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Nombre del tema

Higiene industrial

Meta
Prevenir los accidentes laborales los cuales se producen por consecuencia de las malas actividades
de producción.

Objetivo General
Los objetivos de la higiene industrial son la protección y promoción de la salud de los trabajadores, la
protección y promoción de la salud de los trabajadores, la protección del medio ambiente y la
contribución a un desarrollo seguro y sostenible.

Objetivo especifico
Aplicación de medidas adecuadas para prevenir y controlar los riesgos en el medio ambiente de
trabajo.

Introducción
El trabajo es esencial para la vida, el desarrollo y la satisfacción personal. Por desgracia, actividades
indispensables, como la producción de alimentos, la extracción de materias primas, la fabricación de
bienes, la producción de energía y la prestación de servicios implican procesos, operaciones y
materiales que, en mayor o menor medida, crean riesgos para la salud de los trabajadores, las
comunidades vecinas y el medio ambiente en general. No obstante, la generación y la emisión de
agentes nocivos en el medio ambiente de trabajo pueden prevenirse mediante intervenciones
adecuadas para controlar los riesgos, que no sólo protegen la salud de los trabajadores, sino que
reducen también los daños al medio ambiente que suelen ir asociados a la industrialización. Si se
elimina una sustancia química nociva de un proceso de trabajo, dejará de afectar a los trabajadores y
tampoco contaminará el medio ambiente. La profesión que se dedica específicamente a la prevención
y control de los riesgos originados por los procesos de trabajo es la higiene industrial.

Antecedentes
Aun cuando la higiene y seguridad industrial se considera como un procedimiento moderno fue hasta
que se tuvieron los avances en la medicina cuando se pudo tener un progreso en esta materia. Sin
embargo hay antecedentes que demuestran que hace varios siglos se investigaba la seguridad e
higiene industrial, una de ellas teniendo como creadores a Platón, Lucrecio, Hipócrates y Galeno
quienes exponían algunas de las enfermedades profesionales que eran resultado de la actividad
minera , la adquisición de elementos químicos como el azufre y la patología del plomo. Algunas de las
medidas de prevención fueron las que Hipócrates sugería a los mineros en el año 400 A.C. la cual
consistía en el uso de baños higiénicos esto para evitar la saturación de plomo. Así mismo Platón y 1
Hernández, Alfonso, Seguridad e Higiene Industrial Aristóteles analizaron los efectos que ciertas
labores que realizaban los obreros daban como resultado malformaciones físicas y sugirieron medidas
de prevención. Sin embargo el primer tratado sistemático de las enfermedades laborales surgen
después de la contribución que hizo el médico Italiano Bernardo Ramazzinni con su libro ¨ De Morbis
Artificum Diatriba¨ que habla sobre enfermedades de artesanos y sistemas de protección además de
establecer condiciones específicas que debía tener el ambiente laboral como lo es la temperatura del
lugar, la ropa adecuada para la actividad que se realiza y la ventilación apropiada del lugar, por todas
estas aportaciones llego a ser considerarlo el padre de la medicina del trabajo5 y en 1690 plantea el
vocablo de Higiene y explica los riesgos de cincuenta y cuatro profesiones.6 La revolución industrial
da paso a que las condiciones del ambiente laboral eran desfavorables para los trabajadores, así
durante el siglo XIX se empezó a dar una serie de cambios y se comienza a establecer condiciones
para mejorar la seguridad de los trabajadores siendo Inglaterra la primera que en 1802 prohíbe a los
niños menores de nueve años trabajar una jornada laboral nocturna y la enseñanza del trabajo que se
desempeñaba en las minas seguido por Alemania que en el año 1839 pronuncia normas mineras,
Francia en 1941 y España en el año de 1873 prohíbe el trabajo en fábricas y minas a niños menores
de 10 años además de solicitar condiciones laborales muy concretas en cuanto a higiene. Después
todos estos cambios y avances en la medicina del trabajo se desarrollaron los enfoques que hoy en
día hay respecto a seguridad e higiene todo esto no hubiera sido tan fácil sin la creación de la
Organización Internacional del Trabajo que promueve el empleo y protege a las personas y el progreso
de la legislación laboral que surgió en todos los países7
Generalidades
La necesidad de la higiene industrial para proteger la salud de los trabajadores no debe subestimarse.
Incluso cuando se puede diagnosticar y tratar una enfermedad profesional, no podrá evitarse que ésta
se repita en el futuro si no cesa la exposición a la gente etiológico. Mientras no se modifique un medio
ambiente de trabajo insano, seguirá teniendo el potencial de dañar la salud. Sólo si se controlan los
riesgos para la salud podrá romperse el círculo vicioso. Sin embargo, las acciones preventivas deben
iniciarse mucho antes, no sólo antes de que se manifieste cualquier daño para la salud, sino incluso
antes de que se produzca la exposición. El medio ambiente de trabajo debe someterse a una vigilancia
Continua para que sea posible detectar, eliminar y controlar los agentes y factores peligrosos antes de
que causen un efecto nocivo; ésta es la función de la higiene industrial. Además, la higiene industrial
puede contribuir también a un desarrollo seguro y sostenible, es decir, “a asegurar que [el desarrollo]
atienda las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para
atender sus necesidades” (Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo1987). Para atender
las necesidades de la actual población mundial sin agotar ni dañar los recursos mundiales y sin generar
consecuencias negativas para la salud y el medio ambiente, hacen falta conocimientos y medios para
influir en la acción (OMS 1992a); esto, aplicado a los procesos de trabajo, está estrechamente
relacionado con la práctica de la higiene industrial. La salud en el trabajo requiere un enfoque
interdisciplinario con la participación de disciplinas fundamentales, una de las cuales es la higiene
industrial, además de otras como la medicina y la enfermería del trabajo, la ergonomía y la psicología
del trabajo.
Es importante que los responsables de la toma de decisiones los directivos y los propios trabajadores,
así como todos los profesionales de la salud en el trabajo, comprendan la función básica que
desempeña la higiene industrial para proteger la salud de los trabajadores y el medio ambiente, así
como la necesidad de disponer de profesionales especializados en este campo. Tampoco debe
olvidarse la estrecha relación que existe entre la salud en el trabajo y la salud ambiental, puesto que
la prevención de la contaminación de fuentes industriales mediante procesos adecuados de
tratamiento y evacuación de residuos y desechos peligrosos debe iniciarse en el lugar de trabajo.
Procedimiento
La práctica de la higiene industrial
Las etapas clásicas de la práctica de la higiene industrial son las
Siguientes:
 identificación de posibles peligros para la salud en el medio
 Ambiente de trabajo;
 evaluación de los peligros, un proceso que permite valorar la exposición y extraer conclusiones
sobre el nivel de riesgo para
la salud humana;
 prevención y control de riesgos, un proceso que consiste en desarrollar e implantar estrategias
para eliminar o reducir a niveles aceptables la presencia de agentes y factores nocivos en el
lugar de trabajo, teniendo también en cuenta la protección del medio ambiente.
 El enfoque ideal de la prevención de riesgos es “una actuación
 preventiva anticipada e integrada”, que incluya:
 •evaluación de los efectos sobre la salud de los trabajadores y
 del impacto ambiental, antes de diseñar e instalar, en su caso,
 un nuevo lugar de trabajo;
 • selección de la tecnología más segura, menos peligrosa y
 menos contaminante (“producción más limpia”);
 • emplazamiento adecuado desde el punto de vista ambiental;
 • diseño adecuado, con una distribución y una tecnología de
 control apropiadas, que prevea un manejo y una evacuación
 seguros de los residuos y desechos resultantes;
 • elaboración de directrices y normas para la formación del
 personal sobre el correcto funcionamiento de los procesos,
 métodos seguros de trabajo, mantenimiento y procedimientos
 de emergencia.
Metodología del estudio
La evaluación de riesgos es una metodología que trata de caracterizarlos tipos de efectos previsibles
para la salud como resultado de determinada exposición a determinado agente, y de calcularla
probabilidad de que se produzcan esos efectos en la salud, con diferentes niveles de exposición. Se
utiliza también para caracterizar situaciones de riesgo concretas. Sus etapas son la identificación de
riesgos, la descripción de la relación exposición-efecto y la evaluación de la exposición para
caracterizar el riesgo. La primera etapa se refiere a la identificación de un agente—por ejemplo, una
sustancia química— como causa de un efecto nocivo para la salud (p. ej., cáncer o intoxicación
sistémica).En la segunda etapa se establece qué grado de exposición causa qué magnitud de un efecto
determinado en cuántas personas expuestas. Estos conocimientos son esenciales para interpretar los
datos obtenidos de la evaluación de la exposición. La evaluación de la exposición forma parte de la
evaluación de riesgos, tanto cuando se obtienen datos para caracterizar una situación de riesgo como
cuando se obtienen datos para determinarla relación exposición-efecto basándose en estudios
epidemiológicos.
En este último caso, la exposición que ha dado lugar determinado efecto relacionado con el trabajo o
con causas ambientales tiene que caracterizarse con exactitud para garantizarla validez de la
correlación. Aunque la evaluación de riesgos es fundamental para muchas de las decisiones que deben
tomarse en la práctica de la higiene industrial, tiene un efecto limitado en la protección de la salud de
los trabajadores, a menos que se concrete en acciones preventivas reales en el lugar de trabajo. La
evaluación de riesgos es un proceso dinámico, ya que se adquieren nuevos conocimientos que a
menudo revelan efectos nocivos de sustancias que hasta entonces se consideraban relativamente
inocuas; por consiguiente, el higienista industrial debe tener en todo momento acceso a información
toxicológica actualizada. Otra implicación es que las exposiciones deben controlarse siempre al nivel
más bajo posible.
Ámbito de aplicación

