou mauvaises et se manifeste par le renverse-
(1937) a pu souligner l’usage général dans la vie quo- ment soudain et complet de tous les sentiments et
tidienne, sous forme de la tendance à dénoncer chez conceptions concernant soi-même ou une personne
les autres ce que la personne essaie de nier en elle- particulière.
même.
Le clivage est associé au déni : quand il passe d’un
Dans une autre forme de projection, la pulsion est état à un autre, le sujet dénie l’état antérieur. Quand
toujours ressentie. Ainsi l’agressivité peut être pro- il est sous l’emprise d’une image de soi et d’objet,
jetée à l’extérieur mais être toujours éprouvée et les autres images de soi et d’objet sont déniées.
mobilisée contre le danger perçu à l’extérieur. Joan Le clivage est au centre de l’organisation défensive
Riviere (1937) a vu dans ce mécanisme « notre pre- des états limites et des psychoses comme l’est le
mière mesure de sécurité » (p. 19) dont il est fait un refoulement pour les névroses. Dans l’état limite, le
usage « universel » (p. 19) pour se défendre des clivage protège le moi des conflits intrapsychiques
forces destructrices internes. Cette «agressivité pre- en dissociant les représentations contradictoires de
mière qui constitue un danger est expulsée et localisée soi et des autres. Le clivage protège le sujet d’une
ailleurs en tant que chose mauvaise » (p. 22). « Ayant ambivalence intense : « Aussi longtemps que ces états
réussi dans notre esprit à localiser le danger à l’extérieur contradictoires du moi peuvent être maintenus séparés les
de nous et à le concentrer, nous procédons alors à une uns des autres, l’angoisse liée à ces conflits est évitée ou
deuxième manœuvre projective, qui consiste à décharger contrôlée » (Kernberg, 1984, p. 32).
les pulsions agressives en nous sous forme d’une attaque
contre ce danger extérieur » (p. 22). L’identification projective

La rationalisation L’identification projective est un « mécanisme par


lequel, comme au cours de la projection, le sujet répond
La rationalisation dissimule « les motivations réelles aux conflits émotionnels et aux stress internes ou
de ses propres pensées, actions, sentiments, derrière externes en attribuant à tort à une autre personne ses
des explications rassurantes ou complaisantes mais propres sentiments, impulsions ou pensées inaccep-
erronées » (DSM-IV). La rationalisation est une jus- tables. Cependant, à la différence de la projection
tification tendancieuse recourant à la logique ou à la simple, le sujet ne désavoue pas entièrement ce qui
morale permettant au sujet de se cacher ses véri- est projeté. Il reste au contraire conscient de ses affects
tables motivations qui ne sont pas perçues par la ou impulsions mais il les ressent comme des réactions
conscience. La rationalisation, en tant que mécanisme légitimes aux attitudes de l’autre personne. Il n’est pas
inconscient et involontaire, est à distinguer de la fal- rare que le sujet induise chez l’autre les sentiments
sification délibérée utilisée pour tromper, manipuler même qu’il lui avait faussement attribué, rendant dif-
et tenter de dissimuler aux autres ses véritables ficile de clarifier qui a fait quoi à qui le premier »
intentions dont le sujet a pleinement conscience. (DSM-IV).

