Vous êtes sur la page 1sur 110

unps linguistiques Collection dirigee par Marc Wilmet(Universite Librede Bruxelles) et

Dominique Willems(Universiteit Gent)


1'/'/"',,'
. /.11 n.unuivit«
II , . I,ll1"";IW,lilion. EJade semantique et pragmatique
,,11,,'111 (;" I,'npression de l'hypothese en francais. Entre hypotaxe et parataxe
1(''1 H., L.lrucrrogutiveenchassee
( I"~ l'rugtnaticalisation et marqueurs discursifs. Analyse semantique et traitcmcnt Ic'xil'llgml,hi'/II"
Inl A" I.'illlillilit'dil de narration
II K" Jonassen K., Noren C, ON. Pronom afacettes
('. (I"d, L la place du sajet en francais cortemporain
rwn N" Grammaire de la predication seconde. Forme, sens et contraintcs
Francoise REVAZ
Iwa N., l'our une semantique des constructions grammaticales. Theme rt thrnuuicit«
ill I .., Scmantique de la temporalite en francais. Un modele calculatoirr rt I'lIgniti!dll tl'llll'l ,'1 dt' /"I.II"'cI
ill I.., Temporalite et modalite
II" I,'identification des topiques dans II'sdialogues
nann 1'" E'lade morphosyntaxique du mot Oi;
M., le possess(t'enfmnqais. Aspects semantiques et pragmatiqucs
I, M" 1",.1' gallicismes

Introduction ala narratologie


rilo-Nizia Ch., Grammaticalisation et changement linguistique.
.I. M" Modalites d'apprentissage d'une langue seconde
II'" (etudes rassemblees par), Richesses du francais et geographic linguistique. Volume i
1.., I,,' dismal'S rapporte. Histoire, theories,pmtiques
sslll'c' I .., Temps et pertinence. Elements de pragmatique cognitive du temps
Ill' Sdllledeeker, De I' un a l'autreet reciproquement. ..Aspectssemantiques, discursifs et cognitifs despronomsunapl« ,ri'I'Ii'S correles

rl«
. ('nlllaill.l., Klein .I., Swiggers P., Bibliographie selective de linguistique francaise et romane. edition t
Action et narration
IS M., lntrodnction ala pragmatique. Les theories fondatrices : actes de langage, pragmatique cognitive, pragmatiqur int,;gree

I I., I'tIl'c'h C., Fondationsde la linguistique. Etudes d'histoire et d'epistemologie


I I ,I'III'l'll C., lc langage et ses disciplines. X])( ,Xx" siecles
'I Ill' N (1'.c1.1, l.inguistique cognitive. Comprendre comment fonctionne le langage
...11 A . lntnuluction Ii la phonetique historique du francais
I '" . SOliOll'l'lI/illologie. Une approche sociolinguistique de la terminologie
I; . 1'I:lll1h M" lnfinalite. Fondements conceptuels et genese linguistique
e
111",,),.1 M. D,:» langues romanes. Introduction aux etudes de linguistique romane. 2 edition
1111111 \ ,I,' 11/('1 «dr». Domaines preposiiionnels et domaines quantificationnels
II I) . IIII,I/ms,· romplexe. Les subordinations
II-. I A. ( 'la, II., l'olguere A., lntroduction. ala lexicologie explicative et eombinatoire.
,11'.1'111111 11111'''1 ,FUREF. Collection Universites francophones
II-. I.. I'IIlg"l'rl' II" Lexique actifdu francais. L'apprentissage du vocabulaire fonde sal' 20 000 derivations
1/1/""1,'1 collocations dujrancais
1",., introduction " la narratologie. Action et narration
ii,,'
\ ( '., I,,'[nuuais de Madagascar. Contribution a un inventaire des particularites lexicaII's.
11'.111 ill" 11111'. S,'rie Actualites linguistiques francophones
I If.. 'l'hoirou I'. ((,ds), Les dictionnaires bilingues. Coedition AUPELF,UREF.Collection Universites francophones
,0111' 10'., (iaadi n., Queffelec A., Le francais aa Maroc. Lexique et contacts de lungues.
,,;dilioll IIUF St'rie Actualites linguistiques francophones
ani 1I.. l.vmrd I.. Vocaj E., Representation du sens linguistique. Actes du colloque international de Montreal
III 1'.. awc' lu collaboration de : Francoise Vandooren, Lyne Da Sylva, Laurence Jacqrnin, Sabine Lehmann, Graham Russell et
«-lym- Viegas, Truitcmcnt automutiqur des langues l/atarelles.Coedition AUPELF,UREF. Collection Universites francophones
, l laillct 1',-1'.. Mcllct S., Nolke H., Rosier L., Dialogismes et polyphonies
II K" Mariani .I., Masson N., Nccl E, (sous la coordination de), Ressources et evaluation en ingenierie des langues.
,,'I!ilion 11111'1'.1 ,!',lIREI'. Scric Actualitc scicnufique
I sup,'ril'ur de la langue franl;aisl' cr Service de la langue trancaisc de la Cornrnunaute francaise de Belgique (Eds), Langue
1I11'I/isl' ,'t di\'l'rsit,' lil/glli"ti'III". 1I.'It's <III ,Wlllillllire tlf' /irllxf'iles (2005)
,.I. M" Rosil'r /,,, 'I'ill-.in 10'. o":d,), A 'I"; ollilarlimlia l'OWllllIlioll ' A('les dll ('ollo,/ue il/ternational et il/terdiseiplinaire de
i'g,· (1.1-/5 1//(11',\ [1JIJ7)
I'd M., I,illin D, 1I';.lsl, I,,' ""g/cl/lo!i.I/II,·I".lim/.( 'oc'dilioll IIUI'''I.I'-III{''F Sc'ril' IIl'lualilt' 'l'ienlifique
'1'1'1 II., l'i"lTllnl M" I{osinl .., VIIU RlII'Ulllolll·I-. D. 1(':ds), [,a ligl/" do;I'l'. n" 10 Iil/gllisli'III"" la grallllnaire.
<'IOllg",I' all''1'/,1' ,) Mol\' Williil'l ,) ['O''('(/,lioll el,' ,1/111 (10" ollllil"'r,lair,'
fllIunl'" VlIlI .'illjl'kr II.. ""In' M Il'<:dsl, [,01\'11101" 1',li,I,IIUII;", M<'I,lIIg",1 d"lillguisli'IIII' g';II,;rall' "lli'al/('ai,I'" o/li'l'ls" Allllie
'011/' f) (',If'I'/I.\/,,/i '/"'''/1 flfl' 111I/,11'IT",II'l' l'n'llll'l' lk Mal'" WillIll'l
C ham p s n 9 u s t que s
Ir,' II., 1)"1111111' Y, 1h·!lov V, .'illlllllli 1",I-.t1ouI-. I), ('hl'llliti 1l"IH'lIl'1ll1 Y.
'11'<111\'/1/,1 1'/1 tI/~II'I,' 1/'111/11/' I" dl'lhlllll'III" dn I'lllgll". ('IIl'dlllllll Al IF S,'I\\' I\,\u"II\I", \lIIf',UI'\IlIU'" lI'alll'lIphlllll" I _ 1_ I _ _L
_~&- I_.L
WI nmt

Pam tranc iritwllU'l1m""", ni nrc Jon(l:; ertes n(}!n'CrlUI,," uam \'Otr'l' dQJl,,unc
<Ie ,pedal i,aliOll, cQnsul!<'!Z IWIn; ,itt' ~b: ·WU"W.lkblliJ("ll..~"m

,,,,,,,,,,"h·'1,.,,," ''''l''
'" ",''', I '",', ' ""
1<,.' ,k, \·1'""",., ."'. " ",,, 111'."'11, ..

r\,,,, """" ".,,,.,, I"'."'"'' ('"''


,~'" ", ,'"m,.,,,, 'e ",.~"",;,., W'\"-m,," f" .,1,,· ,~"rk' O'.tI;,r ,In",'
" ,,~ "",.,,,;<. .,,,,, """'''' r','·,""".- d
"" ,,,',"""'"'' "','"'".,,,""""'~' '.'" ","c",', 'hoc "IU-' '"",." '-' ,"""i." ",," .,"., '"''L''"''' ,., ""h1;, ."",
",..I",,, """",," ",'",.,.",,,,. " "",'"'' ,., ,',,~, ,

'''''' "'" '" """ ',I",'


("'\'<'1 ~"\'
",,,,,,,,,,,,,, """'"''
,,,,,,,,,,,,..
"",. "1"""°",°""
"" ,'.. ,,, .., -'''·,~h·",.-m
PREFACE

Personne ne doute que le recit represente des actions. Mais qu'est-ce qu'une
action, qu'est-ce qu'un recit et dans quelle mesure la representation d'actions
est-elle caracteristique ou definitoire de ce dernier? Ce sont ces questions et
beau coup d'autres que pose Francoise Revaz. Questions auxquelles elle repond
en se referant a des textes aussi nombreux que varies (contes, romans, faits divers,
albums illustres, textes proceduraux ou scientifiques, narrations scolaires) et en
s'appuyant sur la philosophie analytique anglo-saxonne pour ce qui touche au
domaine de I' action et sur la narratologie pour ce qui touche a la narrativite, D 'une
part, Revaz explore les differences entre I' action et I' evenement, les motifs et les
causes, l'intentionnel et ce qui ne l'est pas, afin d'elaborer une semantique de
I' agir. D' autre part, elle examine les bases du narratif, ses categories textuelles
fondamentales et les rapports qu' il entretient avec le monde actionnel.
Nous devions a Revaz une belle etude sur Les Textes d' action ou elle tracait
la route qui mene de la description d'etats synchrones a la structure d'intriguc
des recits dits canoniques en passant par le tableau d'evenements simultanes, la
chronique d' evenements successifs et non relies par des rapports de causalite ct
la relation d'evenements asynchrones formant un tout. Dans son nouvel ouvrage,
elle reprend ses distinctions entre chronique, relation et recit, les affine, les as-
sortit de riches et vigoureuses considerations sur le recit minimal, les notions de
« nouement» et de « denouement», le problerne de la narrabilite, de ce qui vaut la
peine d'etre raconte, tout en adoptant des positions de narratologue post-classi-
que. Outre qu' elle se tourne vers la philosophie analytique et non plus seulement
vers la linguistique structurale (ou la linguistique tout court, puisqu'elle ne croit
guere que la narrativite soit linguistiquement attestable), elle critique, en effet,
les stricts binarismes, les dichotomies sommaires, la logique du «tout ou rien »
sou vent associes ala narratologie structuraliste. Elle prefere mettre en relief Ie
continuum qui va de I'evenement a I'action ou de l'inconscient au con scient

7
l'l rill' l~l:lhlil l'cxisicuc« de dl'gres de causulitc, d'al'tiollllalil~, dagcntivitc,
de nurnuivitc. Ik plus, die u'oublic pas ic role du rcccpicur dans lemploi des
tcxtcs, leur constitution, leur narrativisation. Ce qui nc veut nullement dire que
la nature d'un tcxtc depcndc uniquernenr (au meme avant tout) du contexte de SOMMAIRE
reception et qu'il n'y ait pas de regularites textuelles permettant de distinguer Ie
narratif du non-narratif. S' il est possible de lire Ie bottin comme un roman avec
beaucoup de personnages et bien peu dactions, il est sans do ute plus difficile
de faire I'inverse.
Pour tester I' efficience des categories developpees et des distinctions proposees
dans son examen de l'action et de la narrativite, Revaz etudie de facon circons-
tancice ce que l'on a pu decrire comme un retour du roman contemporain au
rccit ct elle explore egalernent les histoires serialisees de la presse quotidienne. Avant-propos
I ':Ik montre que, dans Ie cas de I'ceuvre romanesque de Jean-Philippe Toussaint,
l' 'l'slil-dirc d'un ecrivain representatif de toute une production postmoderne, la
Premiere partie
u.ur.nivixution dont il s'agit exploite des intrigues minimall's, une organisation THEORIES DE L' ACTION I'
IH'liolllll'lIc qui favorise la contingence plus que la causalite et des personnages
Chapitre I L'evenement et l'action
illc!{olcrlllillcs ou sons-determines. Plus generalement, elle montre parcetexemple
4'
quc lu n.nrutologie - classique ou post-classique - continue aetre un remarquable Chapitre 2 Les frontieres de I' evenernent
lustrumcm de description et d'analyse textuelles.

('\'sl Il' dcruicr chapitre de son etude, consacre au feuilleton mediatique dans la Deuxieme partie
6'
Que va-t-il se passer lors de la Coupe de l' America? », «Com-
pl'l'SSl' (;l'l'ill' (<<
NARRATOLOGIE
mcnt ct puurquoi Ic drame de la Jungfrau est-il arrive ?») qui illustre sans doute Chapitre 3 La narrativite 6
a
lc 111 icu X I' il pport de Revaz notre connaissance du narratif. Elle y caracterise Chapitre 4 Les categories textuelles de Ia narrativite 10
un type til' Il;l..'il Ires repandu aujourd'hui. Dans Ie feuilleton rnediatique, le re-
sultat des cvcncmcnts est incertain (comme parfois leur nature), l'intrigue est
elaborce journcllcmcnt, la fragmentation supplante la continuite, Ie fecit se fait Troisierne partie "
PROBLEMES NARRATOLOGIQUES ACTUELS: ETUDES DE CAS 13
prospcctil' uutunt l'I plus que retrospectif, le provisoire et le possible remplacent
le delinitif l't lincontcstable. La mise en evidence de ces traits peut susciter a Chapitre 5 Le roman postmoderne: Ie retour du recit ? 14
son tour unc xeric de questions sur le recit en general. Sur Ia cloture narrative, Chapitre 6 Le feuilleton mediatique : un recit en devenir
par exemplc.ct lex rccits qui nont pas de fin, ceux qui en ont une jamais revelee
au receptcur, ccux dont la fin est non seulement tue mais connue du seul auteur, Conclusion 19
enfin, ccux ou cllc est connue de celui-ci avant Ie debut, au milieu ou plus tard.
Par-dessus tout. en prccisant les traits d 'un genre narratif relativement nouveau Bibliographie 19
et peu etudic, Rcvaz dcrnontre que Ie recit raconte ce quil aurait pu etre ou
pourrait etrc, quil est «tout devant » autant que «tout derriere», qu'il danse la Index des noms propres 20
samba, avancant pour reculer, reculant pour mieux avancer, et que sa dynamique
Index des notions 20
reflete et provoquc lcs desirs et Ies craintes du recepteur, ses clans comme ses
resistances, son gout de I'attente et son besoin de detente, sa soif d'inconnu et
Liste des tableaux et schemas 21
sa volonte de rnaitrise.
Gerald Prince Table des matieres 21
University of Pennsylvania, Philadelphia

8
AVANT-PROPOS

Durant ces vingt dernieres annees, la narratologie classique, d'inspiration struc-


turaliste, a progressivement fait place aune narratologie dite «post-classique »1.
Loin de rompre totalement avec l'approche structuraliste, ce nouveau courant
d'etude de la narrativite tente plutot d'en elargir 1'horizon :
La narratologie post-classique pose les questions que posait la narratologie clas-
sique: qu'est-ce qu'un recit (au contraire d'un non-recit) ? En quoi consiste la
narrativite ? Et aussi qu' est-ce qui I' accroit ou la diminue, qu'est-ce qui en influence
la nature et Ie degre ou meme qu'est-ce qui fait qu'un recit soit racontable? Mais
elle pose egalement d'autres questions: sur Ie rapport entre structure narrative et
forme semiotique, sur leur interaction avec l'encyclopedie (Ia connaissance du
monde), sur la fonction et non pas seulement Ie fonctionnement du recit. sur cc
que tel ou tel recit signifie et non pas seulement sur la facon dont tout rccit signilie,
sur la dynamique de la narration, Ie recit comme processus ou production et non
pas seulement comme produit, sur I'influence du contexte et des moycns d'cx-
pression, sur Ie role du recepteur, sur I'histoire du recit autant que son systcmc,
les recits dans leur diachronie autant que dans leur synchronie, et ainsi de suite.
(Prince, 2006: 2)

A la lecture de ce long inventaire de questions, on mesure aque1point la narra-


tologie actuelle est dynamique et riche de nouveaux objets de reflexion. Cette
situation nouvelle implique le recours, non plus seulement a l'analyse structu-
rale, mais egalement a d'autres approches theoriques: les sciences cognitives
ou la philosophie analytique, pour ne citer que deux ressources majeures dans

1. Pour une presentation detaillee de I' opposition entre narratologie «classique» et «post-
classique », voir Herman (1997), Fludernik (2005) et Prince (2006).

11
cc domaine. Attcntifaux avancccs thcoriqucs des narralologics post-classiqucs-, de I'uction pcut are buscc sur 1'1 reconstruction des morits. des calculs d~ l'ag~lIt,
I'ouvrage qui suit a pour but de reprcndre la question centrale de Ia definition de tcls que cclui-ci lcs a compris dans sa s.ituatil~lI. Mais ra~oll,ter unc h.l~tOlre, c est
la narrativite et de ses categories textuelles parallelement it une theorisation de Ia rapportcr ccs actions il leurs ends 11011 intentionnels, vorre a I~u:s effets ~~rver~.
notion d'action. Cette double entree theorique se justifie par les rapports etroits I.·.1 «Faire histoire », c'est construire une suite incluant des ele~e~ts h,eteroge-
qu'entreticnnent recit et action. Tout d'abord, en tant que pratique discursive, Ie ncs, it savoir les effets non voulus, et, en outre, tous les facteurs heterogene~ q~:
recit est ccrtcs un art de dire, mais aussi un « art de faire »3, dans Ia mesure ou il constituent les circonstances non comprises, Iesquelles n'apparaissent avoir ~te
est susceptible de produire un effet sur son recepteur, voire de le pousser it agir. des circonstances de I'action que retrospectivement. L'histoire sarrache it la vie;
D'autrc part, au niveau du contenu, le recit propose un vaste repertoire d'actions. elle se constitue dans une activite de comprehension qui est I'activite meme de
S'il est conuuunernent admis que Ie recit est «representation d'actions », le type configuration. (Ricreur 1985b: 317)
de rapport qui cxiste entre le monde de l'action et la narration ne cesse d'etre un
l Ricoeur (1983) opere une distinction importante entre ce qu'il appelle, Ie ni:eau
objet de lIl;hal . On peut distinguer it ce propos trois positions theoriques. Une
de la «pre-comprehension» du monde de I'action, redevable d'~ne semantique
prcmicn- position est de considerer que l'action ne peut etre pensee et theorisee
de I' action, et Ie niveau de la «mise en intrigue », redevable des regle.s textuelles
qu'il travers sa mise en recit (Todorov 1969, Bremond 1973,2007). Pour ces
de composition narrative. Il postule ainsi un rapport de transformation entre Ie
deux auteurs. lex actions «en elles-rnemes » sont inaccessibIes it I' analyse et ne
niveau actionnel et le niveau narratif:
IWllv!'1I1 III lilt' pas etre theorisees de facon independante. Vne deuxieme position,
isslI!' lIl' 101 ph ilosophie analytique anglo-saxonne (Anscombe 1957, Danto 1965, Le recit ne se borne pas it faire usage de notre familiarite avec Ie reseau .concept~el
1>11 vit lxun 1%3, von Wright 1971) defend, au contraire, que les actions peuvent de l'action. II y ajoute les traits discursifs qui le distinguent d'une Simple suite
(1111' pl'IIS1;I'S en dehors du recit qui les articule. Le postulat est que l'action de phrases d'action. Ces traits n'appartiennent plus au reseau con~eptuel d~ la
1111111111111' sigllilic par elle-meme et qu'une semantique de I'action est possible, semantique de l'action. Ce sont des traits syntaxiques, dont la fonctl~n est d ~n­
11I1I1I11l'1l'1I11'1l1 il une theorie du recit, Revisitant I' ensemble des travaux de I' ecole
gendrer la composition des modalites de discours dignes ~'etre appeles narratifs,
qu'il s'agisse de recit historique ou de recit de fiction. (Ricceur, 1983: 90)
uuulytiquc-, Ricccur (1983-1985) developpe dans les trois volumes de Temps et
,,',.;, 1111 modele theorique qui distingue resolument le stade de «1' experience
Gervais (1990) considere egalement deux niveaux d' analyse: I' ~< endo-narratif »
Plllt111" 1' » ct sa rnediatisation par le recit (ou «mise en intrigue»):
qui rend compte des actions «avant leur integration 11 une narration » (~. 17) et Ie
1111 itcr ou rcpresenter I' action, c' est d' abord pre-cornprendre ce qu' il en est de I'agir «narratif » qui decrit la structure textuelle du recit. Cette facon d' envlsa~er Ies
luuuain : de sa sernantique, de sa syrnbolique, de sa ternporalite, C'est sur cette rapports entre action et narration s' accompagne de I' idee actu~lleme~tdorninante
precomprehension, commune au poete et it son lecteur, que s'enleve la mise en que, du cote de la vie et de I'action, tout n'est que chaos et lIlc(~hercncc et que
illirigue ct, avec eUe, la mimetique textuelle et litteraire. (Riceeur, 1983: 100) seul le recit est apte 11 proposer un lien logique et done de la coherence entre lex
actions disparates de la vie:
~L'fon ccttc conception, il existe un hiatus entre Ie monde de I' action (I' agir
1I111lai n) ct sa narration (Ia mise en intrigue) et ce hiatus rend necessaire Ie re- Raconter une histoire, celie de sa vie, c'est mettre en ordre les per~pet.ies qui
'ours it dcs theories specifiques: theories de I'action vs theories du recit. Ricreur parsement un parcours biographique et leur donner un sen~, c:est-a-dlre, lllll'
19X5h) justifie comme suit la difference entre Ie niveau actionnel (<< la vie») et direction et une signification. Dne direction, parce qu'une hlstolre a un dehut,
L' nivcau narratif (<< I'histoire»):
un milieu et une fin, parce qu'elle est une suite ordonnee de differents episodes.
Dne signification, parce que la narration d'une histoire repose sur ~n~ recher~h~
('e 4U i me faitdire, moi aussi, que I'histoire n' est pas la vie, c' est plutot la difference - ou un souci - de coherence et de cohesion. La narrativite se dlstlllgue alllSI
que je vois entre une theorie de I'action et une theorie de I'histoire: une tMorie nettement du flux de I'activite quotidienne qui se donne it voir et it vivre ~ous des
aspects fragmentes, discordants et imprevisibles : elle y introduit un certalll ordre.
(Guillaume, 1996: 59-60)
II l'sl dl'Vl'lIl1 diflicile de parler d'une narratologie au singulier face a la multiplication des
approchl's ces dernicres annees (voir Pier, 2006).
J'l'lllprllllll'il Michel de Certeau (1990) l'expression «art de faire» pour designer Ie recit. Dans Ie domaine du recit historiographique, Ie meme hiatus entre Ie monde de
Voir, par eXl'lllple, Ie debat entre Paul Ricceur et Claude Bremond sur les rapports entre I' action et Ie recit est postule. White (1973) distingue ainsi, d 'une part Ie champ
lhcl)ril' narrative et theorie de I'action in Bouchindhomme et Rochlitz (1990) ou la discussion historique (<< historical field»), constitue d' evenements epars, d' ~utre part la
l'nlre David Carr et Paul Ricceur sur le rapport entre l'art et la vie in Carr, Taylor et Ricceur mise en intrigue (<< emplotment») qui organise ces evenements epars en ~~e
( II)X.'i).
totalite intelligible. Dans l'avant-propos du premier tome de Temps et reczt,
1
13
Ricecur insiste cgalernent sur lc role unilicateur du rccit, qui pcrmct de rcndrc hies. Ainxi, Oil propose.. ra, dnnx la premiere partie, unc scmantiquc de laction
concordants et cornprehensibles «les evenements multiples et disperses» de cI. dans la dcuxicmc, unc Iht"olll' dl' la narrativitc. Quant a la troisierne partie,
la vie: «Je vois dans les intrigues que nous inventons Ie moyen privilegie par die a pour objcctif de mcurc il lcprcuvc les outils theoriques en abordant de
Iequel nous re-configurons notre experience temporelle confuse, informe et, a front deux problernes narrutologiqucs actuels: Ie retour du recit dans le roman
la limite, muette» (Ricceur, 1983: 13). postmoderne et la construction progressive d'un recit dans la serialisation de
I' information mediatique.
Certains philosophes phenomenologues refusent cependant ce postulat d'un
hiatus entre le monde de l'action et Ie recit et defendent une troisierne position
ou action et narration sont envisagees comme indissociables. Ils considerent ainsi
que la narration« n'existe pas independamment d'une action qui la precede mais
constitue precisernent l'action» (Carr, 1991 : 210). Pour ces philosophes, l'exis-
tence est deja caracterisee par sa narrativite. Scheffel (2009) soutient egalement
que «l'homme vit des histoires avant de Ies raconter»:
Les structures narratives, on ne les trouve pas seulement dans la narration mais
aussi dans le monde de l'action humaine [... ]. Si I'on concede que des structures
narratives forment done une partie constitutive de nos actions, le rapport entre Ie
monde de l'action et la narration se presente d'une autre maniere. Au lieu d'un
hiatus insurmontable, que 1'0n trouve dans la conception de Hayden White qui
postule d'un cote un soi-disant champ historique plus ou moins chaotique et de
l'autre des histoires structurees [... J, on constate l'aptitude de la forme narrative
de s' approprier a la realite humaine. (Scheffel, 2009: 10)

On peut encore citer Schapp (1976), qui considere que l'humain est toujours
«cmpetre » ou «intrique » (« verstrickt») dans des histoires et que Ie monde ne
peut done exister independamment d'elles' ou Carr (1986) qui affirme que «Ia
forme narrative n'est pas un costume qui vient recouvrir quelque chose d'autre,
mais la structure merne de l'experience humaine et de I'action» (p. 61, rna tra-
duction). Pour resumer, I'idee cle de cette troisieme posture est qu 'il existe une
relation reciproque et dynamique entre le monde de l' action et la narration:
II faut done renoncer a la representation commode, qu'avant de «figurer» dans
une histoire, les choses auraient deja une signification independante, objective et
autonome, sur laquelle viendrait simplement se grefferune signification subjective,
du fait de leur lien avec une histoire. (Greisch, 1990: 51)

Le but de cet ouvrage est moins de prendre definitivernent position sur Ie type
de rapport entre I'action et la narration postule par I'un ou l'autre courant que
d'offrir au lecteur une matiere a reflexion, des pistes de lecture ainsi que les
outils theoriques necessaires pour comprendre Ies differentes postures possi-

5. Dans Temps et recit I, attentif au concept d'« ernpetrement s de Schapp (1976), Ricceur admet
qu 'unc . histoire» puisse arriver aquelqu 'un avant que quiconque la raconte, mais il considere
ccttc situation com me un cas particulier, qui ne vient modifier en rien son modele. Tout au
plus accepte-t-il de parler, dans ce cas, de structure «pre-narrative» de I' experience (Ricceur
II)Xl: 111).

14 15
I)REMIERE PARTIE

Theories de I'action
Chapitre 1
L'EVENEMENT ET L'ACTION

I L'agir humain: entre causalite et motivation


2 Intention et responsabilite
I Explication et comprehension
4 Normes et valeurs de I'action

philosophie, les notions d' «evenement» et d' « action» sont deli nics de facon
I'll

distincte:
Un gouffre logique separe le statut d'evenement (que a arrive) et le stutut cl'action
(que a soit fait par m). Bayard meurt: c'est un evenement ; tuer Bayard: c 'ext unc
action. (Ricceur, 1977: 29)

()11 retient de cette definition que I'evenement advient simplement alors que
I'action apparait comme prise en charge parquelqu'un dote d'une intention. Ccttc
distinction semble malheureusement s'arreter aux frontieres de la philosophic.
Dans les grammaires, par exemple, pour definir la categoric verbale seule la
notion d'« action» apparait:
Tout verbe exprime une action faite ou subie. (Souche, 1936: 129)
On dit que le verbe exprime une action faite ou subie ou qu'il exprime l'existence
ou un etat. (Goosse et Grevisse, 2000: 1118)

Dans ces definitions semantiques du verbe, nulle distinction ri'est posee entre
unc predication d'action comme «Antoine frappe son frere » (quelqu'un realise

19
uuc illll'lIlioll) cl unc 1)1'; I' .. I' f'"
I I Il.l H)1l l CVCIll'Il1l'Il1 l'l)IIIIII' I ' " IIlC In,),)'
II Ill' puuc ,
Iex carrcaux » (quclque chose advicnt), I..
' c d' ahl ird de ccrucr lc sIal lit pllll 1I'II11l'1' dc I' eVl'IlCIl1l'IlI I , l.c tcrmc d ' « eve-
1('111< )IIS
Iu-uunt » COil Vicnt pour desiglll'l' ks plu-ru IIl1l'llCS physiques qu i sc produ iscnt dans
~<~?S Ie,S ou~ragcs de narratologic ou dans les manucl-, de redaction, si I'evenernenj 1;1 nature. l ln oragc, II lie eruption vulr.uuquc. lc lac qui gclc en hivcr ou la chute
action sont tous deux mentionnes, la distinction n ' est pas problematisee: dl'S leu ilies ell automnc, cc so1l1 dcs cvcncmcnts. LJ nc caractcristique generale
a des act'IOns ou des
La narration s'attache e ,
es evenements, (Genette, 1969: 59)
p('ul ctrc dcgagcc : un cvcncmcnt est 1111 phcnomcnc dynamique non controle,
,"'slil-dire advenant sans I' intervention d 'unc entire volontaire et responsable
La narration propreme t dit r J' "
, n nc r , " conslste a representer des actions ou d . ' , qui en assurcrait lc contrail'. En cffct, lcs cvenernents de la nature ne peuvent
nements, (Eterstem et Lesot, 1986: 125) es eve-
pas ctrc imputes ades agents rationnels. En revanche, tous les evenements sont
L'idee d'action ou d'eve f J dl'S clfcts de causes qui elles-mernes sont des effets d'autres causes, les chaines
(Combe, 1990: 165) nement .. , reste au centre de cette definition [du recit].
<ausalcs pouvant etre ainsi allongees indefiniment sans que I'on puisse jamais
a a
u-montcr un evenernent «Iibre », savoir depourvu de cause. La notion de
lei, le recours indifferencie aux termes d'« action» et d ' , , , Illi rcnvoie au fait que les evenements peuvent faire l'objet d'une explication
.semble - t -1'1 a u seu If'
alt que d '" «evenement» renvoie ,
<allsale, au sens de Hume (1748). Dans une explication causale, il existe une
.h: ' " ans un recit, 11 se passe quelque chose et que des
c angements se produisenr. On constate done ue ces ter ' Il'lal ion de determination entre la cause et I 'effet, la premiere etant une condition
dans unc acception large fondee sur les similit de M' mes sont employes Ill'l'cssaire et suffisante pour que le second advienne. Mais si la cause explique
1 1 U es. ais au-dela de I t '
vonununs. qu'csr-ce qui oppose fonda -t I I'." eurs raits l'lIHlrquoi l'evenement s'est produit, elle n'intervient pas dans la description de
]1 men a ement action a I'e ' ? L
hilI Ill' cc ehapilre est de mettre en evidence les trait "fi venement. e lcvcnement merne, En d'autres termes, la cause est logiquement disjointe de
1101ions en rccourant aux apports incontournables d~ ~ sP~~11 qu~. de ces ~eux lclfct, c'est-a-dire qu'elle peut etre decrite independamrnent de lui: «tout effet
til' /'(/C't;(III. ('ependant, on ne retiendra de cette approch~fh: o~op te analytlque l'sl un evenement distinct de sa cause. Decouvrir I' effet dans la cause est par suite
l'(IIIl'l'pls cles, sans cntrer dans les debats t " ,eonque que que~ques impossible, et quand l'esprit invente ou conceit celui-ci pour la premiere fois, a
sIK;cialisles, entre autres sur fa question de rles pOIlllt~s, qUI opposent parfois les priori, ce ne peut etre que d'une facon purement arbitraire » (Hume, 1748: 89).
, , . a causa ite,
a
l'ar cxemple, quand un ouragan vient fracasser des bateaux dans un port, on
pcut identifier independamment I' ouragan et les degats qui en resultent et decrire
1 L'agir humain: entre causalite et motivation louragan sans decrire les degats.
I>u cote de I'action, en revanche, il existe toujours un lien logique intrinseque
La t?eorie philosophique de I'action s'est developpee ces cinquante d "
annees autour du ble d I errneres a a
entre I'action d'un agent et ce qui l'a pousse agir, savoir son motif ou ses
nelle) de I'action, i~ d;:~ e I~ na~ure de I'~xplication (causale ou intention- raisons d'agir: <des actions [... ] renvoient ades motifs qui expliquent pourquoi
I "III fl uence de WIttg
'
t'
a sur action, mene dans les annees 1955-1960
d' A ' sous quclqu 'un fait ou a fait quelque chose, d 'une maniere que nous distinguons
langage» differents,~?~ne~~~~les e~~~~::e~ond~it au postulat de ?eux «jeux de dairement de celIe dont un evenement physique conduit a un autre evenement
ouvrage Intention publie en 1957 E Ansc t~ I ,au~re pour les aC~IOns. Dans son physique» (Ricceur, 1983: 88), Cela signifie que les motifs d'une action ne
Ricceur commente comme suit:" om e Illslste sur cette dIchotomie, que .'\ontjamais attestables independamment de I'action dont ils sont Ie motif. D'un
point de vue theorique, la distinction entre cause et motif est aisee. Mais face a
~~es~~::a~~el~~iu,ment[est] Ie sUiva~t: ce n'est pas dans Ie meme jeu de langage la complexite de l'agir humain la frontiere apparait parfois moins nette:
des hommes Car ;~:;;:r~~ ~~ Fr~dUIsant dans la nature ou d'actions faites par II existe des formes de motifs qui sont bien pres [des] causes tout exterieures :
, , ' evenements, on entre dans un jeu de lang c' est ainsi que nous demandons tres naturellement: qu' est-ce qui I' a incite afaire
fe~~::: d;: InotlOns teUe.s que c~use, loi, fait, explication, etc. II ne faut p~e;~~; ceci? qu'est-ce qui l'a amene a faire cela? Tous les motifs inconscients de type
angage, mms les separer. C'est done dans un autre 'eu d I
freudien reievent en grande partie d'une interpretation en termes economiques,
~ans un a~t~e reseau conceptuel que I' on parlera de I' action hu~aine ecang~ge et
commence a parle t d" ' ar, Sl on a tres proches de la causalite-contrainte, (Rica:ur, 1986: 171)
d'intcntions, de m~~~se~~~:iSo::I~~;g~~ ~~ntinutera aparl~ren termes de projets,
, , , agen s, etc, (RlCa:ur, 1986: 169)
I, On restera ici dans une conception «classique» de la notion d'evenement, sachant qu'en
dynamique les physiciens actuels developpent une autre notion de l'evenement physique liee
au constat que tout n'est pas determine dans I'univers et qu'il y a de la place pour l'evenement
inattendu,
20
21
La prise I.:Il compte de motifs prochcs de la causalitc conduir Ricn-ur il rclativiscr .lu public ct lc hausscmcnt d'tpllull's Ill' l'IlVlIl'1I1 sllllllglll'1l1 h- caractcrc iucongru
la pretcnduc hetcrogcncitc des deux jeux de langagc wiugcnstciniens: de la rcponsc,

On a plutot affaire a une echelle ou l'on aurait a l'une des extremites une causa- I'rcnons Ull aurrc cxcmplc non Iiucruirc lTI1l' Iois l'affuirc tragique du mcurtre
c

lite sans motivation et a l'autre une motivation sans causalite, La causalite sans d' Alo"is Estcrmann, commandant de la Garde ponti (icalc, et de sa femme par
motivation correspondrait aux experiences ordinaires de contrainte (Iorsque nous k caporal Cedric Tornay, ainsi que du suicide de ce dernier, Ie 4 mai 1998, au
rendons compte d'un trouble fonctionnel, nous l' expliquons non par une intention, Vatican. Au lendemain de l'annoncc des deces, les titres des journaux posent
mais parune cause perturbante) [... ]. A I'autre extremite, on trouverait des formes II HIS la question du motif du meurtre: «Vatican: pourquoi Ie garde suisse a tue
plus rares de motivation purement rationnelle, ou les motifs seraient des raisons, \\ in chef» (Tribune de Geneve, 6 mai 1998). Plusieurs explications vont etre
comme dans Ie cas des jeux intellectuels (Ie jeu d'echecs par exemple) ou dans Ill"\ iposees dans les jours qui suivent Ie drame. La premiere reaction, au Vatican,
celui des modeles strategiques. (Ricoeur, 1986: 170-171)
cst de postuler une« explosion de folie ». Le porte-parole du Saint-Siege, Joaquin

Le fait divers ci-dessous, tire de la rubrique Nouvelles en trois lignes du jour-


a
Navarro Valls, cite plusieurs elements I'appui de cette these:

naliste Felix Feneon (1906) illustre parfaitement ce que peut etre une causalite (3) • Les motivations du geste fou: I'obsession de n'etre pas assez considere.
sans motivation chez l'etre humain: Cedric Tomay, 23 ans, entre en decembre 1994 dans les Gardes suisses,
s'etait plaint amerement de sa situation a plusieurs reprises.
(I) Apeine humee sa prise, A. Chervel eternua et, tombant du char de foin quil • 11 avait recu Ie 12 fevrier une lettre davertissement d'Alois Estermann,
ramenait de Pervencheres (Orne), expira. (Le Matin, 1906) «courtoise mais tres ferme », pour avoir passe une nuit hors de la ca-
seme.
Dans cette sequence evenementielle, seuls les faits de humer une prise et de • 11 n' avait pas ete insere dans la liste des distinctions conferees norrnalement
ramener un char de foin peuvent etre consideres comme des actions motivees. le 6 mai, a I' occasion de la ceremonie de serrnent des nouvelles recrues, et
Quant it «etemuer », «tomber» et «expirer», il s 'agit bien d 'actions involontai- s' en etait plaint. Selon d' autres sources aussi, il aurait ete trouve plusieurs
res, strictement explicables par une cause. L'agir humain se situe done dans un fois en etat d' ebriete, et aurait ete reprimande aplusieurs reprises par Alois
«entre-deux» entre causalite et motivation. Par exemple, si a priori « tuer Bayard, Estermann. (Tribune de Geneve, 06.05.98)
c' est une action», les debats juridiques autour du mobile des crimes montrent que
la realite est effectivement plus complexe. Ainsi, lorsque quelqu'un attente it la Iians ce premier compte rendu, immediatement apres le crime, le meurtrier
vie d'un autre, la premiere tache de lajustice est-elle de determiner son degre de l'st dccrit comme un homme blesse et humilie. Reprimande et peu valorise, il
motivation et la nature de ses motifs. Prenons quelques exemples. Le premier - uurait done tue par depit ou par jalousie. «L'annonce faite Ie jour merne de la
le proces de Meursault it la suite du meurtre d 'un Arabe dans L'Etranger - pose promotion d' Alois Estermann a-t-elle provoque dans la tete de Cedric Tornay Ie
Ie probleme du motif et de la cause: dcclic fatal?» poursuit Navarro Valls dans le meme article. Tout en maintenant
l'hypothese de la jalousie comme mobile, cette question introduit egalement
(2) Quand le procureur s'est rassis, il y a eu un moment de silence assez long.
unc cause, Ie «declic fatal », ce qui tend it accrediter la these de 1'« explosion de
Moi, j'etais etourdi de chaleur et d' etonnement. Le president a tousse un peu
folic », c'est-a-dire d'un acte non controle, declenche subitement. Le lendemain,
et sur un ton tres bas, il m'a demande si je n'avais rien aajouter. Je me suis
leve et comme j'avais envie de parler, j'ai dit, un peu au hasard d'ailleurs, It- Vatican confirme sa premiere explication: «les causes du drame: le caporal
que je navais pas eu I'intention de tuer I' Arabe. Le president a repondu que ('l'drie Tornay a eu un moment de faiblesse qui l'a conduit it un geste de folie»
c'etait une affirmation, que jusqu'ici il saisissait mal mon systeme de defense (1.1' Temps, 07.05.98). Cette fois, il n'est plus du tout question d'une eventuelle
et qu'il serait heureux, avant d'entendre mon avocat, de me faire preciser iusatisfaction qui aurait pousse au crime. Du motif d'agir on glisse franchement
les motifs qui avaient inspire mon acte. J' ai dit rapidement, en melant un WI'S quelque chose qui releve plutot de la causalite :
peu les mots et en me rendant compte de mon ridicule, que c' etait a cause
(4) Le Vatican en reste ainsi a sa premiere explication. Pas de grand mystere
du soleil, 11 y a eu des rires dans la salle. Mon avocat a hausse les epaules
dans I'assassinat d' Alois Esterrnann et de sa femme, Gladys Meza Romero,
et tout de suite apres, on lui a donne la parole. (Camus, 1957: 150-151)
et du suicide du jeune vice-caporal, si ce n' est cette «fragilite humaine ».
Hier, Joaquin Navarro Valls, porte-parole du Saint-Siege, a cherche une
Alors que Ie president demande des motifs, I'accuse repond en termes de cau- fois de plus a demonter la these du «giallo» et a accrediter la version du
salite (r: 'etait a cause du soleil). La reponse est irrecevable: Ie solei! ne peut coup de folie. Cedric Tomay a ete victime de lui-rneme, a explique Ie por-
raisonnablement pas constituer le motif - la raison d'agir - du crime. Les rires

22 23
tc-parolc : «Certaines formes de sllil'idl'S n'll-wlll de lurrucs patholngiqucs (h) VATH'AN. Sclou un ccnvum, II' ,'ollllilandaill l'[ son cuporal ctaicut umauts
de depression qui alicncnt 1'1 libcrtc luunairu-. ~'a doit ctrc Ic cas ici ». (/~e
Temps,07.05.9X) Un crlme passionnel dU'l. It·s (;ardcs suisses '!
1".1 'lundi» que pour lc,ill!',l', Iecaporal cn proic ~I «un gcste de folie» serait
l'uutcur du dramc, Massimo lucchci affirrnc dans un livre intitule Verbum
Les raisons invoquees par Ie Vatican sont la «fragilite humaine» et une forme
tie; ct verbum gay que lc jcunc solJat aurait en fait agi par passion amou-
d' « alienation». En ce sens, Ie crime apparait moins comme une action inten-
reuse, « Je Ics ai connus avec UCS amis et ils nous ont raconte leur histoire
tionnelle voulue par un agent que comme un «evenement» provoque par un U' amour,soutient I'ecrivain qui affirmeque les deux hommesauraient merne
mecanisme pathologique : le meurtrier est «victime de lui-meme ». La procedure passe une journee de vacances a Amsterdam en se baladant attaches I'un
judiciaire se poursuit et, neuf mois plus tard, le dossier est classe. Toutes traces a l'autre avec des menottes aux poignets. Le caporal aurait finalement tue
de motivation sont effacees, un rapport ayant conclu a des «troubles du com- son superieur qui, en quete de respectabilite, aurait decide de se marier. (Le
portement qui pourraient trouver leur cause dans une lesion du cerveau ». Une Temps, 10.02.99)
autopsie aurait en effet revele la presence «dans le crane de Tomay d'un kyste
de la grandeur d'un ceuf de pigeon, mais aussi de traces de cannabis dans les :\ II liS que des liens de causalite semblaient enfin avoir pu etre mis en evidence,
urines» (Le Temps, 09.02.99). Du haschich ayant ete par ailleurs retrouve dans Massimo Lucchei serne Ie doute en dot ant a nouveau le meurtrier d'une raison
ses tiroirs, Ie juge d'instruction en a tire la conclusion que Tomay pouvait avoir t I' i I girct d' un mobile: la passion amoureuse, cette fois. En conclusion, on retiendra

etc un usager chronique de drogue ce qui, a ses yeux, «permettrait d'expliquer Ill' cclle affaire judiciaire que le comportement humain est loin d' etre transparent
ultcricurernent le comportement du caporal» (ibid.). Dans le compte rendu des l'l que son interpretation peut osciller entre la causalite et la motivation.
journaux, on insiste sur ces liens de causalite :
l{eVCllons maintenant a notre tentative de definir Ie statut particulier de l'action.
(5) La justice confirme I'hypothese du geste de folie dans Ie meurtre
VATICAN· ,"II, ilia difference de l'evenement, strictement explicable par des causes, I'action
du commandant Estermann l'sl justifiable par des motifs ou des raisons d'agir, son critere distinctif est donc
Le garde suisse etait atteint d'une tumeur au cerveau .l' .ibord sa possible imputation a un agent.
Drogue, stresse, atteint d'une broncho-pneumonie et d'une tumeur au ( )11 s' accorde generalernent aconsiderer comme agent tout indi vidu (au sens large)
cerveau. C'est cette situation psychologique et physiologique difficile qui Ilil lout organisme anime capable de conduire et de controler son intervention
aurait pousse Ie caporal des gardes suisses, Cedric Tornay, a assassiner, Ie
dalls le monde. Ceci implique tout d'abord que I'agent possede une capacite
4 mai dernier, de plusieurs coups de revolver son nouveau commandant
n-llcxive, c'est-a-dire qu'il se sait agent et qu'il est con scient de ce qu'il fait.
Alois Estermann et sa femme Gladys, avant de retourner I'arme contre lui.
1111 dcuxierne trait de I'agent est sa rationalite, a savoir sa capacite a agir par
Hier, Ie Vatican a finalement publie une partie de I'instruction qui, au bout
de neuf mois d' enquete confirme la version «du geste de folie» presentee c.rlcul : I'agent examine ses differentes possibilites d'agir dans la situation ou
des Ie lendemain du drame par Ie porte-parole du VaticanJoaquin Navarro II se trouve, puis il les compare en tenant compte de ses croyances quant aux
Valls. [... ] Selon Ie rapport d'instruction, il n'existerait pas un seul mobile l'I 111 sequences possibles, ainsi que des valeurs qu' il assigne a chaque possibilite

du crime mais un ensemble de causes relatives ala personnalite et a la sante cnvisagee, L'agent opere ce calcul en fonction des buts et du projet qu'il s'est
de Cedric Tomay. (Le Temps, 09.02.99) 11\0. Une autre caracteristique de l'agent est sa capacite de contr6le. Une fois
luction engagee, il peut a tout moment en modifier le cours, voire le suspendre
lei, on est passe resolument du mobile initial postule (Ie depit, la jalousie) a « un ou linterrompre definitivernent. Enfin, I'agent peut etre tenu pour responsable
ensemble de causes» quasi mecaniques (Ie caporal aurait ete «pousse a assassi- Ill' certaines consequences de ses actions dans la mesure ou il est suppose s'in-
ner»). La drogue, Ie stress, une broncho-pneumonie et une tumeur au cerveau, icrroger sur la qualite de ses intentions.
autant de causes pour expliquer le meurtre. Ce qui n' explique toutefois pas
Avant de reprendre dans plus de details les notions d'intentionnalite et de respon-
pourquoi le «geste de folie» a ete tourne contre Alois Estermann et sa femme
et non vers quelqu'un d'autre! sabilite, je ferai une derniere remarque apropos de la notion d'agent. Si, dans le
monde objectif reel, Ie trait dagentivite conceme les seuls etres humains, dans
Le jour merne de la publication par le Vatican des resultats definitifs de I' enquete lcs mondes fictifs, il peut exister d' autres types d' agents. On sait par exemple
judiciaire, un ecrivain italien, Massimo Lucchei, presente une version toute que, dans les fables et les contes de fees, les animaux ont la propriete de par-
personnelle des faits, ce qui fait rebondir I'affaire: k r et d'agir comme les humains. Dans les exercices de redaction scolaire, on

24 25
dcmundc purlois i\ l'clcve dimagincr un mondc duns Il-qlldll's objets s01l1 doles (II) l lne question vicnt illlllll',lillll"llIl'1l1 a lcxprit : mais duns qucl univcrs est
Oil '! Dans unc adaptuuou h.un dl' gammc dun lilm de science-fiction '! Dans
de Iacultcs ({ priori humaiucs :
unc table de La l-ontuinc rcvisitcc par lcs ends spcciaux '! Dans lc monde
(7) - Au moment de la Ionte des neiges, un torrent (;CUIIlCIIX, lin du volume de imaginairc de nos livrcxdcnlunts '! Dans une satire de 1'anthropomorphisme
ses eaux, regarde d'un ceil dedaigneux la rivicre de la plaine, qui coule mievre a la Disney'! Ou dans un tableau des signes astrologiques qui lient
paisible. Vous raconterez comment une conversation s'cngage entre eux ~l tout jamais hommes et animaux? (Magazine Tele'Iemps, 03-09.06.2000)
et vous rapporterez leur dialogue.
- Un sapin regrette de n'avoir pas ete transforme en mat de navire pour l inus lc domaine de I'agir humain, la notion d'agentivite est fondamentale
courir le monde, tandis qu'un autre sapin qui, lui, est devenu grand mat, 11I11~qu\:lIe permet de distinguer un simple deplacement, mouvement ou com-
est fatigue des longues traversees et se plaint de ne pas etre teste dans
l'' II u-mcnt, d'une action. En effet, l'action comme intervention dans Ie monde
son pays natal. Racontez la conversation entre I' arbre voyageur et I' arbre
11I1~sl'de it la fois une dimension physique (comportement observable, mouve-
sedentaire,
Illl'llls corporels, modifications physiques) et une dimension psychique (inten-
- Un vieux rouet raconte son histoire. (Des Granges et Maguelonne, 1948:
11011, volonte, motif, but). Or, aucune caracteristique du phenomene physique
165)
"I',iI IlC pcrmet de decider s'il s'agit d'une action deliberee et done imputable a
lei, les objets sont anthropomorphises grace a l'attribution de predicats reserves 1111 agcnt. Prenons I'exemple d'un accident de velo, que Max Weber commente

a
d' ordinaire la sphere humaine (<< fier », «dedaigneux », «fatigue »). De plus, ils ~olllllle suit:

sont dotes de la parole (<<conversation», «dialogue», «regrette », «se plaint», LJ necollision entre deux cyclistes, par exemple, est un simple evenement comme un
« racontc son histoire»). phenomene naturel. Mais leur tentative pour s'eviter l'un l'autre serait une action
sociale, ainsi que l'echange d'injures qui s'ensuivrait, Ia bagarre ou I'explication
Dans L' Ecume des jours de Boris Vian, par exemple, certains objets ont une
pacifique. (Weber, 1947: 11)
fond ion d ' agent au merne titre que les acteurs humains. On voit ainsi un rendez-
vous arnourcux bcneficier de I'aide d'un nuage plein de sollicitude: Si it' phenomene physique «collision» est interprete comme un simple eve-
(H) - Vous etes content de me voir? dit Chloe. uvmcnt par Weber, c'est qu'il fait l'hypothese qu'il n'est desire par aucun des
- Oui ... dit Colin. .k-ux protagonistes. Mais on pourrait imaginer une situation dans Ie monde
lis marchaient, suivant le premier trottoir venu. Un petit nuage rose descendait ILIItS laquelle un cycliste desire et planifie une collision". Un meme mouvement
de l'air et s'approcha d'eux. l'lliVorel peut done correspondre aune action ou pas. Ce qui permet de trancher,
- J'y vais? proposa-t-il. \' 'est de savoir si ce mouvement est dirige par la personne et sous son contr6le
- Vas-y ! dit Colin, et le nuage les enveloppa. A I'interieur, il faisait chaud 1111 non. Or, en l'absence de confirmation ou d'infirmation de la part de l'acteur
et ca sentait le sucre ala cannelle.
luunain, un observateur exterieur ne peut qu'interpreter les faits.
- On ne nous voit plus! dit Colin ... (Vian, (1947) 1998: 76-77)
I .cxcmple qui suit commente precisement Ie cas delicat d'un fait observe lors
Le nuage ne se comporte pas ici comme un nuage normal puisqu' il «descend cl'un match de football - le contact avere entre la main d' un joueur et le ballon
de I' air», «s' approche» du couple et lui adresse la parole. Par le biais de ce el son interpretation par I' arbitre :
comportement humanise, Ie nuage manifeste une intention: envelopper Ie couple
(10) M. Bouchardeau a eu tort de siffler penalty, jeudi dernier, pour I,Italie contre
d'amoureux dans Ie but de leur procurer confort et inti mite. le Chili. II etait pourtant fort bien place - atrois ou quatre metres de I' action.
a
La publicite recourt egalement souvent des agents non humains. Ainsi, dans Et le ballon a bel et bien heurte la main du defenseur chilien. Mais la regie
un spot televise, la maison Schweppes donne a voir un bar tres branche dans et les directives sont categoriques : s'il n'y a pas d'« intention », autrement
dit si c'est le ballon qui va a la main (et non la main ou Ie bras qui vont au
lequelles consommateurs sont tous des animaux: des hyenes, quelques singes,
ballon), il n'y a pas de faute. M, Bouchardeau s'est accorde une trop grande
un leopard, une gazelle et un elephant. Ces acteurs anthropomorphes s' adonnent
marge d' interpretation.
aux activites types de ce genre de lieu (commander une boisson, trinquer entre
amis, draguer, etc.) et assument des lors une fonction d'agent dote d'intentions.
Une journaliste commentant ce spot TV releve tous les cas (Ies mondes) ou une Pour preuve ce recent fait divers qui relatait une collision «volontaire» : une femme trompee
ayant surpris son mari au volant dc sa voiture accompagne de sa maitre sse Ie poursuit et
telle representation «humanisee » des animaux est possible:
emboutit sa voiture it un carrefour.