Industrias pesadas o de base


Refinería de petróleo, una industria pesada o de base.
Utilizan grandes cantidades de materia prima
Materia prima y energía. Producen bienes semielaborados para abastecer a otras industrias.
Extractivas (vinculadas a la minería); en realidad la producción de materias primas es la propia del
sector primario, mientras que "actividades extractivas" son tanto la pesca como la explotación forestal
y -en algún modo, puesto que explota el suelo- la agricultura.
Siderúrgicas (hierro y acero).
Metalúrgicas (todo tipo de metales -cobre, aluminio, etc.-) No deben confundirse con las industrias
metal-mecánicas, que son ligeras de equipo o de consumo.
Petroquímicas (utilizan derivados del petróleo).
Química pesada o básica (elabora productos químicos indispensables para otras industrias).
Industrias de bienes de equipo

 Astillero, una industria de bienes de equipo.


 Maquinaria o máquina-herramienta.
 Construcción.
 Astilleros (construcción naval).
 Producción de vehículos industriales (camiones). Puede no haber una estricta diferenciación
con la industria automovilística de consumo.
Industria aeronáutica y aeroespacial.

 Industria armamentística
 Industrias ligeras o de uso y consumo
Industria farmacéutica; ligera y de consumo.

 Producen bienes de consumo directamente para el consumidor.

Industria de alimentación (incluye la producción de bebidas).

 Industria tabacalera.
 Electrodomésticos y otros aparatos eléctricos.
 Informática de consumo y telecomunicaciones.
 Industria farmacéutica y química ligera.
 Biotecnología
 Textil, cuero y calzado.
 Muebles.
 Artes gráficas.

Legislación
Las normas de la OSHA (Ocupacional Safety And Health Administration) es la organización
internacional que las leyes concernientes a salud y seguridad en el trabajo y se extienden a cuatro
actividades principales: industria general, industria marítima, construcción y agricultura.
Normas OSHA:
Derechos del trabajador al amparo de la ley de seguridad y salud ocupacional (OSHA)
Usted tiene derecho a trabajar en un lugar seguro. Osha requiere que los empleadores brinden un
lugar de trabajo libre de peligros serios reconocidos y que cumpla con las normas de OSHA.
1. Recibir entrenamiento por parte de su empleador en la forma requerida por las normas de
OSHA.
2. Solicitar información por parte de su empleador sobre las normas de osha, las lesiones y
enfermedades de trabajadores, los riesgos del trabajo y los derechos del trabajador
3. Solicitar acciones por parte de su empleador que corrijan el riesgo o las infracciones
1. Presentar una queja ante OSHA si cree que existen infracciones de las normas de OSHA o
riesgos serios en el lugar de trabajo.
2. Participar en la inspección de OSHA de su lugar de trabajo.
3. Averiguar los resultados de una inspección de OSHA.
4. Participar en toda reunión o audiencia donde se discutan las objeciones que tenga el empleador
a las citaciones emitidas por OSHA o a cambios en las fechas límites para corregir las
infracciones.
5. Presentar una impugnación formal a las fechas límite para la corrección de riesgos
6. Presentar una queja por discriminación.
10. Solicitar una investigación de averiguación de posibles riesgos de salud en el lugar de trabajo.
Responsabilidades del empleado
1. Leer el póster de OSHA en el lugar de trabajo.
2. Cumplir con todas las normas aplicables de OSHA.
3. Cumplir con los reglamentos y las reglas de seguridad y salud legales del empleador y
colocarse o utilizar el equipo de protección provisto mientras se trabaje.
4. Notificar toda condición peligrosa al supervisor.
5. Notificar cualquier lesión o enfermedad asociada con el trabajo al empleador y solicitar
tratamiento prontamente.
6. Ejercer los derechos provistos por la Ley de forma responsable.
El consejo interamericano de seguridad (CIAS), el cual es una organización educativa, independiente,
sin fines de lucro que está a la vanguardia en el campo de la prevención de accidentes en los países
en que se habla español y portugués, ofreciendo una gran diversidad de servicios y material educativo.
El consejo fue fundado en 1938, y no depende de ningún gobierno, ni tiene ninguna conexión religiosa,
política o económica con ninguna institución.

