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De même, trois navires sortis des chantiers du


constructeur Piriou et vendus à la marine nationale
Des navires français contrôlent les eaux du
marocaine ont été localisés en 2018 et 2019 à Dakhla
Sahara occidental et Laayoune, deux des principaux ports sahraouis d'où
PAR RACHIDA EL AZZOUZI, YANN PHILIPPIN ET ANTTON ROUGET
ARTICLE PUBLIÉ LE MERCREDI 18 SEPTEMBRE 2019 partent les bateaux de pêche à la sardine, au poulpe,
au calamar et autres seiches. Les patrouilleurs français
ont pour mission de surveiller le trafic maritime et de
contrôler les zones de pêche au profit du Maroc.
Sollicitées par Mediapart, les entreprises concernées
n'ont pas souhaité répondre à nos questions précises.
Dans une réponse globale (à retrouver en intégralité
sous l’onglet Prolonger), le Conseil des industries
de défense françaises (Cidef), qui représente les
Deux patrouilleurs OPV-64 à Dakhla en juin 2019. © FrenchArms
professionnels du secteur, rappelle que le matériel
Pour contrôler les riches eaux du Sahara occidental, les n’est pas vendu sans « autorisation préalable délivrée
Forces armées royales du Maroc utilisent des avions par une commission interministérielle placée auprès
de chasse et patrouilleurs livrés par la France. Cette du Premier Ministre ».
situation illustre les relations incestueuses entre Paris
et Rabat, qui contribuent à bloquer la résolution de cet Le gouvernement indique quant à lui qu’il exerce un
interminable conflit. « contrôle des exportations des matériels de guerre
strict, transparent et responsable », notamment après
Allié indéfectible du royaume chérifien, la France est un « examen interministériel poussé » en amont des
l'un des fournisseurs d’armes historiques des Forces autorisations.
armées royales du Maroc. Y compris pour les aider
dans leur occupation militaire du Sahara occidental. Pourtant, les conditions de l'utilisation par l'armée
Plusieurs navires et avions de chasse livrés par la marocaine des avions de chasse et navires français
France opèrent dans ce « territoire non autonome sur pour le contrôle de la façade maritime du Sahara
lequel le Maroc n'a pas de souveraineté reconnue », occidental interrogent, alors même que la Cour de
selon l’ONU. justice de l'Union européenne (CJUE) a contesté à
plusieurs reprises, dont une dernière fois en janvier
2018, la validité des accords commerciaux entre
l'Union européenne et le Maroc.

C'est ce que montre le second volet de notre enquête


« FrenchArms », projet initié par le média néerlandais
Lighthouse Reports en coopération avec Disclose
et avec le soutien de Bellingcat, Mediapart, Arte et
Radio France (voir notre Boîte noire).
Deux patrouilleurs OPV-64 à Dakhla en juin 2019. © FrenchArms
L'analyse de plusieurs vidéos et images satellites La Cour a estimé à cette occasion que le
montrent trois Mirage F1 (fabriqués par l'entreprise Royaume s'appropriait de manière « unilatérale »
Dassault) stationnant à plusieurs reprises courant 2017 le territoire du Sahara occidental et ses immenses
sur le tarmac de l'aéroport de Laayoune, la « capitale ressources naturelles (dont celles tirées de la pêche).
» du Sahara occidental.