26 27
I" ,I lixcr 101 linutc qui SL;parl' lc gL'slL' iUIL'l'lIl1 Ill' "lIll1dl"lll IU)II punissablc 1I10lilest CL' qui determine son hili Oil SOli choix » (p, 2() I). LL' motif est cc qui
est 101 ulchc parlois mctaphyxiquc du « rL'l'L'I'L'L' " (hOlllllll' de Irkl'!'IIL'L"), i l«: 1I\l'1I1 I'agent, lclcmcnt dcclcnchunt I'll quclquc sortc. Situc cn amont de I'uc-
'J('lIIfJS. 17.06.lJX) 11011, il est lcquivalcnt, dans lc cluu lip de lactionncl, de la cause dans Ie champ
Ill' I'cvcncmcnticl. En revanche, I' intention a une dimension pro-active dans Ia
A partir d 'un fait observable (« Ie ballon a bel et bien hcurtc la main du dcfcnseur nusurc Oll elle implique une projection, une planification, un but, l'agent ayant
chilien ») l' interprete, asavoir I' arbitre, doit trancher entre deux cas: « I' incident II ilL' representation des effets de son action. L'intention est des Iors orientee
non punissable », c 'est-a-dire un evenement contingent, ou <de geste interdit», vcrx I' uvcnir, Cette dimension temporelle est soulignee a plusieurs reprises par
c'est-a-dire une action deliberee. En sifflant penalty, l'arbitre a opte pour Ia se- RIL'll'Ur:
conde interpretation. II a estime que c'etait Ia main qui etait allee volontairement
Pour ce qui concerne Iecaractere d' anticipation de I'intention, c' est I' intention-de,
au ballon. Je souligne le terme «volontairement» car un mouvement dirige et
et non sa forme adverbiale, qui constitue l'usage de base du concept d'intention.
controle est un mouvement voulu, done intentionnel. Dans le cadre du match de Dans Ie cas de I' action accomplie intentionnellernent, la dimension temporelle
football, la regle est claire: «s' il n'y a pas d' intention, il n 'y a pas de faute ». Ce tic I'intention est seulement attenuee et comme recouverte par l'execution quasi
constat permet de completer la definition de l' agent proposee plus haut : ala suite sirnultanee. Mais, des que I'on considere des actions qui, comme on dit, prennent
de Davidson (1991), on considerera qu'«un individu est I'agent d'une action du temps, l'anticipation opere en quelque sOfte tout au long de l'action. Est-il
si on peut decrire Ia chose quil a faite sous un aspect qui la presente comme un geste un peu prolonge que je puisse accomplir sans anticiper quelque peu sa
intentionnelle» (p. 208). Ace propos, j'insiste avec Janette Friedrich (1999) sur continuation, son achevernent, son interruption? (Ricceur, 1990: 102-103)
Ie fait que s'il faut certes connaitre l'intention pour pouvoir decrire une action,
« la correspondance entre l' action observee et son jugement teleologique est, 1'1HI r dcfinir I' action humaine, Ia notion d' intention (<< souhait» au sens d' Aristote
pour I'observateur, toujours incertaine» (p. 253). Le philosophe Jiirgen Habermas 1111 «vouloir actif » au sens de Pharo (1990)) semble etre un element central:
dccrit trcs clairement cette incertitude: -xcst I'intention qui constitue Ie critere distinctif de I'action parmi tous Ies
""I res evenements » (Ricoeur, 1990: 94). Est-ce a dire que l'mtentionnalite est
I.orsquc j' observe un ami qui passe au pas de course, de I'autre cote de la rue.j'ai,
l'I lc-merne une propriete de I' action? En d' autres termes, n' y a-t-il que des actions
cortes. la possibilite d'identifier son passage rapide comme une action. D'ailleurs,
il certaines tins, la proposition «il passe rapidement dans la rue» sera suftisante en nucntionnelles ? Sachant que l'on peut faire quelque chose sans l'avoir voulu, il
taut que description de l'action ;en effet, nous attribuons ainsi al'acteur l'intention v.uu la peine de sarreter quelques instants sur cette question,
de se rendre aussi rapidement que possible quelque part plus bas dans la rue. Mais I .vxperience quotidienne montre que les comportements humains ne sont pas
nousne pouvons deduire cette intention de notre observation; nous admettonsplutot ioujours parfaitement conscients ou volontaires et qu'il existe une difference
l'existence d'un contexte general qui justifie la supposition d'une telle intention.
quulitative entre I'acte volontaire puret 1'« accident». En sernantique de l'action,
Cela dit, rneme dans ce cas, l'action - et c'est la Ie fait remarquable - necessite
111I s' accorde generalernent pour distinguer I' action intentionnelle et I' action
encore une interpretation. II se pourrait que notre ami cherche ane pas manquer
son train, a ne pas arriver en retard a sa conference ou a un rendez-vous; il se 1/(/1/ intentionnelle:
pourrait aussi qu'il se sente persecute et qu'il fuie, qu'il vienne d'echapper a un L'idee essentieJle est qu'il y a une difference de nature entre ce dont I'agent
attentat et se sauve, qu'il soit panique pour d'autres raisons et ne fasse qu'errer a I'initiative (ce qu'il fait arriver parce qu'il cherche a le provoquer) et cc qui
au hasard, etc. Du point de vue de l'observateur, il nous est possible d'identifier simplement arrive ou se produit sans que cela soit recherche (ce qui arrive par
une action, mais non de Ia decrire avec certitude comme la realisation d'un plan accident, par inadvertance, par erreur, ou ce qui est fait sous la contrainte, sous
d'action specifique ; car il faudrait, pour ce faire, connaitre l'intention daction une impulsion aveugle, malgre soi, etc.). (Quere, 1990: 87)
correspondante. (Habermas, 1993: 66-67)
Poser une distinction entre l' action intentionnelle et I' action non intentionnelle
L" est admettre que si l' intention implique l' action, I' inverse n' est pas vrai. Pourquoi

2 Intention et responsabilite alms, pourrait-on objecter, ne pas considerer les actions «non intentionnelles»
cornme de simples «evenements» ? A ce stade de notre reflexion, il semble que
Dans Ie langage ordinaire, on ernploie sou vent indifferernment Ies termes inten-
I'on a interet a ne pas confondre Ia categoric des evenements qui comprend les
tion et motif. Cependant, pour Ia clarte du propos, il semble utile de poser une
phenomenes physiques (« il pleut») ou Ies faits qui simplement adviennent (<< X
distinction theorique entre ces deux concepts. A Ia suite d' Anscombe (1990),
meurt») sous l' effet de causes avec la categorie des actions qui, intentionnelles
on dira que «I'intention d'un homme est ce qu'il vise ou ce qu'il choisit; son

28 29
ou pas, impliquent de louie Iacou des agents humuius. Agir par ruadvcrtuucc ou Non: il Iaut \I Irc lex al'll',s du l'tIlIPllhk nu-nt de de nature il provoqucr lc dramc
par crreur c'cst cncorc agir, En revanche, la difference quulitruivc entre l'uction avcc unc ccrtninc probubiliu-, IIII'Y a pas de rcsponsahilitc pour lex comcidcnccs,
intentionnelle et Faction non intentionnelle trouve toutc sa pertinence lorsqu'il Il'S hasards, lex cas Iortuits, Sl uurlluurcux soicnt-ils, (l.t' Nouveau Quotidien,
s'agit d'imputer une responsabilite a I'agent. En effet, I'expression de I'inten- 04,09,97 )
tion est le signe le plus manifeste de la prise en responsabilite de l'action par un II' CIS de l'hornicidc involontairc est interessant. II montre que I'on peut etre
agent. Des notions comme celie d' «homicide involontaire» ou d' « imprudence» \ oupublc de la mort de quelqu'un sans pour autant I'avoir voulu. Dans I'affaire
montrent que le degre de responsabilite est cvalue proportionnellement au degre dl' III mort de Diana, I'intention des paparazzi n'etait certes pas de provoquer
dintentionnalite: I' .ucidcnt rnortel, mais de voler quelques photos. La poursuite a-t-elle provoque
Les criteres du plein gre et plus encore ceux du choix preferentiel sont d' emblee des h: dr.unc 'l Le degre de probabilite n'a pas ete juge suffisant et 1'inculpation a ete
criteres d' imputation morale et juridique. La contrainte et I' ignorance ont valeur lvvcc. l.'hornicide involontaire, en tant qu'action non intentionneIle, represente
expresse d'excuse, de decharge de responsabilite. Si le plein gre merite louange ,'II quclque sorte le degre minimal de responsabilite et de culpabilite, le degre
et blame, le contre-gre appelle pardon et pitie. (Ricoeur, 1990: 121) maximal etant Ie meurtre premedite, Entre les deux, il yale meurtre «passion-
111'1", Pre nons-en un exemple. II s'agitd'un fait divers tragique: un homme, decrit
Agir de plein gre, c'est-a-dire volontairement, est considere comme Ie signe pourtunt comme un «citoyen ordinaire », decharge sur sa femme six balles de
d'une possible imputation morale et juridique: il faut que l'action puisse etre pistolct. Voici Ies faits tels qu'ils ont ete rapportes dans Ies journaux:
evaluee comme intentionnelle pour tomber sous Ie blame ou la Iouange. A ce
( 12) Le 10 mars 1997, un citoyen ordinaire et employe modele abat sa femme
propos, on notera que la dichotomie stricte entre intentionnel et non intentionnel
de six balles de pistolet. Plus agee que lui et partiellement impotente, elle
doit etre relati visee. II semble plutot qu' il existe un continuum entre I' action non
avait pris I'habitude de le houspiller pour un oui ou pour un non, Ce soir-
intentionnelle pure (par exemple, quand, lors d'une reception, I'un des convives,
la, elle avait eu un mot de trap, le faisant disjoncter, Le detonateur de ce
qui tient un couteau a la main, est bouscule, tombe sur un autre convive et, de
drame familial, c'est.i. Jacques Chirac. lndirectement, bien sur. Madame
cc fail, lc poignardc involontairement) et I'action intentionnelle, consciente, tient a ecouter l' allocution televisee du president francais, Monsieur n' en
volontairc ct rnotivce (un homme tue son voisin parce que la fumee de son bar- a aucune envie. Mais elle lui impose sa volonte. Pour la derniere fois. II se
hccuc lincommode). Entre ces deux cas de figure, il existe d'autres situations donne« du courage» en avalant une grosse lampee de cognac, puis fait taire
dans lcsqucllcs Ie degre d' intentionnalite, respectivement de responsabilite, varie les recriminations dont elle I'accable en vidant son 7,65 sur elle. Depuis
considerablcment. hier, Ie meurtrier est juge devant la Cour d'assises de Geneve. (Le Matin,
05.05.98)
Prenons quelques exemples. Tout d'abord, un cas de mort accidentelle propos a
de Iaquelle Ia justice a do statuer: la mort de Ia princesse Diana'. Quelques jours
( ,l' rneurtrier K. n' ayant pas conteste avoir tue sa femme, la justice a do evaluer
apres l' accident du pont de I' Alma, Ies six photographes qui ont poursuivi la
III nature de son action: «meurtre premedite» ou «meurtre passionnel»? La
voiture sont inculpes d'homicide involontaire par Iajustice francaise. La presse
question etait en gros de savoir si K. avait tue de sang froid avec premeditation
s'interroge alors sur ce grief: «Les paparazzi accuses de la mort de Diana: mais
IlU irnpulsivement sous le coup d'une emotion. Le jury de la Cour d'assises a
qu' est-ce que la responsabilite ? » lit-on dans Ies journaux. Dans un des articles,
la notion d 'homicide involontaire est expliquee et comrnentee : optc pour le deuxieme cas et a inculpe le meurtrier de meurtre passionnel:

(II) Pour accuser quelqu'un d'homicide involontaire, il faut etablir un lien


(13) Le jury a ainsi admis que K. avait agi sous Ie coup d'une emotion violente,
particulier de causalite, expliquent Ies juristes, entre le comportement du submerge par un ras-le-bol devenu colere, A cela se sont ajoutes les effets
de I' aleool. L'emotion etait excusable en raison de son etat depressif et des
coupable et la mort de la victime. Mais il ne suffit pas de n'irnporte quel
incessants reproches de son epouse. La responsabi lite restreinte a ete admise,
enchainement de circonstances, Sinon, vous vous retrouveriez coupable
(Tribune de Geneve, 06,05.98)
d'avoir lance un coup de fil aun ami, Ie retardant ainsi de quelques minutes,
ce qui I' aurait force ase precipiter hors de chez lui pour attraper un train et
l'aurait finalement pousse sous les roues d'une voiture. l.cs justifications rnentionnees (emotion violente, colere, alcooI, etat depressif,
rcproches de I' epouse) constituent autant de faeteurs causaux declenchants. Le
dcgre d'intentionnalite de l'agent est evaluc ici en fonction de la nature de ce qui
3, Diana, princesse de Galles et epouse du prince Charles, est decedee d'un accident de voiture II provoque I'acte meurtrier, L'intention cI Ie motif apparaissent indissociables.
it Paris, Ie 31 aout 1997,

30 31
Si la rcsponsabilitc rcxtrcintc a ele admisc, ccst que lujusticc u rcuu comptc du canton de Herne uvuicut plonolln; lin rctruit de pcrmis de conduirc pour 1111

fail que Ie rncurtricr avait etc mQ par des forces cxtcricurcs, mois. Sur recours, Il' '1'1' cunlinuc lc point de vue de l'Ollice federal des
routcx : ccst trop pell,
Prenons rapidement deux derniers exemples. Le premier conccrnc la debacle, en Statuant en Il)l) I sur un cas scmblable, les juges avaient admis que piquer
Suisse, de la Banque Vaudoise de Credit, suite a I'incompetence de son directeur du ncz quand on conduit pouvait constituer une faute legere, susceptible
general, Hubert Reymond. D'abord accuse de faux renseignernents, I' ancien patron d'un simple avertissement. lis reviennent sur cette appreciation ala lumiere
de la banque est finalement acquitte : «responsable, mais pas coupable penale- de travaux medico-legaux qui demontrent que I'endormissement au volant
ment» telle est la conclusion du president du tribunal". Le cas est interessant. Si est toujours precede, chez une personne saine, de signes avant-coureurs.
Hubert Reymond est declare «responsable » c' est qu 'une gestion fautive peut lui Paupieres lourdes, bouche seche, perte de tonus musculaire, absences ...
etre imputee. En ignorant les signes de deterioration financiere et en fournissant autant de signes parmi d'autres qu'il est irnperatif de s'arreter,
des informations lacunaires, il a bien concouru ala deconfiture de la banque. En Au vu de ces travaux, estiment les juges, c'est de deux choses l'une. Soit
revanche, il n' est pas coupable, au sens penal, parce qu'il a simplement agi par le conducteur a pris le volant dans un etat de fatigue deja avance, ce qui
constitue une negligence grave. Soit il etait, au debut de son voyage, en etat
negligence et incompetence (en toute bonne foi, en somme !). Les conclusions
de conduire mais a ensuite plonge dans la somnolence a cause de la duree
du tribunal sont explicites:
de l'etape, de la monotonie de la route ou pour toute autre raison. Dans ce
( 14) Le tribunal a juge qu' il avait objectivement enfreint le code penal en diffusant cas, il est tout aussi fautif car les symptornes evoques plus haut auraient du
des informations incompletes, passant sous silence la situation reelle de la I'amener a faire une pause. (Le Temps, 20.05.00)
banque a un moment ou les risques de credits explosaient. Mais rien n'indi-
que que I' accuse ait eu conscience de delivrer des renseignements errones, l-ort des rapports medicaux, le Tribunal federal, appuye par I'Office federal des
tant il etait persuade que la banque allait s'en sortir. [... ] Hubert Reymond routes, a decide que le sommeil au volant constitue une faute «aussi grave que la
n' a done pas commis intentionnellement le delit qui lui est reproche, me me conduite en etat divresse et entre dans la categoric ou I'autorite doit prononcer
pas sous la forme attenuee du dol eventuel, I' accuse etant «denue d' esprit lin retrait de permis quelles que soient les circonstances du cas d'espece », Le
de calcul ». Quant a la negligence, elle n'est en I'occurrence pas punissable. postulat est que celui qui s'endort au volant a commis volontairement une im-
« L'incornpetence et l'echec ne relevent pas de la loi penale », souligne Ie
prudence. En effet, conscient de son etat (cf. les «signes avant-coureurs » cites
president. (Le Temps, 03.12.99)
dans les travaux medico-legaux), I'automobiliste peut se representer les effets
de son action. Sa responsabilite est done totale.
Les circonstances attenuantes sont l'absence de conscience de la portee de ses
actes, I'absence d'esprit de calcul et I'absence d'intentionnalite de l'accuse. I.csdeux cas de negligence-imprudence relates ci-dessus, I'un sanctionne, I'autre
«L'incompetence n' est pas penale, merne si la betise tend ainsi a servir un peu pas, montrent que l'interpreration des actions est sans cesse sujette a discussion.
facilement de brevet d' innocence» ironisera un journaliste a I' annonce de I' ac- l.'interpretation de I'agir humain a souleve de nombreuses controverses, doni
quittement. Si dans Ie cas relate ici la negligence est declaree non punissable, elle notamment Ie debat entre I' «explication» et la «comprehension».
peut I'etre dans d'autres. C'est ce qu'a decide, par exemple, Ie Tribunal federal
a propos de I' endormissement au volant:
(15) S'endormir au volant est une faute grave 3 Explication et comprehension
Qui s'endort au volant I'a bien cherche. Telle est en substance I'analyse du
« Nous expliquons les choses, mais nous comprenons les hommes » affirrnait lc
Tribunal federal dans un arret pub lie vendredi.
philosophe Wilhelm Dilthey. La distinction explication-comprehension est issue
Les juges etaient saisis du cas d'un conducteur qui s' etait brievernentendormi
au volant alars qu'il circulait a 120 kmlh a 5 h 45 du matin sur I'autoroute
de la philosophic allemande du Xl.X" siecle. Elle etablit une difference entre lc
et avait cause un accident entrainant des degats materiels. Les autorites du savoir explicatif des sciences de la nature, qui recherche les causes et veri fie
des lois, et Ie savoir comprehensif des sciences de I'esprit qui vise a apprehcn-
del' Ie sens des conduites humaines et recherche plutot les motifs et les raisons
4. Lors du proccs du sang contamine qui a eu lieu en fevrier 99 devant la Com de Justice de la d'agir, C'est en fait une reponse theorique au probleme que pose le statut des
Republique francaise, Paul Ricoeur a ete appele it ternoigner it propos d'un enonce similaire,
sciences humaines a cette epoque. La question est alors de savoir si les sciences
la famcuse phrase de I'ancienne ministre Georgina Dufoix: « responsable mais non coupable»
(voir l'articlc dans Le Monde des Debats (avril 1999) qui reproduit I'essentiel de I'intervention de I'hornme forment avec les sciences de la nature un ensemble homogene et
du philosophe). continu ou si les conduites humaincs, de par leur nature intentionnelle, reclament

:12 33
un mode dintclligjhilitc spcciliquc. Dans cc debar, lcs Il'I'I11l'S «vxpliqucr » ct C o u u u c u t c n m p r c u d r c . SlIlIS ( ' ( ' I l l ' dlSposilioll cl'csprit q u i 1I01lS rend c o n n a t u r c l s a

«comprcndre » dcvicnncnt lcs crnblcrncs de deux camps CII prcscnc« : " lc tcrrnc uutrui, 1I01lS pCI'IlIl'\ de Il'SS\'1I111 SI'S passions, de rcpcnscr sex idees SOLIS 101 lumicrc
explication designe la these de la non-differenciation, de la continuitc cpixtcmo- mcmc Oll ilks vit, ell lUI 11101 d\' connnunicr avec lautrc. Lc tcrrnc de syrnpathie
logique entre sciences de la nature et sciences de l'homme, tandis que Ie terme est mcmc insulfisant ici : l'lIlll' lhistoricn ct son objet c'est une amitie qui doit se
comprehension annonce la revendication d'une irreductibilite et d 'une specificite uoucr,si I'historicn vcutcomprcudrc, car, selon la belle formule de saintAugustin,
des sciences de l'homme » (Ricceur, 1986: 161). Dans son Introduction al'etude «on nc pcut connaitrc pcrsonnc sinon par l'amitie ». (Marrou, 1954: 98)
des sciences humaines (1883), Dilthey prone une coupure epistemologique au
1'0111' lcs antipositivistes que sont Aron et Marrou la methode historique ri'est
nom d'une difference ontologique radicale entre les «sciences de I'esprit » ou
quunc extension de la comprehension «naturelle » d'autrui: portant sur des
«sciences humaines » (Geisteswissenschaften) et les «sciences de la nature»
.utions humaines regies par des intentions, des projets et des motifs, elle peut
(Naturwissenschaften), physique et chimie principalement. Les arguments sont
II-s comprendre par une introspection semblable a celIe par laquelle nous com-
les suivants :
pn-nons les intentions et les motifs d' autrui dans Ia vie quotidienne. II s' agit ici
Les sciences de la nature expliquent les choses, Ies realites materielles ; celles duu raisonnement par analogie: I'historien transfere - transpose - au passe des
de I'esprit font comprendre Ies hommes et leurs conduites. L'explication est la modes d'explication (au sens courant, non scientifique) qui font leurs preuves
demarche de la science proprement dite ; elle recherche les causes et verifie des
dans son experience sociale quotidienne. Ce type de raisonnement suppose evi-
lois. Elle est deterministe : les memes causes produisent toujours les memes effets,
et c'est precisement ce que disent les lois. La rencontre d'un acide et d'un oxyde dcmment que l'on postule une continuite entre les hommes atravers les siecles".
donne toujours un sel, de l'eau et de la chaleur. 'I'rl's concretement, comment est cense proceder I'historien qui veut comprendre
Manifestement, les sciences humaines ne peuvent viser ce type d'intelligibilite. 1111 phenomene historique? Dans ses Douze lecons sur l'histoire, Prost (1996)

Cc qui rend les conduites humaines intelligibles, c'est qu'elles sont rationnelIes, n 1111 mente ainsi la demarche comprehensive:
ou du moins intentionnelles. L'action humaine est choix d'un moyen en fonction
Du point de vue de la logique, I'explication de l'historien ne differe pas de celIe
d'unc fin. On ne peut I'expliquer par des causes et des lois, mais on peut la com-
de I'homme de la rue. Le mode de raisonnement mis en ceuvrepour expliquer la
prendre, (Prost, 1996: 151)
Revolutionfrancaise n' est pas Iogiquernent differentde celuiqu'utilise I'homme de
la rue pour expliquer I' accident ou le resultat des elections. [L'historien] applique
En sornrnc, cn proposant un mode d'intelligibilite propre, la notion de compre-
au passe des types dexplication qui lui ont permis de comprendre des situations
hension vise aconferer aux sciences de l'homme une respectabilite scientifique ou des evenernents qu'il a vecus. Quand l'historien dit que I'augmentation des
cgale a celie des sciences de la nature. impots ala fin de son regne a rendu Louis XIV impopulaire, c'est le contribuable
Dans le domaine de l'histoire, le debat entre expliquer et comprendre a ete parti- qui parle... Et sur quoi l'historien se fonde-t-il pour accepter au refuser Ies expli-
culierement vif. II a vu se dresser deux camps opposes: du cote du comprendre, cations que lui proposent ses sources, sinon sur sa propre experience du monde et
des historiens comme Raymond Aron et Henri-Irenee Marrou; du cote de I'ex- de la vie en societe, qui lui a appris que certaines choses arrivent, et que dautres
n'arrivent pas? (Prost, 1996: 158-159)
pliquer, Fernand Braudel et Ernest Labrousse, pour ne citer que quelques grands
noms de I'historiographic francaise. Dans sa these Introduction ala philosophie
Concemant la demarche comprehensive, il faut encore preciser qu'elle ne se
de l' histoire (1938), Aron reprend ason compte I' opposition expliquer/compren-
rcduit pas a rechercher seulement les mobiles et les intentions qui determinent
dre. L'histoire etant a son sens une reconstruction dans laquelle I'historien doit
lcs actions humaines, mais qu' eUe porte plus generalement sur la comprehension
simpliquer, illaisse l'observation objective et detachee des faits et la recherche
du monde social et historique, merne quand les hommes sont sans prise sur les
de chaines causales aux sciences de la nature pour proner une appropriation des
cvcnements et qu ' ils se contentent de s' adapter aIa situation. L' essentiel est que
signes exterieurs pouvant exprimer une vie psychique interieure et 1'« intropa-
lTS comportements apparaissent investis de sens et de valeurs :
thie » de l'historien dans des vies etrangeres, L'hypothese est que l'historien ne
comprend Ia vie des autres que dans Ia mesure ou il peut transferer son experience On peut en effet affiner l'analyse et distinguer, avec Max Weber, entre les ac-
vecue, II ne comprend qu'a travers ses propres pratiques sociales. tions orientees subjectivement par les intentions ou les croyances des individus
qui poursuivent leur but - ou leur reve - independamment du reel (rationalite
Marrou, egalernent, affirme que I' on ne comprend I' autre que par sa res semblance
anotre moi. Comprendre suppose par consequent une forme de connivence avec 5. Pour les partisans du raisonnement analogiquc, lc trunsfcrt peut fonctionner dans les deux
l' autre, une « sympathie » : sens, I'explication du passe pouvant cgalcmcnt nourrir I'cxplication du present (d'ou la
justification d'enseigner l'histoire '1).

34 35
subjective par Iiuulitc), ct lcs uctions oricutecs judicil'IISI'IIII'lIl cl qlll n-poudcnt I7'tN, ccllc de I'tun l'l l'l'lIl' dl' IH·Il" SOli hypothese csl quc la revolution de
de fucon adaptcc a unc situation (rationalitc objective purjusu-sxc). ll cst dcx his- IH4H ncst qu'unc « rcpctirion » dc IIHl) ct IH3n. Sc lirnitant au temps mcmc des
toircs plcinement hurnaincs, ou Ics intentions pescnt bien pcu, tant lu marge est iouruccs rcvolutionnuircx « II Ill' s'agit pas pour moi de rcchercher Ies origines
etroite, comme l'histoire des crises frumentaires: les rnauvaiscs rccoltcs de ble, lointaincs de nos trois revolutions, mais sculcment, si je puis dire, le processus,
les hausses de prix qu'elles provoquent, les famines, la mortalite qui en resulte ne
la technique des jours memes Oll s' accornplit, au sens propre, la revolution»
sont pas du domaine des motifs ou des raisons, par opposition aux causes, mais
( Il)4X : 3) -, iI va s' efforccr de montrer une similarite de structure entre les trois
ce sont des situations auxquelles les contemporains s' adaptent et donnent sens,
(Prost, 1996: 156) l'as ct cxpliquer de facon causale Ie phenomene «revolution ». Pour Labrousse,
l'C n'est pas I' action de tel ou tel personnage, ni I' affrontement de tel ou tel

En reaction ala methodologie comprehensive et sous I' influence de la sociologie groupe social qui constitue le fait historique, mais plutot 1'« accident» qui vient
durkheimienne, un autre courant historiographique emerge, qui se reclame de n1I1lpre la continuite conjoncturelle, comme par exemple, la flambee des prix ou
procedures plus rigoureuses. Dans un article celebre de 1903 intitule «Methode line mauvaise recolte. La premiere phrase de sa conference annonce d'emblee le
historique et science sociale », Francois Simiand refute la methode comprehen- pcu de poids qu' il donne au facteur humain et psychologique : «Les revolutions
SL' tont malgre les revolutionnaires » (1948: 1). Dans son explication causale, il
sive, cette methode qui revient, pour l'historien, a «imaginer les actions, les
pensees, les motifs des hommes passes, et cela d'apres les actions, les pensees, va presenter ce qu'il nomme 1'« explosion» revolutionnaire comme Ie resultat
les motifs des hommes qu' il connait, des hommes actuels» (1903 : 95). II critique ineluctable de forces irrepressibles :
I' emploi d' une psychologie «vague et mal elaboree » et surtout «1' application (16) Pour realiser une revolution du genre de 1789, de 1830 ou de 1848, pour
inconsciente de regles analogiques postulees sans discussion prealable » (ibid. : mettre une masse en mouvernent, en l'absence d'un mot d'ordre de grand
95). II propose aux historiens de se detourner de leurs «idoles» accoutumees : parti populaire et de ce choc traumatique de la defaite ou de l'occupation
I'cvcncmcnt unique, Ie grand personnage et le cas singulier pour se consacrer a dont je parlais tout al'heure, la seule force assez puissante sera un fait, ega-
I'ct udc des rcgularites et des phenomenes repetitifs apartir desquels il est possible lement de masse, dont le fait economique constitue Ie type Ie plus accompli.
de construirc des explications, voire d 'induire des lois du social. Cette conception (Labrousse, 1948: 3)
qui sinspirc tres clairernent des sciences de la nature appelle une strategic de
recherche precise, asavoir Ie recours au modele deductif de l' explication: l.a chaine causale est annoncee : c'est un fait economique qui est la cause de
lcxplosion revolutionnaire. Suivons le raisonnement de Labrousse dans son
Un evenement est explique quand il est «couvert» par une loi et ses antecedents tcxte :
sont legitimement appeles ses causes. L'idee cle est celle de regularite, asavoir
toutes les fois qu'un evenernent du type C se produit en un certain lieu et en un (17) Premier element explicatif de I' explosion revolutionnaire : c' est un etat de
certain temps, un evenement d'un type specifique E se produira en un lieu et en tension economique, Tension economique, en 1789, en 1830, en 1848; sans
un temps en relation avec ceux du premier evenernent. (Ricoeur, 1983: 162) doute les facteurs sont differents abien des egards ; ils demeurent cependant,
au fond, tres proches. L'histoire de nos difficultes economiques aces trois
Pretendre «expliquer » scientifiquement un evenement historique, c'est done dates se repete etonnamment. (ibid.: 4)
faire I'hypothese que celui-ci est repetable et previsible. C'est precisernent Ie
postulat de l'histoire «sociale », courant historiographique important concre- I.abrousse remonte aussitot a la cause de cette tension economique : un «ac-
tise par les premiers travaux de Labrousse dans les annees 1930 et les grands cident naturel », a savoir de mauvaises recoltes: «A l'origine des difficultes
programmes de recherche menes par Ie rnerne Labrousse et par Braudel a partir cconomiques, je vais done trouver un fait naturel, un fait spontane, echappant a
des annees 1950. Ces historiens soutiennent que I'explication historique peut la volonte de l'homme» (ibid.: 4). De la crise economique, Labrousse montre
suivre le meme schema que I'explication d'un evenement physique, tel que la cnsuite que I' on debouche ineluctablernent sur une crise sociale (mauvaises
rupture d' un reservoir d' eau par le gel, ou d 'un evenement geologique, tel qu' une recoltes ~ hausse des prix ~ effondrement du pouvoir d'achat ~ faillites et
avalanche ou une eruption volcanique. C'est ainsi que Labrousse explique, par chomage dans l'industrie) pour aboutir enfin a la crise politique:
exemple, «comment naissent les revolutions », Dans ce texte d'une vingtaine (18) Cette crise politique va donner a la crise sociale un objectif politique, et la
de pages, retranscription d'une conference prononcee dans Ie cadre du Congres crise economique donnera a la crise politique une immense force sociale.
historique du centenaire de la revolution de 1848, Labrousse compare trois Nous apercevons maintenant la nature de notre melange explosif. C'est,
memes evenernents historiques, a savoir trois revolutions francaises, celle de dans les trois cas, la rencontre d'unc grande commotion economique et de

36 37
grandc~; dilficultcs politiqucs.Ia rcncontrc d'uuc gl'lllldl' nlSl'l'l'lIl1ollliqllc ct gcncrul.Un historicn dc l'lIss\'lllhh'I'Il'III-'IIIISM'/ll'lllll'lIll'nl a la mise en evidence
cl'unc grande crisc politiquc.Ia crisc politiquc traduisaut cllc I IIt'l Ill', dans unc d'un cnchuincmcnt purcuu-ut IIH'tlll'l dl' l'IIlIS\'S, II doutc que lcs luctcurs dccrits
large mesurc, des antagonismes sociaux anterieurs ct divisant profondcrncnt aicnt rccllemcnt cui' i mportuncv 'I Ill' I ,111m HISSl' leur uccordc ct dcmande aeel ui-ci
la classe dominante ou les classes dominantes, (ibid.: 19) s' i Inc vaudrait quand IIlCIIlI' pas lu pei Ill' de flo i III n xlu irc l'hurnain «en se replacant
En parlant de «melange explosif », Labrousse reconstruit Ie fait historique a dans l'ctat d'csprit des gells qui lllli agi» tihid.: 26). La reponse de Labrousse
la maniere des sciences de la nature, au les memes causes produisent toujours sc fait sec he : <de u' ai pas prctcndu donner une interpretation des revolutions
les memes effets, au la rencontre d'un acide et d'un oxyde donne toujours un francaises, mais une explication des mecanismes revolutionnaires des journees
sel, de l'eau et de la chaleur". Deux forces sont done en presence: une tension rcvolutionnaires » tibid. : 26). Dans cette replique, la notion d' « interpretation»
economique et une tension politique, deux ingredients, en somme, dans cette - terme nouveau dans Ie debat - apparait comme liee au versant comprehension.
recette que decrit Labrousse pour faire une revolution. II ajoute toutefois cette Dans Ie climatdualiste entre explication et comprehension, cette position apparait
remarque: assez logique. Sans entrer ici dans les longues discussions theoriques autour de
(19) Mais, ce n'est pas encore assez pour l'explosion! Pour que ces deux forces
a
la notion d'interpretation, on se bornera signaler la tentative de Ricceur pour
situer I'interpretation ailleurs en cassant la dichotomie expliquer-comprendre.
conjuguees, tension economique et tension politique, fassent tout sauter, il
va falloir qu'elles rencontrent une resistance. Son hypothese est qu'« expliquer et comprendre ne constituent pas lcs poles
En 1789, ce sera la preparation du coup de force royal. d'un rapport d'exclusion, mais les moments relatifs d'un processus complexe
En 1830, les Ordonnances. qu' on peut appeler interpretation» (1986: 162). Au dualisme methodologique,
En 1848, le refus de toute promesse de reforme et I'interdiction de la mani- Ricoeur substitue une dialectique: «Expliquer plus pour comprendre mieux ».
festation reformiste. (ibid. : 19) Cette tentative dintegrer explication et comprehension dans ce qu'il appelle
«I'arc hermeneutique de linterpretation» est largement commentee dans Du
La loi pour faire naitre une revolution necessite done un melange explosif texte a l'action. On n'en citera que la conclusion:
constituc d'une tension economique et d'une tension politique, d'une part, et
Sur Ie plan epistemologique, je dirai qu'il n'y a pas deux methodes, la methode
d'un dctonatcur (la resistance gouvernementale) d'autre part. Fort de cette loi, explicative et la methode comprehensive. A parler strictement, seule I' explication
I.abrousse s 'aventure dans I'histoire comparee pour expliquer lcs «revolutions» est methodique. La comprehension est plutot Ie moment non methodique qui,
en France et les «evolutions» en Angleterre: dans les sciences de I'interpretation, se compose avec le moment methodique de
(20) Sir Charles Webster! Comme vos gouvernements ont su eviter cette «re- I'explication. Ce moment precede, accompagne, cloture et ainsi enveloppe l'ex-
sistance », aux temps les plus dangereux! Je pense a cette extraordinaire plication. En retour I'explication developpe analytiquement la comprehension.
technique de deminage, de desarnorcage revolutionnaire, du grand parti Ce lien dialectique entre expliquer et comprendre a pour consequence un rapport
conservateur anglais. En Angleterre, politique de souplesse : on cede atemps tres complexe et paradoxal entre sciences humaines et sciences de la nature. Ni
et rien ne saute. En France on resiste - et tout saute. Je n' entends certes pas dualite, ni monisme. (Ricceur, 1986: 181)
expliquer ainsi les differences entre les evolutions anglaises et nos revolutions
francaises. Ce n' est la qu 'un aspect, je dirais presque second, improvise - et
comme litteraire - de la question. Mais je me demande neanmoins si ce fait 4 Normes et valeurs de l'action
n'explique pas, pour une part.Ia presence du caractere explosif dans notre
histoire interieure, et l'absence si remarquable de ce caractere au cours des Jusqu'a present, I'analyse a porte exclusivement sur I'action d'un agent unique,
derniers siecles de votre histoire. (ibid.: 19) dote d'intentions et mfi par des motifs personnels. Or, meme individuelle, I' action
se deploie dans un cadre social generateur de conventions", En effet, quand il
L' explication causale du phenomene revolutionnaire par Labrousse suscite I'issue a agit, l' individu n' exprime pas seulement ses desirs « prives », mais egalement des
de sa conference quelques reactions de scepticisme, au milieu de l' enthousiasme regles «publiques » : «Ie sens [d' une action] depend du systeme de conventions
qui assigne un sens achaque geste, dans une situation elle-rneme delimitee par
ce systeme de conventions» (Ricoeur, 1986: 244). L' existence de normes au
6. Cette idee que la science peut toujours etablir une previsibilite rigoureuse releve evidernment
du scientisme de la fin du XIX' sieclc. On sait actuellement que la realite est plus complexe:
les lois scientifiques ont perdu leur caractere purement deterministe et les sciences sont de- 7, L'action se deroule egalement dans Ull monde objectif regi par des lois physiques (la loi de
venues probabilistes. la pesanteur, par exemple).

38 39
de rcglcs nc signi lie pas pour aulanl qu'~, chaque gesll' nc L'OITl'SpOIHk qu ' un Vall I rijk, tlu it!L;sigllL' L'l'S Sl-lllll'lIl'('S sll'n'ol ypL;CS SOliS le tcrmc d ' « action frames »,
seul scns. Une mernc action pcut signifier des choscs diflcrcnrcs, conunc on k-x tIelinit COIllIllC suit: «( 'c sonl dl'S r.ulrcs sociaux, au scns d'unc organisation
peut Ie constater dans cette anecdote tiree d'un texte de Nathalie Sarraute, Le du comportement social, cl tit'S cndrvx L'ognilifs, au scns d'unc organisation de
Mensonge: nos connaissances concernant la manicrc de se comporter dans certaines situa-
(21) SIMONE: [... ] Moi je me rappelle, pendant la guerre ... II y avait des Cana- tions ainsi que I' interpretation tics actions d"autres participants» (rna traduction
diens parachutes", Mon mari les avait rencontres dans la foret. lis fuyaient de van Dijk, 1977: 10). Les actions d' autrui sont done evaluees en fonction de
et mon mari courait vers eux, illeur tendait les bras..; Entin il a reussi ales leur dcgre de conformite aux normes reconnues comme legitimes. La validite
ramener a la maison, .. nonnative d'une action se mesure par rapport a deux criteres : d'une part, ce qui
[ ... ] SL' fait habituellement dans une situation donnee et, d'autre part, ce qui do it se
YVONNE: [... ] Allez-y, Simone, racontez ...
lairc en fonction d'un code ethique ou de lois. Prenons le premier critere. En
SIMONE: Eh bien, je vous disais done que mon mari, quand il a vu ces para-
general, Ie constat de non respect d'un schema d' action conventionnel est imme-
chutistes, il s'est mis a courir et eux ils fuyaient, ils croyaient qu'il voulait
les capturer, il avait beau crier, agiter les bras ... Entin ils ont compris. Illes diatement interprete comme une anomalie logique, une incoherence normative.
a ramenes ... lis etaient dans un etat.i. (Sarraute, (1967) 2005: 43-45) Quclqu 'un qui n'« obeirait » pas au script canonique «aller au restaurant» et qui
dcmanderait la note et le dessert avant meme d'avoir examine la carte ou s'etre
Dans Ie contexte social de guerre, le merne geste de «courir et tendre les bras» assis passerait a coup sur pour un fou, un original ou un farceur. Dans Revaz
est d' abord interprete par les fuyards comme un signe d' animosite (« ils croyaient ( 19(7), j' ai releve quelques cas de telles «ruptures» de scripts. Je n' en citerai
quil voulait les capturer») puis, dans un deuxieme temps, compris comme un done qu'un ici. Dans Le Grand nigaud de Portobello, album illustre publie pour
signc daide (<< Enfin ils ont compris. Illes a ramenes»). Ce bref exempIe mon- la premiere fois en Union sovietique en 1928, est racontee la vie quotidienne
trc q u' une rnerne action peut entrer dans des «scenarios» sociaux differents: d'un habitant de Londres qui manifestement ne se comporte pas normalement.
« capture» vv« aide ». La notion de scenario, de scriptou de cadre, a ete elaboree II «enfile son pantalon sur ses oreilles», «met les pieds dans son veston», «se
par la psychologic cognitive pour designer un schema d'action preetabli. Des coiffe du chat de sa proprietaire » pour ne citer que quelques exemples. A la
act ivitcx socio-culturelles courantes telles que «aller au restaurant», «prendre gare, «il demande un bouquet au lieu d'une reservation» et, au bar, «un aller-
lc train» ou «faire des achats» y sont decrites comme autant de sequences retour pour Birmingham». A chaque occurrence d'une action anormale, un
dactions convcntionnelles, socialement stabilisees, se deroulant selon un ordre pcrsonnage observateur - un voisin, un passant, un employe - evalue la non
chronologique precis. Le script «Restaurant», par exemple, est represente sous conforrnite en s'exclamant: «Oh, mais c'est le grand nigaud de Portobello! ».
la forme d' une suite de «scenes» : i\ la fin de 1'histoire, le «nigaud» tente encore de partir en train a Birmingham,
SCENE I : ENTREE mais une fois de plus le script n' est pas honore puisque Ie «voyageur» s'installe
Le client entre dans le restaurant. II cherche une table. II decide de l'endroit ou il dans un wagon desaffecte, y passe plusieurs jours en attendant de se retrouver
s' assoit. II se rend a la table choisie. lis' assoit. il destination, jusqu'au moment OU, constatant qu'il est toujours a Londres, «il
SCENE 2: COMMANDE soupire a fendre I'ame » et s'etonne : «Que signifie cette plaisanterie? Adieu mon
Le client se procure Ie menu, II examine Ie menu. II choisit Ie plat qu' il va manger. joli Birmingham! Me voila revenu avant d'etre parti !» (Marshak et Rosenthal
II fait signe au serveur. Le serveur vient a la table du client. Le client commande (1928) 1999). Cette derniere action est evaluee en derniere page par tous les
Ie plat choisi. Le serveur se rend a la cuisine, Le serveur transmet la commande pcrsonnages de I'histoire reunis pour crier en cceur : «Oh, mais c' est Ie grand
au cuisinier. Le cuisinier prepare Ie plat. nigaud de Portobello! ». Dans cette histoire, il y a toujours quelqu'un garant de
SCENE 3 : CONSOMMATION la norme, pour evaluer le comportement anormal du personnage principal.
Le cuisinier donne Ie plat au serveur, Le serveur apporte Ie plat au client. Le client On notera a ce propos que les savoirs partages concernant les normes de com-
mange Ie plat.
portement - ce qui se fait habituellement dans une situation donnee - sont lies
SCENE 4: SORTIE non seulement a des groupes sociaux, mais aussi a des entites culturelles. Dans
Le serveur ecrit la note. II se rend aupres du client. II donne la note au client. Le la recherche des causes de la catastrophe du Boeing d'Egyptair, Ie 31 octobre
client donne un pourboire au serveur. II se rend a la caisse. II donne de l'argent 1999, par exemple, les enqueteurs americains ont pri vilegie la these du suicide du
au caissier, II quitte Ie restaurant. copilote, suite a l'analyse du comportement de ce dcrnier juge comme« etrange ».
(Bower, Black et Turner, 1979, cite par Denhiere, 1984: 24) Scion la transcription des deux derniercs minutes du vol, Ie copilote a dit «je

40 41
mcn rcmets a Dicu » aprcs que lc commandant est sort] du col'kpit pour allcr Dans I'llIsl;llIl;oll 01"1I10;1'/', ()lIl1llllll'lI altlrail dl'jil tr0s claircmcnt l'uucntion sur
aux toilettes. II aurait ensuitc dcconnecte Ie pilote automatique ct mis la manctte linutilit,' de certains lkwloppl'lIll'nts:
des reacteurs sur position «ralenti» avant de pousser vers I' avant Ie manche de «Jc suis vcnu Sill" lc port ; j'ui apl'n;u lc navirc ; j'ai dcmande lc tarif du passage;
controle de l' avion, Ie faisant piquer du nez, tout en repetant la formule «je m' en on s' ext mis d"accord Sill" lc pri x ; j' ai cmbarque ; on a leve I' ancre ; on a detache
remets a Dieu » « sur un ton monotone, presque incantatoire» ont juge les experts. I' arnarrc ; nous sommcs partis ». Ricn de tout cela ne peut etre dit plus rapidement,
La repetition, une dizaine de fois au moins, de cette formule est apparue aux mais il suffit de dire: «J'ai quittc Ie port en bateau». Toutes Ies fois que I'issue
yeux des experts americains entrer dans le scenario «suicide ». A la lecture du de l'evenement suffit a indiquer les faits anterieurs, nous devons nous contenter
rapport, les Egyptiens ont immediatement reagi a la these du suicide en faisant de ce qui fait comprendre Ie reste. (Quintilien (1 er s.) 1976: 50)
valoir une autre interpretation des dernieres paroles du copilote :
La disponibilite, chez les participants d'une merne culture, de ces cadres de
(22) L' etrangete supposee du comportement de Battouti, reste seul dans le cockpit
connaissances - scenarios, scripts ou schemas - permet effectivement d'Inferer
pendant un fatal passage aux toilettes du commandant de bard, est vue ici
une suite logique d' actions dans un texte, meme si celui-ci presente des ellipses".
comme parfaitement normale. [... ]
[e Je m'en remets a Dieu »] «C'est le genre de formule religieuse qu'on sort Outre les cas de ruptures de script deja citees plus haut, on rencontre parfois, dans
a tout va chez nous, un peu comme vous diriez «man Dieu ! » au simple- la Iitterature, un telescopage de scripts qui, mis ensemble, donnent des textes assez
ment « m ... l » assure Hani, vendeur de journaux au centre-ville, qui veut surprenants, comme dans l'une de ces «Nouvelles de l'etranger» de Michaux:
voir dans le crash «une cause que les Americains se refusent a avouer». La
(24) De V ...
langue populaire, il est vrai, raffole du nom de Dieu, que ce soit dans I'ex- Enfants franco sur demande.
pression leitmotiv «in cha Allah» (si Dieu le veut) au pour assurer de son Sans doute, mais il y a quand ils ne plaisent plus, Ia question du renvoi de
bon etat de sante -« al hamdulillah », Dieu merci, tout va bien -, en passant l'adopte, qui devrait etre aussi simple et qui, etant donne le gout toujours
par «ustaghfirullah » Ue demande le pardon de Dieu) prononce au passage grand de Ia paperasserie, reste une chose compliquee, qui a l'avanc~, au
d'unc silhouette feminine attrayante. Pour un psychiatre arabophone, cite moment meme de I' adoption vous agace deja et vous preoccupe avec raison.
dans I' cnquete americaine, il est d' autant plus normal que Ie copilote ait II arrive, dans l'etat actuel, que vous demeuriez quatre au cinqjours et meme
rcpctc cctte formulc qu 'il etait en situation de stress au de grand danger. (Le davantage avec un enfant sur Ies bras, dont vous ne voulez plus, avant qu' ils
Temps , 15.08.(0) vous le reprennent. (Michaux (\ 967) 1992: 169-170)

L'avis d'un vendeur de journaux du Caire, d'une part, et d'un psychiatre ara- Dans ce court texte, deux scripts sont en filigrane: le script de l'adoption, d'une
bophone, d'autre part, ternoignent d'un meme savoir culturel partage par des part, celui de la vente parcorrespondance, d'autre part. Du cote de l'adop:i~n, les
gens de conditions sociales differentes: l'expression «je m'en remets a Dieu » tcrmes «enfants », « adopte », « adoption» et «enfant sur les bras» ; du cote de la
est courante dans le langage ordinaire et ne peut en aucun cas etre interpretee vente, «franco sur demande », «renvoi », «reprennent ». Pouvant appartenir aux
comme le signe de 1'actualisation du scenario «suicide ». dcux: «paperasserie» et « chose compliquee ». Le choc que subit Ie lectcur vicnt
Dans le cas particulier de textualisation des actions (a l'oral comme a l'ecrit), on du melange des deux scripts qui assimiIent du coup I'enfant 11 unc march~nd.isc
notera que, lorsque les actions representees se deroulent selon l' ordre canonique que l'on peut commander, puis rendre quand elle ne plait plus. De la confusl~lIl
du script, il est inutile de les citer toutes, sous peine de violer la premiere maxime de deux scenarios ordinaires nait un texte provocateur ct scandalcux du po III I
conversationnelle de Grice - dite de «quantite » - qui prescrit de donner autant de vue ethique. Qu'un enfant adopte puisse ne plus plaire ct etre rcnvoyc cst
d'informations qu'il est requis, mais pas plus. Dans l'extrait suivant, cite par Eco moralement indicible.
dans Lector infabula comme exemple d'un texte trop (et inutiIement) informatif, Voyons a present l'autre critere de validite normative de l'ugir humuin : cc qui
toutes les phases du script «prendre Ie train» sont relatees: doit se faire en fonction d'un code ethique ou de lois. I :agent humuin II ceue
(23) Hier je suis sorti de chez moi pour aller prendre le train de 8 h 30 qui arrive capacite de s'interroger sur la qualite de ses motivations et de ses inlenlions et
a Turin a 10 heures. J' ai pris un taxi qui m' a amene a Ia gare, la j' ai achete d' evaluer moralement ses actions. En ce sens, une action n' csrjnmuls ethlquement
un billet et je me suis rendu sur le bon quai; a 8 h 20 je suis monte dans Ie neutre: «En fonction des norrnes immanentes a une culture, lcs actions peuvent
train qui est parti a l'heure et qui m' a conduit a Turin. (Eco, (\ 979) 1985:
141) X. Lire ace propos les pages 102 a 110 de Eco (1979) sur les notions tit' .. Sl't'lIul'iON l'OlllnIlIllN·
et de «scenarios intertextuels ».

42
ctrc cstimccs ou apprcciccs, ccst-a-dirc jugccs scion uuc cchclk- de preference Il'lllail pcnihlcmcnt de fail'l' PIlSM'! 1111 prograllllllc de controlc des nuissunccs.
morale. Ellcs rccoivcnt ainsi unc valeur relative, qui fail dire que tcllc action cl surtout lc fait duvoir toujuurs Vl'llil'lIk «unc image ticrs-rnondistc ~I relents
vaut mieux que telle autre.» (Ricoeur, 1983: 93). Tous les mernbrcs d'un groupe colonialistcs » (tcllloignagl' du jouruulistc indicn Arun Shouric). lei encore, Ie
socio-culturel pour qui vaut une certaine norme attendent les uns des autres qu' ils debat tournc autour de la valeur cthiquc de laction et hesite entre deux evalua-
la respectent. C'est ainsi qu'« il n'est pas d'action qui ne suscite, si peu que ce I il HIS contradictoircs de Mere Teresa, comme Ie ternoignent ces titre et sous-titre
soit, approbation ou reprobation, en fonction d'une hierarchie de valeurs dont la dun article consacrc 11 la controvcrsc :
bonte et la mechancete sont les poles» (ibid. : 94). Ces degres de valeur, attribues (26) Mere Teresa est-elle decedee en sainte? Ou en derniere incarnation
d'abord aux actions, sont inevitablement reportes sur les agents qui eux-mernes de I'esprit missionnaire colonialiste?
deviennent I'objet devaluations morales. Prenons quelques exemples. La demande d'un pretre beIge de canoniser Ia religieuse Ie plus vite possible
souleve des oppositions. Bon nombre se demandent si Ie but premier de
A la suite de l'affaire du pol icier qui, en ville de Geneve, avait tire sur un vehi-
Mere Teresa n'aurait pas ete de convertir Ies «paiens », avant meme de se
cule occupe par deux voleurs en fuite, causant le deces du conducteur et blessant demander quels etaient leurs besoins. (Le Temps, 08.09.97)
l'autre, les debars ont ete passionnes. Entre ceux qui saluent aveuglement toute
action policiere et ceux qui crierent au scandale, la question etait d'evaluer I>cux valeurs morales opposees sont imputees a Mere Teresa, la « saintete »
moralement - et juridiquement - le policier. Dans 1'un des articles consacres a ,d 'un cote, 1'« esprit missionnaire colonialiste» de I'autre, toutes deux deduites
cette affaire, le titre est significatif: «Flic flingueur ou policier courageux ? ». d ' intentions differentes pretees a la religieuse: «convertir» vs «s' adapter aux
On voit ici I' opposition entre deux poles ethiques marquee linguistiquement: hcsoins ». La non transparence de I'mtentionnalite conduit une fois de plus ades
du c6tc du mal, «flic », terme connote negativernent et «flingueur », terme fa- divergences d' interpretation.
milicr pour indiquer le fait de tirer avec une arme afeu, les deux termes formant
phonctiqucment une alliteration interessante; du cote du bien, «policier», terme
ncutrc, mais surtout « courageux» terme designant une propriete evaluee comme
cthiqucrncnt positive. Voici un extrait du commentaire du journaliste:
(25) Flic flingueur ou policier courageux?
Le debat genevois s'egare et derape
Pour simplifier, on peutconsiderer qu'il existe unedistinctionontologique elaireentre
[... J L'appreciation de ce drame ne se limite pas it son issue tragique, ni it un
cours sur Ie bien et Ie mal. 11 s'agit en fait de determiner si Ie policier etait les statuts d'evenernent et d'action.
en droit de tirer dans ces circonstances, et surtout quelle etait son intention, Evenement: phenomene se produisant dans la nature sous I'effet d'une cause.
immobiliser Ie vehicule ou atteindre ses occupants. De ces deux scenarios Action: conduited'un humain(oud'uneentire anthropomorphisee) doted'une raison
fort differents dependra 1'issue judiciaire du dossier. (Le Temps, 15.01.00) d'agir (motif) et d'une intention.
On conelutdecettedichotomieque l'evenement peutetreexpliquepardes loisalors
L'evaluation ethique s'opere manifestement par le biais d'une evaluation des
que I'agir humain ne peut etreque compris, c'est-a-dire interprete,
intentions de I' agent. «Immobiliser Ie vehicule », est du cote du pole positif,
c' est une intention louable, alors qu'« atteindre ses occupants» est evalue ne- La comprehension de I'action est cependant moins transparente qu'on ne pourraitIe
gativement. penser et resulte toujours d'un processus interpretatif complexe. Ace propos, deux
elements doiventetre pris en compte.
On retrouve Ie merne type de question dans Ie debar qui a oppose les partisans
a) Toute conduite humaine n'estpas forcernent totalement intentionnelle et il existe
de la canonisation de Mere Teresa et ceux qui mettaient en doute la «purete » des degres de motivation et de responsabilite de I'agent humain.
de ses intentions. Lorsque, en septembre 1997, al'annonce de la mort de Mere
b) L'agir humain n'estpas la production d'un acteur solitaire, mais s'inscrittoujours
Teresa, un pretre beige emet Ie voeu qu' elle soit canonisee, «afin de prendre
dans un contexte historique, social et culturel n§gi par des normes.
en consideration les nombreux miracles et guerisons qu'elle a effectues de son
vivant», immediatement, des reactions s'elevent du cote de l'Inde. Sans nier
l'immense travail accompli parmi les pauvres de Calcutta, de nombreux lndiens
s'expriment pour reprocher a la defunte son esprit missionnaire et proselyte,
son combat contre la contraception et l'avortement alors que Ie gouvernement

44 45
Anscombe, E., Intention, Paris, Gallimard, 2001 (edition originale: 1957).
Davidson, D., Actions et evenements, Paris, PUF, 2008.
Friedrich, J., «Quelques reflexions sur Ie caractere enigmatique de l'action », Theo-
ries de I'action et education, Baudouin, j.·M. et Friedrich, j. (eds), Bruxelles, De
Boeck, 2001, pp.279-304.
Neuberg, M., (dir.), Theotie de I'action. Textes majeurs de la philosophie analytique
de l'ection, liege, Mardaga, 1991.
Chapitre 2
Pharo, P. et Quere, L., (dir.), Les Formes de l'ection, Paris, Ecole des Hautes Etudes ... , ,
en Sciences Sociales, 1990. LES FRONTIERES DE L'EVENEMENT
Ricceur, P. et Ie Centre de phenomenologie, La Semantique de l'ection, Paris, CNRS,
1977.
Salanskis, j.·M., Modeles et pensee de l'sction, Paris, L'Harmattan, 2000.

1 Quand l'evenernent devient action: I'exemple du conte


2 a
Lesphenomenes naturels: de I'explication scientifique la comprehension

I)ans le chapitre precedent, on a vu que Ie statut ontologique de I'evenernent est


ronde sur des criteres suffisamment stricts pour qu'on ne le confonde pas avec
unc action. L' evenement est un phenomene dynamique non controle qui advient
SOLIS I'effet de causes alors que I'action est I'intervention deliberee d'un agent

r.uionnel et responsable, dote d'intentions. Neanmoins, il peut arriver que, scion


lc contexte, Ia frontiere entre les deux categories se brouille, soit que les actions
humaines se voient videes de leur intentionnalite et traitees en tant que simples
a
«cvcnements », comme dans Ies chroniques et Ies annales (lire ce propos lc
chapitre 5 de Revaz 1997), so it que Ies evenements apparaissent comme declcn-
l'hcs par autre chose que par une cause physique. Dans ce chapitre, nous allons
nous interesser au second cas de figure par Ie biais de deux exemples concrcts.