Existen algunos aspectos sobre legislación a favor del trabajador en España, Francia, Rusia, Perú,
Colombia e Italia.
La seguridad en el trabajo y la defensa del elemento humano son apoyadas por diferentes
disposiciones legales que el Estado pone a disposición del trabajador como medio de prevención de
accidentes. Todos los países mencionados parten del concepto general de accidentes o enfermedad.
Profesional como elemento que merece especial protección, tanto en la prevención, como en su ayuda
en caso de producirse.
El artículo 415 del Código de Seguridad Social francesa considera accidente de trabajo, cualquiera
que sea la causa, aquel acaecido dentro del trabajo, y aún amplía el concepto, integrando el accidente
en el trayecto, considerando aquel que puede sufrir el trabajador en su desplazamiento de ida o regreso
al o del trabajo. Así el beneficio de la legislación sobre los accidentes de trabajo se extiende a la victima
de accidentes de trabajo.
Según César Ramírez, se entiende por accidente de trabajo.
“Todo suceso imprevisto y repentino que sobrevenga por causa o con ocasión de trabajo y que
produzca al trabajador una lesión orgánica o perturbación funcional permanente o pasajera, y que no
haya sido provocado deliberadamente, o por culpa grave de la víctima”.
Tendrán la consideración de accidentes de trabajo los que sufra el trabajador al ir o volver del lugar de
trabajo.
De este concepto nace la necesidad de contar con un elemento asegurador y protector, el cual toma
diferentes nombres en los diversos países, con el nombre común de seguridad social.
La Ley de Rusia sobre la ratificación de las bases de la legislación laboral del 15 de julio de 1970,
sostiene que todos los obreros y empleados entran obligatoriamente al sistema de seguro social del
Estado.
El Código de Seguridad Social Francesa señala:
 Todos los empleados cuyos establecimientos se beneficien del régimen social están obligados
a cotizar a nombre de accidentes de trabajo y de enfermedades profesionales las tasas de
estas cotizaciones están calculadas en función del riesgo de cada establecimiento.
 El artículo 133 del Código de Seguridad Social establece que con el fin de impulsar a los
empresarios en sus esfuerzos de mejorar la prevención, las cajas regionales de seguros de
enfermedad pueden reducir o aumentar la tasa de cotización de accidentes de trabajo,
calculada para un establecimiento cualquiera.
La legislación italiana en su D. P. R. 1124/1965, reúne una serie de disposiciones sobre los seguros,
tales como que el seguro contra los accidentes de trabajo de las personas es obligatorio.
Dentro del régimen laboral colombiano el artículo 219 dice:
“El patrono puede asegurar íntegramente a su cargo en una Compañía de seguros los riesgos por
accidentes de trabajo y enfermedades profesionales de sus trabajadores, pero en todo caso el patrono
es quien debe dar al trabajador o a sus beneficiarios las prestaciones que en este capítulo se
establecen”.
El código de la seguridad industrial francesa dice que la víctima se beneficiará de la gratitud de
prestaciones tales como atención médica y quirúrgica, medicamentos, análisis y reeducación
profesional.
La seguridad industrial se define como el conjunto de normas técnicas y procedimientos que se utilizan
para prevenir los accidentes mediante la supervisión de sus causas, por tanto realiza una labor de
convencimiento entre los patrones (o patronos) y los trabajadores.

Conceptos definiciones
- HIGIENE INDUSTRIAL: La higiene industrial es la ciencia y arte dedicados al reconocimiento,
evaluación y control de aquellos factores ambientales o tensiones emanadas o provocadas por
el lugar de trabajo, que puede ocasionar enfermedades… entre los trabajadores o los
ciudadanos de la comunidad»
- ENFERMEDAD PROFESIONAL: Se define la enfermedad profesional como la causada de
manera directa por el ejercicio de la profesión o el trabajo que realice una persona y que le
produzca incapacidad o muerte.
- Polvos: Son partículas sólidas, producto de la ruptura
 mecánica de sólidos.
- Gases: Son fluidos que normalmente se encuentran en
 estado gaseoso, que ocupan el espacio del recipiente que
 los contiene.
- Vapores: Son los que normalmente se encuentran en estado
 líquido y que al vaporizar se comportan en forma semejante
 a los gases.
- Rocíos: Son partículas líquidas producto de la fragmentación
 de líquidos.
- Humos Metálicos: Son partículas sólidas que se generan de
 la condensación de vapores. Se producen generalmente
 después de la volatilización de metales fundidos.
- Nieblas: Son partículas líquidas producto de la condensación
 de vapores.
Desarrollo del tema
La higiene industrial es la ciencia y arte dedicados al reconocimiento, evaluación y control de aquellos
factores ambientales o tensiones emanadas o provocadas por el lugar de trabajo, que puede ocasionar
enfermedades… entre los trabajadores o los ciudadanos de la comunidad» (Asociación Americana de
Higiene Industrial).

La secuencia de actuación en higiene industrial es siempre la misma:

1. Identificación del contaminante.


2. Medición objetiva del contaminante.
3. Comparación del valor obtenido con los valores de referencia (tablas).
4. Medidas correctoras.

Los tipos de contaminantes ambientales que podemos encontrar son:

 Químicos. Se trata de materia inerte, no viva que puede presentarse en forma de gas, vapor o
aerosoles líquidos (nieblas) o sólidos (polvo).
 Físicos. Se trata de diferentes formas de energía que pueden estar presentes en el entorno laboral:
o Mecánica (ruido y vibraciones).
o Térmica (calor y frío).
o Electromagnética (radiaciones ionizantes y no ionizantes).
 Biológicos. Virus, bacterias, protozoos, hongos y gusanos.

CONTAMINANTES QUÍMICOS

Sustancias que durante la fabricación, manejo, transporte, almacenamiento o uso, pueden


incorporarse al aire ambiente en forma de polvo, humo, gas o vapor, con efectos irritantes, corrosivos,
asfixiantes o tóxicos y en cantidades que tengan la probabilidad de lesionar la salud de las personas
que con ellas contacten.

Las vías a través de las que puede entrar un contaminante en el organismo son:

 Respiratoria.
 Dérmica.
 Digestiva.
 Parenteral.

La entrada al organismo de un contaminante produce una intoxicación en el trabajador. Esta


intoxicación puede ser «aguda», cuando se trata de una exposición intensa a una alta concentración,
o «crónica», si ha sido una exposición constante a pequeñas concentraciones de contaminante. La
primera da lugar a un accidente de trabajo que suele ser de pronóstico grave y la segunda suele ser
causa de una enfermedad profesional.

La vía respiratoria es la puerta de entrada más frecuente. Hay que tener en cuenta que los pulmones
de un solo individuo, a través de sus alveolos, presentan una enorme superficie de contacto para
cualquier contaminante, equiparable en dimensiones a la mitad de un campo de fútbol. Por tanto, la
respiratoria es una vía de penetración muy rápida para cualquier producto contaminante.