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L'enjeu est énorme : selon les indépendantistes, plus le début de l'occupation en 1975 au lendemain de
de 90% de la pêche marocaine se fait dans les eaux la décolonisation espagnole, d'exercer son droit à
sahraouies. disposer de lui-même.
Or cette appropriation, dont profitent plusieurs En 1991, des accords ont été signés entre les autorités
industriels espagnols ou français, se fait sans le marocaines et les indépendantistes du Polisario pour
consentement de la population locale. « Le peuple l'organisation d'un référendum d'autodétermination.
sahraoui n’a pas librement disposé de ses ressources Mais la perspective d'une telle échéance s'est éloignée
naturelles, comme l’impose pourtant le droit à inexorablement. Aujourd'hui, selon les estimations,
l’autodétermination », a souligné l'avocat général de de 100 000 à 200 000 réfugiés sahraouis vivent
la CJUE Melchior Wathelet en janvier 2018. enfermés dans des camps.
Le constructeur naval Piriou et le gouvernement Le Maroc, qui craint l'issue d'un vote
français savaient-ils que les vaisseaux livrés à la référendaire, rejette toute solution autre qu’une
marine marocaine seraient utilisés pour contrôler des autonomie sous sa souveraineté. De 1980 à 1987,
zones de pêche sahraouies ? La question n'est pas que il a bâti le « mur des Sables », soit « un mur de
morale mais aussi juridique, puisque le Traité sur le défense » que les Sahraouis qualifient de « mur de
commerce des armes (TCA), ratifié par la France en la honte », l'un des murs les plus longs (2 700
2014, interdit le transfert de matériel qui permettrait kilomètres) et les plus sécurisés au monde, qui va de la
des « attaques dirigées contre des civils ou des biens frontière algérienne au nord-est jusqu'à la Mauritanie
de caractère civil » ou qui « pourraient servir à [les] au sud, cerné par les militaires et truffé de mines
commettre ». antipersonnel.
« Le Maroc n’a pas de souveraineté reconnue sur les Ce blocage politique, incarné par une surmilitarisation
territoires sahraouis », a encore rappelé en février de la région, est notamment le résultat des
2019 l'ONG Human Right Watch (HRW), enjoignant relations incestueuses entre la France et le Maroc,
au Parlement européen, sur la base de la décision de qui contribuent à empêcher la résolution de cet
la Cour de justice européenne, de rejeter l'accord de interminable conflit. Abcès qui pourrit depuis des
pêche UE-Maroc. décennies les liens entre le Maroc et son frère ennemi,
Dans son rapport mondial 2019, HRW relève l’Algérie, soutien et fournisseur d’armes du Polisario
par ailleurs que « les autorités marocaines ont au nom du droit des peuples à l'autodétermination.
systématiquement empêché les rassemblements en « L’Algérie nous reproche notre absence de position
faveur de l'autodétermination, et ont fait obstruction neutre sur le Sahara. C’est vrai. Le problème, en
au travail de certaines ONG locales des droits France, c’est qu’on n’assume pas notre politique
humains, notamment en bloquant leur enregistrement étrangère. Il faut dire que l’on est pour un Sahara
légal ». Les forces de sécurité sont aussi accusées marocain pour des raisons évidentes d’intérêts
d'avoir « battu des activistes et des journalistes, en nationaux et sécuritaires », s’emportait auprès de
détention ou dans les rues ». Mediapart un diplomate français, vieux routier de
Malgré les protestations de militants des droits
de l'homme, le Parlement européen a adopté, en
février 2019, l'accord de pêche UE-Maroc incluant
les eaux bénies du Sahara occidental. Une preuve
supplémentaire que l'Union européenne, dans la roue
de la diplomatie française, fait bien peu de cas du
respect des droits du peuple sahraoui qui attend, depuis