1 Quand I' evenement devient action:


I'exemple du conte
I.c monde fictionnel du conte et Ie monde reel sont etroitement lies par Ie fait
mcrne qu 'ils partagent un fonds commun de lois physiques et de normes sociales.
Mais, s 'il n 'y a pas de veritable rupture entre la fiction et le reel-« 1'imagination

46 47
a beau s'en volcr, la real itc a toujours son mot it di rc » (Schu i tzcr, 11)1) I : 227) - lc I)alls cc contc, lc scul dcculugc pili rapporl all mondc red ext lim' I'cvcucmcnl
conte, en sa qualitc de rccit Iictionncl, explore Ie reel avec unc lihcrtc maximale. lIu i par ai Ileurs gardl' II Hill'S ks pnlpril;leS d ' un orugc ordinairc, est sous
(IRAl i1:.,

Ainsi, on ne s'etonne pas d 'y rencontrerdes animaux qui partent ou des princesses Ie controlc dun agelltl'xlcril'ur (.. l' 'dail lv diahlc qui avait fait arrivcr l'orage »),
qui dorment cent ans. Ces ecarts par rapport au quotidien ne concernent pas que agcllt dote dunc intention (.. pour pas lc laisscr sortir »)",
l'agir, ils peuvent egalement affecter les evenements qui, parfois, s'aventurent
hors de leur categoric ontologique, voire sont carrement anthropomorphises.
( 'onte n° 2 : la legende de Monsieur Mars
Prenons un evenement naturel quelconque, par exemple I 'ORAGE:
(2a) Un jour, il y a tres, tres longtemps, les bergers se sont reunis pour decider
Nous tenons en general ce phenomene physique pour un simple evenement
ensemble de ce qu'ils devraient faire. En effet, la serra -la chaine de mon-
meteorologique resultant d'un conflit entre forces electriques opposees. Dans le
tagnes - etait belle, la nature bonne, les paturages abondants... Il n'y avait
passe toutefois, on a pu interpreter ce meme phenomene comme I'expression de
qu' une ombre acela: c' etait monsieur Mars! [... J
la colere divine. En ce cas, on n' avait plus affaire aun simple evenement meteo-
rologique, mais bien a l' action de Zeus. L'evenement devenait action. (Vernant, Une fois, assembles, ils discutent.
1997: 146) Le plus vieux de tous dit:
_ Je pense que nous devons aller voir monsieur Mars et lui demander d'etre
notre ami et de ne plus nous faire de mal. Car monsieur Mars a un pouvoir
Entre I' evenernent du monde reel cause par «un conftit entre forces electriques
absolu. Quand il est de bonne humeur, il se montre doux et il nous envoie
opposees» et «l'action de Zeus» teUe que la raconte Ie my the, on peut observer un beau soleil, de la chaleur, et toute la montagne devient verte, tellement
dans lcs centes un eventail de textualisations et d'interpretations de ce merne l'herbe y pousse dru. Mais lorsqu'il est de mechante humeur, il nous envoie
phcnomcnc naturel. de la pluie, Ie gel, l' orage, rien ne pousse plus dans la montagne et les betes
Alin d'illustrer I'cclatement de la dichotomie evenement vs action au profit d'un meurent de faim, quand elles ne sont pas frappees par la foudre, ou noyees
par les pluies torrentielles. C'est ce qui s'est passe les dernieres annees...
cont iIIU urn, nous allons observer quatre contes presentant chacun un statut et une
(Bloch, 1995)
mise en scene diffcrcnts de l'evenement naturel ORAGE.
lorts du constat des pouvoirs de M. Mars, Ies bergers decident de conclure un
Conte n° 1 : Ie diable trensiorme en deux etrengere« marche avec lui: ils lui donneront chacun un mouton sil se montre clement. M.
Mars accepte. Le mois de mars touche a sa fin. II a ete doux, mais les bergers
Ce conte rapporte I'aventure d'unjeune homme qui souhaite rejoindre sa fiancee Ill' tiennent pas leur promesse, sauf le plus vieux. Alors M. Mars se venge. II
retenue par son travail dans un chalet dalpage. Lorsqu'il arrive au «mayen »1, dcmande a M. Avril de lui preter un jour et, du 30 mars au 1er avril, il envoie un
ce sont deux jeunes femmes, deux «etrangeres », qui l'accueillent. Elles lui an- mage d'une telle violence que tous Ies moutons sont tues. Seul un troupeau est
noncent que sa fiancee est allee avec son betail dans un autre chalet. Au moment sauve, celui du vieux berger! Tout comme dans le conte precedent, I'evenernent
ou il fait mine de repartir, un enorme orage eclate qui I' empeche de ressortir. llRM,E est sous Ie controle d'un agent exterieur (<<Monsieur Mars a un pouvoir
Les jeunes femmes lui proposent alors de rester et de passer la nuit avec elles. nhsolu », il peut «envoyer un beau soleil et de la chaleur» ou «de la pluie, Ie
C'est a ce moment qu'il remarque qu'elles ont des griffes et des pieds fourchus. gel, I' orage»). lei, on observe cependant un degre supplernentaire de decal age
Le conte se termine sur ces lignes : car I' agent n' est pas ordinaire, c' est Ie mois de mars anthropomorphise. Le mois
(1) Il a compris que c' etait le diable qui etait la, que c' etait le diable qui avait fait de mars devenu «monsieur Mars» est susceptible de devenir un ami. II possede
arriver l'orage, pour pas le laisser sortir. Comme il connaissait la formule, des proprietes humaines : il peut etre de bonne ou de mechante humeur; iI peut
il a fait un grand signe de croix, ca a ete l'obscurite complete et la pluie Sl' venger. II obeit egalernent aux normes ethiques en punissant ceux qui n'ont
a arrete de tombel'. Il est reste tout seul dans le chalet, le diable etait loin. pas tenu leur promesse et en epargnant Ie vieux berger qui a respecte son enga-
(Detraz et Grand, 1982) gement. Dans ce conte, le phenornene naturel ORAGE est explique ala facon des
mythes: I'orage de mars est impute a un agent rationnel qui a une intention:
sc venger. On a done affaire a un recit etiologique qui explique pourquoi ici et

1. Tcrmc utilise cn Suisse romande pour designer un paturage de moyenne altitude avec un ) On notera egalernent Ie pouvoir rnagique du jeune homme qui peut faire disparaitre le diable
bfuimcnt, Illi Ic betail sejourne au printemps et en automne. et ses manifestations d'un simple signc tic croix.

48 49
rnaintcnant, dans Ic monde reel, lc mois de mars pcut etrc changcant ct pourquoi .lppalait doll; dunc intcntion (.. pour Sl' S;IIIWI»). Dans lc parugruphc qui suit, lc
il peut y avoir de violents orages acette periode de I' annee, Lc conte se tcrrnine 1IIIIlllilagl' des tronticrcs cntrc l'cvcncurcruicl cr lactionncl xc conlinnc, loragc
dailleurs comme suit:
'.I'llIlIlant lui uussi ctrc dote diutcutions (voir ci-dcssous «I'orage nc put lui
(2b) La legende dit encore que monsieur Mars a regrette sa vengeance. II a bien 1 Illlecdn ccuc petite gucritc »):

encore des accesde mauvaise humeur,mais ils nedurentqu 'une derni-joumee, (k) Dcvant la rnaisondu brave vicux capitaine des pompiers qui arrivait toujours
C' est pour cela que les gens disent dans cette region: «Mars, gros Mars, le avec la derniere pompc, il y avait une guerite. Carage ne put lui conceder
matin c'est l'hiver, et l'apres-midi ... on verra!» (ibid.)
ccttc petite guerite, elle fut arrachee de ses fixations et deroula dans la rue.
Et, bien curieusement, elle se redressa et resta devant la maison qu'habitait
Conte n° 3: l'orege deplace les enseignes Ie pauvre apprenti charpentier qui avait sauve trois vies humaines lors du
dernier incendie, Mais la guerite n'avait pas eu d'intentions particulieres,
Ce conte se situe dans un «hors temps» qui n ' est pas vraiment le hors temps ce faisant. (ibid.: 915)
canonique du Il etait une fois. II s'agit du temps de I'enfance du Grand-perc du
narrateur: I" .uu i nons plus attentivement ce court episode de la guerite et, plus precisement,
Ie., prcdicats qui sont affectes acet objet:
(3a) Dans les bans vieux jours, quand Grand-Perc etait un tout petit garcon qui
portait un pantalon rouge, une veste rouge, une echarpe autour de la taille 1"loposition 1 : elle fut arrachee de ses fixations forme passive
et une plume ala casquette, car c'est ainsi que, dans son enfance, les petits
garcons etaient habilles lorsqu'ils etaient dans leurs plus beaux atours, les l'roposition 2: (elle) deroula dans la rue
choses etaient bien differentes de maintenant. (Andersen, (1865) 1992:
913)

l.c narrateur explique qu'a cette epoque avaient souvent lieu des «parades»,
l'roposition 3: elle se redressa
l'roposition 4: (elle) resta devant la maison } forme active

lors du changement de siege d'une corporation. A cette occasion, une fete etait I )alls la premiere proposition, la forme passive« fut arrachee » marque Ie fait que
organisee et I' enseigne de ladite corporation etait deplacee en cortege jusqu' au III gucrite a subi la force du vent. Dans les propositions suivantes, en revanche, la
nouveau siege. Apres une longue description de ces festivites, Ie narrateur ra- lormc active pourrait laisser entendre que, par la suite, la guerite a agi de facon
conte un fait etrange dont son grand-pere a ete temoin, enfant: un jour, Ie vent Ill'! ibcree. Or, il n' en est rien. Le narrateur le souligne: «Mais la guerite n' avait
de I' orage a deplace toutes les enseignes de la ville. IIllS CU d' intention particuliere ce faisant», L' action ici est non intentionnelle. La
(3b) La premiere nuit qu'il fut arrive a la grande ville, il fit le temps Ie plus lin du texte decrit les divers deplacernents d'enseignes qui ont eu lieu:
effroyable dont on ait jamais parle dans les journaux. Un arage comme on (3d) L'enseigne du barbier, le grand plat de cuivre, fut arrachee et transportee
n'en connaissait pas de memoire d'homme. II y avait plein de tuiles volant jusque dans l'enfoncement de la fenetre du conseiller ala Cour supreme ct
en l'air. De vieilles palissades se renversaient. II y eut meme une brouette c'etaitpresque de la mechancete, dirent tous les voisins, careux et les amics
qui remonta la rue toute seule uniquement pour se sauver. L'air etait plein les plus intimes de sa femme I'appelaient «Ie rasoir »]"]. Elle etait tellement
de sifflements, de hurlements, de secousses, tellement la tempete etait epou- intelligente, elle en savait plus long sur les gens que les gens eux-rncmcs.
vantable. L'eau des canaux passait par-dessus les parapets, elle ne savait plus Une enseigne portant le dessin d' une morue sechee s' envola jusqu' au-dessus
sa place. L'orage deferlait sur la ville et emportait les cheminees. Plus d'un de la porte au habitait un homme qui ecrivait dans un journal. C'etait une
fier vieux clocher dut s'incliner et ne s'est jamais redresse, (ibid.: 915) lourde plaisanterie de la part du vent d' arage :il ne se rappelait probablement
pas qu'il ne faut absolument pas plaisanter avec un journaliste: il est roi de
Dans ce paragraphe, l' orage est decrit comme un evenement meteorologique, son propre journal et de ses opinions.
certes d'une violence exceptionnelle (« Ie temps le plus effroyable dont on ait Le coq de girauette vola sur Ie toit du voisin d'en face, et il y resta, c'etait
jamais parle dans les journaux» et «un orage comme on n' en connaissait pas de la plus noire des mechancetes, dirent les voisins.
memoire d'homme »), mais neanmoins normal du point de vue ontologique. Un Le fut du tonnelier fut accroche au-dessous de Parures pour dames,
evenement bizarre vient cependant constituer un premier indice d'etrangete : la
brouette qui remonte la rue toute seule. Non seulement I'objet sanime, mais il \. Dans la langue originale, Ie danois, Ie jeu de mots n' a pas la rneme signification, «rasoir »
s'appliquant a une personne qui a rnauvaisc langue.

50
51
I~e men~ du restaurant accrochc ala porte dans un grand cadre lut pose par 111111\ n' moudc cl'objcts qui s'uuimcnr. II- l'0ll dl' III glnllll't1e upparuit mcmc
I orage ~us~e au-dessus de l'entree du theatre ou les gens n'allaient jamais,
doll; til' toux lcs attnluus 1I'1I1l1'Oq VIVlIlIl; " 1111 volu Sill' IL' toil du voisin
1111 II Ill'
Cel~ f azsazt. une affiche ridicule: Potage au raifort et tete de chou farci.
I

Mais alors, II vint du monde ! d I'll lan', l'I il Y restu ». Cc qui vonluuu- 1'1l111'rpl\;lalioll de Cl'S dcplaccmcnts
tl"'II"'I'''~1I1'S cn tcrmcs dactions illll'llliollllelles,l·'csl quil y a ~I chaque fois une
La peau de renard du fourreur, qui est son honnete enseigne, alla s' accrocher
au cor~on de ~onnette du jeune homme qui allait toujours au service religieux "\llIlIaIIOIl morale de la part des habitant» de la ville (voir Ics parties mises en
du matm, avan I'air d'un parapluie retourne, s'efforcait d'atteindre la verite \' \ I' II 'lin' dans lc lex Ie). « Mechancctc », « plaisantcric » ou «desobligeance », les
et etait «un exemple », disait sa tante. ", 1111110., dl' I' oragc sont, ironiquernent sans doutc, evaluees negativement. Dans

L'in~cription Etablissemeru d'education superieure fut transportee au club \ \' \lIIItC d' Andersen, les frontieres entre I 'evenernent et I'action sont totalement
de billard, et I' etablissernent recut, pour sa part, I' enseigne: lei, on allaite 111111111 lees, S ii' cvenernent natureI «orage » apparait comme une intervention vo-
les en/ants a~ biberon. 9a n'avait absolument rien de spirituel, c'etait IOllllllll' ct controlee, s'il ala propriete d'avoir des intentions, il n'est cependant
seulement desobligeant; mais c'etait l'orage qui avait fait cela et il n'y a I'll', rk-crit comrne un etre anthropomorphise. Aucune faculte humaine ne lui est
pas moyen de Ie gouverner.
11111 dllll;l'. Par exernple, il ne parle pas.
Ce fut une nUi~ epouvantable. Et Ie lendemain matin, pensez done, presque
~outes ~es enseIgnes de la ville avaient ete deplacees. [... ] (Andersen: 916,
Je souligne les commentaires sur les intentions de I'orage) ( 11/1/(' n° 4: la bataille des nuages

Dans cette derniere partie, I'orage est clairement dote d'intentions. II s'efforce III, I'cvcncrnent lui-meme est completement anthropomorphise. Les nuages
?e corrige,r une realite irnparfaite ou injuste. En affectant la « bonne» enseigne ~Illlidccrits comme des agents dotes de proprietes humaines, s'adonnant a des
a chacun II remet en quelque sorte de I' ordre dans Ie monde". On constate en lhll VIll;s humaines: se promener, bavarder, jouer, se quereller, etc. Le conte
outre une certaine connivence entre I'orage «justicier» et les enseignes dont I III III 1Il'IICe ainsi:
quel~ues-unes.sernblent participer activement au projet de I'orage. En effet, si (4a) Le vent emmenait un groupe de petits nuages en promenade. Les uns bavar-
certaines enseignes subissent simplernent I' action de I' orage (voir les formes daient, les autres jouaient au gendarme et au voleur, et en bas, sur la terre,
vcrbales passives suivantes): tout Ie monde les regardait passer en disant:
- Qu'ils sont mignons, ces petits nuages tout ronds !
§ I: L'enseigne du barbier, le grand plat de cuivre, fut arrachee et transportee Soudain, un eclat de voix retentit dans Ie ciel: c' etait Ie petit nuage gris et
[ ... ] Ie petit nuage rose qui se querellaient.
- Tu es pris, disait Ie petit nuage gris qui faisait Ie gendarme.
§ 4: Le fflt du tonnelier fut accroche [... ] - Pas du tout, repondait Ie petit nuage rose qui faisait Ie voleur,
§ 5: Le menu du restaurant aceroche a la porte dans un grand cadre fut pose - Si, si !
par l' orage [ ... ] Non, non!
- Voyons, voyons, disait Ie vent.
§ 7: L'inscription Etablissement d'education superieure fut transportee [... ] Les autres nuages sarreterent pour ecouter.
Et subitement il y eut bataille.
les d~ux enseignes figurant des animaux s'animent et semblent se deplacer vo- Le petit nuage gris se lanca sur Ie petit rose en criant:
lontairement (VOIr les formes verbales actives): - Tiens, voila pour toi, tricheur !
Le choc fit des etincelles, Un grand eclair apparut dans Ie ciel. D'autres
§ 2: Une enseigne portant Ie dessin d'une morue sechee s'envola [... ] nuages accoururent et formerent Ie cercle autour des cornbattants, en se
pressant les uns contre les autres a tel point que bient6t Ie ciel devint tout
§ 6: La peau de renard du fourreur, qui est Son honnete enseigne, alia s'accro- gris et que Ie soleil disparut.
cher [... ] Sur la terre, les gens Ieverent Ie nez, tendirent la main et dirent en hochant
la tete:
- Tiens, voila I'orage, il faut rentrer! [... 1(Bichonnier, 1983: 65-67)
4. ~ans I'albu~ pour enfants de Tomi Ungerer (2000), unnuage decide lui aussi de corriger Ie
r:el e? se la,.ssant pleuvoir it verse pour cmpecher que les humains ne s'entretuent et pour I .orage eclate et toutes les phases du phenorncne metcorologique sont decrites
retablir la paix entre les peuples.
conune les phases d'une bataille entre agents dotes dintcntions. Tous les ele-
52
53
mcnis naturcls sc montrcnt actits : lex nuagcs sc battcm tuudis que lc vent rente '1. Les phenomenes naturels: dt, l'explication scientifi-
de « ramcner lc calrnc ct de disperser lcs combattants » ct. ilia lin, quand lc calrne
est revenu, Ie soleil «se depeche de briller pour reparcr lcs dcgflts ». En somme,
que a la comprehension mythiquc
dans ce conte, I'evenernent ORAGE a priori explicable par des causes (un conflit I)alls lc rnondc reel, il semble qu'jl II'Y ail pas de confusion possible entre
entre forces electriques opposees) devient une action justifiable par des raisons lcvcncmcnt ct I'action. De route cv idcncc, lcs phenomenes naturels (la pluie,
d'agir (un conflit entre des nuages totalement anthropomorphises). Enfin, tout lorage, la course des astrcs, lexeruptions volcuniques, les tremblements de terre,
comme le texte (2) - Monsieur Mars - ce conte est un recit etiologique qui ex- I'll'.) sont passibles d'une explication scicntilique, verifiable en termes de lois et
plique un phenomene naturel de facon mythique. La difference entre les deux .utucllernent, dans nos societes industrialisees pronant I'objectivite et la raison,
textes tient au fait que dans La bataille des nuages le monde reel apparait au II Ill' nous viendrait plus a I'jdee d'attribuer l'origine d'un evenement meteorolo-
sein merne du recit fictionnel. Deux mondes se cotoient: Ie monde fictionnel )'Iquea une instance divine ou surnaturelle. Toutefois, face a certains evenements
figure par ce qui se passe dans Ie ciel et le monde reel figure par ce qui se passe niarquants - soit par leur rarete, soit par l'ampleur de leurs effets -la rationalite
sur la terre. En effet, Ie recit de la bataille entre les nuages est ponctue par les l.usse parfois place a des reactions etranges. C'est ce que releve le chroniqueur
evaluations des gens qui, sur terre, suivent l' evolution de I'orage avec inquietude 1':1 icnne Barilier a propos de la fameuse eclipse totale du 11 aofrt 1999:
(<< Sur la terre, les gens leverent Ie nez, tendirent la main et dirent en hochant la
(5) Applaudir I'eclipse
tete: - Tiens, voila I'orage, il faut rentrer ! »). En ce sens, les deux mondes sont
Nous avons tous eu envie d'applaudir I'eclipse. Et beaucoup I'ont fait. Ils ont
en contact. Notons encore que sur la terre, non seulement on observe ce qui se battu des mains devant la nuit brusquement surgie, la fraicheur saisissante,
passe «Ia-haut », mais on tente de controler l' evenement: Ie silence des oiseaux, Ie drape noir des nuages. Comportement bizarre, tout
(4b) Sur la terre, les gens etaient tres inquiets. Ils disaient: de meme : applaudir une eclipse, c' est -a-dire I' effet necessaire et mecanique
- Tiens, voila I' orage, il va falloir tirer des fusees pour disperser les nuages d'uneconjonctiond' astres, I' alignement ineluctable de deux boules de matiere,
de grele, ri'est-ce pas faire du Solei! et de la Lune des dieux bienveillants, leur rendre
En effet, de gros nuages jaunatres apparaissaient dans Ie lointain: attires par graces comme s' ils avaient voulu se donner en spectacle, comme s' ils etaient
Ie bruit, ils voulaient se meler aux autres nuages. [... J animes par la volonte precise et singuliere de nous emerveiller ? N'est-ce
C' est a ce moment que la premiere fusee eclata dans Ie ciel. Les nuages pas etre aussi naif que nos ancetres presumes primitifs, qui voyaient dans
sursauterent, Une deuxieme fusee arriva. Les nuages cornmencerent a se les eclipses l'effet de la volonte divine, et dans les astres, des personnes?
separer et a fuir de tous cotes. Pourtant les sociologues s'accordent a dire que l'explication scientifique
- L' orage s' eloigne, disaient les gens sur la terre, les fusees ont disperse la du phenomene, dans l'esprit de la majorite des gens, a decidement gagne,
grele, (ibid.: 67-69) et que Newton et Einstein ont vaincu Nostradamus. Mais alors comment
expliquer ces applaudissements? (Chronique d'Etienne Barilier, ecrivain,
lei encore ce n'est pas la loi physique qui explique la dispersion des nuages L'Hebdo,19.08.99)
(I'effet mecanique des fusees), mais une raison psychologique: les nuages ont
ete effrayes par Ie bruit. I':n s' etonnant que certains aient applaudi I'eclipse, Barilier met en concurrence
deux attitudes possibles, l'une, rationnelle et moderne, qui est dinterpreter le
Au terme de l'analyse de ces quatre contes", on constate que si le monde reel et phcnomene selon I'explication scientifique de «I' effet necessaire et mecanique
le monde fictionnel ont effectivement un fonds commun de references, le conte, dune conjonction d'astres» et d'un «alignement ineluctable de deux boules
en tant que recit fictionnel, se permet quelques libertes avec la stricte dichotomie de matiere», I' autre, naive et archaique, qui est de lire la realite comme un
ontologique evenement vs action. mythe ou le soleil et la lune seraient «des dieux bienveillants (... ) animes par
la volonte precise et singuliere de nous emerveiller ». Cette deuxieme attitude
cst bien evidemment jugee bizarre dans une societe ou la rationalite semble
I'avoir definitivement emporte sur les interpretations surnaturelles. Comment
done expliquer ces applaudissements ? Dans La mythologie programmee, Perrot,
Rist et Sabelli (1992) emettent l'hypothese d'unc survivance de la pensee my-
5. L'analyse de quatre contes seulement ne pretend pas couvrirtous les cas de figure possibles, elle Ihique: «Et si les mythologies, que la pensec ordinairc rcduit a un ensemble de
permet seulement de montrer qu'il y a bel et bien lin continuum entre les statuts d'evenement fables antiques ou exotiques, continuaient dinforrncr lc quotidien des societes
et d'action.

54 55
modcrncs '! » sc dcmandcnt-ils, On pcut supposcr en did que la reference ~I ( I) I,t, « Funlfnm'» "',·"l ('\lunulIl dUllS ln Iller des ( 'uru'llll'S
I'explication mythique, bien qu' actuellement massivement niee, reste neanmoins Lex vaisscaux fanl(\nll',s. u 1'( 1II II III' ncrr par lc t lollandais 1'1I/1I1/!. ccumcnt
sous-jacente, Face aI' exceptionneI d' une eclipse ou aI' inattendu d' une catastro- lcs legelldcs marines. I )IIIIS IT l'OIlll'xll' luncstc, lc Fant/nnc avail Ull 110m
phe naturelle, peut -etre avons-nous besoin, au-dela des explications scientifiques, ires IOUI'd :1 porter,
d'une interpretation plus magique. L'hypothese peut sembler audacieuse, mais l.c quatrc-rnats de In Illl'lres de longueur, construit en 1927 pour Ie due de
Westminster, rehabilitc en II)In, ctait un beau voilier de croisiere. Le 25
l'examen attentif des commentaires journalistiques a propos de phenomenes
octobrc dernier, il a quiuc Ornoa, au Honduras, pour un voyage de sixjours.
meteorologiques spectaculaires et inhabituels met en evidence les nombreuses
L'arri vee du cyclone Mi /ch a i nterrompu la croisiere. Les 97 pas sagers, ainsi
references au divin, au surnaturel ou a une interpretation anthropomorphisante que dix membres d'equipage, sont descendus a Belize. Le proprietaire du
des evenements, Prenons deux exemples, le premier concernant I' ouragan Lothar, voilier, une societe de Miami, a ordonne a I'equipage restant de se rendre
le second le cyclone Mitch. au plus vite en pleine mer, afin que le navire ne se drosse pas a Ia cote. Le
Les 26 et 27 decembre 1999, un ouragan particulierement violent a devaste une capitaine britannique, age de 32 ans, et ses 30 marins carafbes ont obei.
Les previsions laissaient entrevoir une echappatoire : descendre au sud-est,
partie de l'Europe. De nombreux articles ont relate et explique le phenomene.
puis s'abriter derriere I'ile de Roatan, a 40 km des cotes honduriennes. Les
Dans l'article qui suit, Ie journaliste brosse le portrait d'un ouragan tres anthro-
previsions disaient que Mitch resterait au nord et que I'Ile reduirait sa force.
pomorphise: Le Fantome est arrive sur place le 27 octobre a cinq heures du matin. Le
(6) «Lothar» a fait valser les eoliennes vent soufftait a 100 km/h.
Partout ou ses bourrasques ont deferle le 26 decembre, «Lothar » a seme la Aune heure de l'apres-midi, Mitch a soudain toume au sud-ouest. Un quart
desolation. II a falIu treize jours de travail acharne pour retablir, vendredi, d'heure plus tard, le capitaine March a decide de fuir al'est, vers une passe
le trafic des Chemins de fer du lura entre La Chaux-de-Fonds et Glovelier. proche de I'Ile de Guanaja. Mitch etait alors a 70 km du Fantome. Le vent
Deux cents arbres entravaient la voie. soufftait a 115 kmlh. A quatre heures de I' apres-midi, sa vitesse etait de 160
L' affreux «Lothar » s' est pourtant mue en prince charmant au-dessus de kmlh. Le cyclone et le navire ont commence as'aligner sur la meme longi-
Saint-Imier. Son tourbillon a entraine dans une valse folIe les eoliennes du tude, 85,4 degres ouest. Voiles carguees, Ie Fantome a presente sa poupe au
Mont-Crosin. Si les vieux arbres ont cede, les helices des quatre toupies monstre. En desespoir de cause. A quatre heures trente, les liaisons radio
geantes, perchees au sommet de leurs mats de 45 metres, ont virevolte, ont ete interrompues. Pendant les 30 heures suivantes, Mitch s' est dechaine,
parfaitement al' aise dans des vents soufftant a 180 kilometres heure. ElIes avec des pointes de vent a290 kmlh. Le calme revenu, les secours ont juste
ont approche la puissance ideale de 2440 kilowatts. «Sur le coup de I heure retrouve deux petits bateaux de sauvetage et sept gilets. A terre, les experts
du matin, le 26 decembre, nous avons depasse 2300 kilowatts, un record», maritimes restent confondus par ce qui est arrive. Tout s'est passe comme
se rejouit Martin Pfisterer, directeur de Invent SA qui exploite Ie site du si Mitch avait litteralernent traque le Fantome dans Ie dedale des recifs. (Le
Mont-Crosin. [oo.J Temps, 17.11.98)
Juvent, qui alimente 1300 clients, ne se plaindrait pas de voir deferler les petits
freres de «Lothar » pour faire valser les princesses du Mont-Crosin, dont le I)'l'ntrce, la realite et la fiction se melent avec l'allusion au mondc des « lcgcn-
nombre pourrait passer acinq, voire six, pour autant que la demande d'elec- dl's ». Apres une description factuelle des incidents du 25 octobrc, la journcc
tricite d'origine eolienne continue de grimper. (Le Temps, 11.01.2000) du 27 est relatee comme une veritable poursuite entre Ie cyclone ct lc navire.
Iksignes I'un et I'autre par un nom qui les anthropomorphise, ils scmblcut sc
La personnification de l'ouragan et des eoliennes plonge le lecteur dans un veri- livrcr a une partie de cache-cache. Le Fantome tente desespererncnt de luir alors
table conte de fees. L' « affreux » Lothar, qui ad' abord serne la desolation sur son qlll' Mitch, presente comme un «monstre », semble changer volontuircmcnt de
passage, se mue en« prince charmant» au-dessus du Jura suisse, faisant« valser» "lip pour Ie rattraper. L'avis des experts a cet egard est troublant. Aflinncr que
les eoliennes. De simples «toupies geantes », celles-ci se transforment alors en ,,10111 s'est passe comme si Mitch avait litteralement traque le Fantome dans Ie
«princesses» pretes a accueillir <des petits freres de Lothar », Des princes, des d(;tlale des recifs», c'est bien exprimer un doute quant a la non intentionnulitc
princesses, une valse entrainante, tout concourt alire la realite comme un conte till cyclone.
merveilleux. Bien sur, nul n'est dupe! 11 ne s'agit que d'un artifice d'ecriture et
I'on sait parfaitement qu'un ouragan ne peut etre dote d'intention propre. Dans l'lus rccemment,enjanvier2009, lenavigateur Bernard Stamm repondait ceci aun
I'exemple qui suit, en revanche, la non intentionnalite de I'element naturel-Ie jOllrnaliste qui I'interrogeait sur les tempetes lars de courses transatlantiques:
cyclone Mitch - est franchement mise en doute:

56 57
(X) On nc pcut jamais bien connuitrc lex tcmpercs. II s'agit Iii de phenomenes critique duns lc l luut Vnllll' IlIlsqll\' Il'S rourants d'ultitudc xc sout oricntcx
d'unc puissance qu'on nc pcut imagincr si l'on u'cxt pas dcdans, Pour rcussir all slid vxl , car lex pIllS hnllin 1IIIIIIIal',lIl'S de la region xc situcnt au nord-est
a naviguer dans de telles conditions, il faut savoir etudier ces phenomenes de la regioll, ulors que Il'S 1IIIIIIIal'.lIl'S sonl moins clcvccs au sud-est, cc qui
et preparer Ie bateau en consequence. De ce fait, quand on entre dans une crcc unc cage sur lc l luut Vnluix, 011 lcs nuagcs ct lex pluics scngouffrent
tempete, on n' est pas surpris, On est pret. On se sent pret, La nature est de ct rcstcnt stutionnaircx.
toute maniere plus forte, done si elle decide que ca ne passera pas, et bien L'arrivee d'air doux ell altitude. En meme temps, la temperature s'est
ca ne passera pas. Tout se joue dans la preparation physique, psychologique rcchauffee. La limite des chutes de neige est montee de 1500 metres, mardi,
et technique pour pouvoir se maitriser. Le reste, c'est la nature qui decide. a 3000 metres samedi. La neige tombee en debut de semaine a done fondu
(Interview accordee au journal ECA infos, janvier 2009) rapidement et s' est ajoutee aux fortes pluies, provoquant la crue des rivieres,
L'air plus chaud contenant de la vapeur d'eau, les precipitations sont aussi
Une fois de plus, un phenomene naturel (1'evenement «tempete ») est percu plus abondantes.
comme etant finalement dote d'un pouvoir de decision (<<c'est la nature qui
Perturbation stationnaire. La perturbation arrivee mercredi sur la Suisse
decide ») et done d 'une intention.
est restee stationnaire pendant quatre jours. Elle est restee parallele au fort
Tous ces exemples font emerger une interrogation. Est-ce que le fait meme de vent d'altitude (jet-stream): Ia Suisse a done pris la perturbation dans le sens
savoir que les cyclones et les ouragans ne sont explicables que par les mouvements de la longueur. (Le Temps, 16.10.2000)
ineluctables et aveugles de masses d'air sous l'effet d'une difference de pression
atmospherique n' est pas precisement une source d' angoisse? Peut-etre que Ie ( 'l'1 article a une visee explicative manifeste. II repond a la question que tout le
plus effrayant pour l'homme c'est moins la violence des phenomenes naturels moudc s'est pose durant ces jours de fortes intemperies: «Pourquoi ces pertur-
que la prise de conscience que la nature est sans volonte, sans intention, sans luuions 'l», La cause apparait dans le titre deja: «une conjonction meteorolo-
finalite, Dans son article «Applaudir l'eclipse », Barilier va dans Ie merne sens. VIlI"C exceptionnelle ». Trois evenements meteorologiques concourent a cette
II considere que si nous avons peur, ce n' est pas en depit de la science, mais «a vuuation exceptionnelle: l'effet de barrage, l'arrivee d'air doux en altitude et
cause d' elle, et des explications qu' elle nous impose» : III stabilisation de la perturbation durant quatre jours. Dans ce texte explicatif
rxcmplaire, chaque cause est decrite minutieusement et la nature rationnelle
(5 ') Car Ie terrible, c 'est precisement que I'eclipse n 'est pas le fruit d'une volonte
Ill' I'explication est soulignee, soit par un connecteur argumentatif - CAR, DONC
divine (Iaquelle, apres tout, n'est qu'une volonte humaine magnifiee ; ace
, soit par un syntagme verbal indiquant une relation de causalite : «est a I'ori-
titre, elle nous reste fratemelle), mais la sombre et fuyante consequence,
giliC de», «ce qui cree », «provoquant». Outre cette situation meteorologique
sur notre globe, de mouvements implacables et aveugles, accomplis par des
spheres sans musique, dans des espaces finis mais insondables. (L' Hebda, pnrticuliere dans les Alpes valaisannes, les scientifiques mettent egalement en
19.08.99) ruusc Ie rechauffement de la planete, lui-meme du a la propagation des gaz a
did de serre, dans Ie phenornene des pluies diluviennes. Des climatologues
En somme, Ie precede rneme d' objectivation de I'explication scientifique rendrait Ill' Ilambourg rendent compte a ce propos d'un modele qu'ils ont etabli et qui
cette derniere plus intolerable encore que les phenomenes incrimines. lklllontre un lien de causalite «incontestable» entre Ie rechauffement climatique
l'l ks precipitations. Un chercheur de l'Institut de recherche en climatologie de
Poursuivons la reflex ion en examinant quelques commentaires journalistiques
l'Iicole poly technique de Zurich affirme la me me chose et predit rnerne - selon
autour des inondations meurtrieres de l'automne 2000 dans les Alpes suisses.
b regions - entre 20 et 40% d'augmentation des pluies intensives d'ici la fin
Les 16 et 17 octobre 2000, des pluies diluviennes s'abattent sur le canton du
1111 XXIe siecle, sous l'effet de I'elevation des temperatures. Dans les journaux,
Valais provoquant un peu partout des coulees de boue, des eboulements de pierres
l'l' lien de causalite est abondamment discute :
et, surtout, le debordement du Rhone. Diverses explications scientifiques sont
avancees. Tout d' abord un concours de circonstances exceptionnel : (10) Les pluies diluviennes resultent-elles de I'effet de serre? Un chaud
debat
(9) Une conjonction meteorologique exceptionnelle est it I'origine des CLIMAT. La hausse de la temperature pourrait expliquer les recentes
perturbations catastrophes.
L'effet de barrage. Une depression centree sur la Mediterranee a domine Apres une annee marquee par les intemperies (ouraganLothar), une decennie
tout au long de la semaine. Par effet de barrage, les nuages et la pluie se marquee par les inondations (Brigue), certains mettent en accusation I' effet
sont accroches sur les vcrsants sud des Alpes. La situation est devenue

58 59
de xcrrc. i\illsi lcs cvcncmcnts de ccx demu-rs juurs SI'1II11'1I1 III'S a dcs 1110- 1,1',\ plui:» diluvirnnrs n'slIlh'lIl l'llt- ... til'l "'1'1'1'11 II' SI'I<I<I' '!
dilicauons mctcornlop iques mondialcs. 1,.. 1
1,1\ 1I1\llSSI- 1>1- 11\ Tl'Ml'l'lll\lllll1 pOllllaill',\pliqut:r II',\' rcccntcs catastrophes.
Les pluies en hausse
Peut-on faire Ie lien entre les recentes precipitations et Ie rcchauffernent i\ pres unc anncc marq Ul'l' par !I',\' i II/t '1I1/II;ril',\' ( ouragan Lothar}, une decennie
de l'atmosphere ? Martin Beniston, directeur de l'Institut de geographic a marquee par II',\' inondations (nriguI' i. certains mettent en accusation L'EFFET
I' Universite de Fribourg, Ie pense. «La chaleur favorise les pluies », explique 1>1- SI':RRE.
Ie professeur. «Or, dans Ie Haut- Valais et Ie sud des Alpes, on observe juste-
Ainsi II'S evenements de res dcrniers jours seraient lies a DES MODIFICATIONS
ment depuis vingt avingt-cinq ans une augmentation des precipitations.»
M(rr(,OROLOGIQUES MONDIALES.
Curieusement, il semble meme que Ie rechauffement soit plus prononce en
altitude qu'en plaine. «Dans la region des 3000 metres, la temperature a l'cut-on faire le lien entre iI'S recentes precipitations et LE RECHAUFFEMENT
merne augmente de deux degres en un siecle, contre un degre en moyenne III' L' ATMOSPHERE?
dans Ie monde», lance-t-il. Cela semble peu, mais c' est enorme : une variation
de la temperature de 5 degres entraine Ie passage d'une ere interglaciaire a LI\ CHALEUR favorise II'S pluies.
une periode glaciaire. D'autre part, les consequences de ces modifications
sont considerables dans les regions de haute montagne, Elles entrainent ( )11 notera que le joumaliste ne prend pas personnellement part au debat. II adopte
notamment «Ie degel des sols jusqu' ici geles en permanence et par conse- uuc posture objective en proposant des informations qu'il cite explicitement
quent des chutes de pierres et des eboulernents », ecrit l'Office federal de ;.( >111 me des propos rapportes (« explique le professeur» ou « ecrit I'Office federal
I' environnement dans un texte consacre aux repercussions des changements til' I'cnvironnement ») ou qu'il exprime au conditionnel (<<pourrait expliquer»
climatiques en Suisse. (HI «seraient lies »). Ce precede d' objectivation est propre a toute strategic

Un thermometre variable explicative: «Expliquer exige une prise de distance du locuteur, une sorte de
Cette fameuse augmentation de la temperature terrestre pourrait-elle etre tIl-centration par rapport aux valeurs, un refus des investissements subjectifs»
naturelle? Apres tout, les variations de temperature sont la norme, II y (Borel, 1981: 24).
a cinq mille ans par exemple, I' Arctique etait plus chaud de trois degres
I)ans Ies trois premiers paragraphes, c'est Ie rechauffement de l'atmosphere qui
ljU 'aujourd'hui. En outre, Ie xx e siecle a ete inegal: les quarante premieres
annees ont ete chaudes, les trente suivantes froides, les trente dernieres a
upparait comme cause des internperies, Ce n'est que dans le demier paragraphe
nouveau chaudes. Or, ces variations naturelles sont liees ades modifications que se pose la question de la cause de cette variation de temperature (« Cette
de I' orbite terrestre ou aI' augmentation des gaz aeffet de serre. Mais depuis larneuse augmentation de la temperature terrestre pourrait-elle etre naturelle ?»),
Ie XIX e siecle, on sait bien que la revolution industrielle et I' exploitation des I':n remontant la chaine causale, on arri ve a deux causes naturelles possibles: une
carburants fossiles ont contribue aproduire ces gaz en quantite. (Tribune de modification de I'orbite terrestre et l'augmentation des gaz a effet de serre. Si
Geneve, 17.10.2000) lon remonte encore d'un cran la chaine, on aboutit en fin de compte aux activi-
Il:s humaines avec l'utilisation par I'homme des combustibles fossiles. On peut
Tout comme I'exemple (9), cet article a une visee explicative. Adoptant ici un schcmatiser comme suit la chaine causale des catastrophes naturelles :
point de vue plus global, le joumaliste tente d' expliquer les recentes catastrophes
naturelles en se faisant le porte-parole de plusieurs sources: «certains »,« Martin
ffct ¢= Cause naturelle ¢= Cause naturelle ¢= Cause non naturelle
Beniston, directeur de l'Institut de geographic a l'Universite de Fribourg» et 1'1(liES DILUVIENNES REUiAUFFFMENT DE MODIFICATION ORBITE TERRESTRE UTILISATION
«I'Office federal de I' environnement ». Le but etant de faire connaitre la cause IN I FMPERIES L'ATMOSPHERE AUGMENTATION GAZ A EFFET DE SERRE DE COMBUSTIBLES
des internperies, le texte comporte une grande quantite d'unites linguistiques INUNDATIONS, FTC. FOSSILES
marquant une relation de causalite : les termes «consequences», «repercussions »,
«par consequent» et les syntagmes verbaux suivants: «resulter de », «expli-
quer», «rnettre en accusation», «etre lie a», «faire Ie lien entre», «favoriser », La recherche systematique des causes montre qu' en fin de compte la cause
«entrainer », «contribuer a », Dans les deux premiers paragraphes, toutes les dcclenchante n'est pas un phenomene naturel mais I'intervention de I'homme.
structures predicatives ont pour fonction de mettre en relation des causes (notees ( 'clui-ci seraitdonc Ieprincipal responsablc des catastrophes naturelles. Cette idee
ci-dessous en petites capitales) et leurs effets (en italiques): cvoquee a plusieurs reprises dans les journaux aprcs Ics intcmperies d' octobre-
« L'homme est en grande partie responsable du rcchauffcmcnt climatique » titre

60 61
lc journal Cooperation du 25 octubrc 2()O() va xc voir dctiuiuvcmcnt coulinucc n.uurcllcs est auxxi souvcul impllh'\' fl 1)1\'11 (\. 1111 II' I'IIS lOIS dcx inondations
quelques mois plus turd dans lex nombrcux articles l'onsancs all rcchaulfcmcnt dans les Alpes valaisunncs. AiIlSI,I) 1111111110 on u pu cuu-udrc : «Dicu s'cn prend
de la planete : ;IIIX Valaisans, ulors qu'uu sail i\ q1l1'11'011l1 lis s01l1 atlal'lll;s ilia religion ». Dans

{,I' Temp» du 1Xoctobrc 2000, k ,'111'1' dl' deux villages sinistrcs alfirme que « per-
(11) En 1995, les experts des Nations unies concluaicnt que les activites humai-
xonnc n'est revolte contre Dicu », l'(' qui esl encore un signe que Dieu pourrait
nes influencaient Ie climat et risquaient de provoquer, scion les scenarios de
1"11'1.' considcrc comme rcspousuhlc. I ,ors des avalanches rneurtrieres de fevrier
developpement de la societe, un rechauffernent des temperatures moyennes
1)1), toujours en Valais, de nombrcux habitants ont reellernent envisage que Dieu
a la surface de la Terre entre 1,5 et 3,5 degres d'ici a 2100. [... ] La question
II' ctait pas etranger a la catastrophe:
de la responsabilite humaine, discutee entre toutes, recoit done une reponse
nette. Pour les scientifiques, il est de plus en plus improbable que I'hornme (12) Pour les habitants de la vallee, tout eela n' a pas pu arriver par hasard. «C' est
soit etranger aux changements actuels. (Le Temps, 17.01.01) surnaturel,c' est surnaturel» repete inlassablement unjeune Evolenard attable
au bar, les yeux mi-clos, devant son enieme verre de biere, «Vous verrez,
On fera l'hypothese suivante. Si I'homme est effectivement responsable des dimanche, l'eglise sera pleine ; chacun croit maintenant voir un signe dans
modifications climatiques, done des catastrophes ecologiques qui en decoulent Ie drame qui vient de se derouler, comme une mise en garde divine», dit
(pluies, internperies, inondations, avalanches), il parait assez naturel qu'il per- une dame avoix basse, non loin de lui. tL'Illustre, 3.03.99)
coive ces dernieres non plus comme un simple effet mecanique, mais comme une
reaction anthropomorphe, une vengeance en quelque sorte. Ce d' autant plus qu 'il 1\ la suite des intemperies des 16 et 17 oetobre 2000, la redactrice en chef de
est egalernent responsable de certaines constructions - barrages et endiguements, l .'Hebda cite dans son editorial les propos de ceux qui ont mis la responsabilite
par exemple - qui sou vent viennent encore aggraver la situation. En somme, la lie Dieu en cause:
nature punirait I'homme des dommages quil Iui fait subir. Ce sentiment que la (13) La faute a Dieu, carrement. C'est lui qui a gicle I'eau, erode les montagnes,
nature se venge ou se fache, tout irrationnel qu'il paraisse, ressurgit systemati- provoque deluges et eboulements, Les journaux zurichois Ie disent, comrne
qucrncnt a chaque catastrophe naturelle. Voyons quelques exemples tires de la une verite banale, comme un fait etabli, comme on annonce une chute bour-
prcssc romande a propos de differentes catastrophes ou l'on voit a quel point la siere : «Dieu a abandonne Ie Valais». Dont acte. (L'Hebdo, 19.10.2000)
nature cst personnifiee :
Si Ie ton est certes ironique, il n'en reste pas moins que de nombreux com-
• Cette annee, la nature nous fait un nouveau caprice. (L'Hebdo, 25.02.99) mcntaires ont evoque la vengeance de Dieu ou de la montagne. La journaliste
• La montagne est mechante, Ramuz Ie savait. (F. Reusser, cineaste, L' Hebdo, l'cxplique comme suit:
25.02.99)
(14) Pour [que la nation] en vienne si facilement aevoquer Dieu, il faut qu'elle
• II faut s'incliner devant la nature. Elle est intelligente et nous ne l'ecoutons projettedavantage la-dessus : qu' elle quete un sens. Qu' 1.'111.' essaie de combier
pas assez. (Le Temps, 18.01.2000) tout ce qui manque aun urbanisme monte trop vite en graine. La mythologie,
• Qu'avons-nous fait a la nature pour qu'elle se venge ainsi? (Le Temps, Ie sens de I'histoire, et I'imprevisibilite de la mort. (L'Hebdo, 19.10.2000)
16.10.2000)
• La montagne a frappe en traitre, par-derriere. (Le Temps, 16.10.2000) " Mythologie », le mot est lache. La remotivation des evenements naturels a
• La montagne est une figure blessee, qui se venge et qui ecrase, (L'Hebdo, priori depourvus de toute intention a bien a voir avec Ie my the. Si, en principc,
19.10.2000) a
.(partout ou la science projette sa lumiere, le my the cede le pas I' explication
• La montagne se fache sou vent, mais au fond, elle est bonne fille. (Le Temps, rationnelle des phenomenes» (Dictionnaire historique, thematique et technique
4.08.01) des litteratures, p. 782), force est de constater la resurgence de croyances ances-
trales. Comment I'expliquer?
Capricieuse, mechante, intelligente ou traitre, la nature est assimilee a une per-
I.cs ethnologues nous rappellent que dans les regions de montagne, par exem-
sonne. Dotee de telles « qualites » humaines, elle ne peut reagir que comme un
pic, la catastrophe hante la memoire et l'imaginaire populaires: «On en trouve
agent humain: «La nature, on ne peut pas la bloquer. C' est rassurant de savoir des echos dans la religion et dans les traditions: il existe par exemple de nom-
que c' est elle qui decide et pas I'homme» affirme par exemple un agriculteur hrcux mythes sur les eboulements ou les torrents de boue. La montagne elle-
sicilien a propos de l'eruption de l'Etna en aout 2001. Parallelernent a cette merne serait nee d'une telle catastrophe» (interview de l'ethnologue Bernard
agentivisation de la nature, on observe que la responsabilite des catastrophes ( 'rettaz : 21 oct. 2000). Une autre ethnologue, Yvonne Preiswerk, va dans le merne

62 63
S~IIS: «Jusqu' au dcluu du sicc lc, la montagne elail Pl'I\,Ul' IIVl'(' unc n-l igiositc
paicnnc : 011 la craignait, avec toutc unc mythologic de Il'lTl'UI'. ( 'cln a loujours
ete I' habitat de tous les diablcs, de toutes les vouivrcs, de lous lex malins ... La
catastrophe, c'etait la vengeance des dieux » (interview du 25 fevrier 1999). II est cornrnunernent admis qu'un ('v('nl'llll'nl est un phonornene dynamique qui
Ainsi, il n'y a pas si Iongtemps, personne ne doutait que les montagnes puissent simplement advient, sans qu'on puiss« lui imputer ni motif, ni intention.
avoir des reactions proprement humaines. Notons que cette idee n'etait pas le
Dans Iemondefictionnel des contes, I'evenernent peutcependant 5' aventurer hors de
fait de populations primitives et animistes. Des chretiens cultives ont pu parler sa categorie ontologiqueetse voir dotedevolonteetd'intentions.C' estainsique,sous
des montagnes comme des etres humains. Partout ou il y a des montagnes, les la plumed'Andersen, un orage deplace volontairement des enseignes afin deremettre
humains les ont peuplees de creatures mythiques : de I'ordre dans un monde juge imparfait. Parfois merne, l'evenernent est anthropo-
(15) Les phenomenes naturels qui paraissaient etranges ou sinistres aux habitants rnorphise, II est alors decrit comme un etre pourvu de facultes humaines (la parole
des montagnes etaient attribues a Belzebuth. En cas de grele ou de tempete, par exemple) et s'adonnant it des activites reservees d'ordinaire aux humains.
lorsque le betail tombait malade, que le fromage se gatait ou que tout autre Le plus etrange est de constater que, meme dans notre monde reel et rationnel,
malheur frappait, les bergers en faisaient porter la responsabilite au diable. certains phenomenes naturels marquants sont « expliques» non pas seulement de
(Schnieper, 2000: 14) a
rnaniere scientifique, mais en recourant parfois une pensee mythique. Face un a
evenernent naturel rare (une eclipse) au inattendu (un ouragan), on constate ainsi
En Suisse, au Moyen Age, Ie Pilate - massif montagneux situe au centre du pays que lesexplications rationnelles peuvent etre accompagnees de croyances irration-
- passait pour etre la residence d'un dragon dont les sautes d'humeur declen- a
nelles, voire surnaturelles. {( La nature se venge» entend-on souvent la suite d'une
chaient orages, ternpetes, avalanches ou grele. C'est pourquoi jusqu'en 1585, catastrophe naturelle.
date a laquelle un pretre mit fin a la superstition en se rendant lui-meme sur les
licux, il etait strictement interdit, sous peine de graves chatiments, de monter
sur Ie Pilate sans autorisation du Conseil. Plus pres de nous, on a pu observer
des manifestations de ces peurs ancestrales, par exemple, chez «ces vieux qui
marrnonnaient, au sortir de la guerre, que le jour au les routes atteindraient le
sommet des montagnes, ce serait le debut de la fin du monde» (L' Hebda, 19 Dettwiler, A. etKarakash, C.(eds), Mythe& Science, Lausanne, Presses polytechniques
oct. 2000). En somme, a chaque fois qu'une catastrophe naturelle advient en et universitaires romandes, 2003.
montagne, il y a des voix pour affirmer que la montagne se rappelle a nous en
Schnitzer, L., « Le "merveilleux" du conte et Ie quotidien », Le Renouveau du conte,
reagissant aux torts qu' on lui fait subir:
Calame-Griaule, Paris, CNRS, 1991, pp.227-229.
(16) Routes, tunnels, barrages, stations, superstations: le Valais changeait de Perrot, M.-D., Rist, G. et Sabelli, F., La Mythologie progremmee, Paris, PUF, 1992.
visage, il scintillait de tous ses equipements et defiait ouvertement la nature.
Les Alpes etaient conquises, presque pacifiees,
Et puis, depuis quelques annees, voila que tout s' accelere : Loeche engloutie
par les eaux en 96, Evolene et Arolla coupees par les avalanches trois ans
plus tard, et maintenant des eboulernents qui ravagent la moitie du pays, des
pluies torrentielles qui menacent une plaine que l'on croyait plus ou moins
preservee. La montagne se rappelle au souvenir des vivants. (L'Hebdo,
19.10.2000)

Si l'on ne peut pas totalement renoncer a I'interpretation mythique, c'est peut-


etre parce qu' en fin de compte le my the n' a rien perdu de sa fonction liberatrice.
En justifiant les catastrophes, il dissout provisoirement - de facon fictive certes
-l'angoisse existentielle de l'hornme,

64 65
fJEUXIEME PARTIE

Narratologie
Chapitre 3
,
LA NARRATIVITE

1 Diversite des approches


2 Une definition ... quand meme i
3 Le recit minimal
4 L'ampl ification narrative: Ie cas du recit pictural

S i l' intrigue litteraire n' a cesse d' etre theorisee, d' Aristote anos jours, le concept
mcme de narrativite n'a vraiment emerge en tant qu'objet de recherche auto-
nome qu'a partir des annees 1960, avec le structuralisme francais. C'est dans ce
cadre theorique que I'on a commence a s'interesser aux recits non litteraires et
non fictionnels, ce qui a debouche sur Ie constat de I'infinie variete des formes
narratives:
C'est d'abord une variete prodigieuse de genres, eux-rnemes distribues entre des
substances differentes, comme si toute matiere etait bonne a l'homme pour lui
confier ses recits : Ie recit peut etre supporte par le langage articule, oral ou ecrit,
par I'image, fixe ou mobile, par le geste et par Ie melange ordonne de toutes ces
substances; il est present dans le mythe, la legende, la fable, Ie conte, la nouvelle,
I'epopee, l'histoire, la tragedie, Ie drarne, la comedic, la pantomime, Ie tableau
peint (que I'on pense ala Sainte-Ursule de Carpaccio), Ie vitrail, Ie cinema, les
comics, le fait divers, la conversation. (Barthes, (1966) 1981 : 7)

l.c narratif est omnipresent dans toutes les cultures et les formes semiotiques
qu'il peut prendre sont nombreuses (tcxtc, pcinturc, bandc dcssinee, cinema,
theatre). Merrie lorsqu'on se limite au strict mode scmiotiquc verbal, on constate

69
que sont dcsigncl's commc cc narrativcx » ou conuuc « 1"(;l'Ils" Ill'S mnuilcxtutiuns lucc i\ cc constat, lobjcctif Ill' 1'1' 1'11111'111'1' 1".1 1111'h' TIIlII cl'ubonl, il s'agira de
textuellcs trcs contrastccs : tracer 1111 brei' historiquc dlll'olll'I'1'1 1I1l'1I11' d(' " 1'('1'11 "I, dl' ( icncttc if la narrato-
Le discours magique est une sous-espece du discours narrarit, la lormulc magique logic anglo-suxonnc actuclk-. I':IlslIlll', Oil 1('IIII'ra dl' proposer unc definition de
est un micro-recit. 101 narrativitc en sclcctiounaut 1'1 1'01111111'1110111\ quclqucs-uncs de ses regularites
[... ] un autre exemple de « recit imperatif» nous est donne par les recettes de scmantiqucs generales. l-utin.nn Ill-haltra de quelques questions narratologiques
cuisine. (Todorov, 1978: 252-253) majcures: Ie problcmc de l'unitc minimalc du rccit, Ie cas du recit pictural et la
Les ouvrages historiques ressemblent aux romans dans la mesure ou ils sont tous question de l'existencc de marques linguistiques propres a la narrativite.
les deux des recits. (Rigney, 1988: 267)
Rares sont les genre de discours qui [n']exigent pas [le recit], La parole quotidienne,
tout particulierement, implique constamment Ie recit: evoquer des souvenirs,
1 Diversite des approches
rediger un compte rendu ou un rapport, c'est raconter. (Combe, 1989: 21) a
I"adifficulte proposer une description homogene et rigoureuse, en merne temps
La relation de voyage authentique propose, des Ie milieu du XVIIe siecle, une qu'exhaustive, des possibles narratifs tient principalement au fait que, selon les
description methodique de I' ailleurs, seul et unique objectifqui justifie pleinement auteurs, les etiquettes «recit », «narratif », «narration» ou « narrativite » renvoient
I'utilite de raconter Ie recit d'un voyage. (Linon, 1990: 185) il des parametres de la textualite ou de la discursivite differents. Un bref regard
historique montre que l'on s'est generalement fonde sur I'un des deux criteres
Dans Iejournal, il n'y a pas que l'histoire fictive du feuilleton a etre redigee comme
un recit, en suivant les normes d'une certaine dramaturgie. Dans chaque numero suivants pour definir Ie narratif: Ie mode d'enonciation ou le contenu. La prise
d'un organe de presse, tout - ou presque - repond aux memes lois narratives. a
en consideration du mode d' enonciation remonte I' Antiquite, ou il etait d'usage
De la meteo aux necrologies en passant par les petites annonces et, evidernment, de distinguer deux modes de representations de I' action: le narratif - propre a
l'cnscrnble du «redactionnel » c1assique. (Antoine et al., 1996: 19) l'epopee - dans lequel l'action est rapportee par un narrateur et Ie dramatique
a a
- propre la tragedie et la comedie - dans lequel l' action est montree par des
En dcpit de leurs differences manifestes, formules magiques, recettes de cuisine, acteurs parIant et agissant. Cette distinction est reprise par certains narratologues
ouvragcs historiques, romans, comptes rendus, rapports, relations de voyage, contemporains. Genette, par exemple, affirme que « la seule specificite du narratif
bulletins meteo, necrologies ou petites annonces sont spontanernent categorises reside dans son mode, et non dans son contenu» :
comme narratifs. Designer ces diverses formes comme des « recits », c' est postuler
En fait il n'y a pas de « contenus narratifs»: il y a des enchainements d'actions ou
a
qu'elles appartiennent une merne famille de textes, done qu'elles possedent d' evenernents susceptibles de n' importe quel mode de representation [.,,] aussi
un certain nombre de proprietes communes: «ou bien Ie recit est un simple plaiderais-je volontiers (quoique sans illusions) pour un emploi strict, c'est-a-dire
radotage d'evenements ( ... ), ou bien il possede en commun avec d'autres recits refere au mode, non seulement du terme (technique) narratologie, mais aussi des
a
une structure accessible I'analyse» (Barthes, 1966: 8). Or, s'il existe proba- mots recit ou narratif, dont I'usage courant etait jusqu'ici plutot raisonnable, et
a
blement une competence discursive generale permettant chacun de distinguer qui se voient depuis quelque temps menaces d'inflation. (Genette, 1983: 12-13)
intuitivement - et tres globalement - un recit d'un non-recit, les recherches en
narratologie montrent qu'il n'y a pas, aI'heure actuelle, de definition univoque Different est le point de vue de Ricceur qui choisit de se situer en amont de
des concepts de narrativite ou de recit. Dans un recent article, David Rudrum cette distinction entre mode narratif et mode dramatique pour n'envisager que
va merne jusqu'a affirmer I'impossibilite de definir la narrativite : 1'« objet» (ou contenu) :
We all know what a narrative is: we all recognise one when we see one. But when
we try to commit our knowledge to paper, it inevitably turns out that for every
generalisation there is an exception, for every taxonomy there is a misfit, and for
every definition there is always room for further definition, as extraneous elements I. Dans ce chapitre ou il est fait reference a differentes theories narratologiques, on utilisera Ie
creep into our classifications. (Rudrum, 2006: 197) terme de «recit» dans son sens Ie plus large, englobant tout ce qui a trait au narratifou a la
narrativite, Selonles epoques et lestheories, eneffet,lcsouvrages de litterature, de rhetorique,
de poetique, de linguistique ou d'analyse des discours dclinisscnt des categories indifferem-
ment nornmees: Narration, Genre narrati]. Discours narrati]. Tcxt« narratif ou Recit. Par
la suite, au chapitre 4, on reservera Ie terme «rccit » pour designer un mode de composition
narratifspecifique (voir aussi Revaz 1997).