La vía dérmica es menos importante. La piel es una barrera natural para muchas sustancias, pero
algunos contaminantes tienen la capacidad de atravesarla.
La vía digestiva suele ser accidental. Nadie ingiere un producto tóxico voluntariamente, aunque
algunas costumbres censurables, como fumar o comer en el lugar de trabajo, sin haberse lavado las
manos, etc., pueden llevar a la boca determinadas concentraciones del contaminante con el que se
esté trabajando.

Por último, la vía parenteral, es decir, a través de pinchazos, heridas, etc., que también es accidental,
es muy poco frecuente en la contaminación por un producto químico.

El riesgo para la salud atribuible a un contaminante químico depende de:

 Concentración ambiental del contaminante.


 Tiempo de exposición del trabajador.

Es una relación de proporcionalidad directa: a más tiempo de exposición o a mayor concentración del
contaminante, más riesgo para el trabajador.

Cuando estamos ante la posible presencia de contaminantes químicos en el medio ambiente laboral,
el higienista encargado de investigarlo tiene que seguir los pasos antes mencionados: identificar el
contaminante, evaluarlo y controlarlo. La evaluación del contaminante se realiza mediante medición
del mismo en el aire ambiente con el sistema de medición adecuado en cada caso, y la posterior
comparación de la concentración hallada con la que se considera valor límite ambiental de ese
producto (VLA), en las tablas correspondientes publicadas por el Instituto Nacional de Seguridad e
Higiene en el Trabajo. Con esta comparación podremos saber si existe riesgo higiénico o no.

Si en esa comparación se determina que hay riesgo higiénico, ¿sobre qué variables tendríamos que
actuar para rebajar ese nivel de riesgo? Deberíamos actuar bien sobre el tiempo de exposición del
trabajador, reduciendo su tiempo de estancia en la instalación, lo que no siempre es posible, o bien
sobre la concentración del contaminante, adoptando acciones correctoras que disminuyan dicha
concentración.

Control del riesgo

Para reducir la concentración del contaminante deberemos actuar sobre las tres variables siguientes:

1. Foco emisor:
 Sustitución producto.
 Aislamiento de la fuente.
 Métodos húmedos de trabajo para sedimentar rápidamente el polvo.
 Mantenimiento adecuado de la instalación, equipos, etc.
2. Medio:
 Ventilación general que limpie y renueve el aire de la estancia.
 Extracción localizada que atrape en origen al contaminante.
 Limpieza adecuada de todas las superficies y del local en general.
3. El trabajador:
 Formación e información que le permitan conocer y combatir los riesgos.
 Rotación en los puestos laborales de más riesgo.
 Encerramiento del trabajador para aislarle del lugar contaminado.
Efectos sobre el organismo de algunos contaminantes:

Tipo de efecto Contaminante


Irritantes Ácido Sulfúrico, Clorhídrico, Ozono, Cloro, etc.
Asfixiantes CO2, CO, N, Pb, Butano...
Anestésicos y narcóticos Tricloroetileno, Eter Etílico, Tolueno, Xileno
Sensibilizantes Isocianatos, Aminas, Fibras Vegetales, Polvo de…
Cancerígenos Benceno, Amianto, Berilio...
Tóxicos sistémicos Hg, Mn, Pb, Cd, Cloroformo, Nitrosamidas...
Corrosivos Ácidos y álcalis
Neumoconióticos Sílice, Polvo De Algodón, Asbesto...
CONTAMINANTES FÍSICOS

En este apartado debemos hablar de los tres tipos de energía que pueden estar presentes en el puesto
de trabajo e interaccionar con el individuo:

 Mecánica (ruido y vibraciones).


 Térmica (calor y frío).
 Electromagnética (radiaciones ionizantes y no ionizantes)

. Ruido
La energía sonora tiene tres propiedades: se propaga a distinta velocidad según la elasticidad del
medio (aire = 340 m/s; hierro = 7.630 m/s), se refleja en las superficies sobre las que incide y se refracta
al incidir sobre una superficie en un ángulo determinado.
Existen dos tipos de ruido a los efectos de la higiene industrial:
 Continuo. Motores, martillos neumáticos, molinos...
 De impacto. Disparos, golpes de prensa, de martillos...
Los efectos que provoca el ruido continuo en el organismo son:
 Auditivos. Reducción de capacidad auditiva, casi siempre bilateral, que se inicia en frecuencias
de 4.000 Hz, es irreversible y no evolutiva si cesa la exposición.
 No auditivos. Aumento de frecuencia respiratoria, hipertensión arterial, efectos gástricos,
visuales, tiroideos, trastornos del sueño, irritabilidad, falta de atención, menor velocidad de
reacción, etc.
Los efectos del ruido de impacto sobre el cuerpo humano son:
 Pérdida temporal o definitiva de la capacidad auditiva, uni o bilateral.
 En potencias sonoras menos extremas produce los mismos efectos que el ruido continuo.
Dos variables son las que caracterizan al ruido desde un punto de vista físico:
 Nivel de presión acústica. Se mide en decibelios (dB –en escalas de 0 a 150 Db–).
 Frecuencia. Se mide en herzios (Hz –entre 20 y 20.000 Hz puede captar el oído humano–).
El límite legal establecido es de 80 dB como nivel de ruido diario equivalente; 140 dB para nivel de
pico.
¿Cómo podemos actuar en el puesto de trabajo para reducir el nivel de ruido peligroso? Tan sencillo
como lo descrito en el control de los contaminantes químicos. Actuaremos sobre la fuente emisora,
sobre el medio y sobre el trabajador.
 Sobre la fuente. Ingeniería de procesos, encerramiento de máquinas, mantenimiento adecuado
de las mismas (cojinetes)...
 Sobre el medio. Barreras acústicas, materiales absorbentes de ruido, aumentando la distancia
entre la fuente y el receptor...
 Sobre el trabajador. Aislamiento del trabajador, información y formación, EPI específicos según
la intensidad y la frecuencia del ruido...
Vibraciones
La vibración es el movimiento oscilatorio de un cuerpo sólido. Lo que caracteriza a la vibración desde
un punto de vista físico es la frecuencia y la amplitud de su oscilación.
Los efectos que las vibraciones provocan en el organismo son diferentes en función de su frecuencia.
Frecuencia Máquina Efecto
Muy baja trenes, barco, aviones... Mareos, vómitos, alteraciones sistema nervioso central
carretillas, tractores,
Patología lumbar, mareos,
Baja
maquinaria agrícola alteraciones de visión...
pulidoras, lijadoras,
Necrosis escafoides, artrosis en codo, síndrome
Alta
martillos picadores, etc. raynaud, estesias en mano, gastropatías...

Para limitar el riesgo de la vibración en el puesto de trabajo actuaremos:


 Sobre la fuente. Adecuado mantenimiento de las máquinas, herramientas anti vibración,
ingeniería de procesos, etc.
 Sobre el medio. Interposición de materiales aislantes.
 Sobre el trabajador. Información y formación, EPI adecuados, rotación de puestos para reducir
tiempo de exposición, vigilancia de la salud...
Precisiones
La actuación del higienista ante un posible contaminante siempre es la misma:
1. Identificación del contaminante.
2. Medición objetiva del contaminante.
3. Comparación del valor obtenido con los valores de referencia (tablas).
4. Medidas correctoras.