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ce dossier encalminé, en novembre 2018 lors de À sa nomination en 2018, John Bolton, l’ancien
l’inauguration de la LGV Tanger-Casablanca, la conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump,
dernière vitrine de l'axe Paris-Rabat. fraîchement démissionné, avait donné des sueurs
froides à Rabat. Cet ancien bras droit de James
Baker dans le dossier du Sahara occidental, quand
celui-ci était envoyé personnel de l’ONU de
1997 à 2000, chargé d’organiser un référendum
d’autodétermination au Sahara occidental, était pro-
Polisario.
Le roi Mohammed VI en visite à Paris. © John Schults / Reuters
Il prônait l’application d’un référendum par la
Derrière une neutralité de façade, la France appuie contrainte. Le Maroc s’est retrouvé encore plus sous
sans faille et en coulisses le Maroc et ce, quels que pression à l’ONU, où l’on préparait la reprise d’un
soient les changements à l’Élysée et à Matignon. Un dialogue gelé depuis six ans entre les quatre grands
lien magique attache depuis toujours les présidents acteurs du conflit : le Maroc, le front Polisario,
français à la monarchie chérifienne, qu’ils soient de l’Algérie et la Mauritanie.
droite ou de gauche, et Emmanuel Macron n’a pas Les discussions ont fini par reprendre en décembre
dérogé à cette vieille tradition. 2018. Ce qui en soi est un succès, car le Maroc refusait
Acculé à l’ONU à négocier directement avec les de revenir à la table des négociations si l’Algérie
irrédentistes sahraouis, le Maroc a toujours trouvé n’était pas présente, ce qu’Alger balayait en bloc,
auprès de la France un fidèle allié. En novembre 2017, estimant que le Sahara est une affaire entre Marocains
lors de la visite à Paris de Saâdeddine el-Othmani, le et Sahraouis.
chef du gouvernement marocain, le premier ministre À la baguette de cette avancée : Horst Köhler, l’ancien
français Édouard Philippe avait déclaré que la France président allemand, devenu le médiateur de l’ONU
« soutenait le plan d'autonomie [du Maroc – ndlr] qui sur ce dossier. En mai dernier, il a dû démissionner
est sérieux et crédible ». pour raisons de santé. Si son départ offre un répit
Lorsque le roi Mohammed VI a surpris les aux Marocains qui se contenteraient bien du statu
chancelleries en invitant le pouvoir algérien à un « quo, reste l’angoisse de la nomination d’un successeur,
dialogue franc et direct » lors de son discours à cette fois africain, et sensible au sort des Sahraouis.
la nation l'an dernier, à l’occasion de l’anniversaire
Boite noire
de l’annexion en 1975 du territoire contesté et de
la grande Marche verte, sommet de propagande « French Arms » est une enquête initiée par le média
nationaliste, c’est encore une fois la République néerlandais Lighthouse Reports dans le cadre de son
française qui a applaudi son initiative, pourtant boudée projet d’investigation sur l’exportation des armes
par Alger. fabriquées en Europe.
La France appuie avec ardeur le Maroc dans les L'équipe de Lighthouse Reports est composée de :
discussions et les couloirs des Nations unies comme à Ludo Hekman, Klaas van Dijken, Stefano Trevisan
Bruxelles, où le lobby marocain est très puissant. Elle et Leone Hadavi, accompagnés de Benjamin Strick
a d’ailleurs milité en première ligne pour la signature (BBC/Bellingcat).
de l’accord de pêche UE-Maroc. Le nouveau site d’investigation français Disclose, que
À cette grande victoire diplomatique marocaine, il faut nous soutenons depuis sa création, a coordonné cette
en ajouter une autre, non sans la diplomatie française : enquête, avec le soutien d’Arte, du site d'investigation
le soutien des Américains, finalement sans faille. britannique Bellingcat, de la cellule investigation de
Radio France, et donc de Mediapart.