38 RECHERCHE EN SOINS INFIRMIERS N° 82 - SEPTEMBRE 2005


LES MÉCANISMES DE DÉFENSE

L’identification projective est difficile à repérer dans ment. A l’inverse, la projection des parties sadiques
le fonctionnement relationnel du sujet à partir des de soi active chez le sujet des attitudes de soumis-
informations subjectives et nécessairement biaisées sion passives et masochistes alors que l’autre est
qu’il en donne quels que soient ses efforts de sin- poussé à adopter un rôle sadique. Les patients maso-
cérité. Elle peut être inférée des observations des chistes peuvent ainsi induire des attitudes sadiques
interactions en thérapies familiales où on la chez les soignants.
retrouve généralement dans les familles très per-
turbées. En situation thérapeutique, le soignant La rêverie autistique
peut en éprouver la puissance et le caractère
contraignant : l’identification projective « peut se La rêverie autistique substitue « une rêverie diurne
diagnostiquer grâce… à l’activation en lui-même (le excessive aux relations interpersonnelles, à une
thérapeute) de dispositions affectives puissantes qui action plus efficace ou à réfléchir à la résolution du
reflètent ce que le patient est en train de projeter » problème » (DSM-IV).
(Kernberg, 1987, p. 150-151). La rêverie est une activité normale chez l’enfant,
l’adolescent et l’adulte. Son absence est au contraire
Deux types d’identification projective ont été décrits, pathologique, témoignant d’une inhibition de la vie
l’identification projective concordante, où les mêmes fantasmatique. La rêverie peut être pathologique par
affects sont éprouvés par le sujet et par l’autre, et son caractère envahissant, par la nature des fan-
l’identification projective complémentaire, où les tasmes qui la sous-tendent ou par l’importance du
sentiments éprouvés par le sujet et par l’autre sont déni de la réalité. Elle se rencontre principalement
opposés. dans les personnalités limites ou psychotiques.

Dans l’identification projective concordante le Niveau de l’agir


sujet induit chez l’autre un affect semblable à celui
qu’il veut désavouer. La projection de l’agressivité Le niveau de l’agir regroupe des défenses par l’ac-
induit chez l’autre des sentiments agressifs et le fait tion ou le retrait, passage à l’acte, retrait apathique,
ressentir comme menaçant et agressif. Le sujet se plainte associant demande d’aide et son rejet, agres-
montre méfiant, dévalorisant et hostile envers le soi- sion passive.
gnant et lui reproche de se conduire de façon reje-
tante, méprisante et agressive. Le soignant peut se Le passage à l’acte
sentir victime d’une attaque injuste ou d’une tenta-
tive de manipulation et éprouver des sentiments d’in- Le passage à l’acte est une réponse aux conflits et
justice, de colère et de révolte qui le pousse à aux stress «par des actions plutôt que par des réflexions
contre-attaquer et à rejeter le patient. Le soignant ou des sentiments. Les passages à l’acte défensifs ne sont
peut se sentir victime d’une tentative de contrôle pas synonymes de « mauvais comportements » car il est
sadique, d’une manipulation perverse pour le nécessaire de montrer qu’ils sont liés à des conflits émo-
contraindre à perdre la maîtrise de lui-même et à se tionnels » (DSM-IV).
conduire d’une manière agressive. L’identification Les passages à l’acte défensifs sont une défense
projective concordante peut aussi concerner les par- contre une expérience subjective intolérable et
ties dévaluées, dépressives de soi, les désirs sexuels contre la prise de conscience d’un conflit intrapsy-
refusés ou les parties idéalisées de soi. chique : le sujet agit pour ne pas ou ne plus ressen-
tir et pour ne pas savoir.
Dans l’identification projective complémen-
taire, les sentiments éprouvés par le sujet et l’autre Les passages à l’acte agressifs ou dangereux ou
ne sont pas identiques mais opposés. Ce mode excessifs se rencontrent dans les personnalités
d’identification projective permet d’éviter des sen- limites et psychopathiques mais aussi à l’adolescence.
timents pénibles comme : la faiblesse, la peur, la En thérapie, ces sujets opposent beaucoup de résis-
dépendance, l’envie, et de les remplacer par les sen- tance à la tentative de les amener à réfléchir au sens
timents contraires. La projection des aspects déva- de leur passage à l’acte et ressentent habituellement
lués du sujet lui fait éprouver un sentiment de supé- très négativement cette démarche qu’ils vivent
riorité et de triomphe sur l’autre qui se sent faible, comme intrusive ou persécutoire.
incapable. D’autres formes d’identification projec-
tive complémentaires peuvent se produire comme Le retrait apathique
la projection des aspects faibles et craintifs de soi
sur l’autre qui se dévalorise et se soumet alors que Le retrait apathique est une réponse aux conflits et
s’active chez le sujet l’identification à une image aux stress par un repli sur soi, une restriction des
parentale sadique. Ce mécanisme paraît jouer un activités extérieures et un état d’indifférence affec-
rôle majeur dans certaines situations de harcèle- tive (DSM-IV).