Estrés térmico
El cuerpo humano mantiene constante su temperatura interna y para ello dispone de distintos
elementos reguladores. Las variadas circunstancias ambientales interaccionan con el organismo
transmitiéndole calor o frío, según el caso. Cuando hablamos del calor, esta transmisión se realiza por
convección o por radiación. Hay factores como la humedad relativa, la velocidad del aire y la
temperatura radiante media que, además de la temperatura del aire, determinan el esfuerzo que tenga
que hacer el organismo para mantener estable la temperatura interna.
En situación de alta temperatura ambiental es muy diferente que exista corriente de aire, como ocurre
en general en los trabajos en exterior, a que no se dé esa circunstancia, como puede suceder en el
interior de una nave cerrada bajo el sol intenso de verano. En el primer caso, la corriente refrescará al
individuo que en ese trance se encuentre, siendo la sudoración un fenómeno favorecedor de la
disipación del calor interno. El organismo sometido a alta temperatura suda y la corriente de aire, al
contactar con el sudor, refresca la piel. Sin embargo, cuando no existe esa corriente no se disipa el
calor interior y puede darse con más facilidad lo que llamamos un «golpe de calor» que es una situación
de gravedad impredecible.
Cuando queremos evaluar la agresividad térmica del medio laboral debemos tener en cuenta el calor
y la actividad física que desarrolla el trabajador. La actividad genera calor, de forma que un trabajo que
requiera una actividad física vigorosa, si se realiza en unas condiciones de alta temperatura, precisará
una serie de medidas preventivas que protejan al trabajador.
Para ayudarnos en este tipo de avaluaciones existe el llamado «índice WBGT», en el que un
termómetro especial mide la temperatura seca, la húmeda y la de globo o radiante. Este índice arroja
un resultado que relacionamos en el gráfico correspondiente con el metabolismo o consumo energético
del individuo, que varía según la actividad física que desarrolle. Como resultado de esta comparación
podremos saber en una actividad determinada, cuánto tiempo de cada hora de trabajo debe descansar
el trabajador, para compensar el estrés térmico a que está sometido.
En cualquier caso, las medidas preventivas que debemos respetar en situaciones de ambiente laboral
caluroso son las siguientes:
 En interiores. Exposición gradual al principio, suplementos de sal, favorecer corrientes de aire,
aire acondicionado, aislamientos de paredes y equipos.
 En exteriores. Crema protectora, sombrero, pañuelo mojado en el cuello, pausas, rotaciones,
hidratación adecuada, buscar sombras...
Cuando el tipo de trabajo favorece la exposición a bajas temperaturas podemos estar ante lo que
llamamos estrés por frío. En este caso, los factores influyentes son las bajas temperaturas, la alta
humedad o contacto con agua, la velocidad del aire y el tipo de ropa.
Las medidas preventivas en este caso son: pausas, ropa y calzado impermeables, guantes, evitar
corrientes y humedad, lugares de recuperación, bebidas templadas y dulces, dieta adecuada...
Radiaciones
Dentro de este apartado distinguimos:
 Radiaciones ionizantes. Son ondas electromagnéticas de muy alta frecuencia, capaces de
provocar la ionización (generación de partes eléctricamente cargadas, una positiva y una
negativa), rompiendo los enlaces atómicos que mantienen unidas a las moléculas en las
células.
 Radiaciones no ionizantes. Se trata de ondas electromagnéticas de menor frecuencia que las
ionizantes y que carecen de la suficiente energía como para romper los enlaces atómicos
intracelulares. Pueden ser: radiación ultravioleta, visible, radiación infrarroja, radiofrecuencia y
campos de microondas, campos eléctricos y magnéticos.
Radiación ionizante
La corteza de nuestro planeta es receptora de radiación constantemente. Hablamos en este caso de
radiación natural, procedente del cosmos y del interior de la Tierra.
 Radiación cósmica. Reacciones nucleares en el interior del sol y de las estrellas generan esa
radiación que se expande por el universo, llegando a nuestro planeta, donde son atenuadas
por la atmósfera terrestre. En las montañas existe más radiación que a la altura del mar. 0,39
milisievert por año es la estimación anual de este tipo de radiación.
 Radiación terrestre. La produce la desintegración de los materiales radiactivos existentes en la
corteza terrestre. Depende del tipo de rocas y suelo de cada lugar. También incluimos en este
apartado al gas radón, procedente de la desintegración del metal radio, que se recibe en el
interior de las viviendas, dispersándose fácilmente en el aire libre. También depende del tipo
de suelo; en cada lugar es diferente.
En cualquier caso, la radiación que más nos puede interesar es la artificial, procedente de instalaciones
industriales, hospitalarias y clínicas. Estos centros están sometidos a una normativa reguladora muy
estricta que busca garantizar la seguridad no sólo de los trabajadores, sino de toda la sociedad en su
conjunto. Uno de los aspectos que más atención merece es el tratamiento de los residuos radiactivos.
A) Tratamiento de residuos
Los residuos radiactivos que se generan en las centrales nucleares, en los hospitales, en los centros
de investigación y en la industria se clasifican en dos grandes grupos:
 De baja y media actividad. Poco peligrosos, tienen un periodo de vida de aproximadamente 30
años. Puede tratarse de materiales desechables como guantes, uniformes, radiografías, otros
materiales de uso hospitalario, chatarra contaminada, material contaminado en incidentes,
desmantelamiento de instalaciones y materiales de centrales que no sean de alta actividad.
 De alta actividad. Más peligrosos y con una vida media muy larga. Son los elementos
combustibles de las centrales nucleares una vez utilizados para producir electricidad.
Provisionalmente se almacenan en las centrales nucleares (en la llamada piscina) que los
generan; más adelante, el parlamento y el gobierno tomarán una decisión definitiva sobre ellos,
cumpliendo los criterios de seguridad que establece el Consejo de Seguridad Nuclear.
El ciclo completo del uranio, desde la mina hasta la central nuclear y el almacén de residuos, es
gestionado por la empresa nacional del uranio (ENUSA) y la empresa nacional de residuos radiactivos
(ENRESA).
La gestión de los residuos radiactivos es responsabilidad de la empresa pública ENRESA.
El efecto causado por la radiación en el organismo puede ser:
 Somático directo. Produciendo cambios fisicoquímicos en la célula que pueden provocar su
muerte o su transformación. Esto da lugar a tumoraciones cuya aparición puede ser más o
menos inmediata, o bien retrasarse años.
 Genético transmitido. Si se ve afectado el material genético, se puede trasladar de manera
incompleta o defectuosa a la descendencia, provocando un desarrollo celular anormal y/o
tumoraciones.
La propiedad destructiva de las radiaciones es la que se utiliza en radioterapia. Por tanto, la energía
nuclear es tan necesaria como peligrosa. Su uso, especialmente en la producción de energía eléctrica,
implica unos cuidados y controles rigurosos y permanentes.
B) Consejo de Seguridad Nuclear
Responsable estatal de que se cumplan los principios de seguridad nuclear en las instalaciones a lo
largo de todas y cada una de las etapas de la vida de las mismas, así como de la evaluación de
seguridad del transporte de los materiales radiactivos. Para cada modo de transporte existe una
reglamentación específica, además de la general aplicada a las mercancías peligrosas.
La misión del Consejo de Seguridad Nuclear es proteger a los trabajadores, la población y el medio
ambiente de los efectos nocivos de las radiaciones ionizantes, consiguiendo que las instalaciones
nucleares y radiactivas sean operadas por los titulares de forma segura, y estableciendo las medidas
de prevención y corrección frente a emergencias radiológicas, cualquiera que sea su origen.
La situación jerárquica del Consejo de Seguridad Nuclear es informar de sus actividades al Congreso
de los Diputados y al Senado y realizar propuestas de actuación a la Administración.
En los seres humanos no existe evidencia de efectos secundarios si se reciben cantidades de radiación
inferiores a 100mSv al año.
Las funciones del Consejo de Seguridad Nuclear son:
 Control de las dosis recibidas por los trabajadores de las centrales nucleares y de las
instalaciones radiológicas.
 Emisión de los carnés radiológicos de los trabajadores. Control de la historia dosimétrica de
cada trabajador.
 Implantación práctica del principio ALARA según la cual las dosis recibidas por los trabajadores
profesionalmente expuestos deben mantenerse tan bajas como sea posible y siempre por
debajo de los límites establecidos por la legislación.
 Autorización de servicios de dosimetría personal. La lectura de los dosímetros es realizada por
instituciones expresamente autorizadas y controladas por el Consejo de Seguridad Nuclear,
que es el que establece, además, los requisitos técnicos y administrativos que deben satisfacer
esas entidades.
 Concesión de las licencias correspondientes, contempladas en nuestra legislación, a las
personas encargadas de dirigir y operar la instalación radiológica.
Puede ser de supervisor o de operador, según la función y responsabilidad. Los conocimientos
que se requieren se relacionan con la seguridad y protección radiológica, tanto en general como
del tipo de instalación en la que van a trabajar.
 Proponer en cualquier momento y según criterios de seguridad, la paralización de la actividad
de la instalación.
 Control y vigilancia de todas las instalaciones ya sean nucleares, radioactivas, de uso médico
o industrial, garantizando su adecuación a criterios de seguridad
 Supervisar las medidas de protección radiológica del público y del medio ambiente.
 Controlar y vigilar las descargas de materiales radiactivos al exterior de las instalaciones y su
incidencia en su zona de influencia.
 Controlar y vigilar la calidad radiológica del medio ambiente en todo el territorio nacional. Para
ello dispone de una red de estaciones automáticas de medición repartidas por toda España.
Las medidas de protección radiológica en la exposición a radiaciones son:
 Evaluación del riesgo radiológico.
 Clasificación radiológica de los trabajadores involucrados en función del riesgo radiológico
inherente al trabajo.
 Clasificación radiológica de los lugares de trabajo en función de los niveles de radiación y
contaminación previsibles en esa actividad.
 Aplicación de las normas y medidas de control adecuadas a las distintas categorías de los
trabajadores expuestos y a los distintos lugares de trabajo.
 Antes de comenzar a trabajar con radiaciones ionizantes, los trabajadores deben someterse a
un reconocimiento médico y obtener un certificado de aptitud para este tipo de trabajos. El
servicio médico que lo realice debe contar con la correspondiente autorización emitida por la
autoridad sanitaria competente.
Límites de dosis para los trabajadores expuestos
 100 mSv para todo periodo de cinco años consecutivos, siendo la dosis efectiva
máxima en un año oficial 50 mSv.
 El límite de dosis equivalente para el cristalino se establece en 150 mSv por año
oficial y para la piel, manos, antebrazos, pies y tobillos en 500 mSv por año oficial.
 Límite para el público: 1 mSv por año oficial.