70 71
[Ccuc distinction] va il l'cncontrc de noire dcsscin dl' ('ollslIkrl'l 1(' rccit cornmc par cxcrnplc visualiser !l's dlllllll'S ll'sl'('l'Ids quc rccouvrc l 'cuqucttc I{L('IT pour
le genre commun ct l'cpopcc cnmrnc unc cspcce narrative. I,L' /-'.L'llre, ici, ccst ( icucttc ct R icu-ur:
I'imitation au la representation de I'action dont le rccit ct lc dramc sonl des cspeccs
coordonnees. Quelle contrainte exige de les opposer? II est d' abord rernarquable Tableau :1,1 : 1.1 notion de recit chez Genette
que ce n'est pas une contrainte qui partage les objets, le «quoi » de la represen-
tation, mais son «comment», son mode. [... ] Voila done une distinction prise de
I'attitude du poete a I'egard de ses personnages (c'est en eela qu'elle constitue un ModI'
dramatique
«mode» de representation) ; ou bien le poete parle directement: alors il raconte Contenu
ce que ses personnages font; ou bien illeur donne la parole et parle indirectement Representation d'actions
a travers eux: alors ce sont eux qui «font Ie drame» [... ]. ou d'evenernents
La distinction nous interdit-elle de reunir epopee et drame sous Ie titre de recit ?
Nullement. D' abord, nous ne caracteriserons pas Ie recit par le «mode», c' est- Representation d'etats
a-dire I' altitude de I' auteur, mais par I' «objet», puisque nous appelons recit tres
exactement ce qu'Aristote appelle muthos, c 'est-a-dire I'agencement des faits.
(Ricoeur, 1983: 61-62)

On constate que Ricceur situe la narrativite a un niveau plus englobant que Ge- Tableau 3.2: la notion de recit chez Ricreur
nette. Pour lui, Ie recit comprend toute manifestation textuelle representant des
actions, quel que soit son mode de representation. En ce sens, «recit» devient Mode
Ie terme federateur, L'attention portee au contenu a donne lieu ad'autres defini- narratif dramatique
tions. Elle a permis d'abord de fonder I'opposition, desormais classique, entre
la narration' et la description:
Tout recit comporte en effet, quoique intimement melees et en proportions tres
variables, d'une part des representations d'actions et d'evenements, qui consti-
tuent la narration proprement dite, et d'autre part des representations d'objets ou
de personnages, qui sont le fait de ce qu'on nomme aujourd'hui la description.
(Genette, 1969: 56) lr'autres travaux, attentifs au contenu, ont egalement contribue aux developpe-
ments modernes de la narratologie et ont donne lieu ad'autres definitions. C'est
Cette distinction thematique entre deux types de representation ne remet pas en Ie cas de I' etude du conte merveilleux menee par Propp dans les annees 1920 et
cause la definition modale du recit de Genette. Pour lui, il ne s'agit que d'une qui porte sur I' histoire' independamment de la facon dont celle-ci est racontee.
sons-categorisation interne: I)' un conte a I' autre, des constantes sont observees dans les personnages ainsi

La description ne se distingue pas assez nettement de la narration, ni par l'auto-


que dans leurs actions. Merne si Propp ne visait qu'a decrire la morphologie
nomie de ses fins, ni par l'originalite de ses moyens, pour qu'il soit necessaire d' un genre particulier (Ie conte merveilleux russe), son modele - une grammaire
de rompre l'unite narrativo-descriptive (a dominante narrative) que Platon et tormelle du conte qui regroupe sept grands types de personnages et trente et
Aristote ont nommee recit. Si la description marque une frontiere du recit, c'est une fonctions - a ete repris et affine par Bremond, Todorov et Greimas, qui ont
bien une frontiere interieure, et somme toute assez indecise: on englobera done generalise sa portee a l' ensemble des genres narratifs.
sans dommage, dans la notion de recit, toutes les formes de la representation [.. ,].
Dans Nouveau discours du recit, Genette (1983) conelut des differentes appro-
(Genelte, 1969: 60-61)
ches existantes qu'il y a « place pour deux narratologies»: «I'une thernatique, au
sens large (analyse de l'histoire ou des contenus narratifs), I'autre formelle, ou
En croisant les criteres mode d'enonciation et contenu, on peut rendre compte
plutot modale: analyse du recit comme mode de «representation» des histoires,
des differentes positions narratologiques. Dans les tableaux ci-dessous, on peut
oppose aux modes non narratifs comme Ie dramatiquc, et sans doute quelques
2. Si, en IYX3, Genette distingue la« narration» en tant qu'acte de production du discours nar-
autres hors-litterature » (p.12).
ratif et lc « recit » en tant que produit, ces deux termes sont souvent utilises pour designer,
indiffcrcmmcnt, Ie seul « produit». .1, II s'agit de l'«histoire» au sens de Genette, c'cst-a-dirc du "sil!,nilil' ou contcnu narratif».

72 73
Avec lex dcveloppcmcnts rcccuts de la sociolinguisliqul'l'l dl' la praglllatiqllc est 2 Une definition ... quand meme I
rcvcnu en force lin autre point de vue, qui considerc lc rl;cil cl'uhord COIllIllC« un
(,eneralclllcnile rccit CSICllllsHkn'l'ulllIIlC lc mode privilegie de representation
acte (de parole) doni Ic fonctionnerncnt ct la function sont fuconncs par l'inter-
locution du narrateur et du narrataire» (Bres, 1994: 5), Le discours narratif est de l'action 0/1 de /'/;"/;,,/'/11/,,,/:
ainsi replace dans une strategic de communication, Une approche pragmatique On definira sans dilficultc lc rccit comme la representation d'un evenement ou
recente-Iapraxematique- tente de decrire la narrativite, en tenant compte, certes, d'une suite d'cvcncmcnts. reels ou fictifs, par Ie moyen du langage. (Genette,
du «produit» recit, mais surtout de l' acte narratif proprement dit. L' ambition de 1969: 49).
Jacques Bres dans son ouvrage La Narrativite est precisernent de developper des L'idee d'action ou d'evenement [... ] reste au centre de cette definition [du recit].
hypotheses sur la production du narratif afin de montrer que « la narration [est] (Combe, 1990: 165)
un acte par lequel Ie sujet construit et confirme son identite » (Bres, 1994: 6),
Actuellement, certains theoriciens anglo-saxons se distancient resolument des Lc terme «evenement», on le sait, peut avoir Ie sens large de «ce q~i ~rrive » et
tentatives d' attribuerdes proprietes intrinseques au texte narratifpour soutenirque cnglober par consequent aussi bien Ies actions intentionnelles que Ies e~enements
la narrativite se situe a l'exterieur du texte: «any utterance must be considered rcposant uniquement sur une causalite non ~ai~ris,e~ p~r ~n age~t. ,Mats, comme
a narrative, not because of some inherent quality, but because of the conditions on I' a vu plus haut (chapitre 1), on peut aVOIr interet a s en ternr a un sens plus
that supports it; specifically, the communicative status of utterances» (Scharfe, , rcstreint du terme et distinguer I' evenement de l' action dan~ Ie but de ce;ne~ ~Ius
2004: 12). De rneme, Rudrum considere qu' il n' existe pas de proprietes textuelles precisement Ia matiere dont sont faits Ies recits. Qu'en est-il dans Ies definitions
propres au narratif et que la narrativite n'est qu'une affaire d' emploi: des narratologues ? Pour la plupart d'entre eux, Ie recit a effecti:ement a voir
If a text is commonly used as a narrative, then we can safely call it a narrative. dabord avec I'action humaine": «Le recit n~ peut .etre ~u'hu~am» (':od~rov,
Narrative, in other words, is more a contextual than a textual property. [... ] a text 1969: 28); «Le recit est Ie lieu de Ia representation discursive de I a~tlOn»
is a narrative if it is commonly used as a narrative. (Rudrum, 2006: 198) (Gervais, 1990: 20); «Le recit [oo.] c'est Ia mise en scene de I'homme f~Isan~ >:
(Bres, 1994: 115). Marie-Laure Ryan (2006) insiste egalement ~ur Ia ~ecessIte
Cette conception se rattache explicitement a la theorie des jeux de langage de- d'avoir, parmi les evenements (events) d'un recit, des acti~ns .mtentIonnelles
veloppee par Wittgenstein dans laquelle Ie sens des mots (par exemple : «recit » (purposeful actions) engagees par des agents dotes de ~otIvatIon: «Some of
ou «narration») depend avant tout de leur valeur d 'usage: «Le mot "jeu de the events must be purposeful actions by these agents, I.e. the agents m~st be
langage" doit faire ressortir ici que Ie parler du langage fait partie d'une activite motivated by conflicts and their deeds must be aimed toward the solving of
ou d'une forme de vie» (1961: 125). Dans Ie meme ordre didees, les theories problems. » (p. 194). Dans Temps et recit (1983), Ricceur Vise, a de~ontrer que la
narratologiques actuelles accordent de plus en plus d'importance au role du composition de I'intrigue est enracinee dans une pre-comprehenSI?n du ~onde
lecteur pour deceler du narratif, non pas dans les proprietes des textes, mais dans de I'action et qu'il y a une «quasi-identification» entre la repr~s~nt~tlon de
les strategies de lecture et les projections interpretatives : l'action (mimesis) et l'agencement des faits (muthosi'. Cette q.uasl-equlv'~lc~cc
entre representation de I'action et recit est un des postulats majeurs des theories
Narrativity, according to my model, is not a quality adhering to a text, but rather
an attribute imposed on the text by the reader who interprets the text as narrative,
thus narrativizing the text. (Fludernik, 2003: 244) ,I. Quelques theoriciens ont toutefois defendu l'idee qu'u~ rccit pouvuit CVll(:l/~'~' I:"l'lilll:
l'l
, d es ev
mettre en scene 'e'nements naturels advenant sans
' ' I mtcrvcnuon volontuirc d, un ngcnt. '
La narrativite ne reside certainement pas uniquement dans I' emploi des textes, C' est Ie cas de Bremond (1973), d' Eco (1985) et surtout de Grci mas ( II)X.\) duns I l' ~ Il'IISlllll
dans I'intention des locuteurs ou dans des normes sociodiscursives ou des «jeux du champ dapplication de la semiotique narrative du sujct i\ lobjct. I'llIII' 1111 l'lllllllll'lIll1hl'
de langage ». Je postule ainsi que, derriere la diversite des manifestations narra- critique de ces approches, voir Revaz 1997, pp. 83-1)5. ,
Dans Ie second chapitre de Temps et recit I, consacrc i\ la lecture Ill' III "orlllt"". II Al'tNI..,,,.
tives, il existe des regularites semantiques et des traits structurels objectivables Ricoeur redefinit les concepts aristoteliciens de mimesis ct de 111111"11.1 ct 1I\,,"II'~ leur • 411 •
(c'est-a-dire reconstructibles a partir d'une analyse des textes) qui permettent si-identification»: «[Le chapitre VI de la Poet/que! nous impusc de pcnser cIIN~ll\bl" "I d.
de distinguer Ie narratif du non-narratif. Je vais done proposer une definition definir l'une par I'autre I'imitation ou la representation de l'ucriou CII'IIj,t~I,'l'~llIl1l1ll1'N r.IlN,
de la narrativite en selectionnant de facon critique parmi les criteres les plus Est d' abord exclue par cette equivalence toute interpretat ion de I.u "'/III1'.V/,\' d Al'tNllII',,\ 'I"",
sou vent cites par les narratologues ceux qui me sernblent etre des constituants de copie, de replique a!'identique. L'imitation ou la reprcscntuuon CSIIlIlC IIl,t1vlt6 Inlm"I","
en tant qu'elle produit quelque chose, a savoir precisement !'agenl'l'll\enl dcs fllltN p.rII mi.
essentiels.

74
en intrigue.» (Ricreur, 1983: 59).
,.
du rccit. Ccla a mcmc conduit certains thcoricicns ~ soutcuir (jill' l'uction lie I,L' mondc d{-ploy(; pur 101111' II'UVII' nnrruuvc L'st toujourx IIll IIUlIUIc IL'IllPorL'!.
peut etre penscc qu'a travers sa mise en recit. Ainsi, 'lodorov (1969) dans la I" ,11L' IL'lllps devicnt 11'1111',111111111111 dalls 101 mcsurc oil il est articulc de manicrc
Grammaire du Decameron et Bremond (1973) dans Logique du rccit : narr.uivc : I'll retour II' n'rlll',1 '1/'.I1IIII'atif dans 101 mcsurc ou il dessine lcs traits
de l'cxpcricncc tcmpon-lh-. (1<II'll'UI', 19X3: 17)
Les actions «en elles-memes» ne peuvent pas constituer notre objet; il serait vain
de chercher leur structure au-dela de celie que leur donne I' articulation discursive.
Ik fait, la specificitc du rccit cxl Ie plus souvent presentee comme etroitement
Notre objet est constitue par les actions telles que les organise un certain discours,
Iicc ~I I' aspect tempore I :
appele Ie recit, C' est en cela que cette etude reste proche des analyses litteraires, et
naura rien d'une theorie des actions, asupposer qu'une telle theorie puisse exister Quelles sont les conditions minimales pour qu'un message puisse etre considere
aun niveau autre que celui du recit des actions. (Todorov, 1969: 10) cornme communiquant un recit ? Que par ce message, un sujet quelconque (anime
Nous concederons done bien volontiers que les actions «en elles-rnemes » ne nous ou inanime, il n'importe) soit place dans un temps t, puis t + n et qu'il soit dit
sont pas moins inaccessibles que les choses en soi de Ia metaphysique ancienne ; ce qu'il advient a I'instant t + n des predicats qui le caracterisaient a I'instant t.
qu'il appartient aun certain type de discours, appele le recit, de les mettre en forme (Bremond, 1973: 99-100)
pour les rendre intelligibles, (Bremond, 1973: 128) Comment definir la specificite du recit ? Des recherches americaines recentes (La-
boy et Waletsky) mettent I'accent en dernier ressort sur l'enchainernent temporel
La prise en compte, depuis quelques dizaines dannees, des theories de l'action qui serait present dans tout recit. (Henault, 1983: 15-16)
proposees par la philosophie et les sciences humaines devrait permettre main-
Pour qu'il y ait recit, il faut et il suffit qu'il y ait deux evenements ou situations
tenant d'examiner, d'une part, les actions telles qu'elles peuvent etre pensees
ordonnees dans le temps. (Prost, 1996: 240)
en dehors des recits qui les articulent entre elles, d'autre part, la narrativite en
tant que mise en forme de l'agir humain dans differents genres de textes. Ace Le recit [... ] sa forme la plus typique est celie d'une histoire, c'est-a-dire la
propos, on peut citer le travail de theorisation de Bertrand Gervais dans son juxtaposition d'une serie d'evenements particuliers, qui sont ordonnes de facon
ouvrage Recits et actions (1990). Proche des travaux de Riceeur sur la «pre- chronologique. (Spranzi-Zuber, 1998: 46)
comprehension» de I' action, Gervais pose une relation entre recit et action dans Narrativity is intrinsically and exclusively defined by succession. An everyday
la perspective d'une theorie de la lecture. II part du postulat que « si lire un recit, use of the word "narrative" often implies exactly the reporting of successively
c' est bel et bien comprendre les actions qui y sont representees, la description occurring events - and nothing more. [... ] it is a commonly accepted intuition that
de cctte activite passe d'abord par la definition de la competence prealable narrativity is defined by successively related events. (Scharfe, 2004: 21)
qu'elle requiert » (p.16). Convoquant la semiotique, la logique de l'action et
Tout objet est un narratif sil est considere comme la representation logiquement
les sciences cognitives, il tente done de definir les traits structuraux du reseau
coherente d'au moins deux evenements asynchrones qui ne se presupposent pas
conceptuel de I'action avant sa mise en texte narrative. En ce sens, son travail ou ne s'impliquent pas l'un I'autre. (Prince, 2007: 2)
ne porte pas vraiment sur le narratif, mais sur ce qu'il appelle 1'« endo-narratif»
et qu' il definit comme suit: " Hnchainement temporel», «juxtaposition chronologique» ou «evenernents
L'endo-narratif, c'est l'en deca narratif, cette frange theorique etroite qui rend asynchrones », autant de facons de souligner la dimension resol ument temporelle
compte des processus de saisie et d' identification des actions representees discur- du recit, A ce propos, Ricceur (1983) insiste sur Ie fait que «Ie recit fait paruitrc
sivement, avant leur integration aune narration. Ce qui est vise par la n'est pas la en un ordre syntagmatique toutes les composantes susceptible» de figurer dans
comprehension des recits et de leurs structures modelisantes mais celie des actions lc tableau paradigmatique etabli par la sernantique de l'action » (I" IOJ). Celli
et de leur deroulement, Ainsi, avant de comprendre que le combat gagne par un signifie que si le recit s'ancre certes dans notre competence i\ utiliscr lc rCNl'lIu
heros est une epreuve decisive, il faut au lecteur comprendre d'abord qu'il s'agit conceptuel de l'action (ce que Ricceur appelle la «competence prutiquc » It il sc
bien d'un combat, que les actions qui sont representees et qu'il a identifiees sont
manifeste neanmoins avec des traits discursifs et syntaxiqucs diuchrouiqucv:
bien celles d'un corps a corps. Comprendre la place du combat dans Ie recit est
de I'ordre narratif, tandis qu'identifier le combat en tant que tel est de I'ordre de On peut rendre compte de la relation entre Ie reseau conccptucl de l'uetlon el leN
I'endo-narratif, (Gervais, 1990: 17) regles de composition narrative en recourant a la distinction, fumilierc on N~ll1lo
tique, entre ordre paradigmatique et ordre syntagmatiquc. En tlll1t 411c relevant
Si Ie recit est representation d'actions, il est egalement deroulement dans le de I'ordre paradigmatique, tous les termes relatifs a l'uction sont synchroniqucs,
temps. C'est ce qu'illustrent en particulier les travaux de Ricceur sur Ie recit, en ce sens que les relations d'intersignification qui existent entre tins, moyeus,
indissociables d'une reflexion sur la ternporalite : agents, circonstances et Iereste, sont parfaitement revcrsiblcs, I\n revanche, I'ordre

76 77
xyntagmatiquc du discourx impliquc lc caracterc irrcduruhlcnu-ut uiachroniquc Nomhrc de thcoricivnx 1IIIull'II1 IIIISSI la narr.uivirc SlII' cc critcrc d'illversioll/
de toutc histuirc racontcc. (I{ ic.cur, 19X3: YO) I rails formal ion : ()allio ( PU,"! I, I ,1111 V a IIk ( lIn 4), Sulci man ( 1977), Fayol ( 19X5),
II' (Iucrn (19X7), Adam ( II)t).)) Oil encore, il propos du rccit journalistique,
Le passage du paradigrnatique, propre au reseau conccptucl tic la sernantique tie Mouillaud ct 'I'ctu (11)XlJ):
I' action, au syntagmatique, «propre a I' enchainement sequentiel que l'intrigue
l.c rccit est un ensemble clos, Isa fonction] est d'organiser, entre la situation par
confere aux agents, a leur faire et a leur souffrir » (1983 : 91) est un element cle
laqucllc il souvrc ct cello qui I'acheve, une procedure d'inversion ou de transfor-
de Ia theorie de Ricoeur, Cela Ie conduit a discuter le statut «narratif'» des dif- mation des contcnus. C' est precisement en cela que Ie recit est fondamentalement
ferentes tentatives de logiciser et dechronologiser le recit proposees par Propp different des actions, ou des suites d'actions de la vie quotidienne, different de
(1928), Bremond (1964) ou Greimas (1966). A propos de ces «Iogiques du la realite dont n' importe quellecteur a l' experience, (Mouillaud et Tetu, 1989:
recit» fondees sur des modeles theoriques achroniques, il affirme ainsi qu' elles 173)
ne relevent pas d'une logique narrative, mais d'une simple logique de l'action
dans la mesure ou elles font I' economie du caractere «dynamique » de la mise Notons cependant que I'on n'observe pas toujours d'inversion des contenus car,
en intrigue". II11 me Ie releve Todorov (1971), « il existe aussi des recits a transformation zero :
1'(

La presence d'une transformation semble constituer un autre critere narratif n'ux ou I' effort pour modifier Ia situation precedente echoue » (131 r.
possible. Chez Aristote, par exemple, le choix des bornes initiale et finale d'une .Un autre critere de narrativite souvent mentionne dans les theories du recit est
«histoire » est sous la dependance du parametre «renversement » : 101 nccessite de liens de causalite : «Narrative is a representation of a causally
Pour fixer grossierement une limite, disons que l'etendue qui permet Ie renver- related series of events» (Richardson, 2000: 2); «The sequence of events must
sernent du malheur au bonheur ou du bonheur au malheur par une serie d' evene- IOrIn a unified causal chain» (Ryan, 2006: 194). Dans Critiques litteraires, Sartre
rnents enchaines selon Ie vraisemblable ou Ie necessaire fournit une delimitation ( 1947) insiste deja sur Ie fait qu'il ne saurait y avoir de recit sans enchainernent
satisfaisante de la longueur, (Aristote, Poetique: 5la 6) causal : «Le recit explique et coordonne en meme temps qu'il retrace, il substitue
I'ordre causal a I' enchainement chronologique » (p. 147). Dans son ouvrage The
La contraintc du renversement entre I' etat initial et l'etat final d 'un recit semble Content ofthe Form (1987) ou iI discute en detail le concept de recit, l'historien
ctrc consideree depuis comme un critere narratif majeur. «Toute histoire racon- Ilayden White distingue clairement Ie simple expose chronologique (sequential
tee n'a-t-elle pas finalement affaire a des revers de fortune, en mieux comme en account'] d'une serie d'evenements et l'expose narratif (narrative account)
pire ?» ecrit Ricoeur (1983: 73). De meme, Todorov (1971) releve, dans toute de cette merne serie. II explique la difference entre ces deux types de formes
sequence narrative, l'existence de deux situations distinctes entre lesquelles il comme suit: I' expose strictement chronologique (que I' on retrouve par exemple
existe obligatoirement un rapport de transformation, aussi minime soit-iI. La dans les Chroniques et les Annales des historiens) se contente d'enregistrer unc
notion de transformation constitue la pierre d'angle de la semiotique narrative. succession d'evenements pour s'interrompre a un moment donne en laissant lcs
Le recit y apparait effectivement comme une « transformation de contenus » : Ie faits inexpliques, alors que I' expose narratif (Ie recit) etablit des liens logiqucs
propre du narratif est percu comme I' accomplissement d 'un parcours, le passage entre les evenernents en expliquant pourquoi ils se sont deroules de telle manierc
d'un contenu X a un contenu Y, inversion du premier. Partant de la dimension l'l en explicitant quelles en ont ete les consequences. De plus, la fin d'un rccit
temporelle constitutive de tout recit, done de I'existence d'un «avant» et d'un ext toujours signifiante dans la mesure ou elle clot logiquement un ensemble de
«apres », Greimas construit sa theorie narratologique sur la notion de transfor- faits consideres comme formant un tout. White en concIut que le recit est unc
mation/inversion: combinaison de deux dimensions, l'une chronologique (episodique), l'autrc
En tant que succession, Ie recit possede une dimension tempore lIe : les compor- non-chronologique (configurationnelle):
tements qui y sont etales entretiennent entre eux des relations d'anteriorite et de
posteriorite. [...]
A cet avant vs apres discursif correspond un «renversernent de la situation» qui, 7. Voir ace propos, dans Revaz 1997 (pp. 185-187), l' analyse detaillee d'un recit dont la situation
sur Ie plan de la structure implicite, n'est rien d'autre qu'une inversion des signes initiale est dysphorique et la situation finale egalement.
du contenu, (Greimas, 1970: 187) X. La traduction fran,<aise du mot «account» dans Ie dietionnaire Harrap's Shorter est «recit»,
«relation», «narration (d'un fai!»>, «expose (de la situation»>, «compte rendu (dans un
6. Pour une discussion critique, voir Ricceur 1984 (chapitre 2) ainsi que Bouchindhomme et journal) ». Je ehoisis pour rna part Ie tcrme «expose », qui me semble Ie plus neutre dans Ie
Rochlilz 1990 (pp. 57-71). cas present.

78 79
Every narrative combines I wo dimensions in various pI'( lpt III Ions,one chronological uuutiouuc lu IIl;cessitl; d'uvoir uu uuuus dl'IIX cvcucmcnts uxynchroncx «qui Ill'
and the other nonchronological. The first may be culled the episodic dimension, ',t' prcxupposcnt pas Oil Ill' s'illlphqlll'nl pas 1'1111 l'autrc » (p, 2), il insistc bien

which characterizes the story made out of events. The second is the configura- "111' la ncccssitc dun dcvcloppcuwut nun prcvisiblc. Hco (1\)71)) semble aller
tional dimension, according to which the plot construes significant wholes out of d.urx lc mcmc scns quand il nllirnu-, a propos du texte (23) cite au chapitre I,
scattered events. (White, 1987: 51) 'Ill' i I nc pcut pas ctrc considerc couunc lin rccit, parce que les faits relates ne
',llIlt pas « inattendus ».
Dans les travaux de Ricceur on retrouve aussi cette idee que le recit se caracterise
par une intrigue (plot) qui transforme une suite d'evenements disperses (scat- ( 't's divergences d'opinion quant au statut potcntiellement narratif du previsible
tered events) en un tout coherent et signifiant (significant whole), c'est-a-dire uu till routinier montrent qu'il est difficile de definir la narrativite sans recourir
une configuration: :t 1111 autre concept, plus pragmatique, celui de la «riarrabilite »10. La question
.k-vicnt alors : Qu'est-ce qui vaut la peine d'etre raconte ? Pour Labov (1978),
[L'intrigue] «prend ensemble» et integre dans une histoire entiere et complete les
It' qui vaut la peine d'etre raconte do it posseder un caractere remarquable, done
evenernents multiples et disperses et ainsi schematise la signification intelligible
',orl i I' de I' ordinaire. II a ainsi montre, dans le cadre de I' analyse de recits oraux
qui s' attache au recit pris comme un tout. (Ricceur, 1983: 12)9
d'ex periences personnelles, que les precedes evaluatifs utilises par les narrateurs
En somme, les evenements d'un recit ne doivent pas seulement etre agences les scrvcnt toujours a souligner que ce qu'ils racontent sort du banal:
uns apres les autres mais egalement les uns en consequence des autres: « une Des lors qu'un evenement devient plus ou moins commun, qu'il cesse de violer
histoire ( ... ) doit etre plus qu 'une enumeration d' evenements dans un ordre seriel, une regle de comportement etablie, il perd son caractere memorable. C'est pour-
elle doit les organiser dans une totalite intelligible» (Ricoeur, 1983: 102). quoi le narrateur, soumis qu'il est a la pression sociale, se sent toujours contraint
de bien montrer que les evenements vecus par lui etaient vraiment dangereux et
Une autre contrainte narrative souvent evoquee par les narratologues est que le inhabituels, ou que la personne dont il parle a reellement enfreint les regles d'une
recit doit representer un developpement imprevisible ou inhabituel de l'action. facon grave et digne d'etre rapportee. Bref, ce que disent les precedes evaluatifs,
Par exemple, Ryan (2006) releve dans son inventaire des conditions de narrativite c' est: c' etait terrifiant, perilleux, mysterieux, extravagant, insense ; ou bien drole,
que certains evenements doivent etre « non-habituels ». Le postulat est que l'on hilarant, merveiIIeux ; ou bien encore, plus generalement, etrange, peu commun,
ne raconte pas ce qui releve du cours normal des choses. Cela pose un probleme extraordinaire - en un mot, mernorables, C'etait tout le contraire du banal, du
de fond quant au statut narratif des scripts. Pour Barthes (1966), par exemple, quotidien, de I' ordinaire. (Labov, 1978: 307-308)
un script semble etre deja une forme de recit, En effet, il definit l'unite de base
du recit - la « sequence» - comme suit: ( 'cite necessite du non routinier est aussi soulignee par van Dijk (1977) :

Une sequence est une suite logique de noyaux, unis entre eux par une relation de II existe une exigence sernantique/pragmatique selon laquelle les actions ou
solidarite : la sequence s'ouvre lorsque l'un de ses tennes n'a point d'antecedent evenements d'une COMPLICATION doivent etre «importants » ou «interessants».
solidaire et elle se ferme lorsqu'un autre de ses termes n'a plus de consequent. Ainsi, le fait que j'ouvre la porte de rna maison ne constituera pas en general une
Pour prendre un exemple volontairement futile, commander une consommation, la COMPLICATION possible d'un recit [... ]. (Van Dijk, (1977) 1984: 66)

recevoir, la consommer, la payer, ces differentes fonctions constituent une sequence


evidernment close, car il n'est pas possible de faire preceder la commande ou de l'our Fayol, c'est le caractere imprevisible des evenements qui les rend racon-
faire suivre le paiement sans sortir de l'ensemble hornogene «Consommation ». tables:
(Barthes, 1966:19-20)
Lorsqu'un evenement inattendu survient ou qu'un obstacle surgit, Ie deroulernent
des faits ne suit pas un decours habitue!' Cette situation devient un objet potentiel
L' exemple «narratif» propose, a savoir le script «Consornmation » montre que de narration. (Fayol, 2000: 195-196)
Barthes peut fonder la narrativite deja sur la seule presence d'une suite chronolo-
gique d' actions s'impliquant l'une l' autre. En revanche, Prince (2007) considere l.c caractere inhabituel ou imprevisible des actions ou des evenements semble
que Ie seul rapport d'implication ne suffit pas pour considerer qu'un texte est constituer une contrainte qui n'a pas le meme poids selon la categoric narrative
narratif. Quand, dans sa definition des conditions minimales de narrativite, il cnvisagee. En distinguant, dans le prochain chapitre, des categories narratives

9. On verra plus loin (chapitre 4) que la notion de «tout» attachee au recit est ernpruntee par
Ricrcur ilia Poetique d'Aristote. 10. Pour une reflexion sur la question de la narrabilitc, lire Prince 200?

80 81
prcscntant des dcgr~s til: nurrutivitc dilfcrcnts, noux uuronx "on':lsiun til: rcvcnir ISl'IOIl Prillcc ( I'}/.\ l], h- 1'('1'11
1111111111111 ,'Ill II p.ut l' l'illq clements <0 syntaxiqucs »:
en detail sur cc dcrnicr critcrc.
unc description dun l'Illl 111111111 (1'111 rxcrupk-. «Jean ciait trixtc »}; 1111 counce-
Au terme de ce bref parcours, on constate que, malgrc I' absence de consensus IClII" icmporcl (<0 puis ..) ~ 1111 ,'VVII,'IIII'1l1 ( .. Jcuu rcucontrc Rita »); un conncctcur

autour d'une definition univoque du recit, il existe neanmoins un relatif accord causal (<0 alors, CII cOllsl;qU\'lIn' ").1'1 1111 lolat final «<Jean ctait contcnt »), L'etat
sur ce qui peut apparaitre comme les «ingredients» majeurs de la narrativite : tinal est SOU vent soit linvcrxc. xoit la <0 pcrtc » de I'etat initial. (Black et Bower,
I 9XO: 2XO)
une representation d' actions ou d' evenements, un deroulement chronologique,
une transformation, des liens de causalite, un developpement inhabituel ou Nous nomrnerons «rccit minimal» louie suite de deux propositions temporelle-
imprevisible de l' action. Avant de reprendre certains des criteres mentionnes ci- mcnt ordonnees, si bien que I' inversion de cet ordre entraine une modification
dessus afin de proposer une classification des differents modes de textualisation de I'enchainernent des faits reconstitue au plan de l'interpretation semantique.
narratifs (la Chronique, la Relation et Ie Recit), il convient de s'arreter encore Autrement dit, les deux propositions sont unies (et separees) par une jonction
a la. question de l'empan textuel minimal de la narrativite, ce qu'on appelle tcrnporelle, et Ie recit minimal est celui qui ne contient qu'une seule jonction.
habituellement la question du «recit minimal », (Labov, 1978:296)

Sl'Ion les theories sous-jacentes et les parametres narratifs retenus - temps et/ou
3 Le recit minimal unnsforrnation - les definitions du recit minimal citees ci-dessus imposent un
nombre variable de propositions, mais au moins deux. D'autres narratologues
La que.stion ~e I'unite minimale du recit est regulierement debattue, Si pour cuvisagent la possibilite de definir le recit au niveau de la proposition isolee.
Francois Rastier, par exemple, la question n' est pas pertinente: I'ou I' eux la forme minimale du recit est assimilable a une simple proposition
vcrbale :
[II n'y a] pas de recit minimal, mais des textes narratifs brefs qui dependent de
genres comme l'aphorisme, I'histoire drole, Ie resume au Ie quatrieme de couver- Puisque tout recit- fut-il aussi etendu et aussi complexe que laRecherche du temps
ture. Le recit n:inimal est un artefact d'une narratologie positiviste qui pose qu'un perdu - est une production linguistique assumant la relation d'un au plusieurs
texte est une simple combinaison d'unites, (Rastier, 2004 11) evenemenus), il est peut-etre legitime de Ie traiter comme Ie developpement,
aussi monstrueux qu'on voudra, donne a une forme verbale, au sens grammatical
Pour Gerard Genette, en revanche: du terme: l'expansion d'un verbe. Je marche, Pierre est venu, sont pour moi des
formes minimales de recit, et inversement I' Odyssee ou laRecherche ne font d'une
L~ notion de «recit minimal» est bien d' ordre narratologique, puisque cette disci-
certaine maniere qu'amplifier (au sens rhetorique) des enonces tels qu' Ulysse
pline, comme on Ie sait au mains depuis Propp, doit s'appliquer atoutes les sortes
de recits, y compris les plus elementaires, et s'interesser aussi bien ala maniere dont rentre a Ithaque au Marcel devient ecrivain. (Genette, 1972: 75)
un recit de cette sorte (« Le chat mange la souris») peut s'etoffer par expansions,
catalyses, contributions, etc., qu'au fait inverse de «resume» (<<Marcel devient ( icnette estime que dans la mesure ou le recit se caracterise par Ie fait qu'« il
ecrivain ») d'un recit plus complexe, au plus etendu, (Genette, 2005 12) s 'y passe quelque chose», par extrapolation, toute proposition dans laquelle un
cvcnement advient peut etre consideree comme un recit. C' est pourquoi il se sent
II semble cependant que la notion de recit minimal vaut la peine d'etre discutee uutorise, dit-il, «a organiser, ou du moins a formuler les problernes d'analyse
et nous allons done nous arreter un instant sur quelques definitions qui ont fait du discours narratif selon des categories empruntees ala grammaire du verbc »
date dans l'histoire de la narratologie contemporaine. ( 1\)72: 75). De fait, des les annees 1960, l'analyse narratologique repose sur Ie
postulat d'une identite de structure entre Ie niveau phrastique-propositionnel et
Pour certains narratologues, le recit minimal comporte obligatoirement plus
d'une proposition: Ie niveau textue!' Par exemple Barthes, dans sa celebre «Introduction a I'ana-
lyse structurale des recits », suggere de transposer les principes structuraux de
Le recit Ie plus simple doit comporter au mains quatre enonces correspondants a la linguistique phrastique a l'analyse des recits, au nom, precisernent, de 1'« hy-
une exposition, un debut, un developpement et une fin pour pouvoir etre considere p\ithese homologique» :
comme un recit. (Mandler et Johnson, 1977: 193)
Le recit est une grande phrase, comme toute phrase constative est, d'une cer-
II. Re~onsc do~nee par courrier electronique dans Ie cadre d' une consultation menee par Andre taine maniere, l'ebauche d'un petit recit. Bien qu'elles y disposent de signifiants
Pctitat aupres de nombreux chercheurs a propos de leur definition du recit minimal. originaux (souvent fort complexes), on retrouve en effet dans Ie recit, agrandies
12. Extrait d'un entretien mene par John Pier en 2005 et retranscrit sur Ie site vox-poetica.com. et transformees a sa mesure, Ics principales categories du verbe: les temps, les

82
83
aspects, lex modes, lex pcrsonncs : de plus, lex « sujcts .. cux-rucmcs opposes aux IIII"IIHIIHI, dans lc chapirrc de I.og/(/II(' till 11'111 qll'tll'lllISIH'n' 11 des observations
predicats verbaux, ne laisscnt pas de se soumcttre au modele phrastiquc I... /. ',III la (;I'I/I/II/II/il'l' till /)(:('I/I/I(i/'ll1l dl' '1CIIIllIOV, Ilt'dan' a SOil tour que «lunitc
(Barthes, 1966: 10)
''vIII axiq Ill' de hase - la pmposilioll dllllS III gllllllilla i rl' de cc dcrn icr -- correspond
111111 cnoncc narratif mininnuu, du typl' slIil'l prcdicat » (I In?: 1(3). C'est sur
Barthes renvoie, a ce propos, au modele narratif actantiel de Greimas qui «re-
111 hase de cc postulat quil declare. 1111 pcu plus loin, que «Dieu crea le ciel et
trouve dans la multitude des personnages du recit les fonctions elementaires de
11/ fare est un recit minimum, maix 1111 rccit complct » (1973: 112). De rneme,
I'analyse grammaticale» (1966: 10). Considerant le recit minimal comme un
I itlks Therien (1985) aftirmc que:
simple «acte », Greimas compare Ie «spectacle» donne par le recit au «specta-
cle» donne par la proposition: l.a forme la plus simple en francais Ide recit minimal], c'est la phrase du type Il
plcut. L'espace est cree, Ie temps de lecture et Ie temps referentiel du discours
Si I'on se rappelle que lesfonctions, selon la syntaxe traditionnelle, ne sont que
C( incordent. Le sujet cosmologique est implicite et la transformation s' opere entre
des roles joues par des mots -Ie sujet y est «quelqu'un qui fait I' action» ; I'objet,
un etat anterieur sans pluie et la constatation actuelle, il pleut. Le recit peut devenir
« quelqu' un qui subit I' action», etc. - la proposition, dans une telle conception,
plus complexe et exiger une succession de phrases simples, il n' en reste pas moins
n'est en effet qu'un spectacle que se donne alui-meme l'homo loquens. Le spec-
qu'un premier etat de choses est donne et que d'autres etats sont deployes apartir
tacle a cependant ceci de particulier, c' est qu' il est permanent: le contenu des
de celui-la. (Therien, 1985: 71)
actions change tout le temps, les acteurs varient, mais l'enonce-spectacle reste
toujours le meme, car sa permanence est garantie par la distribution unique des
roles, (Greimas, 1966: 173) 1)11 pcut encore citer le philosophe Danto (1965) qui affirme qu'une phrase
uurrative doit referer a au moins deux evenements distincts et separes dans le
On retrouve I'idee d'une isomorphie entre la structure d'une proposition et Ia h'IIlPS en decrivant le premier des evenements auquel il est fait reference .(1965 :
structure d' un recit chez Ie linguiste L. Tesniere (1969) qui, dans ses Elements I ".~). L'exemple-type sur leque I il fonde son analyse est la phrase suivante :
de syntaxe structurale, considere que chaque proposition verbale constitue en .. 1':11 1713 naquit I'auteur du Neveu de Rameau», OU, comme Ie souligne La-
quclque sorte un «drame » : j.'lll'lIX «Ia naissance d'un enfant en 1713 est decrite, par la personne qui narre
I'l'l cvcnement, ala lumiere d'un autre evenernent survenu beaucoup plus tard,
Le noeud verbal, que I' on trouve au centre de la plupartde nos langues europeennes,
~lIil la redaction d'un ouvrage par I'ecrivain que cet enfant etait alors devenu »
exprime tout un petit drame. Comme un drame, en effet, il comporte obligatoire-
ment un proces, et Ie plus souvent des acteurs et des circonstances. (1,agucux, 1998: 70-71).
Transpose du plan de la realite dramatique sur celui de la syntaxe structurale, le I ,a possibilite de doter une proposition (ou une phrase) isolee d'un sens n~~atif
proces, les acteurs et les circonstances deviennent respectivement le verbe, les
iuuucdiat ne cesse de preoccuper les theoriciens du recit. En 1990, Dominique
actants, et les circonstants. (Tesniere, 1969: 103)
( 'limbe ecrit un article dans lequel il s'efforce de «regrammaticaliser» la notion
Ill' rccit:
Ce constat incite les semioticiens a analyser Ie discours «narratif » en empruntant
aux categories syntaxiques traditionnelles : La question aposer semble bien la suivante: est-il legitime d'envisager le recit au
niveau de la phrase, et dans ce cas quelles sont les conditions grammaticales sine
L'idee que nous retenons pour I'instant des propositions syntaxiques de L. Tesniere
qua non de son existence? Quelle est I'unite minimale du recit ? Quand une phrase
est que la phrase verbale simple a pour noyau le verbe [... J et que celui-ci est
devient-elle narrative (etant bien entendu que I'expansion de la phrase en discours
formellement definissable comme une relation entre actants.
est, elle aussi narrative) ?Car, de merne que tout discours n' est pas narratif - malgre
[...J Prenant la definition de la phrase simple en syntaxe, nous nous proposons de
certaines extrapolations illegitimes des semioticiens qui interpretent tout en termes
I'appliquer maintenant au discours [... j.
de narrativite -, toute phrase ne constitue pas un recit. (Combe, 1990: 156)
En semiotique narrative, I'enonce elementaire se definira comme la relation-
fonction (= F) entre actants (= A), ceux-ci etant entendus au sens merne de L.
Tesniere[13J. (Courtes 1991: 76) Par Ie biais de toute une sene de manipulations - commutations et transfor-
Illations - de la phrase «La marquise sortit a cinq heures », Combe met en evi-
13. Tesniere definit les «actants» comme suit: « Les actants sont les etres ou les choses qui, it deuce quelques facteurs linguistiques qu'il considere comme specifiques de la
un titre quelconque et de quelque facon que ce soit, merne au titre de simples figurants et de nurrativite : modalite assertive, exclusion des formes negatives et modalisantes,
la facon la plus passive, participent au proces. Ainsi, dans la phrase fro Alfred donne Ie livre structure dirematique : theme + predicat. Combe reconnait neanrnoins tres vite
aCharles, Charles, et meme Ie livre, bien que n'agissant pas par eux-memes, n'en sont pas Ill!'il est impossible de s' en tenir aux seuls criteres linguistiques. II constate, par
moins des actants au meme titre qu' AI/in!» ( 1969: 102, cite par Courtes 1991 : 76).

84 85
cxcmplc, que si lcnoncc « La marquise porte unc mill' dl' velours rouge» ncst l\lkl'll'l" a priori IIlIC valeur uurruuvc II unr proposition isolcc sous prctcxtc
pas un recit, c'est puree qu'il nc possede pas lc signili0 d'(/('/;of!. II en conclut 'III'\'I1e conticnt I'illcl' d'uction 011 dr-vcm-rucnt paruit indclcndablc. Deux
qu'« il semble done absolument impossible de ne pas rccourir a des categories IIII'IIllll'nls scmblcnt pouvoir l'ln' avann;s. 'lout dabord un prcdicat actionncl
semantiques pour definir Ie recit, meme du point de vue de la phrase» (1990: II'" pas ncccssuircmcnt une l"onl'lionnalilc de l'ordre iusfaire, II pout, selon le

a
161). Ce qui le mene donner une premiere definition de I' enonce narratif centree , I uucx tc, arc indicicl ct ctrc employe non pourraconter mais pour decrire un etat,

exclusivement sur I'aspect semantique : 1'.11 cxcrnplc, il partir de I'cnoncc «Jean vole de I' argent» propose par Todorov
, unuuc cxcmple de recit minimal on pcut tout afait deriver du predicat actionnel
Dans I'enonce narratif de base, le theme devra etre une personne, un etre anime,
lilli' simple propriete de l'acteur Jean, a savoir Ie fait d'etre un valeur. En outre,
ou une chose definie anthropomorphiquement grace a une figure de rhetorique
111'11 Ill' pcrrnet d'affirmer qu'une proposition est par essence, narrative, dans la
(metaphore, personnification, allegorisation ... ). Quant au predicat, il signifiera
uu-surc ou l'on peut toujours imaginer son insertion dans un co-texte non-nar-
l'idee d'action [... ], de changement d'etat, de transformation, ou plus generale-
ment, d' evenement, conforrnement aux criteres retenus par Levi-Strauss, Greimas, 111111 : description, argumentation, etc. Ce n'est qu'au moment ou, par exernple,
Barthes et Bremond. (Combe, 1990: 160) lllll' structure d'intrigue est averee que l'on peut retroactivernent considerer ses
I'lIlpositions comme narratives. Dans Lectures 2, Ricceur va exactement dans
La prise en compte, dans un premier temps, de criteres semantiques ri'empeche II' xcux quand, a propos d'enonces tels que «X fait A» au «X veut faire A», il

pas Combe de poursuivre son projet de definir «grammaticalement» le recit, au ",I\lingue fort pertinemment enonce d'action et enonce narratif:
niveau phrastique. Contestant « l'idee selon laquelle il n'est de recit qu'a partir I.a consideration du faire et plus encore celIe du vouloir faire [... ] nous rapprochent
de deux actions ou deux evenements» (1990: 163) - «Qu' est-ce qui empeche sans aucun doute de facon decisive de I'ordre du recit, Toutefois,je n' appellerai pas
a
de lire La marquise sortit cinq heures, qui ne compte qu'une seule proposi- narratifs des enonces de ces deux types. Ce qu'illeur manque pour etre narratifs,
tion, comme un recit ?» (1990: 164) -, il termine son article en reaffirmant la c' est d' etre articules dans une suite d' enonces de meme sorte composant ensemble
possibilite de foumir une definition «Iinguistique» du recit : une intrigue, avec un debut, un milieu et une fin. J' appellerai enonce d' action plutot
qu'enonce narratif de tels enonces simples. (Ricceur, (1980) 1992: 405-406)
De [mes] analyses, dont on reconnaitra volontiers Ie caractere hypothetique, en '
raison du postulat qui les fonde (mais dont les termes ne sont finalement pas plus
( 'umment expliquer cette confusion entre l'actionnel et Ie narratif? Outre Iidee
arbitraires que ceux que la narratologie engage sans les reconnaitre), il semble'
possible de degager une esquisse de definition linguistique du recit: "'line homologie entre l'enonce d'action et le recit, les interpretations narrativi-
vnntcs s'appuient Ie plus souvent sur Ie postulat que tout enonce d'action isole
Enonce superieur ou egal a la proposition dans une phrase, simple ou complexe, runt icnt une virtualite d'intrigue :
remplissant de maniere dominante la fonction referentielle grace a la modalite
assertive, signifiant I'idee d'action ou d'evenement chronologique et logique par En ecrivant: «Je marche, Pierre est venu sont pour moi des formes minimales de
I' intermediaire d' un predicat ou I'idee de temps est impliquee, attribue a un theme, recit »,j' ai opte deliberement pourune definition large, etje m'y tiens. Pour moi, des
dont Ie signifie est par la-meme anthropomorphe. (Combe, 1990: 165) quil y a acte ou evenement, fut-il unique, il y a histoire, car il y a transformation,
passage d'un etat anterieur a un etat ulterieur et resultant. <de marche » suppose
Conscient toutefois que sa definition est loin d' etre purement «grammaticale» (et s'oppose a) un etat de depart et un etat darrivee. (Genette, 1983: 14)
et que les criteres d'ordre semantique y sont essentiels, il ajoute cette remarque
censee justifier le caractere soi-disant «Iinguistique» de son entreprise:
bl affirmant que I'enonce <de marche »est une histoire parce qu'il suppose un
tlllt de depart et un etat d'arrivee, Genette reconstruit un deroulement temporeI
Cette tentative de definition appelle plusieurs remarques : I'idee d' action ou d' eve- h partir d'un instantane. II retablit interpretativement un co-texte afin de combler
nement, malgre qu' on en ait, reste au centre de cette definition, rendant impossible ks vides. En d'autres termes, il imagine une amplification narrative. Si, comme
une definition purement formelle, ce qui confirme en fait les resultats de definitions
on vient de Ie voir, un enonce isole (une «phrase d'action») ne peut en aucune
au niveau du discours, qui aboutissent toujours a une semantique generale d'ins-
l"lIC\on etre consideree comme un recit, il vaut toutefois la peine de se pencher sur
piration referentielle ; les termes de cette definition ne sont pas fondamentalement
differents des postulats de Barthes, de Greimas, de Bremond ... Simplement, et k mecanisme de I'amplification, Ie but etant de comprendre comment et dans
c'est la l'important, ces termes sont appliques a un niveau d'analyse inferieur: la 'Iuclles conditions on peut retrouvcr I' intertexte narratif a partir de la represen-
phrase au lieu du discours, attestant qu'une definition linguistique, dans son sens 1111 ion d' une action isolee.
Ie plus strict, parait possible. (Combe, 1990: 165)

86 87
4 L'amplification narrative: Ie cas du recit pictural dl'llolln' la dol'lrinc dc I'II( "/1'(111'1/1'0/'1(1, empruntcc ~ /,/\,.( /)01;(/1/111' dIloracc.
qlll will q uc la pocsic ct la pci litII n' SOII'III It lilies deux unc « imitat ion » de I' ad ion
Dans les pages qui suivent, nous allons nous intcrcsscr cxclusivcmcnt au mode luuuainc ct que la pocsic soil unc .. pvintur« purlantc » ct la pcinturc un «poerne
semiotique iconique pour examiner un cas particuliercrncnt intcrcssant d' ampli- IIIIWI », II taut savoir que lc parullclixnu- entre la peinture ct la poesie, erige en
fication: I'interpretation narrative d'une image fixe. Dans Discours, recit, image, IIIlHkle idcologique dominant de la Renaissance jusqu'a la fin du XVl ll'' siecle
Kibedi Varga (1989) s'interroge, comme nous l'avons fait plus haut a propos
u ruuduit Ies critiques d'art de lcpoquc a analyser un tableau comme on lit un
de la proposition verba1e, sur le possible passage de la representation visuelle Inll, en decomposant Ie debut, Ie milieu et la fin de l'action (<<Lisez l'histoire
d'une action aun recit:
llln' lc tableau» conseillait Poussin dans une lettre datee du 28 avril 1639 a

Une image fixe peut fort bien representerune action mais il est douteux qu'elle "IOpOS du tableau La Manne). Si Lessing defend I'idee d'une incapacite de la
puisse embrasser I'ensemble des elements constitutifs minima d'un recit. [00'] IWllllure a raconter, on ne peut cependant ignorer la lecture narrative qui en a
Comment passer de I'action au recit ? Pent-on suggerer un recit tout en ne repre- I'll' luitc aussi bien au Moyen Age qu'a la Renaissance ou a l'epoque classique.
sentant qu'une action? Voici le probleme central de toute narratologie visuelle, Voyons a present comment une image figee dans I'intemporalite de l'espace
(Kibedi Varga, 1989: 97) IWlnt peut etre narrativisee,
De prime abord, il peut sembler paradoxal de parler de la narrativite d'une image I,(' processus de narrativisation s' opere certes par la lecture de celui qui contemple
dans la mesure ou celle-ci fige Ie temps en instantane, alors qu' a I'evidence la 1(\ tableau, mais le spectateur n'est pas entierement livre a lui-merne et il existe,
notion merne de narrativite implique une successivite, une temporalite. En ce II 101 production, des moyens de signaler Ie narratif. Notons tout d'abord qu'il y

sens, la peinture semble bien incapable de representer un recit. Dans ses Re- II rlcx conventions historiques. Au Moyen Age, par exemple, la lecture narrative

flexions critiques sur la poesie et sur la peinture (1719), I'abbe Du Bos insiste til' 101 peinture est une pratique courante. Le choix des sujets apparait egalement
cffectivement sur la difference de traitement de la temporalite dans ces deux rh-tcrminant. En peignant des scenes connues de 1'histoire, de la mythologie
arts: «Le Peintre qui fait un tableau du sacrifice d'Iphigenie, ne nous represente 1111 de la religion, le peintre s'assure de 1'« effet-narration » de son tableau. Un

sur la toile qu'un instant de l'action. La Tragedie de Racine met sous nos yeux vpcctateur de l'epoque etant suppose posseder la meme culture que le peintre,
plusieurs instants de cette action ». Cette apparente incapacite de la peinture II doit pouvoir a partir d'un instant fige sur la toile retablir l'histoire complete.
a raconter a ete longuement theorisee au XVIIIe siecle par Lessing dans son (.III 'un sujet connu facilite la lecture narrative parait indiscutable, mais le public
fameux Laocoon: II' est pas toujours aussi instruit que l' on croit. En outre, certains sujets sont
vusccptibles, avec le temps, de sortir de la memoire collective et le recours a
La peinture, en raison des caracteresou des moyens d'imitation qui lui sont pro-
l'iutcrtextualite peut s'averer etre un obstacle. II existe done d'autres strategies
pres et qu'elle ne peut combinerque dans l'espace, doit cornpletement renoneer
au temps; les actions progressives, en tant que telles, ne peuvent done donner pour aider Ie spectateur aoperer une lecture narrative. Elles ont trait au mode de
('l Imposition merne de la toile. Deux cas de figure peuvent se presenter. Soit le
matiere it peinture, et celle-ci doit se contenter d'aetions simultanees. (Lessing,
1766: 109) tuhlcau comporte plusieurs moments de l'action et la ternporalite narrative peut
1~lrc reconstruite apartir d'indices spatiaux, soit le tableau represente un instant
La theorie de Lessing est la suivante. Les signes (verbaux ou iconiques) doivent unique a partir duquel un deroulement temporel peut etre induit. Reprenons
entretenir une relation naturelle avec ce qu' ils sont censes representer, Par conse- chaque cas dans le detail.
quent, les signes «successifs» de la poesie!', a savoir les mots qui se succedent a
1,01 premiere strategic consiste faire figurer les moments successifs d'une action
dans la linearite de la langue, ne peuvent exprimer que des objets suceessifs (Ie I) I' i nterieur du cadre clos du tableau. Dans ce cas, il y a completude de 1'image.
narratif) et les signes «juxtaposes» de la peinture, a savoir «des formes et des II suffit de retrouver le fil conducteur -Ia linea serpentinata - pour decouvrir
couleurs etendues sur un espace », des objets juxtaposes (Ie descriptif): «Le l'un ite actionnelle dans la fragmentation spatiale. Au Moyen Age, par exemple, il
contenu de la fable doit etre une suite d'evenements. [oo.] Et c'est pour moi un l'sl frequent de jouer sur l' axe gauche-droite pour rendre compte du deroulement
signe certain qu'une fable est mauvaise, ou qu'elle ne merite meme pas le nom tcmporel. Ainsi, Duccio (XIIIe siecle) peint-ille miracle de Jesus rendant la vue a
de fable, si sa pretendue action peut etre integralement representee en peinture» 111I aveugle en dessinantjuxtaposcs sur la toile: agauche, Jesus entoure des douze
(Lessing, 1759: 25). En tracant une frontiere nette entre les deux arts, Lessing upotres touch ant les yeux du mend iant avcugle ; adroite, Ie mendiant s' etant lave
I) la piscine de Siloe et recouvrant la vue. Si la presence du merne personnage
14, Le tcrme est it prendre ici au sens de « litterature ».