RECHERCHE EN SOINS INFIRMIERS N° 82 - SEPTEMBRE 2005 39


On le rencontre aussi chez les personnalités limites idées délirantes les plus fréquentes résultent de la
ou psychopathiques ou à l’adolescence où il peut projection. Le persécuteur du sujet résulte de l’ex-
s’observer par un stress ou un conflit modéré. pulsion dans le monde extérieur des mauvais objets
internes qui sont projetés sur une personne ou sur
La plainte associant demande d’aide et un groupe de personne.
son rejet
Le déni et la distorsion psychotiques
La plainte associant demande d’aide et son rejet est
une réponse aux conflits et aux stress « par des Le déni psychotique est caractérisé par une altération
plaintes ou des demandes d’aide répétées qui dissimu- majeure de l’appréciation de la réalité. Mais la mécon-
lent une agressivité cachée ou des reproches à l’égard naissance de la réalité est rarement totale dans les psy-
des autres qui s’expriment par le rejet des suggestions, choses. Deux attitudes coexistent, l’une tient compte
des conseils ou de l’aide apportés par les autres. Les de la réalité, l’autre, détache le moi de la réalité.
plaintes ou les demandes peuvent concerner des symp- La distorsion psychotique entraîne, quant à elle, une
tômes physiques ou psychologiques ou des problèmes de déformation majeure de la réalité objective pour la
la vie » (DSM-IV). rendre conforme aux désirs du sujet. Ces distorsions
Cette défense permet au sujet d’exprimer son agres- cognitives sont si importantes que leur fonction
sivité tout en la niant. Cette défense doit être connue défensive peut être contrebalancée par leurs consé-
des soignants qui peuvent être décontenancés par des quences négatives.
sujets qui à la fois réclament de l’aide et la rejette ou
la font échouer. On la rencontre associée aux traits de
personnalités masochistes, limites et psychopathiques.
LA MESURE DES MÉCANISMES
L’agression passive DE DÉFENSE
L’agression passive exprime « une agression envers les
autres de façon indirecte et non combative. Une façade Les quatre principales méthodes de mesure sont l’en-
d’adhésion masque la résistance, le ressentiment et l’hos- tretien, des questionnaires, des tests ou des tests
tilité. L’agression passive peut représenter une modalité projectifs. L’élaboration de ces méthodes s’est
adaptative pour des sujets en position de subordonnés appuyée sur la constatation d’Anna Freud (1965) :
qui ne peuvent s’affirmer plus ouvertement par d’autres « Bien que ces mécanismes soient automatiques et non
moyens » (DSM-IV). On la rencontre souvent à l’ado- conscients en eux-mêmes, les résultats auxquels ils abou-
lescence en particulier face aux contraintes scolaires tissent sont manifestes et facilement accessibles à l’ob-
ou familiales. servation » (p.11). D’une façon générale, les études
d’évaluation de la fidélité et de la validité restent
insuffisantes et insatisfaisantes. Quand ces différentes
Niveau de la dysrégulation défensive mesures ont été comparées, elles se sont révélées
peu ou pas corrélées entre elles.

Le niveau de la dysrégulation défensive décrit des Pour améliorer la fidélité de l’évaluation clinique par
mécanismes caractéristiques des psychoses aiguës et entretien ont été proposées des échelles présentant
chroniques, la projection délirante, le déni psycho- des définitions opérationnelles des mécanismes de
tique et la distorsion psychotique. Ces mécanismes défense, l’Échelle de Fonctionnement Défensif du
sont caractérisés par une rupture avec la réalité DSM-IV et les Defense Mechanism Rating Scales
objective. Ces défenses peuvent être adaptatives, à (DMRS, récemment traduite en français, Perry et al.,
un certain degré, dans les situations extrêmes (camps 2004) dont la cotation prend beaucoup de temps.
de concentration…). Cette échelle probablement trop complexe et
d’usage difficile n’a été que très peu utilisée.
La projection délirante
Quelques questionnaires ont été proposés. Ils explo-
La projection délirante est une projection avec rup- rent des comportements défensifs, expression mani-
ture du contact avec la réalité. Elle peut être conçue feste des mécanismes de défense. Bien qu’ils soient
comme le rejet à l’extérieur de parties d’objets cli- le moyen d’évaluation le plus utilisé parce que le plus
vés. La projection délirante peut rendre compte des faciles, les auto-questionnaires ont été considérés
hallucinations et des idées délirantes. Dans les hal- comme insuffisants. Le plus utilisé est le Defense
lucinations auditives pénibles, les voix extériorisent Style Questionnaire dont la version française à
les menacent et les attaques des mauvais objets per- 40 items est présentée dans «Mécanismes de défense
sécuteurs. Les idées de persécutions qui sont les et coping » (Chabrol et Callahan, 2004).