Radiaciones no ionizantes
A) Campos electromagnéticos. Influencia en la salud
El cáncer y campos electromagnéticos. Las experiencias y estudios recientes parecen indicar un ligero
aumento del riesgo de padecer leucemias en las personas expuestas. No están claros algunos
aspectos importantes relacionados con factores influyentes.
La teratogénesis y campos electromagnéticos. No existen evidencias de la influencia de la exposición
a estos campos y la aparición en la descendencia de alteraciones. Algunos estudios lo relacionan, pero
otros han intentado reproducir esas experiencias sin resultados coincidentes. Por tanto, no está
probado.
En Escandinavia se ha definido como un riesgo de leucemia infantil vivir a 50-100 metros de una línea
de alta tensión. Más alto se considera el riesgo de tumor cerebral y leucemia en trabajadores expuestos
profesionalmente a estos campos electromagnéticos, siempre dentro de unas cifras muy bajas. De
40.000 casos anuales de cánceres que se dan en Suecia, 800 se consideran profesionales y de ellos
40 son los que se estiman relacionados con los campos electromagnéticos.
La exposición a campos electromagnéticos de mayor o menor intensidad se produce en cualquier
momento en que una persona está en las proximidades de un aparato eléctrico. No sólo se produce
cuando se está junto a un tendido eléctrico; también en casa, en el trabajo, etc. La dificultad está en
establecer el umbral a partir del cual esa exposición podría ser peligrosa. Estamos todavía lejos de la
certeza sobre este asunto, aunque es conveniente seguir una estrategia de evitación prudente de la
exposición a ciertos campos electromagnéticos, siempre que sea posible.
No existen evidencias irrefutables sobre el efecto perjudicial de estos campos sobre el organismo; sí
podemos hablar de sospechas razonables en ese sentido. En base a esta situación, no están
establecidos los límites de exposición. En Suecia se recomienda limitar la exposición de origen
profesional a los campos magnéticos de 50/60 Hz a 0,5 mt en el caso de exposición durante toda la
jornada y a 5 mt en el caso de exposiciones cortas de hasta dos horas. También se recomienda limitar
la exposición a los campos eléctricos a 10 y 30 kv/m. El límite de 24 horas para el público se fija en 5
kv/m y 0,1 mt (microtesla).
B) Radiación ultravioleta
Es una forma de radiación óptica de longitudes de onda más cortas y fotones (partículas de radiación)
más energéticos que los de la luz visible. La mayoría de las fuentes de luz emiten también algo de
radiación ultravioleta. La radiación ultravioleta está presente en la luz del sol y también es emitida por
un gran número de fuentes ultravioleta utilizadas en la industria, la ciencia y la medicina.
Tipos: UVA, UVB y UVC. Los que se consideran perjudiciales para la salud son los UVB, pues son
penetrantes, traspasan la atmósfera aunque se vean amortiguados por ella y son los causantes de
lesiones dérmicas de variada gravedad.
 Fuentes de luz ultravioleta:
o Natural: luz solar.
o Artificial: soldadura al arco (puede causar lesiones graves en tres minutos), lámparas
para uso industrial (curado fotoquímico de tintas), lámparas de luz negra (usadas para
la identificación de billetes de banco, por ejemplo), lámparas de uso médico y cosmético,
lámparas germicidas, alumbrado general (fluorescentes y halógenas).
 Efectos. Eritema, quemadura, fotosensibilización, fotoqueratitis, mutágena y carcinógena para
la piel...
 Actuación preventiva. Evitar exposición, usar ropa adecuada y protecciones, etc.
C) Radiación infrarrojas
Parte del espectro de radiación no ionizante comprendida entre las microondas y la luz visible.
 Fuentes. Luz solar, lámparas de filamento y de arco, hierro en fusión, lámparas de infrarrojos
en medicina...
 Efectos. Opacidades en el cristalino y quemaduras en piel.
D) Láser
Cuatro grandes clases de riesgo, de la uno a la cuatro. Los láseres de clase uno no pueden emitir
radiación láser potencialmente peligrosa y no suponen ningún riesgo para la salud. Las clases dos a
cuatro entrañan un riesgo creciente para los ojos y la piel.
 Efectos. Los más graves sobre la retina. Pueden ser irreversibles y provocar ceguera.
 Acciones preventivas. Confinamiento del aparato y del haz, accesos controlados en láseres
tres y cuatro, protecciones oculares, etc.
CONTAMINANTES BIOLÓGICOS
Los tipos de agentes biológicos con los que nos podemos encontrar son:
Virus Hepatitis, rabia…
Bacterias Carbunco, tétanos, tuberculosis...
Protozoos Amebiasis, toxoplasmosis...
Hongos Candidiasis
Gusanos Helmintiasis, anquilostomiasis, nigua...