88 89
en deux licux dilfcrcnts du tableau upparait cornmc co-presence au nivcuu de 1111'110111 proccsxux de nnmuivixnuuu (11'11Il'la ciuuion de l ru Bos;1 propos de la
Ia perception visuelle immediate, elle produit un cffct de «double-scene »I~ ~ 1'I'IIIIIIIe du sanilin' d'lphigl'lIil'). I )lI11S ses III'/I.~I;I'S I~I;'(((//(;I:s SIIf'/1I ~}(:"~/1If:1::
la lecture, done un effet narratif. On notera bien sur que seule la connaissancCl Illlh-1ll1 (17(1l)) part du conxtul qlle la pl'llIlurL' n a qu un rnstunt «indivisible
du recit biblique et de la symbolique religieuse permet, d'une part, de nommer 1'"111 nuanccr aussitot commc suit:
precisement les personnages et les lieux, d'autre part, de rendre explicites les
J'ui dit que l'urtistc u'avait qu'un instant; mais cet instant peu.t su?sis.ter avec
liens de causalite et de raconter dans Ie detail Ie deroulement evenernennel.
dl'S traces de I'instant qui la precede, ct des annonces d~ c~IUI. qui suivra. On
Dans certains tableaux de la Renaissance, c' est la multiplici te des plans qui permet lI'egorgc pas encore Iphigcnic ; mais jc vois ap~rocher I.e vI:tl~alr~ avec Ie large
a
de donner une dimension temporelle. On citera titre d'exemple ce commentaire bassin qui doit recevoir son sang, ct cct accessoire me fait fremir. (Diderot, (1769)
11)76: 776)
d'une Annonciation de Fra Angelico, dans laquelle «Ia perspective est utilisee
comme moyen de figurer la successivite de deux temps du recit, ainsi que la
relation logique qui les lie» : I 'lIkl' que I'instant unique peut comporter des traces de l'ava~t ~t de,l'apres
1",1 «xtrcmement interessante. A nouveau, il faut envisager aUSSI bien I. acte de
On distingue nettement deux episodes de Ia scene, l'un se passant ici, au premier 11'1 rurc que I'acte de production. Le peintre peut postuler ?es connmss.ances
plan, I' autre ayant lieu la-bas, dans le fond. Entre les deux faits representes _ i ,Ill'/ linterprete. Le moment qu'il choisit de fixer sur la toile peut .susclter la
l'Annonciation d'une part, Adam et Eve chasses du Paradis, d'autre part _ le
1"I'ollllaissance d'un fait historique, d'un mythe ou d'une fable, ou simplernent
peintre theologien voit un rapport Iogique : le peche originel est la cause d' oil.
u-uvoycr a une scene appartenant aux savoirs communs, Repren~ns Ie cas, du
decoule Ia redemption par la reincarnation du Christ. [... ] Ce qui se manifeste la,
~Illlilice d 'Iphigenie cite par Diderot. Un spectateur pourra reconnmt.re une sc~ne
il est vrai de facon tres marquee, tres systematisee, c'est le potentiel permanent
de reversibilite entre figuration spatiale et figuration temporelle. La reserve d'es- Ill' la iragedie (connaissance de l'intertexte) la ou un spe~tateur ~oms averti ~e
pace (ou plut6t I' espace comme reserve) qu ' instaure la profondeur de champ [... ] \'11 rcconnaitre qu'une scene type (connaissance du scnpt «sacnfic~»)~ MaI~,

est toujours plus ou moins percue comme reserve temporelle, reserve narrative, 1I111ls lcs deux cas, ils seront capables d'imaginer un avant et un apres a pa~lf
(Bergala, 1975: 18) ,II- I' i nstantane. Outre les connaissances intertextuelles et ~ulturelles postul,ees
,Ill'! l'interprete, Ie choix adequat du moment a fixer est.lmportan~. Face, ~ la
Dans le tableau La decollation de saintlean-Baptiste de Memling (XV siecle), la ll'I"'L;scntation d'une action isolee, le lecteur ressent toujours une nnpression
composition spatiale permet de figurer trois moments dis tincts : au premier plan, ,I'II/I'llmplerude :
Salome recoit la tete de saint Jean-Baptiste; en arriere-plan, a gauche, dans une
Dans Ia mesure ou notre attente de I' image est culturellement reglee parune ideologic
tour ouverte, un banquet se deroule avec la merne Salome (identifiable grace a de I' equilibre, du fini, du sature, tous les elements form~ls qui :ien.nent ~ru~trer ""
a
une couleur de robe identique celle du premier plan); en arriere-plan, a droite, suspendre cette attente suscitent chez Ie lecteur la repre.sen~atlon Im~.gmaIre (~U1
saint Jean-Baptiste en gloire dans le ciel. A partir de l'instant fixe au premier n'est souvent que l'anticipation) d'un prolongem~n~s~tlsfals,ant.~eI Image, ~ ~~
plan, I'interprete peut retablir Ie deroulement chronologique exact. L'espace hors champ qui viendrait restaurer, comme en pointille, son equilibre, sa stabilite
se fait temps. La lecture doit commencer a gauche (scene du banquet au terme ct sa plenitude. (Bergala, 1975: 27)
duquel Salome reclarne a Herode la tete de saint Jean-Baptiste), se poursuivre en
bas (scene ou Salome recoit la tete sur un plateau d'argent), pour se terminer en I.e hors champ -Ie prolongement imagine par I' interprete - c' est ~'avant~t I' ap.r~s
haut a droite (scene de la resurrection de saint Jean-Baptiste). lei encore, seule 1111 moment fixe sur la toile. Lorsqu 'il compose son tableau, Ie peI~t~e d~It Cho,lslr
la connaissance du recit biblique permet de raconter toutes les circonstances et k moment le plus fecond pour declencher un processus de narratIVISa~IOn. ~ e~t
de combler les nombreux trous (par exemple, le fait que Salome est autorisee a "l' qu'on appelle la doctrine du punctum temporis. ~e moment rep~esente doit
reclamer la tete de saint Jean-Baptiste parce qu'elle a seduit Herode en dansant (lirc Ie point culminant du recit, Ie moment de la cnse, ce que Lessm~ ~omme
devant lui). k « moment paroxystique ». Notons toutefois que tous l,e~ genres ~u recit ne se
prctcnt pas de la merne facon acette exigence. Seul un re~It dramatI,que, comme
Passons a 1'autre cas de figure, celui ou n'est represente qu'un moment isole de
III I ragedie par exemple, comportant une intrig.ue -= une .cr~s~ et un denouement-
l'action. On a vu plus haut que la peinture d'un instant unique semblait empe-
pellt foumir un potentiel narratif a une image Isolee. Klbedl Varga (1989) p~end
l'l'Xemple d'un tableau de Remhrandt pour montre~ I'appli~ati~n de cette regie
15. J'emprunte la notion de «double scene» Ii la semiologie du reciten images (lire Bergala 1975, qui exige de reduire Ie recit a un seul instant cruCIal, celUl «au Ie personnage
pp.21-22).

90
91
principal sc rl'IHI hrusqucmcnt compte du changcmcut Ill' SOli ctut, Oll SOli visage .'i Narrativite et marques linguistiqaes
rcllctc par consequent des elliot ions violcntcs cr con: rat!ictoircs » :
I '1'Ilaillcs murqucx sOllt Spolltllll\'IIII'1I1 n-xscntics COIIIIIIC plus narratives que
I .c tableau de Rembrandt, Le festin de Balthasar en est un excellent excmplc t1' '1I111l's. I .c passe si IIIp!c,par cxcmplc .vxt assc! unani rncmcnt jugc cornmc temps
1... 1: lc roi effraye incarne la peripetie et embrasse par consequent I'ensemble
rruhlvmutiquc de la narrativitc. (alii par lc lcctcur tout vcnant que par Ie narra-
du recit dont il est le centre, ce qui precede aussi bien que ce qui suit. (Kibedi
"1111~',lIl'. Barthes nc Ic considcruit i I pas commc la «pierre d' angle du recit », Ie
Varga, 1989: 105)
'01 ,'Ila Ide I'art romancsque '! Forts de cc constat, les chercheurs ont regulierement

Une fois encore, on soulignera que Ie recit complet ne peut surgir que si Ie I",',ay\; de fonder Ie caractere narrati f d' un texte sur des criteres linguistiques. Par
spectateur Ie connait" : rwruplc. Weinrich (1979) soutient lidee que la syntaxe «dispose des moyens
Ilii/'liisl iqucs fondamentaux pour attribuer a un texte un caractere narratif ou non
Pour Ie spectateur qui ignore Ie recit auquelle tableau renvoie, celui-ci represente 111111 al if» (p, 339). II precise a ce propos que:
non plus un recit mais une simple action: non plus Balthasar puni par Dieu mais
un homme riche qui prend peur. (Kibedi Varga, 1989: 108) 1".1 les informations les plus fondamentales que la syntaxe peut nous offrir sur
I'opposition entre le non-narratif et Ie narratif sont conte nul'S dans Ie paradigme
Pour conclure sur la possibilite (ou non) de recreer un contexte narratif autour dcs temps verbaux, organises en deux registres que j' ai appeles, il y a quelques
d ' unc action isolee, comparons deux tableaux, tous deux intitules La mort de annees.Ies temps du monde commente (besprochene Welt) et les temps du monde
raconte terzdhlte Welt). (Weinrich, 1979: 339)
Murat. I'un de Jacques Louis David (Musee du Louvre a Paris), I'autre de Gont-
charov (Galerie Tretiakov a Moscou). Le tableau de David represente Marat
I'l III r Weinrich, I' imparfait, Ie passe simple, Ie plus-que-parJait et Ie conditionnel
mort. Tout dans la composition tend a la description de cet etat resultant. Marat
upparl icnnent clairement au registre narratif.
CS( mort (suicide? assassine ? seule la connaissance du fait historique permet
de rcpondre). Sa baignoire a les allures d'un tombeau. La signature du peintre h,lIl1inons quelques tentatives plus recentes de fournir une definition stricte-
upparait comme sculptee sur du marbre. Tout est statique. Marat ne bouge plus: 1111'111 linguistique du recit. Nous avons deja vu plus haut les essais de Combe
la lcttre qu'il tient a la main est tout a fait lisible. Dans Ie tableau peint par Gont- ( II)()l)) pour mettre en evidence les «conditions grammaticales sine qua non»
charov, au contraire, tout est mouvement. Le rideau semble encore bouger. La de lcxistence du recit, Ie but etant de definir celui-ci sans devoir se referer au
mcurtriere enfonce son poignard dans la poitrine de Marat encore vivant, celui- llllltl'nu semantique. Constatanttres vite I'impossibilite d 'une definition purement
ci leve les bras et les feuilles de papier s'envolent. Merrie pour un spectateur Iouucllc au niveau du discours, Combe reduit son analyse aux dimensions de la
ignorant I'evenement historique, une narrativisation est possible parce qu'il voit phrase. Postulant une competence de tout lecteur (ou auditeur) a reconnaitre un
I'action fixee au moment Ie plus intense dramatiquement. Sous un meme titre, cuoncc narratif avant merne d'avoir une connaissance notionnelle de celui-ci,
renvoyant au meme evenement, deux modes de composition differents creent ( 'ombc entreprend une demarche empirique: «partant d' enonces percus intui-
done des effets differents'". tivemcnt comme narratifs, on recherchera quels sont les facteurs linguistiques
tudispensables a leur narrativite en faisant varier paradigmatiquement leurs
Si, comme on vient de Ie voir, il existe des moyens picturaux pour declencher une
,'killents, par substitutions successives» (1990: 156-157). A la suite d 'une
lecture narrative, qu' en est -il au ni veau textuel ? Existe-t-il des marques de surface
~('ric de manipulations de la phrase «La marquise sortit a cinq heures », Combe
- temps verbaux, adverbes temporels ou pronoms - specifiques au genre narratif?
l'IIlIl'IUt que les marques linguistiques de la narrativite sont: la modalite asser-
En d'autres termes, la narrativite est-elle linguistiquement attestable?
tivc, Ia presence d'un verbe d'action, Ie passe simple, Ie present historique ou
dl' narration et Ie passe compose. II ajoute a cette liste l' exclusion des formes
negatives et modalisantes.

16. On peut faire la meme remarque a propos de la photo de presse. Dans Ie cas des attentats du I 'ill' autre tentative de definir « grammaticalement » Ie recit est faite par Bres
II septembre 200 I, par exemple, chaque image proposee par les journaux au lendemain de la ( 11)1)4). Convaincu que la question de la dimension proprement linguistique du
catastrophe pouvait se lire comme un moment d'une linearite narrative parce que les lecteurs nurratif'reste toujours irresolue, it propose une analyse centree sur les programmes
connaissaient deja Ie deroulcmcnt evcnementiel pour l'avoir vu a la television ou entendu phrastiques, d'une part, et sur la representation du temps, d'autre part. II observe
raconter a la radio.
d'ubord sous quelle(s) forme(s) phrastiquets) Ie recit peut se realiser, Partant du
17. Dans I' ouvrage de Kibedi Varga (1989), on peut voir une reproduction de ces deux tableaux
qu'il qualifie, le premier de «pathetiquc », lc second de « narratif », constat que Ie recit est un phcnomcnc dactantialite - «c'est la mise en scene

92 93
de l'honunc Iaisnnt » Hrcx ultirmc que lcs modal ill'S phrastiqucs narratives ;\11 rcrmc de l'uualysc d(;llIilll',' 11'1111 corplls de cinquantc cxuuits de tcxtcs
sont les rnodalitcs du fairc". S'uppuyant, tout COIllIllC Combe, sur l'homologic Ilarralifs.'l, il s'uvcrc que scull's lj 11111 II' uuucx linguistiqucs appuruisscnt commc
phrase ~ recit, il considere cornme narratifs les enonccs dans Iesquels Ie verbe "pl'l'iliqucs lie 1'1 narration (dunt 1111", car;ll'krisliquc par son absence). II s 'agit
represente I'actantialite, comme: je joue, Pierre mange une pomme, Cesar d,'s organisatcurs tcutporels udvcrlx:s. dates, etc. -, de I' imparfait et du passe
construit un pont. Pas de recit sans faire, pas de recit sans actant. En ce sens, 1I1/1!I!e. LJne marque sc singulurisc par son absence: Ie futuro Dans une phase
la representation d'un etat ou d'un evenement ne peut etre consideree comme ulrcricurc de 1'1 recherche, Bronckurt ( 1996) affine sa typologie pour definir deux
narrative. Bres exclut done les deux modalites phrastiques suivantes du cadre modes narratifs distincts: un modc « rcaliste » et un mode « fictif », rcspectivement
de la narrativite: (1) Pierre est ; (2) Il pleut. II commente ces deux enonces 1'llIluetcs cornme «Recit interactif» et «Narration». II maintient en revanche
comme suit: «En (1), la pure presence de I'etre au monde u'est pas suffisante tlrypothese de I'existence de configurations d'unites specifiques susceptibles
pour que sinstaure, sur elle, une instance narrative. En (2), le recit, qui est un dl' constituer un critere objectif pour identifier et classer les differents types de
phenornene dactantialite, ne peut investir ce modele phrastique qui ne degage .lrxcours. Les resultats de I'analyse sont les suivants. Le Recit interactif semble
pas I' actant de I' acte» (Bres, 1994: 114-115). Outre la dimension actionnelle du ',1' caracteriser dabord par la presence exclusive de phrases declaratives. Ses

recit, Bres prend egalement en compte sa dimension temporelle. Dans la mesure unites linguistiques les plus frequentes sont: Ie passe compose et Y imparfait,
ou la narrativite est une «mise en ascendance'? du temps», Bres s'applique a qlll constituent Ies deux temps verbaux de base, les organisateurs temporels,

inventorier les temps verbaux qui font avancer Ie recit et qui done peuvent etre ks !Jronoms et adjectifs de premiere et deuxieme personne du singulier et du
consideres comme temps de base. II propose la liste suivante: Ie passe simple !;!I/ricl ainsi qu'une forte densite d' anaphores pronominales et nominales. La
- «temps par excellence du recit » -, Ie present narratif et Ie passe compose". Narration se caracterise egalement par la presence exclusive de phrases declara-
II ajoute I'imparjait dont il admet que, s'il fonctionne le plus souvent comme /11'1',1. Son sous-systerne verbal est constitue principalement par le passe simple

temps darriere-plan, il peut occasionnellement etre «Ie vecteur principal d'un 1'1 I'ill/parfait. Comme dans le Recit interactif, les organisateurs temporels ainsi

recit » (1994: 141). qlll' les anaphores pronominales et nominales sont nombreux. Enfin, on releve
I' absence de pronoms et adjectifs de premiere et deuxieme personne du singulier
Parallelement aces tentatives de definition linguistique du recit, limitees au niveau
,'I du pluriel. On peut resumer les resultats des differentes recherches citees ci-
phrastique, il existe des tentatives interessantes au niveau transphrastique. Dans
dl'SSUS dans un tableau general.
Le Fonctionnement des discours (1985), par exemple, Jean-Paul Bronckart et ses
collaborateurs postulent aussi des unites linguistiques specifiques a la narration. Tableau 3.3: les marques linguistiques de la narrativite"
L'hypothese sous-jacente est qu 'il existe une relation intrinseque entre les unites
de surface d'un texte et Ie genre auquel il appartient:
(()MIlE (1990) BRES (1994) BRoNcKART (1985) BRONCKART (1996)
Nous partons de l'hypothese qu'a des conditions de production differentes, suf-
Recit Narrativite Narration Recit interactif Narration
fisamment contrastees, devraient correspondre des types de textes differents et
qu'idealement les caracteristiques des conditions de production devraient permet- Mlld,llite assertive Phrase declarative Phrase declarative
tre de prevoir les caracteristiques morphosyntaxiques du texte. [... J Par ailleurs, v, 'I hl' d'action Modalite du faire
l'existence d'une telle correlation signifierait aussi, inversement, que la presence 1'",<,<', simple Passe simple Passe simple Passe simple
1',1"<" compose Passe compose Passe compose
d'une certaine configuration d'unites linguistiques plus ou moins specifiques
l'Il',,'nt hist/narr, Present narratif
permettrait dattribuer un texte, avec un faible risque d'erreur, aun certain type, Imparfait Imparfait Imparfait Imparfait
sans se referer a son contenu semantique. (Bronckart, 1985: 67) Organisateur tps Organisateur tps Organisateur tps
Pr./adj, 1'/2' pers,
Anaphores Anaphores
18. Bres ri'exclut pas la possibilite de modalites de I'etre dans un recit cornplexe, il insiste seu-
I ill/ill'S negative Futur Pr./adj,
lement sur Ie fait que: «Ie moteur du recit est Ie faire: c'est lui seul qui peut introduire la
I" m()dalisante /"/2' pets.
dynamique qui construit Ie recit comme un enchainernentx (1994: 114).
19. Le concept d'ascendance est ernprunte it Guillaume qui l'introduit dans son analyse de la
representation du temps cosmique par Ie verbe.
20. Dans un article plus recent consacre it la« textualite narrative orale », Bres definit des grands .' I, Pour une description des procedures de choix ct d'analyse des extraits, voir Bronckart et al.
genres narratifs oraux et precise que leurs propositions narratives« s'actualisent principalement 1985.
au passe compose [... J et/ou au present» ( 1()()(): lOR). I I I~cs marques reputees «abscntcs» sonl Illcntionnees en fin de tableau et en italiques.

94 95
Que lc point de vue soit phraxt iquc, conunc chez Comhl'l' I Hrcs, ou tcxtucl. commc ensemble cl'unitcx il rcstc que kill' 1l'll'Vl' ~'lIdlllPPl' 1IIIIIl' dillicultc majeure, lc
chez Bronckart, ne semble pas avoir unc grande incidence sur l'invcntairc des lait qu'unc mcmc forme lill~lIisliqlll' pcut nvunrk-x vuk-urs dcmplois diffcrcntcs.
unites linguistiques narratives, adeux exceptions pres toutefois. En dcfinissant Pill' cxcrnplc, lcs passes composes Il'P('I('S dilllS 1111 tcxtc xont-ils tous narratifs '?
le recit au niveau phrastique, Combe et Bres sont contraints de citer les verbes ('ntains Ill' sont-ilx pas de simph-s .. ill'l'llillplis de present» 'l Dans la merne idee,
d'action ou les modalites du faire comme unites discriminantes, dans la mesure 1111 rclcvc strictcmcnt quantitatif dc lOllS lex presents nc peut conduire qu'a une
ou le recit est d' abord representation d' action. Dans I' approche transphrastique uupassc. En cffct, dans un scul tcxtc, on pcut observer jusqu'a quatre emplois
de Bronckart, en revanche, apparait une autre unite linguistique caracteristique, dilfcrcnts de ce temps grammatical". On en conclura qu'il ri'existe pas de temps
la categoric des organisateurs temporels, unites qui ne fonctionnent aI' evidence vcrbaux specifiques a la narrativite.
qu'au niveau textue!. Ces deux categories d'unites constituent en somme la trace
linguistique des deux criteres majeurs de la narrativite mis en evidence plus I)cux points meritent encore d'etre discutes apartir du tableau 3.3. Le premier,
l' 'est I 'idee que la narrativite a a voir exclusivement avec I'assertion et interdit
haut: une action et un deroulement tempore!. Les autres marques linguistiques
relevees par les differents chercheurs se reduisent principalement a la modalite ks formes negative et modalisante (conditionnel et phrases hypothetiques).
assertive (phrase declarative) et aun sous-systeme verbal limite : passe simple, ;\ cc propos, Genette (1972) est categorique :
passe compose, imparfait et present historique (ou narratify. Puisque la fonction du recit n'est pas de donner un ordre, de formuler un souhait,
d'enoncer une condition, etc. mais simplement de raconter une histoire, done de
Concernant les temps verbaux, on constate qu'il y a unanimite autour des deux
«rapporter » des faits (reels ou fictifs), son mode unique, ou du moins caracteris-
temps pivots generalement utilises pour raconter: Ie passe simple et le passe tique, ne peut etre en toute rigueur que I' indicatif, et des lors tout est dit sur ce
compose. Si I'on s'arrete a I'analyse la plus detaillee, celie de Bronckart (1996), sujet, amoins de tirer un peu plus qu'il ne convient sur la metaphore linguistique.
on constate que les deux couples de temps releves - passe compose et imparfait (Genette, 1972: 183)
vs passe simple et imparfait - caracterisent deux modes enonciatifs pour raconter.
En cela Bronckart est tres proche des observations faites par Benveniste (1966) Ryan (2006) affirme egalement que I'assertion est Ie seul mode grammatical
ou Weinrich (1964, 1979) concernant les unites linguistiques propres aux plans de la narrativite, excluant resolument tout acte de langage qui impliquerait une
d' enonciation du « discours » ou de I' « histoire ». La Narration correspond au mode possibilite. Prince (2007) souligne lui aussi Ie caractere globalement certain et
«historique» de Benveniste (ou monde «raconte » de Weinrich), quant au Recit positif des evenements racontes, dans un article ou il revient sur les facteurs
interactif, il renvoie a une prise de parole narrative dans un contexte enonciatif rcxtuels permettant didentifier un texte comme narratif:
de «discours» (ou monde «commente » de Weinrich), d' ou la presence massive
Un de ces facteurs textuels qualitatifs serait Ie caractere positif des evenements
de pronoms et adjectifs de 1re et 2e personne. Ce constat signifie-r-il pour autant
depeints puisque les narratifs sont des representations d' evenernents et non de leur
que le passe simple et Ie passe compose sont specifiques a Ia narrativite ? II ne simple possibilite au de leur negation. Les narratifs vivent de certitude: ceci est
semble pas. On peut en effet rencontrer ces deux temps verbaux dans des enonces arrive et puis cela ; ceci est arrive a cause de eela ; ceci est arrive et est associe a
non narratifs, tels « II a plu toute la nuit» ou Ie fameux «Ce fut bon» prononce a cela. Bien qu'ils ne proscrivent ni les hesitations ni les suppositions ni les nega-
la fin d'un repas, qui ne racontent rien, mais decrivent plutot un etat resultant. tions - on sait qu' elles peuvent creer du suspense ou fonctionner comme marques
d'objectivite ou souligner les qualites de ce qui est effectivement arrive - et bien
De fait, des que I' on se penche sur des textes realises, on observe que, selon le
que, du moins dans leurs occurrences linguistiques, ils accueillent volontiers
genre ou la visee, chaque unite linguistique est susceptible d'etre employee hors
I'interrogatif, Ie negatif ou Ie conjectural, les narratifs peuvent mourir a force
de sa soi-disant zone d'attribution. Cela signifie que, de merne qu 'une proposi- d'indecision et d'ignorance. (Prince, 2007: 10)
tion ne peut etre categorisee comme narrative independamment de son insertion
dans un cotexte narratif, une marque linguistique isolee ne peut etre definie a Sii' on peut admettre avec Prince que, sou vent, « les narratifs vivent de certitude»,
priori comme trace univoque de narrativite, Certes, comme Ie fait remarquer i I faut cependant reconnaitre qu' iI ex iste des genres narratifs qui fonctionnent
Bronckart, il s' agit de reperer des configurations de marques, c'est -a-dire «des differernment. Par exemple, Ie feuilleton mediatique, dont il sera question au cha-
ensembles d'unites qui sont co-occurrentes dans un merne type de discours» pitre 6, constitue un cas de figure discursif extrernement interessant, Construit au
(1996: 168) et non pas des unites isolees". Mais merne en prenant en compte un jour Ie jour dans I'incertitude de ce qui va advenir, ce type de narration comporte

23. Weinrich (1979)reJeveacepropos1'« affinite » syntaxiquequi existeentrela . narrativissime»


troisieme personne et Ie passe simple. 24. Pour une illustration de cc constat, voir Rcvaz 1998,
96
97
cffccti vcrncnt de nombrcuscs formes Ii nguistiqucs nun assnl ivex (condi tionncl, 1."t'Xl'mplc l'i dcxxous illuxtn- 1'111111111'1111'111 la possihilill- l'voqlll-l' par l'rincc
tournures hypothctiques, questions, etc.). (2()()l))de rucontcr non sculcuu-nt 1'(' qlll a l'U lieu, mais aussi cc qui va arrivcr,
voirc cc qui nc sera Ill'Ult'tll' jumuis ('hll,jlll'.
L'autre point problematique du tableau 3.3 concerne la lisle des temps verbaux
reputes « narratifs » (imparfait, passe simple, passe compose, present de narration) Au prochaln top. Il'S VOll'lII'S c!t' numtrcs courront toujours...
et la mention de I'absence du futuro Ce releve laisse entendre que les temps de C;J<:N~:VJ<:, Le
camhrlolage c111 Mllsce de haute horlogerie qui a eulieujeudi it la
la narrativite seraient exclusivement des temps du «passe». Postuler ceci c'est Chaux-de-Fonds fait penser it un casse similaire qui s'est deroule au Musee
privilegier le cas, certes le plus frequent, de la narration retrospective (ou «ulte- de l'horlogerie de Geneve et dont les coupables n'ontjamais ete identifies.
rieure », au sens de Genette 1972), ou I'on raconte ce qui s' est passe (reellement Situe sur la route de Malagnou - un axe qui mene directement en France - le
ou fictivement, peu importe) et non ce qui se passera ou ce qui pourrait se passer, Musee genevois a ete cambriole adeux reprises.
Prince (1982) affirme lui aussi que c'est dans une serie d'assertions a propos Une premiere fois, le 31 aout 2001. Vers 22h30, les malfrats escaladent la facade
d'evenements passes qu'il yale plus de narrativite : du musee, brisent une vitre au 1er etage, puis volent 44 montres presentees dans
une exposition temporaire. Butin, 2 millions de francs. Dans leur fuite, les voleurs
With regard to narrativity, the (emphatic) past is preferable to the (possible) future, se sont «offerts» le luxe de laisser tomber dans les rosiers une montre evaluee a
the conditional or the present: «It did happen» is more narrative than «It may 200 000 francs.
happen », «It will happen », or «It would happen ». (Prince, 1982: 150) Le 23 novembre 2002, le musee est a nouveau victime d'un cambriolage. Cette
fois, un camion utilise comme voiture-belier pulverise la porte d'entree, Avec des
Cela pose cependant la question du statut de la narration prospective. Peut-on barres a mine, les malfrats brisent des vitrines et empochent 174 montres dont
«raconter » l'avenir ? Dans Figures Ill, Genette (1972) prend en compte la pos- des pieces uniques. Lorsque la police arrive, elle a juste le temps d' apercevoir les
sibilite d'une narration anterieure a I'evenement, citant quelques cas de recits voleurs fuir dans une VW Golf. Butin: 10 millions de francs!
«predictifs» litteraires ecrits au futuro Mais il montre aussitot que ce type de A ce jour, l'enquete n'a rien donne. Une montre a ete recuperee chez un anti-
narration se situe a un niveau «second », c' est-a-dire qu'il s' agit d'une antici- quaire aLondres, une autre a ete reperee a Hongkong et une troisieme en Italie.
pation de I'avenir par rapport a l'instance narrative «immediate», mais non Mais impossible de remonter le fil car soit l'un des intermediaires est mort, soit
par rapport a I' instance narrative «derniere », a savoir I' auteur irnplicite". Cela il a disparu. Seule constance: les pistes convergent vers l'Italie. (Le Matin Bleu,
signifie que les narrations soit disant « anterieures » sont en fait des predictions 09.07.07)
«apres-coup ».
Presentee dans une rubrique intitulee «Dossier non elucide », cette affaire de
Prince (2009) depasse tout de rneme I' a priori que la narration ne peut etre que cambriolages en serie est racontee dans le detail. On peut lire effectivement
posterieure a ce qu' elle raconte en postulant que « le recit canonique [rapporte] lous les faits qui ont eu lieu en 2001 et en 2002. Mais on peut lire aussi une
non seulement ce qui est arrive mais ce qui n' est pas arrive et ce qui aurait pu ouverture sur I'avenir, d'une part dans le titre «Au prochain top, les voleurs de
arriver » (pA). 11 elargit ainsi la reflexion sur la temporalite narrative en admet- montres courront toujours», dont le futur et les points de suspension signalent
tant que les recits peuvent etre caracterises non seulement dans leur completude, que l'affaire n'est pas terminee, d'autre part dans la mention, dans la derniere
mais aussi dans leur progression: phrase, de pistes possibles «des pistes convergent vers l'Italie »). En outre, la
En fait, pour comprendre n'importe quel recit (ou presque) et pour en apprecier rcmarque, en fin d'article, qu'c a ce jour, I'enquete na rien donne» souligne
Ie faconnement du temps, il faut savoir distinguer ce qui va arriver de ce qui a eu la part dincertain, d'irresolu, et des lors la possibilite que Ie denouement de
lieu, ce qui ne fait que commencer de ce qui est sur Ie point de finir, ce qui s'est I'affaire reste toujours virtuel.
effectivement passe de ce qui restera toujours virtuel. (Prince, 2009: 4)

Cette description de la temporalite narrative montre que les formes linguistiques


prospectives, dont Ie futur est le temps emblematique, peuvent etre considerees
comme relevant de plein droit de la narrativite.

25. On peut comprendre l'instance narrative «immediate» au sens de narrateur homodiegetique


et I' instance narrative « dernierex au sens de narrateur hetcrodiegetique. Voir Genette (1972)
pp.251-265.

98 99
Si Ie «riarratif» est omnipresent, sa theorisation ne fait l'objetd'aucun consensus.
Selon lespoints de vue, Ierecit est considere tant6tcomme un mode d'enonciation
un agencement de faits, une structure textuelle, un acte de parole, volre Ie resultat
d'une strategie de lecture relativement independante des proprietes textuelles pro-
prement dites.
On peut neanrnoins relever un ensemble de proprietes semantiques communes:
- Unerepresentation d'actions Chapitre 4
- Un deroulernent chronologique
- Unetransformation (renversernent) entre l'etat initial et l'etat final LES CATEGORIES TEXTUELLES DE LA NARRATIVITE
- Un enchainernent causal
- Un developpement inhabituel au non previsible de l'action
En revanche, dans sa materlallte linguistique, Ie recit presents des caracteristiques
semble impossible de fonder son caractere narratif sur Ie seu!
tellernent varieesqu'il
releve de marques linguistiques qui lui seraient propres. En d'autres termes, il n'existe
1 Du « tout au rien » narratif aux degres de narrativite
pas de marques linguistiques specifiques ala narrativite,
2 La Chronique
3 la Relation
4 le

Barthes, R., «Introduction a I'analyse structurale des recits », Communications, n° 8,


Paris, le Seuil, 1966. I)ans le chapitre precedent, on a releve les divergences de point de vue concer-
Bremond, c., Logique du tecit, Paris, Le Seuil, 1973. nant tant la nature de la narrativite que son empan minimal, ses traits semanti-
ques au ses marques linguistiques. 11 s'ensuit, au plan textuel, une absence de
Bres, J., La Narrativite, Louvain-Ia-Neuve (Belgiquel, Duculot, 1994.
definition univoque et, des lars, des emplois parfois tres differents des termes
Combe, D., «-"la marquise sortit acinq heures..." - Essai de definition linguistique
cc recit », «narration» au «texte narratif ». Pourtant, depuis Ie moment ou, dans
du recit», Le Franr;ais moderne, n° 3-4, 1990, pp. 155-166.
lcs annees 1960, le courant structuraliste s'est donne pour tache de trouver la
Genette G., Nouveau discours du recti, Paris, le Seuil, 1983. structure commune a l'ensemble des recits, le desir de mettre en evidence une
Gervais, B., Recit« et actions, Quebec, le Preambule, 1990. « forme» narrative prototypique n'a pas faibli:
Kibedi Varga, A., Discours, recit, image, liege-Bruxelles, Mardaga, 1989. L'espoir qui inspire l'analyse du recit (I 'hypothese qui guide ses demarches), c'est
Molin?,J. et lafhail-Molino, R., Homo (abu/ator. Theorieetana/ysedu recit,Montreal, qu' un jour, grace aux outils raffines de la science la «galaxie des signifiants»
Lerneac/Actes Sud, 2003. revelera sa «forme fixe». (De Meijer, 1981: 180)
Pier, J. et Garcia landa, J.A. (eds), Theorizing Narrativity, Berlin, De Gruyter Narra-
tologia Series, 2008. Pour faire emerger cette «forme fixe », les theoriciens sont partis de I'idee que
Ricceur, P., Temps et recit, tome I, Paris, le Seuil, 1983. I'on devait d' abord opposer globalement le recit aux autres formes de discours.
Rudrum, D., «On theVery Idea of a Definition of Narrative: A Reply to Marie-Laure En 1971, par exemple, Rastier affirme qu'« un des moyens (de definir) le recit
Ryan», Narrative, Vol. 14, N° 2, The Ohio State University, 2006. consistera aetablir une typologie des manifestations, narratives et non narrati-
Ryan, M.-l., «Semantics, Pragmatics, and Narrativity: AResponse to David Rudrum », ves» (p. 68). Le but semble done de fixer cette fameuse «frontiere » a partir de
Narrative, Vol. 14, N° 2, The Ohio State University, 2006, pp. 188-196. laquelle le recit «bascule » dans autre chose:

100 101
Aqucl mumcnt lc Recit basculc-t-il horx dc lui-memo VLTS unc forme non naruuivc '!
Ou encore, pour donner une autre extension a lheureusc et dorenavant classiquc
Tableau 4.1 : I., c1hhlllwnh' ch'urlJllllllI / lI.m.llillll
formule de Gerard Genette, quelles sont «Ies frontieres du recit» ? Quelles sont
ces frontieres au-dela desquelles le recit, comme entite «texte », ne peut plus 1\(" )I(;s('nl.11 ion (IAI S 1\( Ilf IN', ( 1\' I VI NI MI N I S
pretendre s r existence? (Demers, 1978: 4) ----"--- ----

I< -mporal j({. SIMIIl IANIIII « IN,I( Illl()N

Le but de ce chapitre est de sortir de cette Iogique du «tout ou rien» narratif t,ll(;gorie textuelle mSlRIPII()N NARRATION
pour proposer une approche theorique de Ia narrativite plus soupIe, prenant en
compte l' existence de «degres » de narrativite. Seront ainsi presentees et illus-
trees trois categories textuelles narratives contrastees : Ia Chronique, Ia Relation ( 'c modele dichotomique a pour defaut majeur de Iaisser croire qu 'un texte est
et Ie Recit'. (HI 11' est pas narratif. Or, les faits de narrativite sont beaucoup plus complexes et
nccessitent une approche plus nuancee, C' est Ie sens de cette mise en garde de
lrancois (1988) contre les dangers de Ia « simplification structuraliste» :
1 Du« tout OU rien » narratif aux degres de narrativite Les «theoriciens dominants» qu' il s' agisse de ceux qui ont voulu poser des
«macrostructures textuelles» ou, plus generalement de ceux qui ont voulu pra-
Le postulat d'une frontiere entre narratif et non narratif aboutit a un modele
tiquer «I' analyse structurale du recit» sont partis de l' axiome, qui me semble
dichotomique s' appuyant sur I' opposition, courante en litterature, entre «nar- relever d'une epistemologie un peu simple: « comprendre, c'est retrouver partout
ration» et «description »2. Cette dichotomie se fonde sur les deux criteres de du meme ». (Francois, 1988: 220)
narrativite suivants: la representation d' actions ou d' evenements et un derou-
lement temporel:
II parait effectivement illusoire de penser qu'il existe une structure unique, une
La narration s' attache a des actions ou des evenernents consideres comme purs merne forme fixe, qui serait le seul modele de la production narrative. II existe
proces, et par la meme elle met I' accent sur I'aspect temporel et dramatique du certes des schernas de recit prototypiques, mais ils ne representent de loin pas
recit ; la description au contraire, parce qu' elle s' attarde sur des objets et des etres la totalite des faits de narrativite, II faut plutot admettre que la narrativite releve
consideres dans leur simultaneite, et qu' elle envisage les proces eux-memes comme d ' une logique floue et que les textes etiquetes comme «narratifs» le sont a des
des spectacles, semble suspendre le cours du temps et contribue aetaler le recit degres divers. Pour rendre compte de cette diversite, il faut certainement renoncer
dans I'espace. (Genette, 1969: 59) a l'idee du « tout ou rien» narratif. A ce propos, dans Nouveau discours du recit,
Description et narration correspondent ades realites differentes : la description a Genette (1983) mentionne deja I' existence de « degres de complexite d'histoire»
des etres - objets et personnes -, la narration a des evenements et ades actions. correspondant manifestement a des formes narratives differentes" :
En restant dans cette perspective ontologique, on precisera que les etres se situent II faut done, me semble-t-il, distinguer des degres de complexite d'histoire, avec
dans I'espace tandis que les actions s'inscrivent dans le temps [... J. (Molino, ou sans noeud, peripetie, reconnaissance et denouement, et laisser leur choix aux
1992: 363)
genres, aux epoques, aux auteurs et aux publics, comme faisaient a peu pres Aris-
tote ou E.M. Forster avec sa celebre distinction de I'histoire (story: «The king
On peut formaliser comme suit cette opposition desormais classique entre des- died and then the queen died») et de l'intrigue (plot: « ... of grief»). (Genette,
cription et narration:
1983: 14-15)

Actuellement, les theoriciens semblent renoncer progressivement aux defini-


tions binaires et adopter une approche plus flexible du concept de narrativite.
lIs admettent ainsi volontiers I'existence de degres de narrativite. Par exemple,
Marie-Laure Ryan (2006) defend resolurnent une «conception graduelle» de la
1. Dans ce chapitre consacre aux modes de textualisation narratifs, on se centrera sur Ie seul
mode semiotique verbal.
3. Dans Nouveau discoursdu rccit, Genette sllggere de considerer un troisieme niveau d' analyse,
2. Les ouvrages de stylistique et les manuels scolaircs contemporains encore fondes sur les
entre Ie thematique et Ie modal, consacre il « la forme du contenu ». C'est a ce niveau qu'il
categories rhetoriques et litteraires du XIX' siecle caracterisent toujours Ie recit en I' opposant
a la description. Pour un expose detaille, voir Rcvaz 1997: chapitrc 1. situe la difference entre «histoirc cpisodiquc » et «intrigue nouee », c ' est-a-dire entre des
degres de complexite narrative dilfcrcuts.
102
103
narrativitc (<< scalar conccption »). l-Ilc considere que lcs lextes narratifs compo- I )alls cc tableau, on pcut ohscrvr-r 11111' gtadalion de la uarrativitc en tonction
sent un ensemble flou comportant en son centre les textes les plus prototypiqucs du nomhrc de critcrcx presents: a )!,alll'h,,, lu Chroniquc, SOI"tc de degn~ zero
et, a mesure que I' on s' eloigne du centre, des textes plus marginaux : dl' la nurrativitc. nc cornportc que It's deux premiers critcrcs (representation
In a scalar conception of narrative, definition becomes a series of concentric circles d 'uctions ou dcvcncmcnts + consccution"): au centre, la Relation en comporte
that spell increasingly narrow conditions, as we move from the outer to the inner tu ux (representation dactions ou dcvcncmcnts + consecution + consequence);
circles, and from the marginal cases to the prototypes. (Ryan, 2006: 193) rnlin, tout a droitc, Ie Recit, dcgrc Ie plus haut de narrativite, presente tous les
\'ri teres (representation d' actions ou d' evenements + consecution + consequence
Refusant aussi bien une definition trop stricte de la narrativite qui exclurait I mise en intrigue). Une definition precise de chaque categoric devrait permet-
de~ t~xt.es marginau~ qu 'une defini~ion trop large qui risquerait de gommer ce Ire dcviter la confusion des etiquettes, si frequente lorsqu'il s'agit de designer
qUI distingue, malgre tout, le narratif du non narratif, Ryan (2005) montre que ,'Iobalement un roman, un article de presse, un recit historique ou tout autre
l'hY'poth~s/e d'un «ensemble flou x (« fuzzy-set ») permet de prendre en compte "l'nre possiblement narratif. A titre d'exemple de cette confusion, je citerai
la diversite des genres narratifs:
deux commentaires de textes narratifs, une critique du roman Aubeterre par une
The fuzzy-set hypothesis will account for the fact that certain texts will be unani- lournaliste et la presentation d'un extrait d'une chanson de geste du XIIIe siecle
mously recognised as narrative, such as fairy tales or conversational stories about par l'historien Georges Duby:
personal experience, while others will encounter limited acceptance: postmodems
Chronique qui soudain troue Ie silence d'une famille paysanne vaudoise. Aubeterre
novels, computer games, or historical studies of cultural issues, such as Michel
Foucault's History of Sexuality. (Ryan, 2005: 2) aurait pu etre vitriol pur, depecage feroce des mceurs campagnardes et reglement
de comptes personnels. Le nouveau roman de Corinne Desarzens se revele acere
Prince (2007) soutient egalement I'existence de degres de narrativite : mais tout impregne de tendresse. Le recit entraine son lecteur par lentes approches
dans le tissu complique de la famille Bauer qui regne sur un superbe domaine de
Certains objets sont des narratifs ; certains sont presque des narratifs (sont des la Cote. [... J
quasi-.narratifs~; et certains ~e sont pas de~ narratifs. Certains narratifs sont plus Privilegiant I' evocation, I' allusion et I'image, [Corinne Desarzens Jcree des tableaux
narratifs que d autres; certams non-narratifs sont plus narratifs que d'autres; et raffines ou son ceil vif, son regard amoureux de l'etrange et du baroque, savent
certains sont meme plus narratifs que des narratifs. (Prince, 2007: 9)
croquer sans Iacerer, (Journal Le Temps, vendredi 24 fevrier 1995, je souligne)
Sans entrer dans les details des distinctions de Prince, fondees sur des facteurs Je livre le recit tel qu'il est, ou presque, afin que Ie lecteur juge de la qualite de
tant qualitatifs que quantitatifs, on retiendra lidee cle d'une gradualite possible la relation, ou plutot - pourquoi refuser le terme - du reportage, pour qu'il se
de la ~arrati:it~. Pour rna part, je propose de distinguer au moins trois categories rejouisse de cette admirable aisance du poeme it rendre Ie mouvement, la vie,
n~n:atIves dlffere.ntes -la Chronique, la Relation et le Recir' - apartir de quatre bien que les mots fussent encore trop peu nombreux et malgre les contraintes de
cnteres ayant trait au contenu represente, a la temporalite, a la causalite et a la la versification. La description commence avec Ie vacarme, en une suite de vers
forme compositionnelle : courts. (Duby, 1984: 126, je souligne)

Tableau 4.2: res categories de la narrativite Dans les deux commentaires ci-dessus, on constate une plethore de termes pour
designer le merne objet textuel: chronique, roman, recit, tableau, chez la jour-
1. Representation ACTIONS ou EVENEMENTS naliste; recit, relation, reportage, description, chez l'historien. L'usage courant
2. Ternporalite de ces termes est assez flou et il semble qu'ils soient souvent utilises comme
CONSECUTION
synonyrnes. Une conceptualisation plus precise devrait permettre de cerner des
3. Causalite -
I CONSEQUENCE phenomenes differents avec plus de finesse, la question etant de savoir aquelles
4. Composition - formes de textualisation narrative correspondent ces etiquettes.
MISE EN INTRIGUE:
NCfUD - DENOUEMENT

Categorie textuelle CHRONIQUE


1 RELATION REcIT

4. 5, Une representation d'actions sans consecution appartient ala categoric descriptive du Tableau
Chacune de ces categories est brievement presentee ct illustree dans les pages qui suivent. au les actions (au evenerncnts) sont prcsentes dans leur simultaneite (voir Revaz, 1997,
Pour un expose detaille, voir Revaz (1997).
pp.128-139).
104
105
2 La Chronique l x: rcxtc suivant cst tin: L1l' ('II/"I/Itll/I' ti,' 1',1/1/1,:,' 1997. II Ill' s'agit que cl'un
r xtrai! concernant lcs l;Vl;lll'lllt'nls lit' 101 troisicmc xcmainc :
La Chronique est une representation dactions ou cl'cvcncmcnts organises scion
un ordre chronologique (critere de consecution). Ce qui la distingue des autres (2) 1997
.11111.1.1<:'1'

categories narratives -la Relation et le Recit - c'est l'agencement strictement Paris, hmdi 14, I,L' president dt' la Rcpubliquc fait sa premiere intervention
tclcviscc dcpuis la victoirc de la gauche 'lUX Iegislatives, Favorable a la co-
chronologique des faits, aucun lien causal ne venant s'ajouter a la succession
habitation, i1nc menage pas ses critiques envers Ie gouvernement de Lionel
temporelle. Todorov (1968) insiste sur ce point: «L'ordre chronologique pur,
Jospin.
depourvu de toute causalite, est dominant dans la chronique, les annales, Ie journal La Haye, lundi 14. Lc Tribunal penal international condamne Dusan Tadic,
intime ou «de bord»» (p.69). On peut ajouter a cette liste certaines formes de un Serbe de Bosnie, activiste de l'epuration ethnique, a20 ans de prison.
notices biographiques ou necrologiques, ou encore Ie «recit » de voyage dont France, mardi 15. Le taux de reussite au baccalaureat est de 77,1 %, soit
Debray Genette (1988) dit que c' est « une description temporalisee [dans laquelle] 467000 bacheliers.
la consecution n' entraine pas la consequence» (p. 238). Dans Ie «recit» de voyage, Washington, jeudi 17. Bill Clinton designe le nouveau chef d'etat-major
effectivement, les divers episodes sont simplement juxtaposes, relies par le seul des armees. II s'agit de Hugh Shelton, ancien chef des berets verts.
fil conducteur du deplacement spatio-temporel. En somme, qu'il s'agisse du Le Cap, vendredi 18. La France est championne du monde de fleuret par
compte rendu des evenements d 'un ou plusieurs jours (journal intime ou «recit » equipe. El1e a battu Cuba en finale.
de voyage), d'une annee (annales) ou d'une vie (biographie ou necrologic), la Washington, vendredi 18. Felix Rohatyn est nommee ambassadeur des
propriete commune est bien la stricte consecution temporelle''. Btats-Vnis en France. II remplace a ce poste Pamela Harriman.
Paris, samedi 19. Le rapport annuel de l'OCDE sur le ch6mage et I'im-
Prenons deux exemples. Le premier est extrait du Journal d'un Bourgeois. migration montre qu'il ri'existe aucune correlation entre les deux donnees.
Annee /430: [oo.] (Chronique de l'annee 1997: 64)

(I) 535. Item, en cette annee, Ie 12e et [Ie] 13e jour de rnai, gelerent avec toutes
I)ans les deux textes ci-dessus, malgre la distance temporelle qui les separe (1430
les vignes, qui etaient les plus belles par apparence de foison de grappes [et
l'I 1997), on observe exactement les memes caracteristiques compositionnelles.
grosses] qu'homme eut vues puis trente ans devant. [... 1.
536. Item, Ie 23e jour de mai, fut prise devant Compiegne dame Jeanne, la I .cs deux extraits se presentent sous la forme d'une liste datee de faits successifs,
Pucelle aux Armagnacs, par messire Jean de Luxembourg et ses gens, et sans aucun lien de causalite. Seule la chronologie dicte l'ordre dapparition des
[par] bien mille Anglais qui venaient aParis, et furent bien quatre cents des dements. Un certain nombre d'evenements sont cites, des actions diverses sont
hommes a la Pucelle tant tues que noyes. Apres ce, Ie dimanche ensuivant uccomplies, par des acteurs divers, dans des lieux divers, mais sans qu'aucun
vinrent les mille Anglais aParis et allerent assieger les Armagnacs [... ]. cnchainement logique ne vienne relier ces faits. On passe sans transition du gel
537. Item, en celui temps, la livre de beurre sale valait 3 sols parisis de tres des vignes au prix du beurre ou au pillage d'une abbaye dans Ie Journal d'un
forte monnaie, et la pinte d'huile de noix, 6 sols parisis. Et pour certain, Bourgeois. On cite, dans la meme liste, des evenernents aussi divers qu'une
aussitot que les Armagnacs furent departis, les Anglais, bon gre ou mal gre intervention politique, un resultat sportif ou un rapport sur l'emploi dans la
de leurs capitaines, pillerent toute l'abbaye et la vil1e [... ].
Chronique de l'annee 1997.
540. Item, Ie 17e jour de juillet, aun lundi, vigile Saint-Arnoul, fut la cloche
de Notre-Dame fondue et nommee Jacqueline, et fut faite par un fondeur Dans la Poetique, Aristote insistait deja sur la contingence des evenernents
nomme Guillaume Sifflet, et pesait quinze mil1e livres ou environ. rapportes dans une chronique:
541. Item, Ie sire de Ros, un chevalier anglais, vint aParis Ie mercredi 16e
[Les chroniques] sont necessairernent l'expose, non d'une action une, mais d'une
jour d'aout I'an 1430, Ie plus pompeusement qu'on vit oncques chevalier
periode unique avec tous les evenements qui se sont produits dans son cours,
[... ] (Tuetey, 1881: 276-277)
affectant un seul ou plusieurs hommes et entretenant les uns avec les autres des
relations contingentes; car c' est dans la meme periode qu' eurent lieu la bataille
6. White (1987) propose dedistinguer chroniques etannales, considerant avecd' autreshistoriens navale de Salamine et la bataille des Carthaginois en Sicile, qui ne tendaient en
queleschroniques presentent undegrede narrativite pluseleve quelesannales dO aunsurplus rien vers le meme terme ; et iIsc peut de merne que dans des periodes consecutives
de coherence. En effet,alorsque les annales ne mettent en scenequ'une suitechronologique se produisent l'un apres I'autre deux evenements qui n'aboutissent en rien aun
devenements sans liens, les chroniques s'organisent autour d'un theme central (vie d'un terme un. (Aristote, Poctiquc : 59a 21)
individu, d'une villeau d'une region, au encore evenernent historique, comme par exemple
uneguerre au une croisade).