40 RECHERCHE EN SOINS INFIRMIERS N° 82 - SEPTEMBRE 2005


LES MÉCANISMES DE DÉFENSE

Des tests ont été élaborés pour mesurer les défenses, chiatriques des sujets contrôles. Les études utilisant
le Defense Mechanism Inventory (DMI ; Ihilevich et le DSQ ont régulièrement retrouvé que les défenses
Gleser, 1995) qui évalue les réactions du sujets à des immatures distinguaient les sujets ayant un trouble
histoires conflictuelles et le Defense Mechanism psychiatrique des sujets contrôles. Par contre, la plu-
Profile (Johnson, 1982, cité par Chabrol et Callahan, part des études comparant les défenses de divers
2004) est un test de phrases à compléter. Ces tests, troubles psychiatriques ont trouvé peu de différence.
qui ont diverses limitations, ne semblent pas avoir été
traduits et validés en langue française. Certaines études ont évalué si des défenses parti-
culières étaient associées aux différents troubles psy-
Les tests projectifs sont probablement le mode d’éva- chiatriques. Les troubles dépressifs et anxieux ont
luation qui pose le plus de problème de fidélité et de été les plus étudiés avec des résultats peu concor-
validité. Deux principales échelles d’évaluation des dants. La capacité de la mesure des mécanismes de
défenses ont été proposées pour le test de Rorschach : défense à distinguer les différents troubles de la per-
l’Échelle de défense de Lerner et Lerner (LDS, 1980) sonnalité a donné des résultats contradictoires.
et les Rorschach Defense Scales (RDS) de Cooper et
al. (1988) (cités par Chabrol et Callahan, 2004). Ces
deux échelles ont encore à faire la preuve d’une repro-
duction suffisante des résultats par des investigateurs IMPLICATIONS THÉRAPEUTIQUES
indépendants pour être considérées comme validées
empiriquement. Les échelles de défenses élaborées
avec le Thematic Apperception Test (TAT) ont les Plusieurs études ont évalué les effets des thérapies sur
mêmes limitations. les mécanismes de défense. Les résultats sont difficiles
à interpréter. Ils suggèrent que le style de défense n’est
Les études empiriques sont pour l’instant limitées pas stable et peut être modifié, même par des traite-
par l’insuffisance de fidélité des instruments d’éva- ments qui n’agissent pas directement sur les méca-
luation marquée par un faible accord inter-juges pour nismes de défense comme les antidépresseurs ou les
les échelles par observateur externe ou un faible thérapies comportementales. Toutefois, les modifica-
accord inter-instruments. La possibilité de faire tions des défenses obtenues avec des thérapies non
entrer les mécanismes de défense dans le champ de dynamiques n’ont été observées qu’avec le DSQ. Or,
la psychologie scientifique n’est pas encore démon- les études réalisées avec le DSQ dans les dépressions
trée. Le degré de fidélité n’apparaît pas satisfaisant peuvent suggérer que les modifications du DSQ reflè-
pour un usage clinique. tent une amélioration symptomatique plus qu’une
modification des défenses. Cette hypothèses paraît
renforcée par les études réalisées avec les DMRS qui
montrent que la modification des défenses est tardive
ÉTUDES DES RELATIONS ENTRE alors que certaines études ont observé dans les
DÉFENSE ET SANTÉ PSYCHIQUE dépressions une amélioration précoce des défenses
ET PHYSIQUE contemporaine de l’amélioration symptomatique.