Las tareas o trabajos en los que puede existir este riesgo van a ser:
 Sin manipulación deliberada de agentes biológicos: ganadería, agricultura, sanitarios...
 Con manipulación deliberada de agentes biológicos: laboratorios de diagnóstico, investigación,
depuración de aguas...
Clasificación de los agentes biológicos
 GRUPO 1. Poco probable que cause una enfermedad en el hombre.
 GRUPO 2. Puede causar una enfermedad en el hombre y puede suponer un peligro
para los trabajadores, siendo poco probable que se propague a la colectividad y
existiendo generalmente profilaxis o tratamiento eficaz (legionella, helycobacter...).
 GRUPO 3. Puede causar una enfermedad grave en el hombre y presenta un serio
peligro para los trabajadores, con riesgo de que se propague a la colectividad y
existiendo generalmente una profilaxis o tratamiento eficaz (rabia, sida, hepatitis b y
c...).
 GRUPO 4. Puede causar una enfermedad grave en el hombre y supone un serio
peligro para los trabajadores, con muchas probabilidades de que se propague a la
colectividad y sin que exista generalmente una profilaxis o un tratamiento eficaz
(enfermedad de creutzfeldt-jakob, virus ébola...).

El procedimiento que hay que seguir cuando nos encontramos ante un posible riesgo biológico es el
de siempre en prevención:
 Identificar el riesgo.
 Evaluarlo (medición y comparación con valores en tablas).
 Controlarlo.
La evaluación se deberá realizar:
 Al inicio.
 Periódica.
 Cuando haya modificaciones en el procedimiento de trabajo, instrumental, condiciones, etc.
 Cuando se produzca una infección en un trabajador sospechosa de estar relacionada con el
trabajo.
Datos a tener en cuenta en la evaluación:
 Naturaleza del agente biológico y grupo al que pertenece.
 Recomendaciones de las autoridades sanitarias si existen sobre ese agente biológico.
 Informaciones sobre las enfermedades infecciosas posibles en ese grupo profesional.
 Efectos potenciales, ya sean tóxicos o alérgicos, que puedan estar presentes en ese puesto de
trabajo.
 Conocimiento de enfermedades que haya padecido cualquier trabajador y que pueda estar
relacionada con el trabajo.
 Trabajadores especialmente sensibles.
Las actuaciones que nos permitirán controlar el agente biológico son:
 Sustituir el agente peligroso por otro sin peligro o de menor riesgo.
 Modificación de procedimientos para reducir el riesgo.
 Exposición del menor número de trabajadores posible.
 Medidas seguras en la manipulación, transporte y almacén de los agentes biológicos con que
se trabaje.
 Protecciones colectivas e individuales adecuadas.
 Tratamiento de residuos normalizado.
 Señalización de las zonas peligrosas.
 Plan de emergencia para casos de accidente.
 Medidas que eviten la dispersión del agente.
Las medidas de prevención que debemos adoptar son:
 Prohibición de comer, beber o fumar en las zonas de riesgo.
 Vestimenta de protección adecuada.
 Cuartos de aseo dotados de desinfectantes y lavado de ojos.
 Mantenimiento y limpieza adecuados de los elementos de protección.
 Procedimientos de trabajo específicos y en conocimiento de todos los trabajadores.
 Tiempo para el aseo personal (10 minutos) antes de comer y antes de salir.
 Vestuarios independientes para la ropa de trabajo y la de calle. Zona especial para almacén de
EPI.
 Lavado especial de la ropa a cargo de la empresa.
La vigilancia de la salud a los trabajadores expuestos se hará:
 En función de los riesgos biológicos.
 Siguiendo protocolos determinados por la autoridad sanitaria.
 Antes de iniciar la exposición.
 A intervalos periódicos según se determine.
 Cuando sea necesario por la detección de una enfermedad relacionada, en alguno de los
trabajadores.
La empresa está obligada a:
 Si existen vacunas eficaces, ofrecerlas al trabajador, dejando constancia escrita.
 Protocolo de actuación en caso de accidente con punzante sospechoso.
 El médico responsable deberá estar familiarizado con el riesgo concreto.
 Historial médico individual.
 La responsabilidad médica irá más allá de la finalización de la relación laboral.
La documentación que la empresa está obligada legalmente a tener en regla y accesible para la
autoridad laboral y sanitaria correspondiente es:
 Evaluación de riesgos, incluyendo método y tipo de mediciones y ensayos adecuados.
 Listado de los trabajadores expuestos a agentes biológicos de los grupos tres o cuatro.
 Registro de las exposiciones, accidentes e incidentes.
 Archivo adecuadamente establecido y custodiado de los historiales médicos.
 Conservación de los archivos durante un plazo de 10 años después de la finalización de la
exposición. Hasta 40 años si se trata de agentes que puedan causar enfermedades de periodo
de incubación muy largo o secuelas a largo plazo, etc.
Otras obligaciones del empresario:
 Notificación a la autoridad laboral 30 días antes del uso inicial de agentes biológicos de los
grupos dos, tres y cuatro.
 La notificación incluirá el nombre de la empresa, el nombre de los trabajadores expuestos, el
agente biológico, la evaluación y las medidas preventivas y de protección previstas.
 Se efectuará una nueva notificación siempre que se produzca un cambio sustancial en los
procedimientos, agentes o circunstancias influyentes.
 Información inmediata a las autoridades laboral y sanitaria de cualquier incidente que pueda
liberar un agente biológico peligroso para el hombre.
 Las enfermedades o fallecimientos relacionados con el agente biológico en la empresa.
 En caso de que la empresa cese en su actividad, los archivos con las historias médicas,
incidentes, registros, etc., deberán remitirse a la autoridad laboral.
En todo lo concerniente a la información y formación del trabajador en la empresa de cuanto tenga que
ver con la prevención de riesgos laborales, es importante reseñar que el empresario está obligado a:
 Informar a los trabajadores y a sus representantes sobre cualquier medida que afecte a la salud
y seguridad.
 Informar de forma precisa a los trabajadores sobre riesgos potenciales, precauciones que
deben adoptar, disposiciones en materia de higiene, uso de ropa y EPI, y medidas a adoptar
en caso de incidentes.
 Instrucciones con el procedimiento a seguir en caso de manipulación de un agente biológico
del grupo cuatro y en caso de accidente grave.
 Informar a los trabajadores de cualquier accidente que pudiera liberar un agente biológico
peligroso para su salud.
 El trabajador también está obligado a informar al empresario en caso de accidente.
El riesgo biológico en el sector sanitario merece un apartado especial. De partida, las principales
recomendaciones preventivas que debería respetar todo trabajador sanitario son:
 Desechar las pipetas de vidrio con el borde roto.
 No pipetear con boca.
 No volver a encapsular las agujas ya usadas.
 No manipular residuos en el interior de los contenedores.
 Usar las prendas de protección adecuadas.
 Procedimientos respetuosos con el tratamiento de los residuos punzantes o de contaminación
posible.
 Identificación previa de los pacientes portadores.
¿Qué se debe hacer cuando se produce un accidente de riesgo biológico?
 Limpieza de la herida provocando una pequeña hemorragia.
 Desinfección de la superficie cutánea con una solución de povidona yodada al 10 por 100, lejía
(dilución 1/10 recientemente preparada) o alcohol al
70 por 100, entre otros desinfectantes.
 Si la salpicadura se produce en la mucosa conjuntival: irrigación con suero fisiológico durante
15 minutos. Visita al oftalmólogo.
 Siempre debe procederse a la identificación del origen del material contaminado,
comunicándolo al servicio de prevención, parte de accidente e investigación de las causas.
Se considera que el riesgo de contagio para las enfermedades infecciosas más frecuentes e
importantes después de un accidente de este tipo es:
 30 por 100 para el virus de la hepatitis B (VHB).
 3 por 100 virus de la hepatitis C (VHC).
 0,3 por 100 virus de inmunodeficiencia humana (VIH).
Siempre influirán en la contagiosidad factores como gravedad del accidente, profilaxis, vacunaciones,
tratamientos retrovirales del paciente, etc.