106 107
Mcmc lorsqu' il s'agit des cvcucmcnts d 'unc vie, I'unicirc dl' I'actcur lie xu nil pas 'III .k-rnicr cxcmplc. lin: de III pn'ssl', Vii pl'l'lIll'ttrl' de montrcr lex liens qui ex is-
a garantir 1'« unite de I' action », comprise cornrnc uniu' Oil lexactions xc trouvcnt 11'111 entre lc pia II chronolouiquc dl' Iii Chrouiquc ct lc plan spatial dcjil cvoquc
dans des rapports non seulement de consecution, mais aussi de consequence: 1'l'roPOS du « rccit » de voyage. I ,OIS dl' lclcction de Micheline Calmy-Rey a la

L'unite de l'histoire ne vient pas, comme certains Ie croient, de ce qu'elle a un 1'1 ,''''II k-nee de la Confederation suissl', dl' nombrcux articles de presse ont fait un
heros unique. Car il se produit dans la vie d'un individu unique un nombre eleve, I «mprc rcndu de la journec d' « introuixat ion », retracant I'emploi du temps de la

voire infini, d'evenements dont certains ne forment en rien une unite; et de meme 1I1111Vl'IIe presidcntc entre son depart entrain a 13h15 de Berne jusqu'a la cloture
un individu unique accomplit un grand nombre d'actions qui ne forment en rien tI" la ccrcmonie officielle en fin de journee au Batiment des Forces motrices a
une action une. (Aristote, Poetique : 5la 16) I i,·lll'vc. Dans Ie corps des articles, les balises temporelles sont nombreuses
(";1 12h59», «13hI2», «il est 14h55», etc.). Mais on observe egalement de
Le texte suivant dans lequel on peut lire le compte rendu des evenernents d'une lie uuhrcux organisateurs spatiaux. Par exemple, dans Le Temps, Ia seule suite
journee, vecus par un acteur unique, ilIustre bien la citation d' Aristote: til'''' sous-titres de I'un des articles montre que le texte est egalement structure
(3) Je continue majournee d'aujourd'hui. De retour aGeneve, alliance au doigt, ,,1'11111 un plan spatial:
je vous ai achete une tres belle robe de charnbre, la plus grande taille qu'ils (4) Sur les rails de la presidence
avaient, et je I' ai emportee tout de suite pour pouvoir I' etaler sur man lit. Festivites De Berne aGeneve, la nouvelle presidente de la Confederation
Puis j' ai achete douze disques de Mozart, emportes tout de suite malgre leur a ete acclamee, saluee pour son courage et sa determination
poids. Puis je suis allee me peser dans une pharmacie. [... ] • Berne, Ie depart. [... ].
Rentree a Cologny a cinq heures et dernie, apres avail' ote I' alliance pour • Premier arret: Fribourg. [ ].
eviter des questions, Mariette sachant bien que je n'en porte pas. Lu Hegel • Quai bonde it Lausanne. [ ].
en essayant de comprendre. Ensuite me suis recompensee par la lecture hon- • Versoix, puis Geneve, l... J.
teuse d' un hebdomadaire feminin :courrier du cceurpuis page de I'horoscope • Discours aux Forces motrices. [... ]. (Le Temps, 15 decernbre 2006)
pour savoir ce qui va m'arriver cette semaine, sans y croire, bien entendu.
Ensuite, ai essaye de dessiner votre visage. Resultat affreux. Ensuite, ai re- ln spatialisation est thernatisee deja dans le titre, les «rails de la presidence »
garde votre nom dans l'annuaire des organisations internationales. Ensuite,
rvnvoyant tres clairement au trajet effectuee par la presidente, Ensuite, Ies re-
comme j'ai votre photo en plusieurs exemplaires, j'ai decoupe votre tete et
pl.-res spatiaux (« Berne », «Fribourg », «Lausanne », «Versoix », «Geneve »)
je I' ai collee sur une carte postale representant I'Appollon du Belvedere, a
la place du type. Horrible. Puis me suis demandee ce que je pourrais bien vicnnent souligner Ie deroulement chronologique. Dans ce cas, la formule de
faire pour vous. Tricoter? Non, vulgaire. (Cohen, 1968: 472) Ikbray Genette a propos du «recit» de voyage de Flaubert et Du Camp, Par les
champs et par les greves, semble particulierernent pertinente:
Dans cet extrait d'une lettre adressee par Ariane, l'herome de Belle du seigneur, Bien qu'apparemment primordial dans un recit de voyage, Ie discours narratif
a son amant, on peut lire un emploi du temps detaille. Sorti de son contexte, cet y est de faible portee. lei la consecution n'entraine pas la consequence, le recit
extrait pourrait apparaitre comme une chronique ordinaire. Dans l'economie ne transforme rien, il juxtapose. L'espace lui tient lieu de temporalite. (Debray
du roman cependant, ce qui semble etre une liste dactions disparates (faire des Genette, 1988: 238)
achats, se peser, lire Hegel, puis un hebdomadaire feminin, dessiner, etc.) se revele
presenter une certaine coherence. Chaque action, individuellement, est motivee I.a remarque de Debray Genette concernant l' espace est importante. En effet,
par I' obsession amoureuse (« me suis demandee ce que je pourrais bien faire dans Ie genre du «recit » de voyage, on constate que la mention successive des
pour vous»). Ariane se pese pour verifier qu'elle a toujours Ie poids ideal, elle divers lieux visites l'emporte souvent, ou du moins se superpose volontiers au
lit Hegel pour paraitre cultivee, elle consulte l'annuaire pour y trouver le nom plan de texte temporel. De fait, I'ecoulernent du temps decoule du deplacement
de son amant, etc. Cette unite motivationnelle suffit-elle a transformer Ie texte gcographique. On relevera enfin, outre la distinction entre consecution et conse-
en une relation (voir la definition de la Relation plus loin)? Je ne Ie pense pas, quence deja mentionnee plus haut, la possibilite qu'entrevoit Debray Genette
dans la mesure ou les actions d' Ariane restent juxtaposees et ne naissent pas les qu 'un recit presente un degre moindre de narrativite (<< Ie discours narratify est de
unes des autres. Mais iI s' agit certainement d' un texte limite, moins prototypique Iaible portee »), ce qui conforte Ie postulat d'une gradualite de la narrativite,
que (I) ou (2), par exemple, et des lors moins facile a dassel'.

108
109
Chronique et roman ""II"l'ssiOIl ( ... ) uc ticut comptv d'lllll'III11"'llll.,llllll' 11111'11I" .. ( 11)().1: 2(l7). De fail,
h II "'qlle it's romuncicrs. de Jilalllwrllll{ohlll' ( ,IIIkl. dt'" uk-ut d 'l; Iinu ncr I' i ntriguc
Si I'on attend generalernent d'un roman qu 'il nous raconte une histoire, il arrive d'"I'" k-urs romans, ils proposcnt k plux souvcut dl' simples sequences lineaires
parfois que la forme adoptee ne comble pas cette attcnte. Prenons un exemplc d:llliolls ct dcvcncmcnts. Aillsi lluulx-rt ntfinnc-t-il it propos de Madame
concreto Dans Treize Histoires, Faulkner se contente de restituer la somme des 1/''I'tlI"I' que «ce livre est UIlC hiogruphic plutor qu'unc peripetie developpee »
actions de ses personnages, sans essayer de creer des liens de causalite. La totalite 1'1 qll" « lc drarnc y a pcu de part» (cite ill Raimond, 1989: 104). Merne constat
des actions des personnages est donnee, sans aucune volonte de selection, ni de 1111111 lex Ircrcs Goncourt :
reconstruction. Faulkner se pose en spectateur impartial de la vie et on peut dire lis vculcnt ecrire un « roman sans peripeties, sans intrigue, sans bas amusement»
de ses personnages qu'« il se contente de les regarder vivre, de les regarder de (preface a Cherie). «T'ai tout fait pour tuer Ie romanesque, pour en faire des
I' exterieur, de saisir ce qu' il peut de ces « sommes» que sont leurs gestes ou leurs sortcs d'autobiographies, de memoires de gens qui n'ont pas d'histoires », ecrit
paroles, dans la succession apparente ou illes percoit, sans ajouter, retrancher, I~t1mond de Goncourt en 1891 en reponse aI'enquete de Huret sur Ie roman, [... ]
choisir ni classer» (R.N. Raimbault, preface aux Treize Histoires (1939) 1991: (Bourneuf et Ouellet, 1989: 40)
16). Raimbault explique ainsi la deception du lecteur:
()lIalld on lit Ie resume d' Un cceur simple que fait Flaubert aMme des Genettes,
[Le lecteur] demande qu' on lui explique tout; et la peinture de la vie toute nue,
toute simple, sans unite ni continuite, sans lien logique entre les evenements, et, pressent que Ie texte est depouille de toute intrigue:
,1111

partant, depourvue de cette succession specieusement ordonnee qu'il nous plait (5) Elle [Felicite] aime successivernent un homme, les enfants de sa maitresse,
d' appeler I' action, lui apparait comme une indechiffrable enigme. [... ] un neveu, un vieillard qu' elle soigne, puis son perroquet; quand Ieperroquet
En somme, par suite d'une longue habitude, devenue une seconde nature, le lee- est mort, elle Ie fail empailler, et, en mourant a son tour, elle confond Ie
teur moyen s'attend imperativement a trouver, dans toute ceuvre qui pretend lui perroquet avec Ie Saint-Esprit. (lettre du 19 juin 1876 adressee aMme des
restituer l'aspect de la vie, un drame coherent. De ce fait, ce qu'il requiert d'un Genettes)
roman, c'est beaucoup moins une restitution qu'une explication. (Raimbault
(1939) 1991: 15) 111/ caur simple ri'est manifestement que la chronique d'une vie banale et son
mode de composition est entierernent fonde sur une structure repetitive: des
La simple «restitution» de la somme des actions des personnages constitue amon nllcctions successives de plus en plus denaturees. Derriere la chronologie d'une
sens un «roman-chronique ». Dans Ie merne ordre didee, Sartre (1947) affirme VIC, on devine Ia repetition obstinee d'une merne experience. Bien qu'il s'agisse
apropos de Dos Passos qu' il a invente un nouvel art de conter: «raeonter, pour de l'histoire d'une vie, Un cceur simple n'est donc pas un «conte-recit», Dans
Dos Passos, c'est faire une addition ». 11 fait allusion ici a la trame purement 1111 recit canonique, Ia suite des evenements forme une chaine logico-causale
chronologique de ses romans: explicative. Or, dans Ie texte de Flaubert, seul Ie hasard semble pre sider aux
Pas un instant l'ordre des causes ne se laisse surprendre sous I'ordre des dates. Ce cvcnernents:
n'est point recit: c'est le devidage balbutiant d'une memoire brute [... ]. Le lien entre Ies episodes est efface, le sens echappe non seulement au heros,
Chaque evenement est une chose rutilante et solitaire, qui ne decoule d'aucune mais au lecteur; le temps semble ne rien produire, ne pas «faire avancer » (ni
autre, surgit tout acoup et s'ajoute ad'autres choses [. 00]' (Sartre, 1947: 21-22) le heros, ni le recit), mais ballotter Ie personnage de hasard en hasard. (Debray
Genette, 1988: 269)
De meme, Tomachevski (1925) considere que les romans sans lien de causalite,
c'est-a-dire pour lui «sans intrigue», versent dans la categoric de la Chroni- Dans un fameux debat avec Paul Bourget, Thibaudet (1938) s'en prend a la
que: conception classique du roman qui exige une intrigue bien nouee, ce qu' il appelle
Moins [Ie] lien causal est fort, plus Ie lien temporel prend d'importance. Affaiblir line composition «dramatique». II juge ce type de composition trop rigoureux.
I'intrigue transforme le roman a sujet en une chronique, une description dans le II prone au contraire Ie droit pour un roman de presenter une composition «des-
temps. (Tomachevski (1925) 1965: 267-268) scrree ». 11 distingue ainsi trois formes de roman: «Ie roman brut, qui peint une
cpoque, Ie roman passif qui deroulc une vie, Ie roman actif qui isole une crise »
11 definit ainsi deux types d' oeuvres, selon Ie mode de composition des faits: d'un (p. 18). En gros, Ie roman brut et Ie roman passif ne presentent pas de composi-
cote, les ceuvres « a sujet » caracterisees par la presence d'une causalite et d'une tion particuliere, leur princi pc d' organ isation etant conditionne «du dehors» par
intrigue, de I' autre, Ies ceuvres «sans sujct » - descriptives - dans Iesquelles «Ia

110 111
Ic dcroulcmcnt dunc cpoquc ou d'unc vic. Ccs deux types de roman onl pour l ln tnul. 1"\'SII'1' qUI a 1IlII'OIIlIlII'lll'I'IIWIII,IIIIIIIIIII'UI'IIIlIl'1l1l 111Il"tIlIlIIll'1I1'I'IIIl'1I1
I'sll"~' qui Ill' suit pas IIcn'sslIlIl'lIll'lIl lIulll' dlllSI', IIIIIIS 111'11'.\ quoi xc trouvc ou
particularite de pouvoir sctcndrc indefiniment suns pcrdrc leur unite ct ainsi de
vicnt il sc prlllluirl'lIalurdll'lIll'lIllllllll' dlllM' I IJll'lllllllll"Olilrairc est cc qui vicnt
pouvoir contenir toutes sortes de digressions:
n.uurcllcmcnt apri» autre dlOSI',I'1I WI'IIi SOil 111'101 1I1'l'l'ssitl; soit de 101 probabilite,
L'immense majorite des grands romans europeens, de ceux qui font partie de maix apri:» quoi 111.' xc trouvc ricn. I'"
milicu vst cc qui vicnt apres autre chose et
notre vie comme notre histoire meme, individuelle ou nationale, ne sont pas des 111 m ' S quoi il vicnt autre chose. Aiusi lcs histoircs bien constituees ne doivent ni
«compositions» [... ] dramatiques, mais de la vie qui se cree elle-meme atravers commencer au hasard, ni sachcvcr au hasard, mais satisfaire aux formes que j'ai
une succession depisodes. (Thibaudet, 1938: 184). cnoncccs. (Aristotc, Poetique: SOh 26, jc souligne)

A I'oppose: ( 't'111' definition ne semble decrire a priori que Ia simple succession chronologique
I voir Ics cinq occurrences de «apres» mises en evidence) des trois «moments»
Le roman actif est le roman dans lequel l'ordre n'est pas donne du dehors par
l'unite d'une epoque ou celle d'une existence humaine, mais est cree par une libre lit' tout proces: Ie «commencement », Ie «milieu» et Ia «fin ». Or, en depit des
disposition du romancier. II isole et deroule un episode significatif. II est cette IIpparences, ce qui regle effectivement Ia succession des parties, c'est autant
oeuvre de composition methodique qui parait a M. Bourget la forme superieure ' lilli' contrainte Iogique qu 'un ordre chronologique. En affirmant qu'« un com-

du roman. (ibid.: 20). 1III'IIl'Cment est ce qui ne suit pas necessairement autre chose, mais apres quoi
~I' rrouve ou vient a se produire naturellement autre chose», Aristote souligne
La distinction qu'opere Thibaudet pour Ie roman correspond, semble-t-iI, aux k lien logique qui unit Ie commencement et Ie milieu. Le commencement peut
trois categories suivantes: Ie roman brut (qui peint une epoque) s'apparente llln' dcfini comme tel, non pas parce que rien ne s'est passe avant, mais parce
au Tableau7 , Ie roman pass if (qui deroule une vie) a la Chronique et Ie roman 'IIII.' cc qui s'est passe avant n'est pas dans un rapport de causalite? avec ce qui
act(l(qui isole une crise) au Recit. On peut conclure des quelques remarques ..1111. De meme, ce qui unit Ia fin au milieu est un lien Iogique de necessite ou
ci-dessus que Ie roman, en tant que genre litteraire, peut emprunter des formes III' probabilite. Quand Aristote affirme qu'apres Ia fin il ne se trouve rien, a
0' organisation textuelle diverses : Tableau, Chronique, Relation ou Recit". 111111 vcau, ce n' est pas de succession chronologique qu' il s' agit, mais de suite
l0l'ique: des evenements ou des actions peuvent fort bien succeder aIa fin, mais
lis nc sont en aucun cas entraines par celle-ci. Au-dela de Ia simple succession
3 La Relation chmnologique, Aristote met en evidence I'indispensable lien de causalite entre
ks laits car, dit-iI, «il est tres different de dire «ceci se produit a cause de cela »
Dans I' echelle de narrativite, Ia Relation se situe entre la Chronique et Ie Recit:
1'1 ceci se produit apres cela»» tPoetique : 52a 12).
II

plus narrative que Ia Chronique, mais moins que Ie Recit. Si Ia Chronique pre-
sente des faits relies par Ie seullien chronologique, Ia Relation presente un critere I) 'un autre cote, ce qui distingue Ia Relation du Recit, c' est son mode de compo-
supplernentaire, a savoir des liens de causalite. Les actions et les evenernents ..ilion lineaire, En effet, les evenements ou Ies actions representes dans un ordre
relates sont lies non seulement dans un enchainernent chronologique (ils advien- rhronologique forment un tout, au sens d' Aristote, qu'aucun fait inattendu ne
nent Ies uns APRES Ies autres), mais egalement dans un enchainement causal (ils vient pcrturber. En d'autres termes, elle ne presente pas cette tension entre une
adviennent Ies uns EN CONSEQUENCE des autres). La chaine ainsi constituee forme phase de nouement et une phase de denouement propre atoute mise en intrigue.
ce qu' Aristote appelle une« action une et qui forme un tout» (Poetique : 51 a 30). ()II peut relater aussi bien des phenomenes naturels (ternpete, orage, incendie,

La notion de «tout» est fondamentale. Aristote Ia definit comme suit: lever de soleil, division cellulaire, pourrissement, erosion) que des activites
humaines (fete, guerre, travail, loisir, sport), mais dans tous Ies cas, les faits
doivent presenter une unite et un enchainement Iogique. Examinons un premier
cxcmple, Ia relation litteraire d'un phenornene natureI, Ia chute de Ia neige, par
7. Cette categoric correspond a un mode de composition ou les evenements et les actions sont 'I'hcophile Gautier:
rcpresentes dans leur sirnultaneite, sans qu'il y ait de lien chronologique. Dans la maison les (6) De blancs flocons de ncigc commencent avoltiger et atourbillonner comme
histoires se defont de Paul Nizon (1992), iIlustre parfaitement ce que peut etre un «roman- le duvet de cygnes qu'on plumerait la-haut, Bientot, ils deviennent plus
tableau », par exemple (voir Revaz, 1997: pp. 135-139).
8. Avec cette categorisation, on se situe a un niveau global d'analyse de chaque sous-genre
romanesque. Cela signifie par exemple qu' un roman «brut» (organise globalement comme II. La notion de causalite recouvrc ici tous Ics cas de figure evoques dans la premiere partie: les
un tableau) peut tout a fait comporter des intrigues a un niveau local. causes, certes, mais egalcmcnt lcs motifs Oil raisons d' agir.

113
112
nomhrcux , pills prcxxcs : 1IIIl' lcgcrc couclu- Ill' blunclu-ur, pan-ilk- il cctte I'lapl's sLlccessives: cl'uhurd la cristullisalion dl'" l'lId\l'~, l'lI~lIltl' la cOllstilLltill1l
poussicrc de SULTe dont on saupoudrc les gilll'allx, s'ctcnd sur lc sol. Une Ii,' 101 croutc l'l du noyau, cutin l'uppnruiou dl'S n vu-n-x. dl'S lOll'S 1'1 des oceans,
peluche argcntcc sauache aux branches des .uhrcx. ct 1'011 dirait que lcs e )11 passe d'L11l clat initial inlonnc. cc ILlll' maSSl' ck- LIlalil'I,!' en fusion », a un ctat
toits ont mis des chemises blanches. lillaicollsiituc, la terre avec scs roches l't son cuu. la cncorc. au-dcla du plan de
II neige. La couche s' epaissit, et deja, sous un Iinceul uniforme, les inegalites
Inll' chronologiquc (voir lcs orgunisarcurs tcmporcls « i, l'origine », « il y a 4
du terrain ont disparu. Peu a peu les chemins s' effacent, les silhouettes des
II II II ianls dannecs », «upres la formation de la croutc »), tous les faits sont lies
objets sur Iesquels glisse la neige se decoupent en noir ou en gris sombre. A
l'horizon, la lisiere du bois forme une zone roussatre rehaussee de points de ',"'Ill I unc logique causalc : lcs roches cristalliscnt para que la terre refroidit;
gouache. Et la neige tombe toujours, lentement, silencieusement, car Ie vent h-., meraux en fusion s'cnfoncent para qu'ils sont lourds; etc. Tout se tient, le
s' est apaise ; les bras des sapins ploient sous Ie faix, et quelquefois, secouant 1'IIIIciped'« unite» au sens d' Aristote est respecte etles evenements s'enchainent
leur charge, se relevent brusquernent ; des paquets de neige glissent et vont Ii ,,·iqLlement.
s'ecraser avec un son mat sur le tapis blanc. (Theophile Gautier, La nature
1;1 relation des phenomenes naturels ne semble pas avoir beaucoup retenu l'at-
chez elle, 1870)
[rnl ion des theoriciens. Quand, par hasard, elle est evoquee, elle est consideree
Dans ce texte, on observe un deroulement progressif (voir les marqueurs de pro- I 1lIIIJlle une variante descriptive, une «description dans le temps»:
gression «bientot» et «peu a peu » ainsi que les verbes inchoatifs «devenir» et Telle est Ia description d'un orage, d'une inondation, d'un incendie. Dans une
« s'epaissir» ). Le debut du processus est signale par le verbe «commencer a» et description de ce genre les details ne sont plus ranges les uns a cote des autres,
par un etat initial de legerete (les flocons de neige sont compares a un «duvet de f comme les traits d'un dessin, mais les uns a la suite des autres, comme dans un
cygnes »). Progressivement le processus s' accelere (les flocons deviennent «plus defile; ce n' est plus unejuxtaposition, c' estune succession; la description n' est plus
nombreux» et «plus presses »). Les flocons d'abord epars forment une couche concentree en un point du temps, eUe se developpe en profondeur, elle embrasse
plus epaisse et plus lourde: «une legere couche» ~ «Ia couche s'epaissit». un certain laps de temps, en un mot, elle dure. (Vessiot, 1899: 190-191)
L'aspect du paysage se modifie sous l'effet de la neige et la relation se termine
sur un etat de pesanteur (<<faix», «charge», «paquet»). Tous les evenements ( 'ctte definition d'un manuel d'enseignement de la redaction entre en contradic-
relates sont lies par des lois de causalite physique: ils se deroulent selon un 11I1Il avec la perspective classique qui oppose la description et la narration. Une

ordre naturel. .k-scriprion qui dure apparait resolument comme un cas particulier. Vessiot, que
l'un sent mal a I' aise, s'empresse d' ailleurs de mentionnerque si I'humain apparait
Prenons un autre exemple, un texte scientifique qui relate la formation de la dalls ce type de description, « alors on ne decrit plus seulement, on raconte» :
terre:
Si I'homme y figure comme acteur, c'est-a-dire, si on l'y voit agir, lutter, souffrir,
(7) A I'origine, la Terre n' etait qu' une masse de matiere en fusion, sans atmos- alors I'interet se deplace, et passe du phenomene Iui-merne a I'homme qui est aux
phere. Peu a peu eUe commenca a se refroidir et des roches cristalliserent prises avec lui; dans ce cas, sans cesser d'etre en partie descriptive, la composi-
a partir du magma brulant. II y a 4 milliards d'annees, la Terre setait suf- tion toume au recit ; car tout recit se compose d'une serie d'actes ou d'actions,
fisamment refroidie pour se recouvrir par endroits d'une croflte rocheuse (Vessiot, 1899: 197)
noire. Les metaux en fusion, plus lourds, s' enfoncerent petit a petit vers le
centre, formant ainsi un noyau tres dense. Meme apres la formation de la I.\:xplication de Vessiot n'est pas satisfaisante. Comment «sans cesser d'etre
croute, les volcans, toujours en activite, continuerent a cracher depuis les
l'll partie descriptive» la composition peut-elle «tourner au recit» ? Description
profondeurs une lave en fusion qui s'insinua parmi les roches de la croilte
l'l rccit a la fois, la «description dans Ie temps» fait manifestement eclater la
terrestre. Ces eruptions permanentes emettaient des masses de gaz carboni-
que et de vapeur d' eau dans I'atmosphere encore pauvre en oxygene. Cette Iraditionnelle dichotomie evoquee pIus haut. C' cst la que I' on voit I' interet d 'une
vapeur d' eau retombait sur Terre sous forme de pluie, qui forma des rivieres, l'l Inception graduelle de la narrativite qui permet de donner un statut a part entiere

des lacs et des oceans. (Encyclopedie L'aventure humaine) ilia «description dans Ie temps », Cclle-ci correspond soit a la categorie de la
( 'hronique, soit a celle de la Rclation, scIon que le deroulement chronologique
De meme qu'en (6), on assiste au deroulement progressif d'un processus. Sl' double d'un deroulement logique. Quant a la presence de l'humain citee par
On retrouve les memes marques linguistiques pour signaler la gradation: les Vessiot comme Ie signe que la description «tourne au recit», on considerera que
marqueurs de progression «peu a peu» et «petit a petit» ainsi que des verbes IT n' est pas pertinent. En effct la presence d' un acteur humain, donc de I' action,
inchoatifs comme «se refroidir» et «continuer a». Le debut est egalement dalls une suite evenementiellc ne deoouche pas obligatoirement sur une forme
marque par Ie verbe «commencer a ». La transformation du paysage se fait par de recit. Prenons-en un cxcmplc :

114 115
'I .. I' muuu I al1ri's k dl'WIIII('1 I Will' voulais ullcr donner de I'cau c1,il
(Xl 1.. ,/lJIIL' action x'umorcc qui nuuuxsc bicutru lcuticrdc S(lII corps sur lc sol ((n d or s l • . I' "I t ,I' .
COlli me sous l'cflct cl'unc pcsantcur inouic I., ,I, puis SOli regard sc braquc sur
mangera 111011 lapin I pnnT L111(' (' '('I aill'nL'O~'cr I~i vel' ~t I~UIS .. eaL~ ~. tu •gc ~~
un point precis droit dcvant Iui, puis scs cpuulcs amorcent un rnouvcmcnt de I puis j'Ctais prcssl' de SOl'I ill'! pUIS I a pres,.1 <II I rcmpli Ie b~Cdl d ,~'~~. ~t p~l.
rotation vel'sIeurdroite, puis son cou rapetissc Ires brievernent sous le visage. jc suis sorti jc suis l.i'ui couru puis aprc~.1 '" ouverll~,p~lr~e.et ~UI,S.l ar I Vlt~
puis la chair de son visage glisse vel's Ie bas de quelques millimetres, puis cuh vite voulu la refcnncr I ct puis apres .Iustement.l at COlllc.e ~,o~gl~,11 e
son mouvement de rotation vel's la droite augmente et son regard s'arrache puis I apres je suis vile aile ilia cuisine mettre de l'ea~ et pUl.S .I, at cne ~t !
comme it regret du point qu'il fixait it l'instant. puis apres je me suis calme I et puis il y a ~oute la ma~son ,qUI s e.st excIte:
Ses paupieres s'abaissent ensuite par-dessus les yeux puis elles se rouvrent, puis qu'est descendue [... J puis o~ e~t aile che~ .Ie medecm I PUI~ on ~ d~
puis son bras gauche s'eleve graduellement dans l'espace comme pour y attendre II puis il nous a pris I et pUIS II. a ~ega~de 11 a un. peu appuye I pUIS.
propulser quelque chose, puis son visage tout entier quitte l'image comme si n:
a demande si <;a faisait mal I puis <;a faisait mem~ pas s~ al qu~ <;a I et pUIS
les demons telluriques I' avaient brusquement appelee, [... ] comme si toute II il a dit c' est pas tres grave c' est c' est joli et pUIS I apres II a mI~ ~ne bande
cette scene n'etait advenue que pour se rembobiner d'autant mieux dans Ie desinfectante non d' abord il a desinfecte il a mis une bande .desmf~ctante
neant originel. . pres il a tout emballe I ca a donne un gros coucou II pUIS I apres sept
pUIS
..loursaon a dfi l'enlever II il a tout enleve . jusqu'a'I a bande deesrn . f tante et
Mais non. Voici que resurgissent dans I'image Ie visage dont Ie regard se ' I" ec. .
quand on voulait enlever ca collait I et pUIS <;a me degoutatt ~ aITlVaI~ pas
A •

fixe instantanement vel's Ie ciel, cette fois-ci, puis presque aussitot Ie bras
droit qui s'eleve it son tour dans l'espace comme pour y propulser quelque it enlever II apres finalement on a quand meme ~?I~ve on e~ pUIS on a m,I~ u~
chose - et qui l'y propulse effectivernent d'un geste extraordinairement sparadrap I et de nouveau I non apres huit jours .I at regar~e ~,o~~en: ~ e~a~t
puissant, en oblique du haut en direction du bas, comme celui d'un bucheron c.'etait tout moisi I et alors j'ai enleve Ie sparadrap et PUIS, .I at I~Isse a I all'
qui frapperait un tronc. (Le Nouveau Quotidien: 10.11.94) puis apres ca a seche puis c' est devenu ~Ius .norma,1 et a~res a~...es q.uelques
jours on a dil desinfecter II et puis II apres laisser se~her jusqu a n:a~ntenant
Dans cet extrait d'un article commentant une partie de tennis, l'action de lancer et puis maintenant il y a I' angle qui va tomber! (PIerre, 12 ans, Jum 1991,
a
la balle est retracee par Ie journaliste au fur et mesure, dirait-on, qu'il Ia suit Geneve)
sur I' ecran de la television (voir la disparition du visage et son retour a I' image),
( 'e texte est typique de la facon de «raconter» des enf~nts I' oral: On consta~e
a
L' action est decomposee, comme dans un ralenti, en une serie de micro-actions une saturation du plan chronologique avec des «~UIs », «et pU.IS », «et P~IS
successives: Ie corps se ramasse, le regard se braque, les epaules amorcent un , " Entre les deux bornes temporelles de la relation - « le mann » et « main-
mouvement de rotation, Ie cou rapetisse, etc. Le plan chronologique adopte est apres ». . derri plan de
tenant» - les evenements sont exposes lineairement. Mal~ ernere ce .
rcxte tres marque temporellement on peut voir un to~t ~O~~qu~. En effet, 11 y a
balise par une accumulation d' organisateurs temporels: «puis », «ensuite »,
«et ». La serie chronologique trouve sa coherence logique dans Ie fait que tous
lin debut et une fin et seuls les evenements qui. ont trait a I I~cld:nt propr~m.ent
les actes relates sont sous-tendus par la motivation du joueur de propulser la balle
dit sont mentionnes. En outre, les diverses actions sont exph~uees e: mot!vees:
(voir les deux allusions en cours de texte: «comme pour y propulser quelque
Au debut, Pierre expose son but (<<je voulais aller donner de I, e.au et a m~n~er a
ll10n lapin») et ses raisons d' agir (<< parce que c' etait enc~~~ I ?IVer et,pUIs 1 ~~~
chose»). En ce sens, la suite chronologique forme un tout coherent, avec un de-
but et une fin. Mais malgre I'omnipresence de I'humain on ne peut absolument r
;Iait gelee »). II foumit egalement I' explication causale : «J etals presse» => «J .al
pas considerer ce texte comme un recit. Ce qui lui manque pour former un recit ~'()uru» => «j' ai vite voulu refermer la porte» => «j' ai c~ince l'?ngle ». La SUIte
du texte est composee de la meme fac;on. II s'agit de I e~pos.e no~ ~eulement
c' est Ie surgissement d'un evenement inattendu (un nreud) qui appellerait un
ehronologique, mais egalement logique: aller c~ez Ie medecm, desmfecter la
denouement (voir plus loin, des p. 123).
La Relation est la forme la plus actualisee dans les narrations scolaires. Pour . ement etc 11 Les actions nalssent les unes des autres et la
plaIe mettre un pans " ' , t t
repondre a une consigne de type «Raconte ce que tu as fait ce week-end» ou relation se clot naturellement avec I' annonce de la fin de ~a mesaven ure: «e
«Raconte une aventure qui t'est arrivee», les eleves empruntent assez naturel- puis maintenant il y a l'ongle qui va tomber». On. noter~ a ~ropos de ce te:te
lement ce mode de composition lineaire lO • Soit cet exemple enregistre dans une que la nature des evenements aurait permis une mIse en mtngue. En effet, 11 y
c1asse:
La longue sequencedu medeL:in - al1L:r, allcndrc,ctre pris,etc. -constitue un script, c'es,t-a-d\ire
II. II L: " lorsque les actions se derou ent
sequence evenementielle convenlionne e. len pnnclpe, ..
une ' " I ' t t On peut observer Il'l une
I I'ordre canonique du scripl. il est Inuille dc es clter ou es.
10. Parfois. les narrations scolaires sont de simples chroniques, c'est-a-diredes emplois du temps se on . . , . , ent it relater toutes les
autre caracteristique de la narralion cnfanlinc. qUI conslste precisem
plus ou Illoins detailles de ce qui s'est passe durant une joumee, un week-end ou des vacances,
.~ans mention d'un quelconque lien de causalite entre les divers evenements. etapes exhaustivement.
117
116
I'l1ln' 1111 cuu initial (par cxcmplc. k~ Illgn'dh'lIh l'l'lIl~ dl' III Il'l'l'tte) L'l un etal
a bien surgisscmcnt cl'un cvcncmcnt inaucndu. lc lail dc sc « coinccr» longlc,
IllIal t lc lout que constituc lc mcts IIl'1ll'Vl' I Au VU dl' ITS I'Iopril~te> on pcut sc
mais I' enfant ne donne pas vruimcnt un statut sai llant ;1 cct cvcncmcnt. Mcrne
pmn la question du xtutut nnrrutil Ik l'l'S u-xu:x. ()n sail que (Ircirnas ,(I?X3)
si Ie «justcrnent » (<<et puis aprcs justernent j'ai coince l'ongle ») pcut donner
1'II1'Iohe dans unc I11cl11e caleglll'il' «uurnuivc » lc rccit ct la rece,tte conslderant
I'impression quil met cet evenernent en evidence, il l'integre Iineairernent dans
qlll' leur difference nc ticnt qu'u un nitl'I'l' praglllatique, lc ,premier relevant ~e~
une serie au profil plat, sans tension narrative. AI' ecrit egalement, les narrations
11'\Il's «ideologiques », la sccondc des tcxtcs « tcchnologiques ». La propn~te
scolaires se presentent le plus sou vent sous la forme d'une simple relation:
I I II II II rune mise en evidence par (Irci mas est 1'1 transformation: transformatIOn
(10) L'orage 11'1111 sujet dans Ie cas du recit, transfor~ation d' objets dans.le ca~ de la recette.
Hier soil' j'ai entendu Ie tonnerre et je me suis reveille pour boire un verre SI !L's tcxtes proceduraux peuvent subir une analyse narrative, e est parce que
d' eau et j' ai vu des eclairs tomber du ciel noir et les chats ont eu peur et je Ir', .. programmes narratifs» definis par la serniotique .g~e~~as,sienne sont des
suis alle dans rna chambre et j'ai ferme la porte de rna chambre, les arbres .
pl\lgrammes dactions. Courtes (1991) montre,la p~;slb~hte d a?a~y'ser na.....a-
etaient penches et la pluie etait forte et Ie vent tapait sur les vitres et il pleuvait
uvcmcnt aussi bien la recette de la soupe au pistou qu une activtte humaine
des cordes. (Antoine, 8 ans, juin 1987)
I 1I1111lle Ie deroulement d'une guerre:

A partir de l' ancrage temporel «hier soir», l' eleve relate une succession d' actions Le dispositif propose par A. J, Greimas pour la «soupe au pistou », qui inclut
reliees par« et », Dans la premiere partie du texte.jusqua la virgule, l'organisa- I'axe de la temporalite, pourrait etre repris pour rendre compte par cx~rr:ple du
teur «et» signale non seulement une consecution, mais egalement une logique deroulement d'une guerre classique (a la Napoleon): en ce cas, les differentes
causale. Par exemple, dans l' enchainement «j' ai entendu Ie tonnerre et je me suis actions d'un general, par exemple, peuvent constituer autant de sous-PN [= sous:
reveille» Ie reveil est manifestement cause par le tonnerre. De meme, « les chats programmes narratifs] qui seront mis en place les uns par rapPo,rt aux autres a
des moments determines, Faire la cuisine ou faire la guerre presupposent des
ont eu peur» et «j' ai ferme la porte de rna chambre» apparaissent, le premier
programmes narratifs inscrits sur un axe temporeI donne [.. ,] et situes les uns en
comme la reaction au tonnerre et aux eclairs, le second comme la consequence
fonction des autres, (Courtes, 1991 : 93)
ultime de la crainte de l'orage. En revanche, dans la derniere partie du texte, les
«et» viennent simplement juxtaposer les circonstances effrayantes et brosser le
I ,l'S recettes et autres textes proceduraux consideres par la semiotique narr~ti:~
decor. Dans sa forme, la relation scolaire n' est pas tres differente, en somme, du I'llmme des programmes narratifs presentent les trois criteres de nan:ativlte
texte suivant propose par Umberto Eco: suivants : une representation dactions, un deroulement temporel et des hens de
(II) Hier soil' j' etais mort de faim, je suis alle diner, j' ai mange un steak and r.nrsalite, les differentes actions apparaissant les unes en conse~uence des a~tres.
lobster, et apres je me suis senti satisfait. (Eco, 1996: 161) . 1',11 ce sens, ils appartiennent de plein droit a la cate~ori~ narrati~e ,des Relations.
I':n revanche, ils se distinguent nettement de la categone des Recits dans la me-
Apres le meme ancrage temporeI «hier SOiD>, Eco relate trois actions successi- xure ou leur mode de composition ne presente aueune mise en intrigue. En effet,
yes liees entre elles par des liens de causalite : il est alle diner parce qu'il etait ks textes proceduraux ne mettent pas en scene une serie d'actions singulier~s
mort de faim et il s'est senti satisfait parce qu'il avait bien mange. lei aussi, s· ctant produites une fois, mais un programme potentiel a realiser a~tant de fois
I' organisateur «et apres » signale en merne temps une consecution et une suite que desire, Dans ce cadre, aucun evenement inattendu ne peut verur ~erturber
logique. Ce texte, que l' on peut considerer comme une relation type, est donne lc deroulement prescrit. Prenons rapidement un exemple de texte procedural. II
par Eco comme un exemple de recit. Nous y reviendrons donc plus loin quand s' agit de l' extrait d'une «technique de fabrication» appartena?t a.un ensemble
nous aborderons la specificite de cette derniere categoric. de 700 procedures qui decrivent les divers procedes de fabncation dans une
usine pharmaceutique:
3.1 Recettes et procedures (12) Remplissage du compartiment d'acides amines ,
_ La remplisseuse est munie de sa buse et de son joint. L'operatnce de la
Les recettes, modes d' emploi, notices de montage et autres textes proceduraux ont machine n° I positionne la poche (compartiment acides amines en haut)
en commun de proposer une planification des actions a accomplir pour parvenir a sur son support en s·assurant que la fermeture est bien positionnee dans
un but final: la confection d'un mets, la mise en ceuvre d'un outil, l'assemblage Ie logement prevu.
d'un objet ou encore la realisation d'une activite technique. Outre leur regime
cnonciatifet iIIocutoire bien particulier qui permet de les regrouper dans la classe 12, Dans Du sens Jl (1983), Grcil1las proposc lInc analyse narrative detaillee de la recette de la
des discours« prescriptifs », ees textes proposent tous une chronologie d'actions saupe au pistau,

119
118
Donner LIIlC pression sur lcs deux gros houtolls pOllssoir.s rougc ct noir en
I )al1s cc tcxtc, lc lcctcur ext pril" Ill' 1'1'1'0110;1111111' III 11'11111' Iilk pas i' pas, ilia fa
me me temps: la tete de rcmplissagc dcsccrul l't rcmplit la pochc,
,'Oil d'un mode dcmploi : « qu'un Sl' fi~I,'"'I' ", "1111'011 lui 111l'l1l''', cc rcntcrmcz »,
- A la tin du rcmplissagc, presser et maintcnir la main gauche sur le bouton
NOIR. " soutcncz », « rctrousscz», « raltadll'/. ». ( 'huquc inj. 1l1Ct iOI1 pcrmct d ' arncncr un
- De Ia main droite poser le bouchon sur la fermeture, positionner la capsule vlcmcnt dcscriptif supplcmcniairc jusqu'u la constitution linalc du personnage:
rouge. .. l't vous vcrrcz la miserable creature ». 011 observe Ie merne precede dans Ie
- Lacher la pression de la main gauche; les machoires bloquant la poche icxtc journalistique ci-dcssous :
Iiberent celle-ci.
(14) Le Royal-Dragon, Ie plus grand restaurant, dans Ie «Guin-
- L'operatrice doit alors la degager et la sortir delicaternent pour Ia posi-
ness»
tionner sur la sertisseuse en veillant au bon centrage et alignement de la
ImaginezI'ensemble de lapopulation deVilleneuve atable au mememoment.
fermeture, le sertissage s' effectuant en meme temps que I'operation de
remplissage, placer la poche suivante a remplir. Ajoutez a ce «petit monde» une armada de serveurs en .patins aroule.ttes,'
Le tout sur une surface trois fois plus grande que le terram de la Pontaise a
- Apres remplissage, controler que le sertissage soit correct, et disposer la
Lausanne. Vous obtenez ainsi un avant-gout de I'ambiance qui peut regner
poche sur Ie plateau de la machine n° 2. (Technique de fabrication 22-
306) au Dragon-Royal, un gigantesque restaurant inaugure le mois demier a
Bangkok. (Le Matin, IO novembre 1991)
Cette technique de fabrication est destinee aux ouvrieres d'un poste de travail
L'e gigantisme du restaurant que l'on demande au lecteur de re~reer dan~ son
de remplissage manuel de poches souples a perfuser. Elle expose pas a pas la
Imagination tient aux trois elements suivants: Ie nombre de convrves possibles,
succession des gestes aeffectuer. Le plan de texte est chronologique et les etapes
lc nombre de serveurs, la surface au sol. Or ces elements ne sont pas decrits
se deroulent les unes en consequence des autres exc1uant la possibilite dinter-
dans leur coexistence effective. lIs sont amenes progressivement selon un plan
vertir deux operations. L'agent des actions est un agent «typifie », c'est-a-dire
de texte de type recette: «Imaginez », «Ajoutez », «Le tout ». Tout comme d.an~
qu'il represente n 'importe quel agent potentiel (une ouvriere en I' occurrence) et
la description litteraire (13), Ie resultat tinal est mentionne : «Vous ob~enez amsi
non un agent singulier (voir I' emploi de la designation generique «1'operatrice »
lin avant-gout de l'ambiance qui peut regner au Dragon-Royal, un glgantesq.ue
ainsi que les nombreux intinitifs). Entin, on peut remarquer qu'il n'y a aucune
restaurant inaugure Ie mois dernier aBangkok». Dans ces deux cas de « descnp-
place pour un evenement inattendu : chaque geste est planifie et doit se derouler
tion-recette », parlera-t-on de description ou de narration? Si Ie but est certes de
selon l' ordre prescrit pour aboutir au resultat desire.
dccrire un« objet» statique, Ie mode de textualisation adopte consi~te.bien e~ u~e
On notera encore que I' emploi de la structure d 'une recette peut etre observe dans sequence ordonnee dactions". II s'agit d'un cas limite de description arumee.
ce que Philippe Hamon (1981) appelle la « description-recette ». Empruntant les Dans ce domaine, on peut egalement mentionner la description homerique,
caracteristiques formelles de larecette (suite chronologique d 'actions sur Ie mode
injonctif) la description-recette mime la creation d 'un personnage ou d 'un objet.
Prenons pour exemple Ie fameux portrait-recette de Lucile par Chateaubriand,
3.2 La Description homerique
cite par Hamon 1981, p. 102 :
I.a description ralentit Ie cours des evenernents. Une longue seq~e~cedescr~~tive
(13) Lucile, la quatrierne de mes sceurs, avait deux ans de plus que moi. Cadette va me me jusqu'a provoquer une pause dans I'action. La description hom~n,que
delaissee, sa parure ne se composait que de la depouille de ses sceurs. Qu' on permet precisement de decrire sans provoquer de rupture dans la trame evene-
se figure une petite fille maigre, trop grande pour son age, bras degingandes, rnentielle puisque l'objet a decrire est toujours presente dans le processus de sa
air timide, parlant avec difficulte et ne pouvant rien apprendre; qu'on lui fabrication, done par le biais d'une succession d'actions:
mette une robe empruntee a une autre taille que la sienne; renferrnez sa poi-
trine dans un carps pique dont les pointes lui faisaient des plaies aux cotes;
soutenez son cou par un collier de fer garni de velours brun ; retroussez ses 13, Dans Revaz (1987), je classais ccs sequences (factions ordonnees sous I'etiquette «d~s~rip­
cheveux sur Ie haut de sa tete, rattachez-Ies avec une toque d'etoffe noire; tions dactions », Mais dans la mcsurc 011 j'ui pu observer quil existe aussi des descriptions
et vous verrez la miserable creature qui me frappa en rentrant sous le toit dactions non ordonnees (descriptions de scenes 011 des personnages s'activent en parallele,
paternel. (Chateaubriand, Memoires d'outre-tombe) simultanernent) j'ai renonce iI ccuc dcsi~llalion trop generale pour aboutir aux categories
Tableau (description d'actions silllllilancl's), Chroniljlle (description d'actions consecutlves,
mais non liees causalemcnt) ct Rl'lalioll ((k'sl'I'iption d'actions consecutives, liees causale-
ment).
no
121
Si par cxcmplc l lomcrc vcut nous montrcr lc chur de Juuon, il fuut qu'Hchc lc ccntuinc de uuulluus. II ~" 1l'1lU111l1l' lois cucurc a son travail menu. appuyc

construisc piece par piece sous nos ycux. Nous voyonx lex 1'01il'S, l'cssicu, lc siege, au bord de lu chcvilk-, 11111111111 dl' pl.uu-hcttc que lc troucmcnt de scs mains
Ie timon, les courroics et les cordes, non pas assembles mais sasscmblant sous avail poli. II plOY11I1 III nuull« a III piucc, la serrait dun c6tc, lintroduisait
les mains d'Hebe. (Lessing (1766) 1964: 112) dans la muillc supericun- dl'JlI I'll place, la rouvrait a l'uide d'une pointe;
ccla avec 1II\l: rl;gularile couriuuc, lcs mailles succedant aux mailles, si
Au lieu de donner une image statique de I' objet fini, Homere relate les etapes viverncnt, que lu chainc sullongcait peu a peu sous les yeux de Gervaise,
successives de sa fabrication. Ce type de «description» est en fait une Relation, sans lui perrncurc de suivre et de bien comprendre.
mais sa particularite est d' attirer I' attention du lecteur non sur I' action proprement «C' est Ia colonne, dit Coupeau. II yale jaseron, le forcat, la gourmette, la
dite, mais sur I' objet qui se construit: corde. Mais ca, c' est la colonne, Lorilleux ne fait que la colonne.» (Zola,
L'Assommoir)
(15) [oo.] il est un secret
dans la structure de ce lit: je l' ai bati tout seu\. I.a relation proprement dite commence avec «II enroulait Ie fil. .. ». Ce qui pre-
Dans la cour s'elevait un rejet d'olivier feuillu cede permet de justifier I' insertion descriptive. Le chainiste Lorilleux annonce
dru, verdoyant, aussi epais qu'une colonne. k- type d'objet qu'il realise: «Moi, je fais la colonne », puis Gervaise est invitee
Je batis notre chambre autour de lui,
par Coupeau a regarder le travail de I' ouvrier bijoutier (voir Ie discours indirect
de pierres denses, je la couvris d'un bon toit,
libre : «Elle pouvait bien s'approcher, elle verrait»). Est ensuite decrite la sue-
la fermai d'une porte aux vantaux bien rejoints.
Ensuite, je coupai la couronne de I' olivier cession des gestes techniques - enrouler le fil, donner un coup de scie, souder,
1'\C. -par le biais desquels les composants de la« colonne» sont presentes. Enfin,
et, en taillant Ie tronc a la racine, avec le glaive
je le planai savamment et I'equarris au cordeau lc commentaire de Coupeau, vient clore la description en renommant I' objet fini
pour faire un pied de lit; je Ie percai a la tariere, ct en le distinguant parmi d' autres possibles: «C' est la colonne, dit Coupeau. II y
Apres cela, pour I' achever, je polis Ie reste du lit a Ie jaseron, le forcat, la gourmette, la corde. Mais ca, c' est la colonne. Lorilleux
en I'incrustant d'argent, divoire et d'or ; nc fait que la colonne ».
je tendis les sangles de cuir teintes de pourpre.
Voila Ie secret dontje te parlais; [... ] (Homere, L'Odyssee : chant XXIII, vers
188-202) 4 Le Recit
Dans cette sequence, Ulysse se fait reconnaitre par Penelope en lui relatant la I.es narratologues contemporains ne prennent generalement pas en compte la
fabrication de leur lit qu'elle et sa servante sont seules a connaitre. C'est bien categoric de la Relation, considerant qu'un texte qui presente un enchainement
a travers une succession d 'actions que le lit est progressivement decrit, mais chronologique et causal - une action «une » au sens d' Aristote - est deja un
l'attention se porte moins sur les actions proprement dites que sur l'objet relie rccit:
metonyrniquement au personnage qui agit. Dans I' exemple qui suit, Zola recourt Un recit fournit une unite synthetique des evenements qu'il contient. [oo.] Une
au rnerne precede pour decrire la «colonne », un type de chaine en or: intrigue (plot) est une structure de relations qui permetque les evenements contenus
(16) Cependant, Lorilleux, pris d'un acces de toux, se pliait sur son tabouret. dans le recit soient dotes d'une signification parce qu'ils sont percus comme des
Au milieu de la quinte, il parla, il dit d'une voix suffoquee, toujours sans parties appartenant a un tout integre. (White, 1987: 9)
regarder Gervaise, comme s' il eut constate la chose uniquement pour lui: Pour qu'il y ait recit, il faut que Ie temps ne soit plus recu comme un facteur de
«Moi, je fais la colonne, » desintegration, mais soit tenu pour I'instrument d'une elaboration. A Ia juxtapo-
Coupeau forca Gervaise a se lever. Elle pouvait bien s' approcher, elle verrait. sition des notes dans un carnet, succede une mise en perspective, qui constitue Ie
Le chainiste consentit d'un grognement. II enroulait Ie fil prepare par sa recit. (Roudaut, 1992: 967)
femme autour d'un mandrin, une baguette d'acier tres mince. Puis, il donna
un leger coup de scic, qui tout Ie long du mandrin coupa le fil, dont chaque La presence d'une unite logique - Ie «tout integre » de White ou la «mise en
tour forma un maillon. Ensuite, il souda. Les maillons etaient poses sur un perspective» de Roudaut - suffi rait done pour basculer de la Chronique au Recit,
gros morceau de charbon de bois. Illes mouillait d'une goutte de borax, prise II existerait ainsi deux categories narratives seulement, ce que M. Spranzi-Zuber
dans Ie cul d'un verre casse, a cote de lui; et, rapidement, illes rougissait a nomme les «bons » et les «rnauvais » recits:
la lampe, sous la flamme horizon tale du chalumeau. Alors, quand il eut une

122 123
I.L'S hOlls rccitx sL'raiL'II1 CL'UX qui IIIL'Hell1 L'II (;vldl'IIIT In l'Olllll'xiollS causalcN Tableau 4,:1: 1,-. furllll'_ dc' l'illlri~lIl' solon Arisllllc'
cxistunt cnt 1'1' deux cvcncmcnts quclconqucs du r(;l'Il. llllllhs quI' II's mauvais r~L'iIN
rcsscmblcnt plutot il des chroniqucs, dans 1'1 I1IL'SUrL' oil i1s s01l1 conxtitucs par line.
serie d'evenements ordonncs chronologiqucrncnt ct non pas arranges selon un
IlfN()lIIM~Nl
schema conceptuel particulier, (Spranzi-Zubcr, 199X: 52) Nl II1I ~11 NI
I
Pour Ricoeur egalernent, il y a recit des qu 'un tout de sens est constitue. Ce qu' it
I vcncments extcricurs :1 l'histoin: Evenements interieurs al'histoire
(antecedentsde I'aclion) ACTION TRAG1QUE OU EPtQUE
nomme «mise-en-intrigue », par exemple, n 'est rien d'autre que Ie muthos aris-
totelicien, c'est-a-dire l'agencement logico-causal des faits en histoire: Prologue Debut de I'histoire I Renversement

La mise-en-intrigue consiste principalement dans la selection et dans I' arrangement


des evenements et des actions racontes, qui font de la fable une histoire « complete ), forme
et entiere » (1450b 25), ayant commencement, milieu et fin. (Ricceur, 1986: 13)

Si tout recit presente certes une action «une », cela ne semble pas etre un critere NOUEMENT

suffisant. Je propose pour rna part de reserver la denomination «recit » aux textes lvenernents exterieursa I'histoire
qui presentent un critere formel supplementaire : une mise en intrigue, c'est-a- (antecedentsde I'action)
dire un mode de composition specifique comprenant un N<EUD et un DENOUEMENT,
Dans La Poetique, Aristote commente longuement la forme de l'intrigue tragi- Prologue
que". II insiste sur sa structuration en deux versants constitues precisernent par '
le «nouement» et le «denouement» :
( 'cs deux formes de composition seront I' objet d' interpretations variees. Ricceur,
Toute tragedie se compose d'un nouement et d'un denouement; Ie nouement com- , par exemple, refuse categoriquement de prendre en compte la distinction entre
prend les evenements exterieurs al'histoire et sou vent une partie des evenernents ' " nouernent » et « denouement» :
interieurs, J'appelle nouement ce qui va du debut jusqu'a la partie qui precede,
irnmediatement le renversementqui conduit au bonheurou au malheur, denouement Le seul fait qu' Aristote inclut dans la phase de nouement des evenernents «ex-
ce qui va du debut de ce renversement jusqu'a la fin. (Poetique : 55b 24) terieurs » aI'intrigue donne apenser qu'il ne faut pas placer cette distinction sur
Ie rnerne plan que Ies autres traits de I'intrigue cornplexe, ni merne la tenir pour
un trait pertinent de I'intrigue, dont tous les criteres sont «internes». (Ricceur,
Aristote distingue, d' une part, les «evenements exterieurs» - relates dans le
1983: (note 4) 75-76)
prologue - qui constituent les antecedents de l'action tragique, d'autre part, les
«evenements interieurs» qui appartiennent al'histoire proprement dite. Si habi-
1':11 niant la pertinence du couple «nouernent» et «denouement» pour definir
tuellement le nouement est compris au moins en partie dans l'histoire, Aristote
I' intrigue, Ricceur semble plutot s' appuyer sur la deuxierne possibilite de mise
signale que parfois, le nouement est forme des seuls evenements exterieurs,
I'll forme, celle ou l'action est tout entiere dans le denouement. A l'Inverse, les
l'histoire etant alors uniquement l'histoire d'un renversement, ce qui donne ces
commentateurs de I'epoque classique semblent s'etre inspires de la premiere
deux formes possibles de la tragedie :
possibilite, la plus frequente si I'on en croitAristote. Ainsi, la plupart des traites
rhetoriques et litteraires du XVIIe siecle definissent l' intrigue en se reappropriant
lcs concepts d'Aristote, L'Abbe Batteux, par exemple, s'appuyant sur lidee
cl'action «une », renomme les trois parties du tout aristotelicien en «prologue»
ou «exposition du sujet », «noeud » ct «denouement» :
Toute action est un mouverncnt : par consequent elle suppose un point d'ou I'on
part, un autre ou l'on veut arrivcr, et une route pour y arriver : deux extremes et
un milieu: trois parties, qui pcuvcnt donner a un poerne une juste etendue, selon
son genre, pour exercer asscz I'esprit. ct ne pas I'exercer trop.
14, Dans La Poetique, Aristote commentc surtout la forme tragique, considcrant que les parties '
qui la constituent sont identiques dans l'cpopcc,

124 125
1,01 prcm icrc partie Ill' suppose ricn avant; maix I'll\' ('X1/'.(' quvlquc l'iHlSL' aprcs : faites sur I\'dil nl'l pilI' III 11'1111111' du II I llllp('tlc all mil icu de I'cspluuadc ; 101 purlic
c 'est cc qu' Aristotc appcllc lc commencement. 1.01 SeL'llnde SIIPPOSl' quclquc chose qui court du premier ('mllllrqIH'II\l'1I1 d('s savantasscs dans leur dispute .iu~qU'il
avant ellc, cr cxige quclquc chose aprcs : ccst lc milieu, 1.01 iroisicmc suppose lcndroit ou lcs doctcurs gll~',I\l'II'llt pour hnir 101 haute mer hOI'S de 101 vue des Stras-
quelque chose auparavant, et ne demande rien apres : c' est 101 Iin. U ne entrcprisc, bourgeois, lex luissuut en ('amlL' Sill 101 rive, ahandonncs i\ leurs affrcs, constitue
des obstacles, Ie succes malgre les obstacles, Voila les trois parties d'une action 101 Catastasis. division oil murisxcnr lex incidents et les passions qui eclateront
interessante par elle-meme. Voila la raison d'un prologue, ou exposition du sujet, au cinquicrnc actc.
d'un noeud, et d'un denouement. (Batteux, (1775) 1967: 53) 1,01 dernierc di vision dchutc avec 101 sortie des Strasbourgeois sur Ia route de Franc-
[ort, pour s'achever, Ie iii du labyrinthe enfin tire, Iorsque Ie heros est arrache a
L'epoque classique opere done un elargissement de l'action aristotelicienne en 'son etat d'agitation (comme Ie nomme Aristote) pour etre transporte dans un etat
a
ajoutant Ie prologue (ou exposition) l'histoire proprement dite: de repos et de paix. . ..
Celle-ci, dit Goguenoten Grosscacadius, constitue Ia catastrophe ou peripertia
de man conte - et c'est elle que je m'en vais maintenant vous relater. (Sterne,
Tableau 4,4: la forme de J'intrigue c1assique
( 1760-1767) 2004: 394-395)

( 'cue explicitation du procede narratif emprunte sa termino~o.gie au. lexi~ue


IIIL-atral employe par Ies Anciens". De fait, c'est Ie grammamen 1atm iEhus
1)(matus, plus connu sous Ie nom de Donat, qui proposa, au IV' siecle,.l~s .termes
dc «protase ». «epitase » et «catastase » pour designer les gran~e.s ~l:lslOns de
Dans Ie recit parodique 15 Tristram Shandy (1760-1767), Ie narrateur s'interrompt I;t dramaturgic antique. Les termes de «catastrophe» et de «penpetie » seront
avant Ie denouement pour commenter I'avancement de son recit. Se referant, de ujoutes plus tard, respectivement au XVIe puis au XVIIe siecle. Quoi q~:il en
maniere ironique certes, aux regles de la dispositio et de ses divisions conven- soit, cette terminologie trouve son equivalent dans les parties «exposmon »,
tionnelles, il expose une veritable theorie de la mise en intrigue: " n.eud» et «denouement» reprises par les Modernes:
Mais hatons-nous d'arriver a la catastrophe de ce conte - je dis bien Catastrophe,
Tableau 4.5: les parties principales du drame'?
(x'ecrie Grosscacadius), attendu qu'un conte compose selon Ie meilleur ordre par
101 dispositio qui en distribue les parties, non seulementjouit (gaudet) de la Catas-
trophe ou Peripeitia du DRAME, mais jouit en outre de toutes les parties essentielles, Terminologie des Anciens Terminologie des Modernes
intcgrantcs ou constituantes dudit drame - puisqu'il possede, tout comme lui, sa
EXPOSITION
Protasis, son Epitasis, sa Catastasis, et, pour finir, sa Catastrophe ou Peripeitia, PROTASE

toutes divisions, dont chacune, generee par la semence de la precedente, y decoule EPITASE
necessairement d'elle, et qui, ainsi, se succedent l'une a l'autre selon l'ordre ou NOEUD

Aristote, Ie premier, les planta [... ]. CATASTASE

- La division qui court du premier parlementage de l'etranger avec la senti nelle, CATASTROPHE OU PERI PETIE DENOUEMENT
jusqu'a I'endroit ou il quitte Ia cite de Strasbourg apres avoir ote ses braies de
satin cramoisi, est la Protasis ou ouverture de la piece comprenant les premieres
entrees en scene - division ou les caracteres des Persona' Dramatis sont a peine a
I.a protase correspond laclassique scene d' exposition. C' est la que sont presentes
esquisses, et ou le sujet n'est introduit qu'avec discretion. Irs personnages principaux ainsi que les evenements anterieurs l'action d~ama­ a
L' Epitasis, ou l' action se developpe et se noue, augmentant en tension et inten- Iique proprement dite. L' epitase, sou vent confondue av.ec la ~atastase: constttu: ~a
site jusqu' ace qu' elle atteigne a son plus haut sommet nomrne Catastasis, et qui phase de nouement de I'intrigue. C'est dans cette partie qu une tension est creel'
constitue la division occupant ordinairement Ies deuxierne et troisieme actes,
est comprise dans cette peri ode mouvementee de mon histoire qui s'etend de la
Ill. AuXVIIe siecle, la Querelle des Anciens et Lies Modernes a oppose les milieux litteraires aut.our
premiere agitation nocturne provoquee par Ie nez, jusqu'a la fin des conferences
de laquestion de la superioritc de la culture greco-latine par rapport ala culture contemporame.
Du cote des Anciens: Boileau, La Fontaine. La Bruyere et Fenelon; du cote des Modernes:
1'1. I,L' rccit parodique est un recit qui privilegie les dispositifs metatextuels (roman du roman, Perrault, Fontenelle et Houdar de la Motte, pour nc citer que les plus connus. .
presence manipulatrice du narrateur) et intertextuels (personnages «programmes» par l'in- 17. Le« drarne x designe ici tout genre dnunnt iquc destine aetre represente sur scene, done aUSSI
tcrtcxte, parodisation, pastiches). A ce sujet, voir Sangsue (1987). bien la comedic, la farce, la tragi-coml'dic que la tragedie.