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Pour conduire ces recherches principalement matériel et le besoin annoncé. Il s’appuie sur
fondées sur des données accessibles en « open des expertises des différents ministères et services
source » (rapports, vidéos, photographies, comptes sur gouvernementaux.
les réseaux sociaux…), des journalistes de toutes les - Un contrôle responsable, car l’ensemble
rédactions ont travaillé ensemble pendant une dizaine des transferts est encadré par des impératifs liés
de jours, en juin, à Paris. à la sécurité nationale mais également au respect
Au cours de ce séminaire, les équipes de Lighthouse des engagements internationaux de la France, dont
Reports nous ont formés à l'utilisation de plusieurs certains lui imposent des obligations spécifiques.
outils de recherche pour identifier les armes françaises La France est membre permanent du Conseil de
sur des données en accès libre, dont les vidéos Sécurité, de l’OTAN, de l’UE, des quatre régimes
officielles. internationaux de contrôle des exportations et a
Interrogés par Mediapart, les services du premier ratifié l’ensemble des accords internationaux visant à
ministre nous ont adressé une réponse que nous l’encadrement du commerce des armes. En ceci, le
reproduisons en intégralité sous l'onglet Prolonger. contrôle exercé par la France est l’un des plus complets
au monde. Ces accords sont mis en œuvre strictement
Au nom des industriels, le Conseil des industries
et fidèlement et la France contribue à l’animation
de défense françaises (Cidef) nous a également fait
de leurs travaux. Parmi les plus grands exportateurs
parvenir une réponse que nous publions en intégralité
mondiaux d’armements, peu ont fait ce choix exigeant.
sous l'onglet Prolonger.
Les exportations autorisées font par ailleurs l’objet de
Prolonger mesures d’encadrement spécifiques visant notamment
Réponse des services du premier ministre : à limiter le risque de détournement.
« Pour faire suite à votre demande, vous trouverez ci- - Un contrôle transparent : l’ensemble des données
dessous les éléments que nous pouvons vous apporter. sur les exportations françaises sont accessibles en
ligne et mises à jour annuellement dans le cadre
La France exerce un contrôle des exportations des
du rapport au parlement et du rapport de la France
matériels de guerre strict, transparent et responsable :
au Traité sur le commerce des armes. Ces données
- Un contrôle strict, qui repose sur portent à la fois sur le contexte stratégique, le cadre
un examen interministériel poussé, dont l’objectif réglementaire et sur les éléments statistiques. Là
est d’évaluer l’ensemble des aspects de l’opération encore, parmi les plus grands exportateurs mondiaux,
envisagée. Cet examen a lieu en amont des peu ont fait ce choix. Les obligations de confidentialité
autorisations. Le processus de contrôle repose sur liées aux délibérations interministérielles ne visent
une analyse fine de l’impact géopolitique, sécuritaire bien évidemment pas à dissimuler des informations,
et humain des transferts. Il concerne notamment le mais à préserver des données sensibles, essentielles à
respect de nos engagements internationaux (embargos, l’examen précis et factuel des dossiers, en amont de
traités d’interdiction d’une catégorie d’armes), le leur autorisation.
comportement du pays destinataire (respect des droits
La question des conditions d’utilisation des armes
de l’Homme et du droit international humanitaire),
est examinée au moment de l’évaluation de la
sa situation interne (existence d’un risque répressif),
demande d’autorisation (en amont de la délivrance
l’existence de tensions ou de conflits ouverts, mais
de la licence). Elle fait donc partie des critères
également nos intérêts directs de sécurité et de
d’analyse, conformément aux dispositions du Traité
préservation de la stabilité régionale, nos coopérations,
sur le commerce des armes et de la position commune
notamment de défense, et la cohérence entre le
2008/944/PESC. L’autorisation est octroyée en
fonction des informations disponibles au moment

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de cet examen ; si les informations disponibles ne Réponse du Cidef (Conseil des industries de
permettent pas de conclure, la demande est ajournée, défense françaises) :
le temps nécessaire, afin de recueillir les éléments « L’action des industriels s’inscrit dans le strict
complémentaires pour statuer. Conformément aux cadre de la réglementation française en matière
articles 6 et 7 du TCA, une analyse de risque est de vente d’équipements militaires à l’exportation.
effectuée et d’éventuelles mesures d’encadrement Aucune vente de systèmes n’est effectuée sans une
décidées. L’analyse s’effectue, en tout état de cause, autorisation préalable délivrée par une commission
toujours au cas par cas et notamment au regard des interministérielle placée auprès du Premier Ministre
risques liés à l’utilisation des armes. et présidée par le Secrétaire Général de la Défense
Si les conditions d’utilisation envisagées lors de et de la Sécurité Nationale. Les industriels ont la
l’octroi de l’autorisation d’exportation évoluent, la volonté d'appliquer la Loi dans toute sa rigueur et son
France s’efforce alors de passer des messages adéquats ampleur et s’inscrivent dans le respect des principes
et d’agir de toutes les manières possibles pour internationaux relatifs aux droits de l'homme et aux
conduire à une désescalade, conformément à son entreprises. »
rôle de membre permanent du Conseil de sécurité Le Cidef (Conseil des industries de défense françaises)
et aux principes fondamentaux de sa diplomatie. est une association qui réunit les groupements
Les dispositions du code de la défense relatives à professionnels de l’industrie française de défense :
la suspension ou l’abrogation des licences ont par le Gifas (Groupement des industries françaises
ailleurs été utilisées à plusieurs reprises au cours des aéronautiques et spatiales), le Gicat (Groupement
dernières années ainsi que des mesures de remédiation des industries françaises de défense et de sécurité
des risques liés à l’emploi des armes. » terrestres et aéroterrestres) et le Gican (Groupement
des industries de construction et activités navales).

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