Importancia y aplicaciones
La salud y la seguridad de todos los miembros del personal deben estar garantizada en los estudios
de campo, los laboratorios y las oficinas. Los higienistas industriales pueden verse expuestos riesgos
graves y deben utilizar el equipo de protección personal adecuado. Dependiendo del tipo de trabajo,
es posible que tengan que ser vacunados. Si se trata de un trabajo en zonas rurales, y dependiendo
de la región, deberán administrarse, por ejemplo, antídotos contra mordeduras de serpiente. Los
riesgos profesionales en las oficinas no deben subestimarse; por ejemplo, el trabajo con pantallas de
ordenador y la fuente de contaminación interior, como las impresoras láser, las fotocopiadoras o los
sistemas de aire acondicionado. También deben tenerse en cuenta los factores ergonómicos y
psicosociales.
Las instalaciones deben estar correctamente diseñadas y tener en cuenta las necesidades futuras, ya
que las modificaciones y adaptaciones posteriores suelen ser más costosas y consumir mucho tiempo.

Los laboratorios de higiene industrial deben tener, en principio, capacidad para realizar evaluaciones
cualitativas y cuantitativas de la exposición a contaminantes atmosféricos (sustancias químicas y
polvo), agentes físicos (ruido, estrés por calor, radiación, iluminación) y agentes biológicos. En el caso
de la mayoría de los agentes biológicos, las evaluaciones cualitativas son suficientes para recomendar
controles, y no es necesario realizar evaluaciones cuantitativas, normalmente más difíciles. Aunque
algunos instrumentos de lectura directa de la contaminación atmosférica pueden resultar limitados para
los fines dela evaluación de la exposición, son extremadamente útiles para identificar los riesgos y sus
fuentes, determinar las concentraciones pico y recoger datos para diseñar las medidas de control y
verificar controles como los sistemas de ventilación. En relación con estos últimos (los sistemas de
ventilación), se necesitan también instrumentos para comprobar la velocidad del aire y la presión
estática.
Recomendaciones
 Revisa de forma periódica tus hábitos de trabajo para detectar posibles actuaciones que
puedan generar riesgos.
 Implícate en la Prevención de Riesgos Laborales de tu centro.
 Las salidas, zonas de paso, vías de evacuación y espacios de trabajo deberán mantenerse
siempre despejados de objetos y líquidos o sustancias resbaladizas.
 Utiliza las herramientas y equipos de trabajo adecuados al trabajo que vayas a realizar y para
el que han sido diseñadas. Respeta las instrucciones de empleo y mantenimiento. Si detectas
anomalías en alguna máquina o herramienta durante su funcionamiento, manejo o inspección
visual, informa al Responsable en materia de Seguridad y Salud Laboral del centro.
 Usa aquellos equipos de protección individual (guantes, casco, protectores auditivos,…) que
sean necesarios para protegerte de los riesgos a que estés expuesto.
 Cuando vayas a manipular un producto químico, solicita y consulta su ficha de
datos de seguridad. Lee la etiqueta. Manéjalo siguiendo las indicaciones
contenidas en ellas.
 En la fichas de datos de seguridad aparecerán las indicaciones relativas al uso,
almacenamiento, transporte, protecciones individuales necesarias, primeros
auxilios, actuaciones en caso de derrame, incendios,…
 Utilizas los equipos de protección individual que estén establecidos en la ficha de
datos de seguridad, en la etiqueta y en la evaluación de riesgos.
 No mezcles productos cuya combinación no esté autorizada por el fabricante. No
uses envases de otros productos para trasvasar y en ningún caso emplees
envases de bebidas o comida.
 Asegúrate de que todos los productos están correctamente identificados y con su
etiqueta.
 No superpongas etiquetas, ni escribas o rotules sobre el etiquetado de envases
potencialmente peligrosos.
 Sustituye siempre que sea posible los productos químicos peligrosos por otros
menos nocivos.
 Respeta escrupulosamente las medidas de higiene personal.

Conclusiones
En la Higiene Industrial, como en la prevención en general, se hace patente la necesidad de no
limitarse a buscar una solución a los problemas del momento, sino pensar en otros que, aunque
existentes, no se han abordado todavía con la amplitud necesaria, así como en los que surgirán en
años venideros.

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