127
12b
pour montcr vcrs unc situation paroxysiiquc. l.orsquc ccttc montcc est ralcntic, ruxxcs (Propp ct 'Iomuchcvski. pur cxcrupk-) puis, d~s Ies unuccs Il)()(), chezlex
on peut parler alors de catastase (du grec cathistanai : x' arrcter). C' est la phase structuralistcs francais (Hnrthcs. Hn-ruoud. Grcimas ct Tmlorov).
«dans laquelle les intrigues nouees dans I'Epitase se soutiennent, continucnt,
l.aixsons de celte lex modclcs nunutifs qui lie tiennent pas compte de l'element
augmentent jusqu'a ce qu'elles se trouvent preparees pour Ie denouement qui
de tension que constituc lc couple na-ud : denouement pour observer brievement
doit arriver dans la Catastrophe» (Dictionnaire dramatique, 1776: 221-222).
I rois rnodcles d' intrigue intcrcssants. Lc premier est celui de Tomachevski (1925).
La catastrophe, ou denouement, met fin au recit, Elle resout I'intrigue et regie
( 'c dernier propose un modele de I' intrigue en quatre phases:
le sort des personnes qui y etaient impliquees.
Nous observons une situation equilibree au debut de la fable [19] (du type «Les
On retiendra de ces rnodeles d'intrigue Ies deux versants fondamentaux que heros vivaient paisiblement, Tout d'un coup, il est arrive, etc.»). Pour mettre en
constituent le noeud et le denouement's. Dans Ie Dictionnaire International des route la fable, on introduit des motifs dynamiques qui detruisent l'equilibre de la
Termes Litteraires, on trouve la definition du nceud la plus eclairante : situation initiale, L'ensemble des motifs qui violent l'immobilite de la situation
Le terme designe un moment de I'intrigue, situe apres I'exposition. C'est celui initiale et qui entament l'action s'appelle le noeud. Habituellement Ie nceud de-
ou les situations se compliquent de maniere a laisser Ie spectateur ou Ie Iecteur termine tout le deroulement de la fable et l'intrigue se reduit aux variations des
motifs principaux introduits par le noeud. Ces variations s' appellent des peripeties
dans l'incertitude sur I'issue de l'action, d'exciter sa curiosite et son anxiete,
(Ie passage d'une situation aune autre).
C' est I' endroit de la piece ou, les forces du conflit se rencontrant et paraissant se
Plus les conflits qui caracterisent la situation sont complexes et plus Ies interets
balancer, il devient impossible de prevoir I' issue finale. On peut considerer que le :
des personnages opposes, plus la situation est tendue. La tension dramatique
nceud correspond al'ensemble des obstacles que Ie heros doit vaincre pour venir
s'accroit au fur et a mesure que le renversement de la situation approche. Cette
about de son entreprise. (DITL, rubrique «noeud ») tension est obtenue habituellement par la preparation de ce renversement. [... ] La
tension arrive ason point culminant avant Ie denouement. (Tomachevski, (1925)
Cette definition du nceud est a comprendre dans le cadre d'un recit theatral OU 1965: 274)
I' action est jouee devant Ie spectateur. Dans ce cas de figure particulier ou le ,
deroulement du discours se fait parallelement au deroulernent de l'action, on Situation initiale ~ Nceud ~ Peripeties" ~ Denouement, on retrouve I'image
comprend mieux I' ernploi de termes comme «conflit» ou «obstacles» qui ren- de la «pyramide », avec un accroissement de la tension dramatique jusqu'a un
voient manifestement plus aune logique actionnelle qu'a une logique discursive. point culminant suivi immediatement du denouement qui permet Ie retour a une
a
Ell revanche, ce qui semble pouvoir s' appliquer toutes les formes de mise en situation equilibree. Quand, dans son« Explication deL'Etranger », Sartre (1947)
intrigue (theatrales ou pas) c'est Ie fait que le nceud est ce moment-de ou le spec- montre comment Camus aurait dil proceder pour faire de son texte non pas une
tateur ou Ie lecteur est dans « l'incertitude sur I' issue de I' action». On reviendra simple relation (« Meursault enterre sa mere, prend une maitresse, commet un
en detail sur cet aspect dans Ie chapitre 6 consacre aux intrigues «ouvertes ». a
crime», p.134), mais un «roman these», c'est-a-dire un recit qui explique, il
Composer un recit, e' est done nouer et denouer une intrigue. Pour de nombreux propose un scenario qui obeit manifestement aux memes lois de composition
a
rornanciers, cela revient organiser la matiere romanesque de facon ce que Ie a que celles decrites par Tomachevski:
texte fasse la «pyramide » (voir cette reflexion de Haubert dans une lettre qu'il Si M. Camus avait voulu ecrire un roman a these, il ne lui eut pas ete difficile
ecrit a Mme des Genettes en octobre 1879: «Toute ceuvre d' art doit avoir un " de montrer un fonctionnaire tronant au sein de sa famille, puis saisi tout acoup
pivot, un sommet, faire la pyramide »). La contrainte d 'un mode de composition par l'intuition de l'absurde, se debattant un moment et se resolvant enfin a vivre
presentant un point culminant suivi d'un denouement semble si pregnante que l'absurdite fondamentale de sa condition. Le lecteur eut ete convaincu en mernc
lorsque les romanciers decident d'eliminer I'intrigue, ils ne proposent plus que \ temps que Ie personnage et par les memes raisons. (Sartre, 1947: 129)
de simples sequences lineaires dactions ou d'evenements : des chroniques ou
des relations. Mais poursuivons notre bref parcours histarique des modeles d'in- 19. En narratologie, Ie terrne «fable» est oppose a «sujet ». La «fable» designc la succession
trigue. Si avec Ie declin de la rhetorique Ies regles de composition de l'intrigue l logique et chronologique desevcncmcnts racontcs tandis queIe « sujet», est la manifestation
disparaissent completement des traites de litterature, un regain dinteret pour textuelle de la « fable ». Parcxcmplc, Ie c sujet» peut bouleverser I' ordre chronologique des
evenernents de la « fable ».
Ia structure des recits se manifeste au xx e siecle, d'abord chez Ies formalistes
20. Si la periperie designe, au XVII" siccle, 1'1 derniere partie d'un drame, celie ou intervient Ie
denouement, parla suite, parextension. Ie lennepasse dansI'usagecourant pourdesigner tout
18. Si la notion de denouement a suscite de nombreux debats en Europe aux XVII' et XVIII' evenement imprevu survenant dans Ie dcroulement d'une action: « peripeties» d'un proces,
siecles etaeteattentivement etudiee parlesthcoriciens dutheatre, la notion de nreud a souvent d'un match, d'un voyage, etc. ("l'sl hkn dans ce sens plus moderne qu'il faut comprendre
echappe a I 'analyse. A ce propos. voir Scherer 1950. les « peripeties» de Tomachevsk i.

128 129
Lc resume de cc qui aurait pu conxt itucr un « roman il tl1l'Sl' » prcscntc cxactcmcnt que .il' lI'l'US de l'l'SSl' d'IIVOII III bOlh' 1'lIll1l1pOSM"SIlIII. bsalll sur Ilia figurc
la structure d' intrigue prance par Tornachcvski : rna luricusc cnvic, Il' pnssl'ssl'lIl nllill de 1111' III vcudrc a 1111 pnx cxtruva-
gallt. J'uvuis 1IIIl' tin-lin- nil 1111111 ~'.IIUIlI pen' .h-puis des annccs ~'.issait.une
Situation initiale equilibree : «un fonctionnaire tronant au sein de sa fa-
mille» ; piece de mounaic lc diuuunlu-, apn's 101 punic de dominos tamiliale : .Ie la
cassai, ['uchctui la boiu-. puis, uy.uu alllOl'l'C avec lin pcu de sucre en pou-
Naud (destruction de l'equilibre initial): «saisi tout a coup par I' intuition lire, jc conuncncui ma luction. J'uttcndis longlem.ps ... Mais l'echec ne ~e
de I' absurde » ; dccouragcait pas, c'ctail mcmc presque lc contraire ; Ie. ch~rme de la boite
mystcricusc eta it bien au-dcla de I' cfficacite : elle ne quittait pas ~a poche,;
Peripities (Ia tension s'accroit): «se debattant un moment»;
a peine aI' ecole, jc la posais devant moi sur la table; je la re~ardaIs, comble.
Denouement (renversement et retour a une situation d'equilibre): «se resol- Le surlendernain, I' instituteur, qui avait eu vent de la transactIon fr.au~ule~~e,
vant enfin a vivre I'absurdite fondamentale de sa condition». vint trouver mes parents: je Ie vis entrer, I'air ferme. Je compns, je pahs,
je cornparus, reellement plus mort que vif: j'en fus quitte a,peu pr~s pour
Dans un article consacre a«L' analyse (morpho)logique du recit », Larivaille (1974) la plus belle paire de gifies que j'aie jamais recue de rna mere, qui ne les
propose un autre «modele elernentaire du recit ». Tentant d'abord d'appliquer prodiguait pas. (1. Gracq, 1967: Lettrines)
le schema canonique de Propp a un petit corpus de contes, il constate, au fil de
I' experience, que ce modele presente des carences et surtout que la liste des 31 I III pcut decouper cette anecdote comme suit:
fonctions mises en evidence par Propp peut etre reduite acinq «sequences» de hat initial: description minimale du heros (un enfant de sept a huit ans);
structure identique. II propose done un nouveau schema du conte dont la sequence
elementaire se presente comme suit: Provocation: description euphorique de la boite qui est presentee com~e un
objet de valeur et perturbation de I' equilibre initial a cause de la «furieuse
Etat initial (fin d'une action precedente et base d'une nouvelle action pos- cnvie » de posseder cet objet (un manque est pose);
sible) ;
(Retaction: succession chronologique d'actions dans Ie but de combler le
Provocation (mise a I'epreuve du heros); manque (<< je la regardais cornble ») ;
(Retaction du heros; Sanction: denonciation de linstituteur et gifle des parents.
Sanction;
Notons que I'Etatfinal n'est pas explicite et ~u'il ri'est p~s,non plus ~e~uctible
Etat final (fin du recit ou base d'une nouvelle action possible). (Larivaille, du denouement. L' enfant a-t-il dQrendre la boite ? A-t-elle ete confisquee . ~ucun
1974: 376)
indice ne permet de le dire. Dans ce recit on peut observer une construction en
pyramide avec, sur le premier versant, l'envie irrepressible d'un.enfant de pos-
Larivaille postule que cette structure quinaire est commune a tous les recits et
seder un objet quasi magique et, sur Ie second versant, la sanction cruelle des
il propose d'analyser tous les genres comportant une intrigue a la lumiere de ce
parents qui vient briser la magie.
schema. Tentons de le faire avec ce court texte de Julien Gracq:
Adam (1984, 1985, 1992) reprend et adapte Ie schema de Larivaille pour arriver
(17) Du role jaw! dans man enfance par les objets etranges. - J'avais sept au
au modele suivant:
huit ans quand un de mes camarades de l'ecole communale y apporta un
jour une boite de fer ronde et plate - un peu plus grande qu'une montre. Le
Schema 4.1 : la sequence narrative selon Adam (1992)
couvercle enleve, une petite cIoison de metal en forme de spirale dessinait
aI' interieur comme un minuscule labyrinthe, dont I' entree sur Ie cote de la
boite pouvait se refenner grace a une petite tirette de metal. Je va is encore Sequence narrative
cette boite - d'un usage problcmatiquo - qu'il avait dO trouverdans quelque
tiroir oublie. Je ne sais d'ou lui vint I'idee saugrenue de nous la presenter
comme un piege amouches, d'une conception ancienne : on placait quelques
grains de sucre dans la chambre centrale - on refermait Ie couvercle _ on
ouvrait la tirette: il ne restait plus qu'a guetter I'entree de I'insecte appate Situation
initiale
-1-
Complication
declenchcur I
Action
ou
Resolution
declencheur 2
Situation
finale
pour la refermer prestement. Ce mode d'emploi plus qu'a moitie imbecile
du bizarre instrument s'ernpara de mon imagination avec une vigueur telle (orientation) evaluation

130
131
Dans lex structures qu inaircs de Lari vailie ct d ' Adam, lexl'tapl's 2 ct 4, nommccs Srhclm.1 4,~: 111 ml,,' I'll IlIlrlKlIl'
respectivcrncnt « provocation» et « sanction» ou « cumplicat il HI» ct « resolution»
s~mble?t relever ~Ius d 'une logique actionnelle-evenclllentielie que d'une logiquc
dlscurs~ve-narratlve. C'est pourquoi, tout en reprenant Ie schema d' Adam, j'ai
propose dans Revaz (1997) de renommer ces moments des de la mise en intrigue
« nceud » et « denouement ». On ajoutera que toute mise en intrigue presente une
necessaire tension interne entre Ie nceud et Ie denouement. Baroni (2007) decrit Tension narrative
tres clairement « le destin de Ia tension narrative» et ses effets sur Ie lecteur qui
a
decouvre le recit pas pas:

1. Le nceud produit un questionnement qui agit comme un declencheur de la


tension. Que ce questionnement soit lie a un pronostic ou a un diagnostic
concernant la situation narrative, I'jnterprete est amene a identifier une NCEUD DENOUEMENT I
incompletude provisoire du discours qui peut etre verbalisee sous la forme
d'interrogations diverses du type «Que va-t-il arriver ?», «Que se passe-t- Si Illation initiale Situation .finale
il ?» ou «Qu'est-il arrive ?»,
2. Le retard (designe parfois par les expressions «difference», «traiternent , Plus la tension est grande, plus la «declivite » representee par I'arc de cercle
dilatoire », «reticence textuelle », «catalyse » ou «tmese ») configure la sera importante. Moins rigide que Ie schema quinaire habitue!, Ie schema ci-
phase d'attente pendant laquelle Yincertuude s'accompagne de I'anticipa- dcssus permet de tenir compte de degres de tension differents, entre un texte a
tion du denouement attendu. [... ]. C'est la dialectique de I' incertitude et de tension maximale qui fait Ia pyramide et un texte a tension minimale tendant a
I'anticipation qui fonde la tension narrative dont la fonction essentielle est la platitude. Dans L' Univers du roman, Bourneuf et Ouellet (1972) parlent ace
de structurer I'intrigue, de «rythmer» Ie recit, de maintenir I'adhesion de propos de «courbes dramatiques» variables:
l'rnterprete et de relever I'interet du discours en produisant un affect juge
agreable, L'intensite et la force [de la tension] varieront selon les objectifs esthetiques du
romancier, depuis la tension a peine sensible dans une intrigue qui servira seu-
3. Enfin, Ie denouement fait survenir la reponse que donne Ie texte au question- lement de fil conducteur jusqu'a une crise toujours imminente qui monte vers
nement de I' interprete, ce qui vient resoudre la tension: I' anticipation (sous son paroxysme. Si l'on situe sur un graphique les points du recit OU la tension
forme de pronostic ou de diagnostic) est alors soit confirrnee, soit infirmee s' accroit [... ] et les moments ou cette tension se relache [... ], la «courbe dra-
et, dans ce dernier cas, une surprise peut amener une reevaluation complete matique » obtenue presentera un profil fort variable: ligne tendant aI'horizontal
de la sequence. Confirmation ou surprise, la phase de la reponse permet avec de legers renflements ou bien ligne brisee ou alternent creux et sommets tres
egalement d'evaluer la completude du recit, qui forme ainsi une totalite accentues. Dans un cas, Claire de Jacques Chardonne, la Condition humaine de
realisee apres avoir ete (longtemps) attendue. (Baroni, 2007: 122-123) Malraux, dans l'autre.
[... ] Claire se presente comme une chronique tenue par Jean, Ie narrateur, alors que
On retrou~e dans cette citation l'idee cle de la dramaturgie classique a propos la Condition humaine se rapproche par sa construction dramatique de la tragedie
de la fonction du nceud, Le noeud pose une « incornpletude » qui laisse Ie lecteur aux temps forts bien marques, aux actes et scenes decoupes avec nettete.
dans I'incertitude sur I'issue ou les raisons de I'action, ce qui cree une tension. Le roman, de facon generale, et tout comme Ie cinema, se trouve sollicite par ces
L' avantage du modele de Baroni est de montrer que la structuration de I'intrigue deux formes du recit souple, ouvert [... ] ou, dautre part, du recit organise avec
ne ~epose pas necessairement sur Ie developpement chronologique d'une action, rigueur comme une piece de Racine, dont tous les episodes simposent par leur
mars peut se construire egalernent sur un mystere ou une enigme, comme c'est necessite, qui progresse selon une ligne tendue vers Ie denouement. (Bourneuf et
Ie cas, par exemple, dans Ie roman policier, Ouellet, 1972: 43-44)

Pourvisualiser Ie principe compositionnel de la mise en intrigue en tenant compte Bourncuf et Ouellet distingucnt deux formes de recit opposees : l'une dont la
de sa tension interne, on peut imaginer Ie schema suivant" : «courbe dramatique» tend ;\ l' horizontal et l' autre qui fait alterner «creux et
sornmets ». La comparaison de ccs deux formes de recit a une « chronique »,
21. Dans Baroni (2007), p. 131, on trouve un schema de «Ia courbe de la tension narrative» respectivernent a une «trugcdic », conforte Ie postulat de degres de narrativite
beaucoup plus detaille,
differents.
132
133
Au tcrrnc de la thcorixation de la categoric du Rccit, Oil comprcnd micux pour-
(I<d(/('Iiol/: ks aClions qlll i'lIlIWIII ( .. ltw'''I'1 10111111'1 Ie.. hatl';ll~x: «.s~· jell.'!" it
quoi ce texte mentionne par Eco cornrne un «recit » (voir cxtrait II): « H icr soil'
l'cau », ctc.) Iormcnt lc noyuu 1I1·tllllllll'l de l'lIlll'l'lloll', lex pcnpcucs pour
j'etais mort de faim,je suis alle diner.jai mange un steak and lobster, et apres jc
rctrouvcr la creme solaire:
me suis senti satisfait ») ne peut en aucun cas etre considere comme tel. Aucune
intrigue narrative n'est nouee. Un etat initial (<<j'etais mort de faim») et un etat Dcnouemcnt : const ituc cl'unc pal'l par l« sanction (<< on s 'est vraiment fait
final («je me suis senti satisfait») sont poses, mais Ie passage de I'un a I'autre se gronder par lc rnonitcur cl on a dO allcr rcpcchcr les ~ateaux»).' mais e~ale~
fait par Ie biais de deux actions Iogiques et previsibles - « aller diner» et «man- ment par la reussitc concernant la recher~he - .la creme (~< mars o,n a r~ussl
ger un steak» - dont aucune n'acquiert Ie statut de nceud, ni de denouement. II i, avoir la creme solaire ») ; le suspense disparait et la tension se resout,
semble important de pouvoir distinguer ce genre de sequence actionnelle d'un
Chute'>: «finalement euh mais apres on n 'a pas pu faire plus de voiI~ parce
veritable recit noue.
que les moniteurs ne nous ont plus Ia laisse faire », consequence ultime et,
Afin d'illustrer concreternent Ie mode de composition du Recit, observons en- en quelque sorte, morale de I'histoire.
core deux textes qui presentent chacun une structure d'intrigue. Le premier est
un recit oral: I .c second recit est emprunte au discours publicitaire :

(18) Un jour on a ete en course d'ecole en camp bleu et comme lapres-midi il (19) Le torrent explose en une gerbe d'ecume. Seul, emporte ~ar des el,emen~s
faisait tres chaud on s'est mis seulement en maillot de bain et avec les gilets dechaines, Shaun Baker lutte a bras-Ie-corps avec les rapides. II s appuie
de sauvetage par-dessus I on etait dans les bateaux et euh on se passait on se sur la force du courant pour conserver son cap.
jetait la creme solaire entre les bateaux I simplement une fois elle est tombee Soudain devant lui Ie torrent se derobe. De l'abime monte - comme une
aI'eau euh alors comme Ie garcon aqui la creme solaire appartenait il voulait ultime recommandation - un assourdissant vacarme. Mais Shaun n'en a
la recuperer on s' est taus taus les trois bateaux on a df les laisser tomber cure. II est venu pour ~a, pour ce plongeon dans Ie vide. La frele embarca-
et se jeter a l'eau pour aller la chercher parce qu'elle coulait bien sur les tion est rudement ebranlee par la violence des flats, elle heurte les flancs
bateaux sont tombes et on n' arrivait plus a sortir on a dO plonger jusqu'en du rocher. .. Sur une colonne d'eau glacee, secoue, balance, Shaun Baker
bas avec la creme solaire bien sur et passer par-dessus les bateaux et nager devale un toboggan de plus de 30 metres et se receptionne dans mains d'un
jusqu'a la jusqu'au bard du lac I apres on s'est vraiment fait gronder par metre d'eau.
Ie moniteur et on a df aller repecher les bateaux mais on a reussi aavail' la Au poignet de Shaun Baker un chronographe de haute precision: Ie ~e.ctor
creme solaire (rires) I finalement euh mais apres on n'a pas pu faire plus de ADV 4500 Chrono. Shaun l'a choisi pour sa resistance dans les conditions
voile parce que les moniteurs ne nous ant plus la laisse fairel (Anne, 12 ans, les plus extremes. Ses caracteristiques : boitier en acier inoxydable, etanche
Geneve, 1991) jusqu'a 100 metres (10 atm.), lunette tournante unidirectionnelle, mesure
des temps partiels et totaux au 1/50 seconde.
Dans ce recit de course d'ecole, I'anecdote a pourfil conducteurun tube de creme Sector et Shaun Baker: ensemble au-dela des limites.
solaire perdu, puis retrouve, On peut en proposer Ie decoupage suivant:
Cette publicite pour Ia montre Sector presente une mise en intrigue exem-
22
Entnie-prejace : partie introductive qui situe Ie decor et Ies circonstances plaire:
de I' anecdote;
Situation initiale Ie (premier paragraphe) : Ie heros est presente deja en pleine
Situation initiale : «on etait dans les bateaux et euh on se passait on se jetait action. Si I' action apparait certes dangereuse, Ia tension est reellement creee
Ia creme solaire entre Ies bateaux» ; au paragraphe suivant;
Nceud: Ie jeu se trouve soudainement perturbe par Ia chute inattendue de Naud (premiere phrase du deuxierne paragraphe): s.urgissement ~'un eve-
Ia creme dans I'eau. La tension est creee; il y a incertitude quant a la suite nement imprevu, soulignc par la presence de «soudain » : «Soud~I?, devant
des evenements, Ia question etant: «Vont-ils pouvoir recuperer Ie tube de lui Ie torrent se derobe ». La tension apparait et une attente est creee: «Que
creme ?» ; ., . ?
va-t-il se passer ?», « Shaun Baker va-t-il s en sortir ?»

22. Frequcnte dans Ie recit oral, cette partie joue Ie rncme role que Ie prologue au theatre. Elle
constitue en outre I'ouverture du tour de parole. 23. Egalernent propre au rccit oral, la chute permet de marquer la cloture du tour de parole.
Souvent elle consiste cn unc cvuluuuon morale de l'histoire.
134
135
(Re)l1c1iof/: la suite du deuxicme paragraphe dccri: lc «plongcon dans le
vide ». Dans ce paragraphe on assiste a quelquc chose qui relcve plus de
I'evenementiel que de l'actionnel-intentionnel: le heros, deja decrit dans
le premier paragraphe comme «emporte par des elements dechaines », se
trouve pris dans une embarcation «rudement ebranlee par la violence des I (lin deconsiderer apriori qu'un h'xle « est » ou « n'est pas :> narratif, on observe pl~t6t
flots ». La forme passive montre que le heros subit la situation plus qu'il ne que les faits de narrativite se distribuent le long d'un continuum, selon des « d;gres»
la maitrise> ; de narrativite divers. On peutdistinguer ainsi au moins trois categories narratives en
fonction de la presence ou non des criteres suivants: u~e repre~entati?n ~'actions ou
Denouement: la fin du plongeon et Ie retablissernent quasiment miraculeux
d'evenernents, une chronologie, des liens de causalite, une mise en mtngue.
(<<et se receptionne dans moins d'un metre d'eau») amene la resolution de
la tension et Ie retour au calme du heros; • La Chronique represente des actions ou des evenernents organises selon Ie seul
principe de la chronologie.
Situation finale (troisieme paragraphe): dans cette partie, Ie heros semble
• La Relation, manifeste un degre de narrativite plus eleve que la C~ronique. ~:s
s' effacer derriere son chronographe qui devient lui, le vrai heros de 1'histoire
actions ou les evenements sontpresentes dans un ordre chronologique et relies
(ou peut-etre l'objet magique qui a permis l'issue heureuse): «Au poignet entre euxpar des liensde causalite.
de Shaun Baker un chronographe de haute precision: Ie Sector ADV 4500
• Le Redt, pris ici dans son sens strict, presente Ie plus haut degre de narrativite.
Chrono ». Lafocalisation sur lamontre, ades fins publicitaires bien sur, devient
Lui seul, en effet, manifeste une structure d'intrigue, c'est-a-dire un mode de
un pretexte a la description des proprietes (magiques?) d'une montre choisie
composition comportant un nceud et un denouement.
par Ie heros «pour sa resistance dans les conditions les plus extremes». En
somme, Ie denouement heureux de I'intrigue constitue I'argument de vente
de la publicite.

Chute: «Sector et Shaun Baker: ensemble au-dela des limites ». Cette phrase
semble fonctionner comme la morale de 1'histoire.
Adam, j.-M., Les textes: types et prototypes, Paris, Nathan-Universite, 1992.
Aristote, Poetique, trad. de Dupont-Roc, R. et Lallot, j., Paris, LeSeuil, 1980.
Bourneuf, R. et Ouellet, R., L'univers du roman, Paris, PUF, (1972) 1989.
Greimas, A.j., DuSens lt, Paris, LeSeuil, 1983.
Revaz, E, Les Textes d'action, Publ icationdu Centre d'Etudes Linguistiques des Textes
et des Discours, Universite de Metz, Paris, Klincksieck, 1997.
Ricceur, P., Dutexte a"action, Essais d'hermeneutique, II, Paris, Le Seuil, 1986.
Tomachevski, B., «Thematique », Theotie de fa fitterature, textes des Formalistes
russes reunis, presentes et traduits par Tzvetan Todorov, Paris, Le Seuil, (1925)
1965, pp.263-307.

24. En marge du texte, il y a la photo d'un canoe dans une chute d'eau vertigineuse surmonte
de la Iegende suivante: «Shaun Baker. Dans la fureur des flots ». Elle illustre cette phase de
tension maximale au I'on ne sait pas encore que] va ctre Ie denouement.

136
137
TROISIEME PARTIE

Problemes
narratologiques actuels:
etudes de cas
Chapitre 5
lE ROMAN POSTMODERNE:
lE RETOUR DU RECIT?

1 L'eclipse du recit
2 Des personnages non determines
3 Le hasard cornme principe d'organisation
4

Depuis le debut des annees 1980, la production romanesque d'avant-garde,


la litterature dite «postmoderne» 1, est decrite comme renouant enfin avec le
recit: «Ce qui caracterise le plus profondernent peut-etre la nouvelle litterature
postmoderne, c'est la renarrativisation du texte, c'est l'effort de construire de
nouveau des recits » (Kibedi Varga, 1990: 16). Cette renarrativisation s'opere
Ie plus souvent sur un mode minimaliste: minimalisme formel (textes courts,
morceles en de nombreux paragraphes ou fragments; brievete des paragraphes
ct des phrases), minimalisme stylistique (demantelement du vocabulaire, de la
syntaxe et de larhetorique), minimalisme enonciatif(mise adistance de l' emotion)
ct, entin, minimalisme narratif (personnages indetermines et intrigues epurees,
voire inachevees). C'est precisernent ce dernier aspect que nous allons aborder
dans les pages qui suivent en nous appuyant sur I'analyse de l'ceuvre romanesque

I. La« nouvelle litterature postmodcrnc » dcsigne les romanciers que la critique litteraire nomme
indifferemment les «jcuncs auteurs de Minuit », les «nouveaux nouveaux romanciers », les
romanciers «irnpassiblcs » ou encore lcs romancicrs «minimalistes».

141
l'un ccrivain "minimal isle»: Jean-Philippe Toussaint' AUII'11I lIl' sept romans I<ohl)(' .( iri Ilet ( Il)(d), par cxcmpl«. II t 1I11I1l' qllL' " Illl'onll'lTst dcvcnu proprcmcnt
iarux entre II)X5 ct 2005 ', cc romancicr beige, public en I 'rann' nux editions de impossible ». II rclcvc ill'l' propos 1111 11I1l1'l'SSIIS lie "dl'Sagrl;gation» de lintri-
Minuit , propose des tcxtcx varies qui permettent de Sl' poser Irl.-s concrctcmcnt la ~'ue deji\ arnorcc chez Proust, luulkru-r 011 tiel'kett. II noll' ccpcndunt que ccttc
.jucstion de la rcnarrativisation. Par exemple, si Bcssard-Banquy (2003) parle a "desagregation» de I'iniriglll' nl' signilie pas unc absence totale d'« histoire»,
«in propos de «joie de la narration retrouvee » (p. 2.1), dans une interview donnee mais plutot un boulcvcrscmcnt de la chronologie ct de la logique:
lc 19janvier 1998, Toussaint declare pour sa part: «D'une faston generale, c'est Les livres de Proust ct de luulkncr sont en fait bourres d'histoires; mais, chez
vrai que je n' ai jamais eu le desir ou I' envie de raconter une histoire. Ce n' est pas lc premier, elles se dissolvent pour se recomposer au profit d'une architecture
cc qui m' interesse dans Ie fait d'ecrire. C'est plutot quelque chose qui m'ennuie mentale du temps; tandis que, chez Ie second, Ie developpement des themes et
Lin peu ». «Joie de la narration» contre «ennui» de raconter, manifestement la leurs associations multiples bouleversent toute chronologie au point de paraitre
nature du «recit » postmoderne merite une clarification. souvent reenfouir, noyer au fur et amesure ce que le recit vient de reveler. Chez
Beckett lui-meme, il ne manque pas d'evenements, mais qui sont sans cesse en
train de se contester, de se mettre en doute, de se detruire, si bien que la meme
1 l/eclipse du recit phrase peut contenir une constatation et sa negation immediate. En somme ce
n'est pas I'anecdote qui fait defaut, c'est seulement son caractere de certitude, sa
Annonccr Ie retour du recit dans la litterature postmoderne, c'est prendre en tranquillite, son innocence. (Robbe-Grillet, 1963: 32)
compte son eclipse dans les decennies anterieures, En effet, a partir des annees
11)50, Ie modele d'intrigue romanesque traditionnel (realiste a la Balzac ou Des histoires qui se dissolvent, une chronologie bouleversee, des evenements
n.uurnlistc ;\ la Zola) se voit contester par une constellation d'ecrivains dont les qui se contestent, ce sont Ies fondements merne de I'intrigue classique qui sont
ouvragl's sont baptises par le critique Emile Henriot «nouveaux romans »4. Les rcmis en question. Les Nouveaux Romanciers vont plus loin encore dans la
ingn;dienls narratifs habituels (une intrigue bien nouee, un personnage central dcsagregation du recit: «ils cherchent a contourner Ies obstacles de la linearite
IYPl; dum lex actions apparaissent motivees et explicables par son caractere, un discursive et narrative en inventant de nouvelles formes romanesques qui font
ik-rouk-mcnt chronologique dans un univers stable et coherent, une representa- place a la repetition, a la fragmentation, ala simultaneite, a l'analogie et recusent
lion du reel) sont consideres par les Nouveaux Romanciers comme des notions it la fois la chronologie, la logique causale, la claire distinction des temps et des
lIelinilivement «perimees »5. Ne croyant plus aux vertus de l'analyse psycholo- licux » (Viart, 1993: 112), «Recit abyme », «recit degenere », «recit avarie »,
g iquc des personnages et moins encore ace qu'il appelle «I' illusion realiste »6, « recit transmute», «recit enlise », ces titres de chapitres dans I' ouvrage theorique
de Ricardou (1978) sur le Nouveau Roman montrent a quel point la presence du
L'unalyse des romans de Toussaint a fait l'objet d'un de mes seminaires au semestre d'hiver rccit est remise en question. Au-dela de la diversite des ecritures, le but commun
2005-2006 it l'universite de Fribourg (CH). Les pages qui suivent sont redevables aux est de renverser I'habituel primat de I' intrigue au profit de la description. Comme
discussions et aux travaux que les etudiants m'ont rendus ainsi qu'au mernoire de licence il ne s'agit plus de raconter une aventure humaine, Ie sujet, au sens psychologi-
de Camille Bissegger. Je les remercie tous ici de leur participation et de leurs recherches que, disparait totalement. En outre, chaque nouveau roman devient le pretexte
minutieuses.
ct Ie lieu d'une experimentation sur l'ecriture, d'ou cette formule de Ricardou,
3. La Salle de bains (1985), Monsieur (1986), L'Appareil photo (1988), La Reticence (1991),
la Television (1997), Faire l'amour (2002) et Fuir (2005).
devenue celebre, definissant I' entreprise romanesque « moins comme l' ecriture
4. Lc Nouveau Roman a dabord cte une appellation venue de l'extericur rvoir I'article d'Henriot, d'une aventure que comme l'aventure d'une ecriture ».
lc 22 mai 1957, dans le journal le Monde) pour designer la production romanesque dauteurs
l.e statut du recit dans le Nouveau Roman etant brievernent decrit, nous pouvons
qui n'avaient pas choisi d'cmblce de se regrouper. D'ailleurs l'appartenance au Nouveau
Roman a pose des problemes it des auteurs aussi differents que Michel Butor, Claude Oilier, maintenant nous poser la question de son statut dans Ie roman postmoderne.
Robert Pinget, Jean Ricardou, Alain Robbe-Grillet, Nathalie Sarraute et Claude Simon, pour Quels ingredients narratifs sont repris et sous quelle forme?
nc citer que les participants au fameux colloque de Cerisy-la-Salle, en juillet 1971, consacre
au Nouveau Roman. Pour plus de details, lire Ricardou (1978).
5. Lire it ce propos Sarraute (1956) et «Sur quelques notions perimees» de Robbe-Grillet
( 1%3).
2 Des personnages non determines
fl. Robbe-Grillet prone un «rcalisme nouveau» oppose it ce qu'il appelle le «verisme »: «Le
I.a renarrativisation dans Ie roman postmodeme passe sans conteste par un retour
petit detail qui« fait vrai» ne retient plus I'attention du romancier, dans Ie spectacle du monde
ni en litterature; ce qui Ie frappe - et que I'on retrouve apres bien des avatars dans ee qu'il
du sujet. Mais il ne s'agit pas pour <wtant de revenir au personnage de I'intrigue
ccrit -, ee serait d'avantage, au eontraire, Ie petit detail qui faitfaux» (1963: 140). c1assique tel que Ie definit Robbe-Grillet:

142 143
Un pcrsonnugc, lout lc mondc sail cc que lc mot Si~llIlll'. Cc ncst pas 1111 il qucl- tlonnc limprcssion que l'ucuon t'st dl'lfll'Il~Il~l'l' .. l'lIll~'V(ll'lllion cl'un individu
conquc, anonyme et translucidc, simple sujet de l'uctiou cxprimcc par Ie vcrbc, tlont l'idcutitc est SUPPOSl'C couuur. I'ouvcruuc nuunucsquc chcrchc i' inscrcr
Un personnage doit avoir un nom propre, double si possible: nom tic famille et II' Il;l'il dans lc continuum du mOlllll' d'l'xpl'l'll'lIlT l'l il masqucr son caractere
prenom. 11 doit avoir des parents, une heredite. II doit avoir une profession. S' il a 1II:1llgural» (Gollut ct Zullcrcy, 2000: .\0). la demarche est plus destabilisante.
des biens, cela n'en vaudra que mieux. Enfin il doit posseder un «caractere », un
II' lccicur a l'imprcssion dcntrcr dans 1111 mondc lkji, en marche. En fait, les
visage qui le reflete, un passe qui a modele celui-ci et celui-la. Son caractere dicte
pl'lsonnages toussaintiens sont introduits comme si Ie lecteur les connaissait
ses actions, le fait reagir de facon determinee a chaque evenement. Son caracterc
permet au lecteur de le juger, de I' aimer, de le hall'. C' est grace ace caractere qu' il til' Jil.
leguera un jour son nom a un type humain, qui attendait, dirait -on, la consecration I' Ill'( lU rs de roman, les personnages ne font jamais I' objet de notations descriptives.
de ce bapteme. (Robbe-Grillet, 1963: 27)
lis scmblent evoluer sans ancrage social et aucun renseignement n'est foumi a
II'('PI IS de leurs attributs physiques ou psychiques. Quand exceptionnellement il
Si Balzac dote d'emblee ses personnages des attributs cites ci-dessus (nom
v :I caracterisation, c'est sur le mode ludique. On apprend ainsi que le narrateur
propre, heredite, profession):
dl' 1,(/ Salle de bain a «vingt-sept ans, bientot vingt-neuf» (p.lS). Parfois, les
(1) Au mois de septembre 1835, une des plus riches heritieres du faubourg noms eux-rnernes brouillent la lisibilite, comme «Delon » et «Edmondsson »,
Saint-Germain, MIle du Rouvre, fille unique du marquis du Rouvre, epousa uoms androgynes dont on ne comprend pas tout de suite qu'ils designent des
le comte Adam Mitgislas Laginski, jeune Polonais proscrit. (Balzac, incipit II' III Illes. Cette absence generalisee de determination des personnages (l' absence
de La Fausse Maftresse)
IiI' «qualite ») semble signalee dans le choix de nommer l'un des personnages
(2) En 1828, vel's une heure du matin, deux personnes sortaient d'un hotel situe til' 1,(/ Salle de bain «Eigenschaften », choix dont on peut penser qu'il renvoie
dans la rue du Faubourg-Saint-Honore, pres de l'Elysee-Bourbon : l'une til' lacon ludique au roman de Musil, comme le suggere Bertho (1994):
etait un medecin celebre, Horace Bianchon ; I' autre un des hommes les plus
Le clin d'ceil de Toussaint au roman de Musil, Der Mann ohne Eigenschaften, a
elegants de Paris, le baron de Rastignac, tous deux amis depuis longtemps.
travers le nom d'Eigenschaften dont il dote dans La salle de bain l'ambassadeur
(Balzac, incipit de L'Interdiction)
d' Autriche, personnage qui represente dans le recit l'espace du dehars, l'espace
social, invite a contrario a designer les heros de Toussaint comme essentiellement
Chcz Toussaint, les personnages apparaissent non determines:
des hommes sans qualite. (Bertho, 1994: 18)
(3) Le jour ou, voici trois ans, Monsieur entra dans ses nouvelles fonctions, on
lui attribua un bureau personnel, jusqu' a present c' etait parfait, au seizieme l.c silence des noms propres qui maintient les personnages dans l'anonymat
etage, tour Leonard-de-Vinci. (Toussaint, incipit de Monsieur, 1986) rontraste avec leur emploi totalement signifiant dans cet echange entre deux
(4) J'ai arrete de regarder la television. (Toussaint, incipit de La Television, locuteurs qui ne parlent pas la meme langue, le narrateur belge de La Salle de
1997) bain et Ie barman italien de son hotel:

(5) Serait-ce jamais fini avec Marie? (Toussaint, incipit de Fuir, 2005) (6) Peu a peu, je commencais a syrnpathiser avec Ie barman. Nous echangions
des inclinations de tete chaque fois que nous nous croisions dans les esca-
Outre la non-determination des personnages, ces trois incipits de Toussaint in- liers. Lorsque j'allais prendre mon cafe, en fin d'apres-rnidi, il nous arrivait
troduisent au «rnonde » du texte en empruntant des strategies communicatives de converser. Nous parlions de football, de courses automobiles. L'absence
d'une langue commune ne nous decourageait pas; sur le cyclisme, par exem-
differentes de celles de Balzac. Dans les deux incipits balzaciens, I' existence des
ple, nous etions intarissables. Moser, disait-il. Merckx, faisais-je remarquer
personnages est «posee », L' emploi des determinants indefinis (« une des plus
au bout d'un petit moment. Coppi, disait-il, Fausto Coppi. Je tournais rna
riches heritieres du faubourg Saint-Germain », «un rnedecin », «un des hommes
cuillere dans Ie cafe, approuvant de la tete, pensif. Bruyere, murmurais-je.
les plus elegants de Paris ») permet d' extraire des individus de la classe alaquelle Bruyere? disait-il. Qui, oui, Bruyere. 11 ne semblait pas convaincu. Je pen-
renvoie Ie substantif et de les introduire dans la memoire discursive. Pour Gollut sais que la conversation s'en tiendrait la, mais, alars que je me disposais a
et Zufferey (2000), cette strategie « instaure un nouvel etat de connaissance qui quitter le comptoir, me retenant par le bras, il m' a dit Gimondi. Van Springel,
convient naturellement ala situation d' entree en matiere» (p. 30). De plus, elle repondis-je. Planckacrt, ajoutai-je, Dierrieckx, Willems, Van Impe, Van
garantit la lisibilite. AI' inverse, dans les incipits de Toussaint, l' existence des ' Looy, de Vlaeminck, Roger tie Vlaeminck et son frere, Eric. Que pouvait-
personnages est presupposee. L'emploi du deictique JE ou des noms propres on repondre a ccla ? II n' insista pas. Je payai le cafe et remontai dans rna
(« Monsieur» et «Marie ») presuppose effectivement l' existence du referent et chambre. (Toussaint, 19X5, La Salle de bain: 61-62)

144 145
Lcs patronymcs que x'cchangcut lcs intcrlocutcurs IIC sont pas uuodins puis- "IIIl'lIdrc que lex choxcs uvuuccut : " ,'lIvals dei:11a photocopic dc mon passcport
que Ie Beige cite des courcurs belges et l'Italicn des coureurs italicns. Alors "\ cnvixagcais dans lex hcurcs :1 Willi dl' voir cc quil y avail lieu de Iairc pour
qu'habituellement le nom propre est non motive 1.'1 ne signitie ricn, dans cet 1:1 lrchc dctat civil» (p. l)), « lIIis II pari lcs cnvcloppcs timbrecs, mc sernblait-il,
echange il renvoie au sentiment patriotique de chacun et permet un sirnulacre II Ill' manquait que les photos P0lll' que Ie dossier put etre enregistre » (p. 10).
de conversation. ()lIand, lassee, I'employee de I'ecole de conduite lui confie qu'a ce rythme-la il
II'.urivcra jamais aconstituer son dossier, il a cette reponse etonnante :
Outre Ie fait que les personnages sont non determines, c'est-a-dire non carac-
terises, ce qui frappe d'emblee chez Ie heros toussaintien c'est egalernent son (X) PersonneUement,je n' en etais pas aussi sur. Elle se rneprenait en effet sur rna
manque de determination dans I'action". En effet, meme lorsqu'il semble avoir methode, amon avis, ne comprenant pas que tout monjeu d'approche, assez
obscur en apparence, avait en quelque sorte pour effet de fatiguer la realite
un projet general (« apprendre aconduire» dans L'Appareil photo, «rendre visite
a laquelle je me heurtais, comme on peut fatiguer une olive par exemple,
aux ~iaggi» dans ~~ Reticence, «arreter de regarder la television» et «rediger avant de la piquer avec succes dans sa fourchette, et que rna propension a
une etude sur le Titien » dans La Television, «rompre» dans Faire l' amour, ne jamais rien brusquer, bien loin de m'etre nefaste, me preparait en verite
«remplir une mission» dans Fuir), il hesite aussit6t entre agir et ne rien faire, un terrain favorable ou, quand les choses me paraitraient mitres, je pourrais
Le «mol achamement» qui caracterise Monsieur semble se retrouver chez tous cartonner. (Toussaint, 1988, L' Appareil photo: 14)
les heros de Toussaint. On peut relever au moins trois facons de ne pas vraiment
agir: soit le heros differe le passage a I'acte, soit il agit sans savoir pourquoi (, 'c qui peut apparaitre comme de la procrastination est presente par le narrateur
soit encore il subit. ' comrne un «jeu d'approche» necessaire, A la moitie du roman, le dossier n'est
11 .ujours pas cornplet, mais le narrateur persiste acroire en sa capacite a « fatiguer

2.1 Dliierer Ie passage a l'ecte \a rcalite » et a agir:


(9) Je sentais confusement que la realite alaquelle je me heurtais commencait
Dans la plupart des cas, le narrateur toussaintien a un projet. Ill' annonce d' emblee peu a peu a manifester quelques signes de lassitude; elle comrnencait a
a
et Ie lecteur s' attend logiquement ce qu' il mette tout en ceuvre pour reussir son fatiguer et a mollir oui, et je ne doutais pas que mes assauts repctes, dans
entreprise. Seulement I'attente est toujours decue. Voyons quelques exemples, leur tranquille tenacite, finiraient peu apeu par epuiser la realite, comrnc on
Dans L'Appareil photo, le narrateur decide d' apprendre conduire: a peut epuiser une olive avec une fourchette, si vous voulez, en appuyant trcs
legerement de temps aautre, et que lorsque, extenuee, la rcalitc noffrirait
(7) Ainsi, un matin, me suis-je presente aux bureaux d'une ecole de conduite,
enfin plus de resistance, je savais que plus rien ne pourrait alms arrctcr 1110n
[,,,] La jeune femme qui me recut me presenta la liste des documents que
elan, I'elan furieux que je savais en moi depuis toujours, fort de tous Ics ac-
j'avais afournir pour I'inscription, me renseigna sur les prix, sur le nombre
complissements, Mais, pour l'heure.j'avais tout mon temps I., '\ (Tollssaint,
de Iecons qu'il me faudrait prendre, une dizaine tout au plus pour Ie code,
1988, L'Appareil photo: 50)
et une vingtaine pour la conduite, si tout se passait bien, Puis, ouvrant un
tiroir, elle me tendit un formulaire, que je repoussai sans merne y jeter un
coup d'oeil, lui expliquant que, rien ne pressant, je preferais le remplir plus
1':11 fait, «I' elan furieux» n' aura pas lieu et le narrateur ne prendra jamais unc
tard, si c' etait possible, quand je reviendrais avec les documents par exem- scule lecon de conduite. On observe cette merne tendance a differer le passage
pie, ca me paraissait beaucoup plus simple, (Toussaint, 1988, L'Appareil a l'acte dans La Reticence. Le narrateur entreprend un voyage pour rendre visitc
photo: 8) il des amis: les Biaggi. Or, des son arrivee, il ne cesse de repousser Ie moment
d'aller les trouver. Au bout de quelques jours, il constate qu'il est plus cornpliquc
On peut etre surpris de constater qu'a peine I'action engagee, le narrateur affirme pour lui qu'il ne I'imaginait de se resoudre a aller voir ses amis:
deja ason propos que« rien ne presse ». Le passage aI'acte semble problematique (10) C' etait pourtant en quelque sorte pour les voir que je m' etais rendu aSasuelo,
a a
et I'on voit le narrateur revenir plusieurs reprises l'ecole de conduite pour , mais, depuis que j' avais eprouve cette reticence initiale aaller les trouver.je
amener I'une apres I' autre chaque piece pour son dossier, mais laissant cependant pouvais tres bien imaginer maintenant que mon sejour aSasuelo, pourtant
initialement prevu pour allervoir les Biaggi, ne finisse en realite par s' achever
sans que je me sois jamais decide aleur faire le moindre signe. (Toussaint,
7, Mis It p~rt Ie roman Monsieur dans lequel ce qui arrive au heros «Monsieur» est rapporte It 1991, La Reticence: 25)
la troisieme personne, les autres romans mettent en scene un narrateur-heros qui fait partde
ses aventures It la premiere personne.
147
146
l.c narratcur Ill' rcncontrcra jamais lcs Biaggi. l lnc luis Ill' plus, l'intcmion ini- I k la,oll assn hypocrite, lc 11IIITIlIl'11l l'llllSlllt'rl' que scull'S des circonstanccs
tiale d'unc action ncst pas poursuivic. Dans /A/ 'l'd/;,';s;oll encore, lc narratcur nll'ril'url's l'cmpcchcnt de xc 1Ill'IIn' all travail. I .oin dcntrcr cnlin en action, il
a
decide de passer tout un ete Berlin pour se consacrcr ilia redaction d'une etude jllI,>Sl' de plus CII plus de tl'IlIPS;) Ill(;dill'r Sill'SOil travail dccriturc qu'il envisage
sur Titien Vecellio. II amenage son bureau avec soin, dispose tout Ie materiel It muuc unc potential itc lointuiuc t" lcs promcsscs d' accomplissement venir »), a
a
necessaire pour ecrire et met chaque soil' son reveil sept heures moins Ie quart. Itlilt comrnc Ie narratcur de La Salle de bain qui ne prendra jamais de lecon
a
s' appretant chaque fois commencer son etude. Mais au bout de quelques se- d,' conduite, il ne se mcttru pas au travail. En somme, les heros toussaintiens
maines «Ies mille promesses de travail encore intactes» que recele son bureau '."1I1hknt plus a I'aise dans I'univcrs des possibles que dans le monde concret
a
sont toujours I'etat de potentialite. En fait, Ie moindre pretexte est bon pour dl' I' action immediate.
ne pas se mettre au travail:
(II) Cela faisait trois semaines maintenant que j'essayais vainement de me met- '1.'1. Agir sans raison
tre au travail. Des le debut, en verite, des le premier jour, quand je m'etais
presente pour la premiere fois dans mon bureau dans la magnifique lumiere t iutrc les grands projets avortes, il arrive cependant que le heros toussaintien
tamisee du lever du soleil et que j'avais mis mon ordinateur sous tension, Ill'\Ssc. Mais, la encore, I'attente du lecteur est decue. Si, comme I'affirme Ger-
je m'etais heurte a une petite question passablement complexe, que, plutot vais (1990), «comprendre un recit, c'est comprendre minimalement pourquoi
que de resoudre dans l'heure avec la sfirete instinctive des decisions prises st'S personnages agissent de Ia facon dont ils le font, ce qui do it s'effectuer par
dans la chaleur du commencement, j' avais prefere soupeser et examiner I'idcntification de leurs buts et motivations» (p.275), Ie moins que l'on puisse
longuement sous differents aspects, au point de me trouver assez vite com-
pletement bloque et incapable, ni de commencer, ni, aplus forte raison, de
a
dire c'est que dans les romans de Toussaint iI n'y a rien comprendre au niveau
purcment actionnel. En effet, les actions semblent depourvues de mobile et le
continuer. [... ] La petite question epineuse qui m' occupait ainsi I' esprit etait
uarrateur Iui-merne est Ie plus souvent tout simplement incapable d'expliquer
tout simplement comment appeler Ie peintre dont j'allais parler, comment Ie
nommer, Titien.Ie Titien, Vecelli, Vecellio, Tiziano Vecellio, Titien Veccelli, SI'S raisons d' agir:
Titien Vecellio? Certes, une telle question pouvait peut -etre paraitre futile au (13) [Edmondsson] ne comprenait pas pourquoi je ne rentrais pas a Paris.
regard de la vaste etude que je me proposais de faire sur les relations entre Lorsqu' elle me posait la question, je me contentais de repeter avoix haute:
les arts et Ie pouvoir politique au XVIe siecle en Italie, mais il m' apparais- ' Pourquoi je ne rentre pas aParis? Mais oui, disait-elle, pourquoi? Y avait-
sait aussi, sans entrer dans des considerations trop abstruses, qu'il ri'etait il une raison? Une seule raison que j'eusse pu avancer? Non. (Toussaint,
peut-etre pas completement indifferent d'attacher quelque importance a la ;
1985, La Salle de bain: 67-68)
maniere de nommer, si I' on voulait ecrire, (Toussaint, 1997, La Television:
48-49)
I .cxemple suivant pose egalement la question des raisons d' agir (« pour quelles
rnisons j'uvais fini par arreter de regarder la television »), Le seul problerne reside
La recherche de la bonne denomination apparait bien derisoire par rapport a' dans Ie fait que Ie narrateur se pose cette question precisement assis devant son
l'ampleur du travail prevu, mais d'autres pretextes infirnes, une invitation a poste de television en train de regarder un match de football:
dejeuner ou la chaleur de I'ete berlinois, permettent toujours au narrateur de se
a a
derober son travail. II en vient ainsi constater que I'eventualite de I'action (14) Et je me demandais alors pour quelles raisons, dans le fond, j' avais fini pal'
a
vaut largement le passage I' acte, justifiant par la les longues journees d' oisivete arreter de regarder la television. Toujours assis la devant I'ecran (dix-huit il
a
qu'il passera la piscine jusqu'a la fin de son sejour Berlin: a quatorze, a present, beau but du Bayer Leverkussen qui repassait au ralenti),
je songeais que, si Delon m'avait pose la question cet apres-rnidi, ou John,
(12) II en allait toujours ainsi, d' ailleurs, moins I' obligation s' en faisait sentir, plus ce soil', au restaurant, j'aurais sans doute ere bien incapable de repondrc.
certaine, meme, devenait I'impossibilite dans laquelle j'allais me trouver de C' est un faisceau de raisons, sans doute, qui etait aI' origine de rna decision
pouvoir travailler, plus j'en avais l'envie et m'en sentais capable, comme d'arreter de regarder la television, toutes etant necessaires, aucune n'etant
si, Ia perspective du travail s'eloignant, celui-ci se depouillait soudain de
suffisante, et il serait vain, je crois, de chercher une raison unique susceptible
toutes ses potentialites de souffrances et se parait simultanement de toutes
de pouvoir expliquer mon passage aI' acte. (Toussaint, 1997, La Television:
les promesses d' accomplissement a venir, [... ] je continuais apenser ainsi a
mon travail comme aune eventualite delicieuse et lointaine, un peu vague et 162-163)
abstraite, rassurante, que seules les circonstances, malheureusement, ru'em-
On pourrait multiplier les exemples pour illustrer l'rncapacite qu' ont les person-
pechaient de mener abien pour l'instant. (Toussaint, 1997, La Television:
192-193) a
nages de Toussaint motiver leurs actions. La plupart du temps cette incapacite

149
148
ticnt it unc ccrtainc nonchalance face uux cvcncmcnts de la vic, commc le rnontre dlargc par son hlltl' chinois l'l n'lhllh'('III('1I VI\l' a pn'lIdrl' uuc quclconquc iuitia-
I'exernple suivant:
IIVl': «jc laissais luirc, jc xuivnix II- uuurvrnu-ut ell xilcucc » (p, ()4). II xc trouvc
(15) Monsieur, it vrai dire, aurait ete bien incapable de dire pourquoi sa fiancee .unxi cntrainc dans unc folic COllISl' poursuitc il motu it travers la ville de Pekin
et lui avaient rompu. II avait assez mal suivi I'affaire, en fait, se souvenant (PP. IOR-122) dont il nc counaitru jumais lex tenants ni lcs aboutissants, Cette
seulement que Ie nombre de choses qui lui avaient ete reprochees lui avait placidite face aux evcncrncntx sc truduit par unc volonte de ne rien savoir de ce
paru considerable. (Toussaint, 1986, Monsieur: 30) qui se passe: «Je ne savais pas Oll nous allions, je ne savais pas ce qui allait se
passer» (p. 62). Aueune curiosite non plus pour comprendre les motivations des
Si Monsieur ne sait pas expliquer pourquoi il a rompu, c'est qu'en fait, comme ,-ens qui I'entrainent dans leurs actions: «Nous laissames la gare derriere nous
ill'avoue lui-rneme, il a «mal suivi l'affaire», ce qui montre bien son detache- l'\ nous mimes a courir (je ne cherchais plus a comprendre ce qui se passait, tant
ment, voire une certaine passivite. Cette attitude passive, assez courante chez les de chases me paraissaient obscures depuis que j'etais arrive en Chine)» (p. 26).
heros toussaintiens, semble etre une autre strategic pour ne pas avoir as' engager I':n somme, ce qui semble caracteriser Ie heros toussaintien c' est l' impassibilite
dans l' action.
l'\ la reticence a agir.