La capacité de l’évaluation des défenses à prédire


Les études de Vaillant et al. (cités par Chabrol et l’évolution thérapeutique est également douteuse. Les
Callahan, 2004) ont montré que la maturité des études empiriques n’ont pas confirmé que les défenses
défenses prédisait la bonne santé mentale et physique. immatures soient liées à un pronostic thérapeutique
Les études de Vaillant et al. sont de vastes observa- plus défavorable et qu’il soit important de les prendre
tions longitudinales évaluant les relations entre his- en compte dans la stratégie thérapeutique.
toires de vie, mécanismes de défense et adaptation
psychosociale. Dans les deux échantillons, très diffé- C’est bien sûr la psychanalyse qui a mis l’accent sur
rents socio-économiquement, le degré d’utilisation des l’intérêt d’un travail thérapeutique centré sur les
défenses matures a été corrélés avec différents indi- mécanismes de défense. Cette analyse des méca-
cateurs de santé physiques et mentales mesurés envi- nismes de défense peut se faire par un travail pro-
ron 20 ans plus tard : les défenses matures prédisaient gressif permettant au sujet de prendre conscience
l’adaptation psychosociale, le soutien social, le plaisir d’un processus défensif et de reconnaître en lui le
à vivre, et le fonctionnement physique subjectif. Par fonctionnement automatique d’une organisation
contre, les défenses matures ne prédisaient pas la santé défensive, son rôle et ses effets. L’analyse des méca-
physique objective. nismes de défense prend une place majeure et par-
fois centrale dans la psychanalyse et les psychothé-
La plupart des études ont retrouvé que les niveaux de rapies analytiques des sujets ayant une organisation
défense distinguaient les sujets ayant des troubles psy- névrotique, limite ou psychotique de la personnalité.

RECHERCHE EN SOINS INFIRMIERS N° 82 - SEPTEMBRE 2005 41


On manque cependant de textes suffisamment expli- CHABROL H, CALLAHAN S. (2004). Mécanismes
cites sur les procédures thérapeutiques. On manque de défense et coping. Paris, Dunod.
aussi d’études d’évaluation de l’efficacité de ce type
d’intervention. de TYCHEY C. (2001). Surmonter l’adversité : les
fondements dynamiques de la résilience.
Ihilevich et Gleser (1995) ont proposé un modèle de Cahiers de psychologie clinique, 16, 49-68.
psychothérapie éclectique centrée sur la modifica-
tion des modes de défense et de coping : « Une fois FREUD A. (1936). Le moi et les mécanismes de
que la relation thérapeutique est établie et que l’alliance défense. Paris, PUF, 1996.
thérapeutique est formée, le traitement devrait se concen-
trer sur l’identification et, si nécessaire, la modification FREUD A. (1965). Le normal et le pathologique
des méthodes du patient pour faire face aux conflits chez l’enfant. Paris, Gallimard, 1968.
internes et aux menaces perçues à l’extérieur. Ces
méthodes incluent les efforts de résolution des problèmes, FREUD S. (1905). Le mot d’esprit et ses relations
les habiletés de coping, et les mécanismes de défense avec l’inconscient. Paris, Gallimard, 1988.
inconscients… » (p. 239). Dans le domaine des inter-
ventions thérapeutiques, la possibilité de combiner FREUD S. (1946). Abrégé de psychanalyse, Paris,
un travail simultané ou successif sur la défense et le PUF, 1949.
coping, la possibilité d’associer les approches psy-
chodynamique et cognitive restent largement à pré- IHILEVICH D., GLESER G.C. (1995). «The Defense
ciser. Les modalités de combinaison des interven- Mechanisms Inventory», in H.R. Conte, R. Plutchik
tions doivent être décrites et leur efficacité à court, (éds), Ego defenses : Theory and measurement,
moyen et long terme devront être évaluées. La place New York, John Wiley and sons, 221-246.
des études qualitatives dans cette démarche sera éga-
lement importante. KERNBERG O.F. (1984). Les troubles graves de
la personnalité : stratégies psychothérapiques,
Paris, PUF, 1989.

KERNBERG O.F. (1987). «Projection et identifi-


cation projective : aspects développementaux
et aspects cliniques », in J. Sandler (éd.),
Projection, identification, identification pro-
jective, Paris, PUF, pp139-168, 1991.

PERRY J.C., GUELFI JD, DESPLAND JN, HANIN B.


(2004). Echelles d’évaluation des mécanismes
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