2.3 Subir
2.4 louer: la seule iscon d'agir?
Le desinvestissement est une attitude vel's laquelle tendent systematiquement les ' iIYa cependant une situation dans laquelle les personnages ont une attitude active,
heros de Toussaint. Ils laissent aux autres Ie soin de decider et se sentent ainsi l"est lorsqu' ils jouent. On rappellera a ce propos la reflexion de Riceeur (1986)
decha~~es de toute responsabilite. Par exemple, la rupture amoureuse qui dans concernant Ie jeu dans lequel il voit une forme rare de «motivation purement
la tradition romanesque peut constituer une action centrale et motivee, est traitee rationnelle ». Or le jeu occupe une place importante dans les romans de Toussaint.
par Toussaint comme un evenement subi. On l'a vu plus haut dans Monsieur. on On y joue au monopoly, au bowling, aux flechettes, au tennis, au ping-pong, au
Ie constate egalement dans Faire l'amour. Alors que Ie narrateur semble s'etre football, aux echecs et, a chaque fois, les protagonistes sont tellement engages
rendu a Tokyo pour rompre, il s'interroge: «Qu 'avais-je a faire ces jours-ci a dans l'action que le jeu prend les allures d'un combat meurtrier. Dans La Tele-
~o,ky.o? Ri:n. Ro~pre. Mais rompre, je cornmencais a m'en rendre compte, vision, le narrateur assiste a une partie de ping -pong «acharnee » :
c etait plutot un etat qu'une action» (p.129). Considerer que rompre est un
«etat» montre a quel point Ie narrateur se laisse porter par les evenements et (17) AI'ombre d'un grand chene, devant nous, sur une table de pierre it laquelle
un filet metallique inamovible etait fixe, un couple etait en train de jouer au
les su~p~rte plus qu'il ne les controle. Quand il voyage, par exemple, Ie heros
ping-pong sous Ie feuillage des arbres. Mis it part leurs chaussures et leurs
toussaintien apparait egalement «desinvesti », sans preference et sans but:
chaussettes, ils ne portaient pas Ie moindre vetement sur eux, ni tee-shirt
(16) J'avais consuite un plan de metro avant de partir, et plusieurs possibilites ni survetement, ce qui ne les empechait pas, leur raquette it la main et un
s'offraie~t it moi, je pouvais soit prendre la ligne Yamanote du J.R., qui bracelet en eponge autour du poignet, de se livrer it une partie de ping-pong
descendait vel's Ie sud puis remontait pour faire un tour complet de la ville acharnee, se disputant chaque point avec une energie rare, reculant, Ie haut
soit Ie metro, la ligne Marunouchi, que symbolisait un fin ruban carmin. J~ du corps pris de vitesse et rabattu en arriere, pour renvoyer la balle d'un
n' avais pas de preferences et me laissais guider au hasard par les detours ultime coup desespere, et se jeter ensuite en avant it la moindre ouverture,
des couloirs et les mouvements de la foule en guettant les inscriptions sur pour smasher de toutes leurs forces en se jetant vel's la table tout en accom-
les panneaux. (Toussaint, 2002, Faire l' amour: 132) pagnant leurs coups de raquette barbares de grands ahanements d' effort ct
de plaisir meles. (Toussaint, 1997, La Television: 63-64)
La destination n'ayant aucune importance, cela evite au narrateur de s'investir
dans un choix motive. Les personnages sont totalement investis dans leur jeu [« partie acharnee »,
«energie rare », «coup desespere », «coups de raquette barbares»). Dans Fuir,
Prenons un autre exemple. Dans Fuir; le narrateur est charge d'une mission par
Ie narrateur dont on a vu plus haut qu'il se laisse habituellement ballotter d'un
s~ com~agne. Marie. Il doit aller a Shanghai remettre une enveloppe contenant cvenement a l'autre accepte de jouer une partie de bowling avec son accompa-
vmgt-cinq mille dollars aun certain Zhang Xiangzhi. Une fois cette mission ac-
gnateurZhang Xiangzhi. On Ie voit soudain entierement present dans la situation
complie, des son arri vee aI' aeroport, Ie narrateur qui a pourtant prevu de profiter
et totalement determine:
de son deplacement en Chine pour faire un sejour dagrement se voit pris en

150
151
(I Xl .I'dais. xcul sur 101 pistc, ilia boule il III 11111111, h' II'VII II 1 11M' sur l'uniquc
oh.ll'clll du mOl1lcnt, cc xcul cndroit du 11101111\, l't l'(' SI'III Ilisiant du temps :I le hasard comme prinrlpc d'organisation
qUI .colllptalc~lI pour moi desormai«, il I'CXdll.sioli II\- 1\Hit autre. passe ou iI l.orsquc I'on parlc de rcnurrut ivisution i\ propos du roman postrnodcrne, on
vernr, ccttc ciblc stylisce que j'avais SOLIS It's YCIIX I... 1. (Toussain! 2005
Fuir : 1(0) , • Imagine un retour i\ l'orgunisation logiquc romanesque ou les evenernents
.ulvicnnent les uns en consequence des autres. Or, chez Toussaint, la plupart
Out~e une presence exacerbee, la motivation du narrateur devient telle que la du temps, il n' en est ricn : lex choscs peuvent se suivre sans s'enchainer, En ce
partie se transforme en un veritable combat: scns, les attentes romanesques du lecteur sont decues et I'impression finale peut
ctre que la matiere me me du roman se defait au fur et a mesure que la narration
(19) Mais, si, jusqu'alors, j:avais joue comme si la partie n'avait aucun enjeu, .ivance. En effet, Ie narrateur commence par raconter un evenement mais Ie
av:c une ~oncentratlOn intense qui m' avait fait m' abstraire du monde pour en
laisse en suspens, pose un probleme sans le resoudre, entreprend des actions
c~eer ,un. a m~ ~e~ure .dans le reconfort des lignes et la quietude des angles,
c ~n etal~ tim,. je JOUaIS pour gagner apresent, je jouais pour battre Zhang mais sans but. Bessard-Banquy (2003) parle a ce propos d'une «indifference a
Xlan~z~1 - et .Ie Ie battrais, je le sentais aux battements de mon sang, [... J Et line rigoureuse pertinence narrative» (p. 176). II faut cependant reconnaitre que
c~ n'etal~ pas.u~ ?as~d s'il faiblissait precisement depuis que je lui tenais l'reuvre romanesque de Toussaint a evolue en vingt ans et que l'on ne saurait
tete, que.Ie lUI resistais, car la partie avait pris une allure de duel maintenant I'analyser en bloc sans prendre en compte cette evolutions. On peut ainsi dis-
[...J. (Toussaint, 2005, Fuir : 105-106) , tinguer deux types de romans. Les trois premiers (La Salle de bain, Monsieur,
1."Appareilphoto) et Ie cinquieme (La Television) sont composes plutot comme
On peut relever Ie lexique de I' affrontement: «battre », «tenir tete», « resister», des chroniques alors que le quatrieme (La Reticence) et les deux derniers (Faire
«duel ». Dans La Salle de bain, Ie narrateur declare, apres une partie de mono- l'amour et Fuir) presentent des degres d'intrigue differents.
poly avec des amis : <~ J' allai ~e ,~oucher apres les avoir ecrases » (p. 44), ce qui
montre avec quelle VIOlence 11 s investit dans le jeu. De meme dans Monsieur. I)ans ses premiers romans, Toussaint n' essaie pas de raconter une aventure, c'est-
on peut lire la relation d'une autre partie de ping-pong dans laquelle, une fois a-dire une destinee humaine obeissant a une logique. Les heros se retrouvent
de plus, Ie narrateur se lance «furieusement» dans I' action pour battre son ad- plutot dans des situations sans rapport les unes avec les autres, ce qui semble
versaire Hugo: correspondre a ce que Schoots (1994) dit de l'esthetique postmoderne et de
I'ecriture «minimaliste» :
(20) De fait, la partie fut assez disputee, Monsieur avait rernonte ses manches et
ote ses chaussures. Pieds nus, hargneux, completement en sueur (mais vous Pas plus que les elements de la phrase, les differents evenements de ces romans
~ev,riez arret~r de jouer, s' ecria Mme Pons-Romanov, vous etes tout rouge), ne sont lies entre eux selon un rapport de cause a effet. L'ordre y est avant tout
II s accrochaI~ po~r teni~ tete. Hugo jouait d'une maniere tres technique, consecutif : les evenernents se suivent sans que leurs rapports soient expliques.
souple et mobile, liftant, liftant, smashant - imparable. Furieux s' acharnant L'intrigue ne conduit pas aun denouement raisonne qui pourrait doter, apres coup,
Monsieur, un autre homme, le regard epouvantable, releva l~s jambes d~ tous les episodes narres d'un sens. Sans debut et sans tin bien precis, les histoires
son pan~alon, puis enleva sa montre pour reprendre son souffle un instant. proliferent, s'engagent dans des chemins detournes, se dissolvent en peripeties
(Toussaint, 1986, Monsieur: 64) et rebondissements, souvent sans retourner au point de depart. (Schoots, 1994:
134)
Alors .que Ie jeu de son adversaire est decrit du point de vue technique, celui de
Monsieur ~st vu sous I'angle du comportement. Monsieur apparait absolument ( 'hez Toussaint effectivement, nul lien de causalite : le hasard semble presider a
hors de lui (« un autre homme, Ie regard epouvantable ») et semble s'investir I la destinee des personnages. Dans I'incipit de L'Appareil photo, par exemple, Ie
dan~ le jeu. comme si ~a vie en dependait. Dans sa volonte de gagner, son ca- narrateur annonce d'emblee Ie caractere aleatoire des evenements de sa vie:
ractere habituellement Impassible se transforme totalement et Monsieur devient
(21) C'est apeu pres ala meme epoque de rna vie, vie calme ou d'ordinaire rien
«hargneux » et «furieux ». Dans tous les exemples ci-dessus, on constate que
n' advenait, que dans mon horizon immediat coinciderent deux evenements
le ~arrateur est capable d'agir et de se battre pour un enjeu qui le motive. Ce
qui, pris separement,ne presentaientguered' interet,et qui, consideresensem-
qm est surprenant c'est que cela n'arrive precisement que dans des situations
ou I' enjeu apparait bien derisoire et ou Ie resultat de I' action n' a manifestement
K. Dans un entretien accorde a Michelc Ammouche-Kremers en 1994, Toussaint revendique
aucune in~idence dans sa vie de tous les jours. En fin de compte, les personnages
d'aiJleurs Ie droit au changement: «Ainsi, ceux qui etudiaient mes trois premiers livres sont
de Toussamt ne semblent vraiment actifs que lorsque I' action est gratuite et sans deranges par La Reticence. Et c 'cst tres bien comme cela; en tant qu 'ecrivain, je suis la pour
retombee dans Ie reel. bousculer les chases et nc pas cntrcr dans lin moule» (Ammouche-Kremers, 1994: 27)
152
153
hie, u'uvaicnt malhcurcuscmcnt aucun rapporl ('nln' ('UX, k vcnuis en ctfet pagl' 32:« I .cx ycux hllll'll('S Vl'rs 11I1I11l~M' 1111111111(' dUI'('phlllopodc qui rccouvrait
de prendre la decision dapprcndrc il couduire.vt ['uvnis a pcinc commence 101 plunche en bois, Kahl'llwills)"II'IIIIlIIl,1I11 ,111'1 III III plllllie dl' SOli coutcau pour
de m'habitucr it cette idee qu'une nouvelle me parvint par courricr : un ami equarrir quclquc pl'llluh(;nllll'(' I I" ,
perdu de vue, dans une lettre tapee it la machine, unc asse/, vicille machine. page 34: « l.c corps l{-gt'I'l'llIl'lIl uulin«. Kuhrowinsk i faisait glisscr avec amour,
me faisait part de son mariage. (Toussaint, 19HH, L 'Apparcil photo: 7) la planchc pcnchcc, lk- Ii ncx rOII(k-lIl'S dl' poulpc dans un recipient. [oo.J» ;
- page 45: « Kovalskuzinski Jcun Marie coniinuait de maintenir la tete d'un mol-
Ce debut de roman est pour le moins deceptif. Les deux evenements cites sont lusque sur la planchc en bois. l- ,[» ;
presentes comme n'ayant aucun rapport entre eux et ne presentant aucun interet. - page 46: «Le visage tendu, il alluma une cigarette et, moitie en francais moitie
en polonais, reprocha it Kabrowinski de ne pas avoir demande au poissonnier de
De plus, par la suite, il ne sera plus jamais question de l'ami perdu de vue et
depouiller lui-meme les poulpes de leur peau. D'autant, disait-il, qu'il en reste
la decision d'apprendre a conduire, comme on l'a vu plus haut, sera toujours
encore quatre, intacts, dans I'evier, [... ]».
ajournee. Dans ce roman, aucun enchainement logique ne peut etre decele entre
la premiere visite a I' ecole de conduite, un bref deplacement a Milan, un week-
Sur plus de vingt pages, le lecteur va suivre la relation de la preparation du poulpe.
end a Londres avec l'employee de l'auto-ecole et le vol d'un appareil photo.
Si localement il y a certes des moments de causalite narrative, dans I'economie
En outre, quelle est la necessite, dans la logique du deroulement de 1'histoire, generale du roman, le principe organisateur reste l' arbitraire et Ie hasard. Dans
de mentionner sur environ cinquante pages la quete d'une bouteille de gaz pour
Monsieur egalement, les divers evenements de la vie du heros (sa nomination
le chauffage de I'auto-ecole ? Independants les uns des autres, les evenements a 'lIn nouveau poste, sa foulure du poignet, son depart inopine pour Cannes, sa
se suivent au hasard, le seul element unifiant etant la presence recurrente du
separation, etc.) apparaissent simplementjuxtaposes. Seule la presence recurrente
narrateur. de Monsieur permet de tisser un lien entre les evenements. En revanche, loca-
Bien loin d'etre un cas isole, ce roman ne fait que continuer une strategic or- lcment, le texte fourmille d'anecdotes. Meme les personnages se racontent des
ganisationnelle deja bien etablie dans les deux romans precedents, La Salle de anecdotes, d'autant plus volontiers d'ailleurs qu'elles sont anodines. Monsieur
bain et Monsieur. Dans le premier, si le texte fait preuve d'une certaine logique qui est decrit comme «un puits d'anecdotes» echange ainsi de petites histoires
thernatique, plusieurs evenements etant focalises autour de l'enfermement du hanales avec Anna Bruckhardt, une jeune femme qu'il vient de rencontrer a une
narrateur dans sa salle de bain, d' autres evenements adviennent sans qu 'une reception, plutot que de tenter de faire sa connaissance :
explication logique ne puisse les relier (la renovation de la peinture de la cuisine (22) [00'] Anna Bruckhardt et Monsieur, continuant tranquillement it parler de
par deux artistes polonais, une invitation a l'ambassade d'Autriche alors que choses et d'autres, sans se poser de questions naturellement, par discretion,
le narrateur affirme ne connaitre ni Autrichiens, ni diplomates, la visite d'amis de sorte que, de toute la soiree, ils n'avaient pas echange la moindre infor-
d' enfance, le brusque depart pour une destination inconnue, etc.) : « nous assistons mation se concernant. Non, ils se racontaient des anecdotes, plutot, it chacun
a une succession d'evenements en eux-rnernes minimes, sortes de micro-eve.' leur tour, qui, it mesure qu'ils les accumulaient, devenaient de plus en plus
nements du quotidien, qu'aucune finalite ne semble orienter et qui se clot par insignifiantes, se rapportant it des gens que I' autre ne connaissait pas et que,
la meme ou elle avait commence: l' enfermement du narrateur dans la salle de eux, ils connaissaient it peine. [. 00] Ainsi, loin des bruits de la fete et des
rythmes bresiliens, Anna Bruckhardt et Monsieur, devenus complices, par
bain» (Lemesle, 1998: 117). Comme dans L'Appareil photo, le lecteur a droit
Ie regard du moins, rien n'echappait aux yeux baisses de Monsieur, ne se
durant de nombreuses pages au compte rendu detaille d'un evenement anodin et lassaient pas de se raconter des anecdotes, se faisant part, les coudes sur la
apparemment peu necessaire dans le deroulement de la narration: la preparatio table, de petits faits compliques qui ne les concernaient pas. Anna Bruckhardt
de poulpes par les deux artistes polonais dans la cuisine du narrateur et de so etait, du reste, en train d'emporter Monsieur dans une anecdote particulie-
amie Edmondsson : rement peu edifiante qui les mettait en joie quand ils furent rejoints dans la
cuisine par un groupe d'invites [... ]. Anna Bruckhardt et Monsieur, au bout
- page 23 : « Et s' apercevant que de I'eau s' ecoulait de son sac, mouillant Ie tapis e
d'un moment, finirent par se resoudre it se lever, et quitterent Ia cuisine. Ils
ses chaussures, il s' excusa du regard et tendit avec precaution Ie sachet ruisselan
resterent un instant dans Ie couloir, echangeant une derniere anecdote dans
it Edmondsson. Des poulpes, dit-il, cadeau. [00']»;
Ie noir, et puis ils sc turent. (Toussaint, 1986, Monsieur: 94-95)
- page 27: «Penche de profil, la chemise blanche sous les bretelles grises, Ka-'
browinski tentait de glisser la pointe d'un couteau dans la chair gluante d'u
l.c caractere gratuit et anodin des anecdotes (« insignifiantes », «qui ne les
tentacule du poulpe repandu sur la planche en bois. [... ]»;
roncemaient pas », «peu cdiliantc ») est frappant. Merrie les recits echanges par
Il's personnages semblcnt cchoucr it cxpliquer, a donner du sens au monde.

154 155
La '/i:/c:\'isio/l apparait commc Ull tcxtc plus complcxc, ln qunuicruc de couver- 4 Parodie d'intrigue et d~n()llt'rnt'nt suspendu
turc lc resume cornmc suit :
()Il vicnt de voir dans Ics pl\'lllil'ls nuuuux dl' 'l ousxauu lahscncc de ncccssitc
Le livre racontc rete it Berlin d'un historien d'art qui Sl' prepare il ccrirc un essui l(lgiquect I' impossihi Iill; de lin' uuc iIltrigul'. / ,i1 N(;,iccncc ( IYY I ), Faire l' amour
sur Titien Vecellio et, dans Ie meme temps, decide darrctcr de rcgarder la televi- (.1()()2) ct Fuir (2005) som COlllP(lS(;S dilfcrcuuncnt. On peut y deceler a des
sion. C'est ala fois une description de son travail au quotidien (petits dejeuncrs
dl'gres divers un scmblant d' intriguc, ioujours parodique, parfois incomplete.
studieux, piscines berlinoises, promenades dans les pares), et une etude de son
etat d'esprit depuis quil a arrete de regarder la television.
Au plan parodique, Ie premier tcxtc cmprunte au roman policier, le second au
roman d'amour et le troisierne au roman d'amour et d'aventure. Dans les trois,
Caracteriser ce roman comme une «description» du travail du narrateur «au \' incipit est intriguant:
quotidien » laisse attendre une relation d' actions s' enchainant chronologiqu~ment (23) Ce matin, il y avait un chat mort dans le port, un chat nair qui flottait a la
et logiquement. Or, si effectivement il est regulierement question du «travail» du ' surface de I'eau, il etait droit et raide, et il derivait lentement Ie long d'une
narrateur ou plutot, comme on I' a vu plus haut, de I'impossibilite de se mettre au , barque. (La Reticence)
travail, une multitude d' autres evenements (une baignade dans le lac, un rempla- (24) J'avais fait remplir un flacon d'acide chlorhydrique, et je Ie gardais sur moi
cement chez un psychiatre, un tour en avion au-dessus de Berlin, une visite au , en permanence, avec I'idee de Ie jeter un jour a la gueule de quelqu'un.
musee) vienncnt s' inserer dans le roman, ce qui le fragmente en une juxtaposition (Faire I 'amour)
chronologique de scenes se rapportant au narrateur et ad' autres personnages. Par
(25) Serait-ce jamais fini avec Marie? (Fuir)
exemple, Ie narrateur se voit contier la tache d' arroser les plantes de ses voisins',
de palier partis en vacances. Cette mission apparemment bien anodine prend
( 'cs trois incipits peuvent etre Ius comme des nceuds d'une intrigue a venir, dans
des proportions enormes, pretcxte a de longs passages descriptifs delirants et a la mesure ou ils creent une attente et suscitent des questions chez le lecteur (Pour-
des anecdotes cocasses. Le roman se trouve ainsi envahi par l'anecdotique et
quoi et comment Ie chat est-il mort? Le narrateur va-t-il utiliser son acide et, si
morcele en une succession de moments disparates qui s'empilent sans qu'on ail'
(lui, sur qui va-t-ille jeter?). Quant a l'incipit (25), c'est le narrateur lui-meme
I'impression que le temps structure quoi que ce soil. De plus, la succession des
qui pose la question. Sachant que la tension dramatique est toujours fondee sur
actions ne sintegre jamais dans le projet global du narrateur. Rien ne vient les
une incertitude, tout donne a penser qu'une intrigue va se developper, On peut
Iier logiquement. Chaque deplacement, chaque action entreprise apparait comme]
.listinguer dans ces incipits deux types de nceuds, En (23), un fait est etabli (la
surgie par hasard: «La semaine suivante, je decidai de faire une visite au musee-
IIl00t du chat), mais le caractere mysterieux de cet evenernent va declencher la
de Dahlem» (p. 221); «Au retour du musee, je decidai d'aller nager» (p. 238), i
curiosite du lecteur (et du narrateur) quant aux circonstances qui I' ont provoquee.
Le Iecteur, qui comprend tres vite que le narrateur ne se mettra jamais au travail,
Iinns ce cas, le denouement attendu devrait apporter un eclairage retrospectif
ri'est done guere intrigue par le destin de ce dernier, Ce sont plutot les situations
sur ce qui s'est passe. En revanche, en (24) et (25), une potentialite est ouverte
cocasses et Ies trouvailles stylistiques de l'auteur qu'il attend avec impatience,
(jcter de l'acide sur quelqu'un, rompre avec Marie) qui cree du suspense", lei,
La Television apparait done comme des lambeaux de scenes que I' on n' est merne
I~' denouement doit fournir une issue logique a l'action. Le problerne est que les
pas tente de reconstituer en une histoire logique et coherente.
deux questions, celle suscitee en (23) et celIe posee en (25), semblent tres vite
En somme, on peut dire de ces premiers romans de Toussaint qu'ils sont de sim- trouver une reponse dans la suite du paragraphe:
ples chroniques dans lesquelles, pour reprendre les termes de Debray Genette (23') Ce matin, iI y avait un chat mort dans le port, un chat nair qui flottait a la
deja cites au chapitre precedent,« la consecution n' entraine pas la consequence », surface de I'eau, il etait droit et raide, et il derivait lentement le long d'une
En effet, on ne parvient pas a donner un sens au temps qui s'ecoule, puisqu'on] barque. HoI'S de sa gueule pendait une tete de poisson decomposee de laquelle
passe d'un evenement a un autre de facon aleatoire et non predictible. Le seul depassait un fil de peche casse d'une longueur de trois au quatre centimetres.
principe uniticateur est thematique, c'est la centration sur le heros. Nul autre til Sur Ie moment, j'avais simplement imagine que cette tete de poisson etait ce
conducteur done que de suivre les mille et un details anecdotiques de sa vie. qui restait d'un appal de ligne morte, Ie chat avait dtt se pencher dans l'eau
pour attraper Ie poisson, et, au moment de s'en saisir, l'hamecon accroche
dans la gueule, il avait perdu I'equilibre et etait tombe. (La Reticence)

II, J'emprunte cette distinction entre curiosit!! ct suspense aBaroni 2007.

156 157
(25') Scrait·n' jamais Ii IIi awl' Marie'! L'ck pr('n',h'lIl 11011\' M'paral ion, j'uvuis cur Biaggi Sl' IrollvlIll dllll~ h· vllIlIPI', 1','lIl1VlIIS lu convicf ion mauucnant
passe quelques scmaincs il Shunghai. l'C 1I'('IlIil pll.S vr.unu-n! 1111 dcplacc- 1... 1 il nvuit tuuu-hc 111'1 I,' III IIvr« 1IIIIII'IIIl'IlIIIl'ali I ... 1. (pp, 37-3X)
rncnt profcssionncl, plutot UII voyage d'agr(;IIIl'III, Illl'IIlC si Marie rnavait
confie une sorte de mission (mais je n 'ui pas cnvic d 'cntrcr dans lcs details), ( 'ommc dans louie cnquctc policicn-, l'cnqucrcur (ici, lc narrateur) lente de
(Fuir) donner un scns aux cvcncmcnrs 1'lIlkgagcalll des liens de causalite et en faisant
lieS hypotheses, Mais, a lu difference de I'cnqucteur traditionnel qui s'appuie sur
En (23 '), Ie narrateur fait une hypothese sur Ies circonstances de Ia mort du chat, des preuves tangibles, Ie narratcur nc suit que son intuition, qui tourne rapide-
qui serait accidentelle, mais la mention «sur Ie moment» laisse entendre qu'i1 IIIL'nt a la conviction paranoiaque. Jusqu'a la fin du roman, le lecteur peut suivre
a change d'avis et que l'affaire est plus compliquee qu'il n'y parait, En (25'), ainxi une parodie d'enquete policiere, dans un c1imat de tension dramatique. Le
la deuxieme phrase semble repondre a la question initiale en signalant qu'il y a narrateur imagine toutes sortes de scenarios: Biaggi a ass as sine Ie chat, Biaggi
eu separation apres le voyage a Shanghai. En meme temps, elle amene un autre a de assassine, Biaggi se cache et l'observe. Chaque fait banal est sujet a dra-
fait intrigant: la mission confiee par Marie. Laissons pour I' instant ces enigmes matisation, Dans I'extrait suivant, par exemple, le narrateur est dans sa chambre
ouvertes et examinons chaque intrigue dans son deroulement, II' hotel et entend frapper a la porte:
(28) II Yavait quelqu'un derriere la porte, il y avait maintenant quelqu'un dans
4.1 La Reticence (1991) le couloir de l'hotel derriere Ia porte de rna chambre, La porte n'ctait pas
fennel' acle.je savais tres bien qu'elle ri'etait pas fermee acle car je n'avais
Ce roman est compose sous Ia forme d'une intrigue. La trame evenementielle pas pris soin de la verrouiller en rentrant, et je me tenais la debout dans la
est la suivante. Le narrateur se rend sur l'Ile de Sasuelo pour rendre visite a des chambre aregarder cette porte immobile qui n'allait plus tarder a s'ouvrir.
amis, les Biaggi. Une fois sur place, il differe d'abord le moment de Ies voir, On frappa de nouveau, et je ne bougeais pas, J' entendis alors un bruit de clef
erre dans Sasuelo, au bout du quatrieme jour, decouvre un chat mort dans Ie dans Ia serrure. Mais pourquoi cette clef tournait-elle, pourquoi cette clef
port et, finalement, ne parvient pas a rencontrer Ies Biaggi alors qu'il est aile tournait-elle puisque Ia porte n'etait pas verrouillee ? Quelqu'un voulait-il
jusqu'a s'introduire c1andestinement dans leur maison. Au fil de Ia semaine, le m'enfenner?Quelqu'un voulait-il m'enfennerdans l'hotel pourrn'empecher
de fuir? Lorsque la porte eut ainsi ete verrouillee de I'exterieur - j' etais
narrateur fait des hypotheses de plus en plus delirantes a propos, d'une part de la
enferme maintenant - je vis la poignee s' abaisser avec force et une pression
dissimulation soit disant volontaire des Biaggi, d'autre part de la mort du chat.
s'exerca sur Ia porte pour I'ouvrir, mais la porte resista, et, aussitot, la clef
Du point de vue de la textualisation, c' est la decouverte du chat mort qui occupe
tourna dans I'autre sens dans la serrure et Ia porte s'ouvrit. Le patron etait la
les premieres lignes du roman. On I'a vu plus haut, merne si le narrateur pense ] devant moi dans I' ombre du couloir, une main encore posee sur Ia poignee et
d'abord a une mort accidentelle, une autre hypothese lui vient assez vite: un seau et un balai a ses pieds, et, s'apercevant que j'etais toujours dans Ia
(26) Et c'est precisernent Ia presence de ce fragment de til de peehe dans sa chambre, il referma Ia porte aussitot en s'excusant et me dit qu'il reviendrait
gueule qui me tit penser, un peu plus tard dans Ia soiree - sur Ie moment, faire Ie menage un peu plus tard. (pp. 138-139)
je I'avais simplement examine distraitement, ce fragment de til de peche s-,
que Ie chat avait ete assassine, (p.37) line action aussi banale que vouloir faire le menage dans une chambre d'hotel
est racontee sous Ia forme d'une mini-intrigue. Comme dans un film de sus-
La mort inexpliquee du chat constitue done bien Ie nceud de lintrigue. D' ailleurs pense, Ie lecteur est plonge dans l'incertitude de ce qui va advenir et Ia tension
Ie narrateur se pose toutes sortes de questions sur les circonstances de cet assas- dramatique croit jusqu'au denouement, ici les excuses du patron qui constate
sinat, all ant jusqu'a soupconner son ami Biaggi : que son client est encore dans la chambre. Lemesle (1998) fait l'hypothese ace
propos que le delire parano'iaque du narrateur est «une sorte de reflet patholo-
(27) Comment en effet expliquer Ia presence de ce fragment de til de peche dans'
gique du travail d'imagination et de composition du romancier» (p.ll). Alors
sa gueule? Comment expliquer qu'un til de peehe aussi dur et resistant ait
pu etre rompu par I'animal lui-rnerne ? Comment meme, a supposer qu'il y qu'en fin de compte on ne saura rien de plus sur les Biaggi, on assiste, a la fin
soit parvenu, expliquer Ia presence d'unc Iigne morte dans Ie port aquelques de I' ouvrage, au denouement du mystere de Ia mort du chat. On peut lire une
metres du bord de la jetee alors qu'elle aurait dfi reposer au large par dix ou rcecriture de la traditionnelle scene de reconstitution du roman pol icier OU, dans
vingt metres de fond? Pourquoi, surtout, I'extrernite du til etait-elle coupee lcs dernieres pages, tout s'explique enfin. C'est un pecheur du port qui delivre
aussi proprement, comme sectionnee net par une lame, si ce n'est parce Ia cle de l' enigme :
qu 'une fois Ie chat pris au picge que Biaggi lui avait tendu Ia nuit derniere

158 159
(21)) I<:lje SIIS odors, par I' hI1I1l1lll' III i 1lI1'IlIC qui lilt' I't' xpllll'la l'lI lklai I, comment qUL' ccuc phrase du nurnucur I'll dl'hlll Ik rouuut (( 1I0US 1I0US scparions ulorx
lc chat crait mort il y a quelques jours, ('OIlIlIll'1I1 II' dial dait mort acci- pour toujours », p. 12) Sl'lIlhll' \'llllslltlll'r II' nu-ud ct crcc l'aucntc d'unc rupture
dentcllcmcnt il y a quelques jours. La vcillc 1111 jour ou lc dial ctait mort, definitive, Ie tcxtc Ill' prl-Sl'IIII' 11111'1111 progression dans la destruction du couple.
en effet, l'hornme avait prepare des palangrcs il l'uvuncc commc cc soil'
Au milieu du roman, par cxcmplc, Marie dcrnandc au narrateur de differer Ie
pour aller ala peche Ie lendemain et il avait Iaissc xes palangres pendant In
moment de la rupture:
nuit sur Ie bateau. Le lendemain matin, quand il etait arrive sur la jetee, il
faisait encore nuit dans Ie port et il avait ete suivi par deux chats noirs sur (30) Apres un long moment, cllc se tourna vel's moi et me dit avec difficulte, d'une
le quai, qui, comrne il s'appretait a monter sur son bateau, I'avaient precede voix quelque peu etranglee, qu'elle etait d'accard pour qu'on se separe. Je
et avaient bondi sous ses yeux dans la barque pour s'attaquer aux appats de ne repondis rien. [... J Mais, maintenant, je ne peux pas, me dit-elle, main-
ses palangres, et, comme l'homme les rejoignait aussit6t pour les chasser, tenant c' est trap duro Pas maintenant, me dit-elle, pas maintenant, et elle me
Ies chats s'etaient enfuis imrnediatement, mais l'un d'eux, s'etant accroche saisit le bras avec force, laissa la main parcourir et pincer la laine de mon
un hamecon dans la gueule, etait reste prisonnier des \ignes de peche et manteau, faire pression ardemment sur mon bras pour me convaincre. Sa
avait commence alors a se debattre furieusement en emmelant tous les fils voix etait ferme, presque dure. Pas maintenant, me dit-elle, pas ces jours-ci.
des palangres au fond du bateau, et, se voyant dans I'impossibilite de le Ces jours-ci, j' ai besoin de toi. (pp, 116-117)
rnaitriser, I'homme s'etait alors empare d'un petit couteau et avait coupe
net le fil pour liberer Ie chat, qui, pris de panique et toumant dans tous les Plus loin (p. ]44), si Ie narrateur declare connaitre «l'issue dechirante » de leur
sens dans la barque l'hamecon accroche dans la gueule, avait fini par sauter , relation, une vingtaine de pages plus loin, il fait cet aveu :
par-dessus bord pour s'enfuir et s'etait noye en tres peu de temps sous ses
yeux. (pp.156-157) (31) Je tentais de resister a la violence des sentiments qui me portaient vel's Marie,
mais il etait trap tard evidernment, son charme avait de nouveau opere, et
Un nceud (Ia mort mysterieuse du chat), une enquete et un denouement (Ia re- je sentais que j'allais encare une fois me laisser entrainer dans la spirale, si
ce n' est des dechirements et des drames, de la passion, (p. 167)
solution de I'enigrne), tous les ingredients de I'intrigue sont presents. Le titre
meme du roman, La Reticence, qui peut sembler d'abord renvoyer a la reticence
Les protagonistes vont ainsi evoluer de rapprochements en detachernents. En fin
du narrateur a alIer voir les Biaggi peut egalement evoquer ce ressort narratif
de roman, Ie narrateur vient voir Marie au musee ou elle expose ses oeuvres. II
qui permet au denouement d'etre retarde au maximum pour preserver Ie sus-
l'apercoit de loin puis ressort sans merne tenter de l'aborder. En fin de compte,
pense'". On conclura sur ce roman en notant que, s'il y a bien une forme de mise on n' en saura pas plus sur I'etat de leur relation. Ont-ils finalement rompu?
en intrigue, Ie denouement est deceptif puisqu' il n' apprend rien au lecteur sur Comment? Le mystere demeure entier. En ce sens, on peut dire qu'il n'y a pas
ce qui lui importe Ie plus en fin de compte, Ie sort des Biaggi. En outre, la mort vraiment eu une «histoire » de rupture. D' ailleurs un journaliste fait ce com-
d'un chat parait etre un evenement bien derisoire pour declencher une enquete mentaire a propos du roman: «Ies scenes ainsi se succedent, non pas selon Ie
quasi policiere.
principe d'une montee dramatique, mais comme une juxtaposition de tableaux aux
ambiances glaciales» tL'Humanite, ]7 octobre 2002). Si, ace niveau, I'intrigue
4.2 faire /'amour (2002) est deceptive parce que Ie denouement reste en suspens, il existe neanmoins un
autre fil conducteur qui propose une intrigue complete. Le nceud se situe dans
Ce roman est presente en quatrieme de couverture comme «l'histoire d'une I'incipit deja cite dans l'extrait (24): «J'avais fait remplir un flacon dacidc
rupture amoureuse». Cette rupture dont on ne connaitra jamais Ie motif est chlorhydrique, et je Ie gardais sur moi en permanence, avec l'idee de Ie jctcr
censee se passer lors d'un bref sejour a Tokyo ou Marie, l'amie du narrateur et un jour a la gueule de quelqu'un ». Cette action mysterieuse va creer un climat
styliste de profession, doit presenter sa nouvelle collection de vetements, Durant de tension et de violence. Tout au long du texte, la menace de voir Ie narrateur
tout Ie roman, on assiste a une succession de scenes dans lesquelIes les deux . cxecuter son projet est presente et Ie lecteur attend avec impatience et inquietude
protagonistes s'eloignent et se rapprochent, toujours douloureusement. Alors : de voir sur qui il va jeter I' aeide chlorhydrique. Regulierement d' ailIeurs I' attente
est ravivee par Ie narrateur:
- page 23: «[ ... J je songeais de nouveau au flacon d'acide chlorhydrique qui se
10. Le mot «reticence» designe «I 'action de taire it dcssein ce que l' on pourrait, que l' on devrait
dire, designant specialernent, comme en latin, une figure de rhetorique consistant it ne pas
trauvait dans ma trousse de toilette» ;
terminer un enonce dont Ie contenu restc pourtant clair» (Dictionnaire historique de la langue - page 38: «Debout dans l'obscurite de la salle de bain, j'etais nu en face de moi-
francoise, p. 1790). merne, un flacon dacide chlorhydrique a la main»;

160 161
pagt' 41: «J'etais assis ilt'()le d'cllc, it' llucon d'lIndl' l'hllllhvdnqllc ouvcrt ilia pour It's ohxcqucs du pl'I"l' dt' MUIIl' ('olllllle 011 lu dt;jil VII pills luuu, lincipi:
mai II» ; pose dcmblcc 1II1e question (<< Snllil l'l' jnmuis lini awl' Maric ?») qui semble
- page 42: « 1, .. 1 moi encore, plus calmc ct bcaucoup pills iuquictant. Ie flacon aussitot trouvcr unc rl'pollsl' dunx la .k-uxicrnc phrase ou il est mcntiounc quil y
dacide chlorhydrique a la main, rcgardant lc corps denude de Marie ctcndue sur a eu separation :1 la suite du voyage du narratcur a Shanghai. Cc debut de roman
Ie lit l ...] » ; localise done l'uucntion sur UII cvcncmcnt dont on attend de savoir comment il
- page 116-117: « Je la regardais, je mis les mains dans les poches de mon manteau
va se derouler, En cc scns, 011 pcut lc considerer comme Ie nceud de I' intrigue. Or,
et je sentis en tressaillant Ie contact du flacon d'acide chlorhydrique sous mes
doigts» ; I' episode chinois ne contribuc aucunement adenouer cette intrigue. En effet, il
- page 167: <de m'etais assis sur un bane dans I'allee qui longeait les berges, et constitue un morceau relativement autonome dans lequel on suit Ie narrateur, seul,
j'avais sorti I'acide chlorhydrique de la poche de mon manteau, je regardais dans une aventure rocambolesque remplie de mysteres et de dangers. Ainsi les
pensivement Ie flacon entre mes mains» ; deux premiers tiers du roman racontent une autre intrigue dont Ie nceud apparait
- page 175:« [... ]je sortis brusquementle flacon d'acide chlorhydrique de la poche dans la deuxieme phrase du roman, ou il est question d'une «sorte de mission»
de mon manteau, et Ie brandis devant lui pour Ie tenir a distance»; confiee par Marie. D'entree de jeu le lecteur se trouve avec deux evenernents
- page 176: «1' avancais dans Ienoirdu musee.les yeux hallucines.je me promenais generant du mystere : la separation et la mission. L'intrigue qui se noue autour
dans I'exposition de Marie, Ie flacon d'acide chlorhydrique ouvert ala main que
de la mission emprunte au roman noir.
je tenais devant moi comme une bougie [... ] » ;
- page 178 : « Je voulus refermer Ieflacon d' acide chlorhydrique, maisje ne trouvais Le narrateur, des son arrivee a Shanghai, remet une enveloppe contenant vingt-
pas Ie bouchon [... ]. 1'avais toujours Ie flacon d'acide chlorhydrique ala main, cinq mille dollars en liquide aZhang Xiangzhi, un Chinois en relation d'affaire
etje ne savais ou aller». avec Marie. Si Ie narrateur ne connait pas les raisons de cette tractation, il sait
neanmoins que Zhang Xiangzhi mene des operations immobilieres pour Ie
Apres que le leeteur s' est dernande tour atour si le narrateur allait jeter I' aeide compte de Marie, operations qu' il soupconne etre «douteuses et illicites, [... ]
sur lui-meme, sur Marie, sur un gardien de musee, le denouement est pour le vraisemblablement entachees de corruption et de commissions occultes »(pp. 13-
moins deceptif : 14). Le narrateur laisse entendre que son interlocuteur chinois est lie au crime
(32) Je ne bougeais plus. II y avait la pres de moi, dans I'ombre, fragile, minus- organise, ce qui cree un c1imat de tension regulierement entretenu d'ailleurs par
cule, une toute petite fleur isolee dans la terre. Je la regardais, la lumiere de la mention de faits tragiques mysterieux : une vitre brisee dans Ie train de nuit
la lune l'eclairait doucement et faisait luire ses petales blancs et mauves de ralliant Shanghai a Pekin avec des traces de sang ou un jeune Chinois inconnu
reflets pales et delicats. Je ne savais pas ce que c' etait comme fleur, une fleur avec un mouchoir ensanglante sur le visage et sa chemise couverte de sang se-
sauvage, une violette, une pensee, et, sans faire un pas de plus, las, brise, che. On observe Ie maximum de tension dramatique dans une scene etonnante :
epuise, pour en finir, je vidai Ie flacon d'acide chlorhydrique sur la fleur, une folle course-poursuite, dans les rues de Pekin, entre la police et la moto sur
qui se contracta d'un coup, se retracta, se recroquevilla dans un nuage de
laquelle se serrent le narrateur, Xiangzhi et une jeune femme chinoise. Fuir est
fumee et une odeur epouvantable. line restait plus rien, qu'un cratere qui
Ie mot d'ordre. Mais fuir qui? Pourquoi? Le lecteur ri'en saura rien. L'episode
fumait dans la faible lumiere du clair de lune, et Ie sentiment d'avoir ete a
I' origine de ce desastre infinitesimal. (p. 179) chinois se termine effectivement par une sorte de suspension, puisque le narrateur
se trouve soudainement debarque de la moto par ses compagnons chinois qu'il
C'est done sur ce denouement surprenant que se clot le roman. L' ox ymore« desastre voit definitivernent disparaitre de son horizon.
infinitesimal» est-ille signe que Ie drame annonce (la rupture) pourrait ne jamais ! Si l'intrigue de la mysterieuse mission ri'est pas denouee, qu'en est-il de la
aboutir? Quoi qu' il en soit, du point de vue de la structure compositionnelle, separation? Dans le dernier tiers du roman, Ie narrateur se rend a l'ile d'Elbe
on peut lire deux intrigues en parallele, l'intrigue de la rupture au denouement pour retrouver Marie et assister aux obseques de son pere, Alors que Ie debut
suspendu et l'intrigue du flacon d'acide au denouement inattendu. du roman a cree un horizon d'attente (la rupture), la relation entre Ie narrateur
ct Marie s'avere pour Ie moins ambigue :
4.3 fuir (2005) (33) Mon amour pour elle n'avait fait que croitre tout au long de ce voyage,
et, alors que je croyais que Ie deuil nous rapprocherait, nous unirait dans
Ce roman comporte trois parties. Les deux premieres ont pour cadre la Chine au la douleur, je me rendais compte qu'il etait en train de nous dechirer et de
Ie narrateur va remplir une mission confiee par sa compagne Marie. La troisierne nous eloigner I'un de I'autre et que nos souffrances, au lieu de se neutraliser,
partie se deroule sur I'ile d'Elbe ou Ie narrateur se rend, directement de la Chine, s' aiguisaient rnutuellement. (p. 169)

162 163
I,a rupture semble inuuincutc. I':st-l'e done liui awl' MlIlll' '! 1,01 dcruicrc phrase POUl' com-lure Sill' h- rmunn I'USIIlIUlkllll" dUlIl nous uvuns ell lin cchantillon
du roman, ires longue, napportc pas de rcponsc nunchcc : avec Toussaint, on dim que l'illlk;ll'I"ulillation des pcrsounagcs, la contingence
(34) Et, elle qui navait pas plcurc jusqu'a present, l'Ik' qui nl' sctait jamais de- des cvcncmcnts ral'ontl's uinsi qlll' lv minimalismc des intrigues, voire leur ab-
partie de cette attitude de froideur, de force ct de distance, de ccttc douleur sence, arnenc ccrtui ncmcut lc lcctcur i, x' intcresser plus a I'ecriture proprement
contenue, glaciale, butee et comme foncieremcnt cxaspcree depuis qu'elle dite. En effct, tout conuuc dans lc Nouveau Roman, on y observe une «mise a
avait appris la nouvelle de la mort de son pere, elle qui n' avait pas pleure nu du travail rncmc de la narration a I' interieur du recit » (van Rossum-Guyon,
pendant I' enterrement ni quand nous nous etions retrouves, elle attendit le 1972: 220-221). Toussaint, dans une interview accordee a Laurent Hanson en
dernier metre, elle attendit d'arriver a rna hauteur et de poser la main sur 1998, reconnait d'ailleurs, a propos de ses cinq premiers romans, la primaute
mon epaule pour fondre en larmes, m' embrassant et me frappant tout a la de l'ecriture sur l'histoire:
fois, se serrant dans mes bras et m' insultant dans la nuit, secouee de sanglots
que la mer digerait immediaternent en les brassant asa propre eau salee dans J'accorde evidemment une tres grande importance ala maniere d'ecrire puisque,
des bouillonnements d'ecume qui clapotaient autour de nous, Marie, sans comme il n'y a pas d'histoire, il ne reste que l'ecriture, Des lors qu'il y a une
force apresent, immobile dans mes bras, qui ne bougeait plus, qui ne nageait histoire, elle fait passer I'ecriture au second plan comme un moyen. S'il y a une
plus, qui ftottait simplement, dans mes bras, et moi lui caressant le visage, histoire forte, fortement charpentee, qui avance et puis tout ca ... I' ecriture n' est
son corps froid mouille contre le mien, ses jambes enroulees autour de rna qu'un moyen plus ou moins efficace qui fait suivre cette histoire et le lecteur est
taille, Marie pleurant doucement dans mes bras, j'essuyais ses larmes avec entraine dans l'histoire. Si on enleve cet element, il ne reste que l'ecriture, et c'est
la main en I' embrassant, lui passant la main sur les cheveux et sur les joues, I'ecriture elle-meme qui va faire avancer. L' interet viendra de I' ecriture, (Interview
essuyant ses Iarmes avec la langue et l'ernbrassant, elle se laissait faire, je de Jean-Philippe Toussaint, 19 janvier 1998)
I' embrassais, je recueillais ses larmes avec les levres, je sentais I'eau salee
sur rna langue, j'avais de I' eau de mer dans les yeux, et Marie pleurait dans L'aventure d'une ecriture plutot que l'ecriture d'une aventure ... l'influence du
mes bras, dans mes baisers, elle pleurait dans Ia mer. (pp. 185-186) Nouveau Roman est encore palpable.

Cette scene a toutes les caracteristiques d'une scene de retrouvailles. S'agit-il


d'une reconciliation ou d'un etat transitoire vers une separation qu 'il ne sera pas
donne au lecteur de lire dans le cadre de Fuir? lei encore, Ie denouement est
suspendu. Deux debuts d'intrigue, deux denouements suspendus, Ie moins que
I' on puisse dire c' est que Fuir n' est pas un roman classique :
Jean-Philippe Toussaint a ecrit un endiable roman d'amour et d'aventures. Sauf '
que ...
Sauf que l'on n'est pas du tout dans un recit classique, avec explications, justifi-
cations, et tout le saint-frusquin de l'analyse psychologique, On embarque avec
enigmes, on debarque avec d'autres. (Le Journal du dimanche, II septembre
2005)

Ce qui frappe dans les trois romans analyses ci-dessus, c'est qu'il y a a chaque
fois deux intrigues qui se superposent ou s' entrelacent a propos d' evenements
mysterieux : la mort du chat et la visite aux Biaggi dans La Reticence, le flacon
d' acide et la rupture dans Faire l' amour, la mission et la rupture dans F uir. Dans
les deux premiers, I'un des deux nceuds trouve un denouement et constitue une
intrigue complete, mais ce denouement est deceptif dans la mesure OU il n'a pas
trait a une destinee humaine. Dans Ie dernier roman, aucun nceud n'aboutit a
un denouement. Le mystere subsiste quant aux actions des personnages, a leur
motivation et a I'issue des evenernents. S'il y a bien renarrativisation, c'est sous
la forme d'intrigues minimall'S ou incompletes.

164 165
La critique affirme que depuis les annees 1980 la litterature d'avant-garde renoue
avec lesformes de la narrativite.
L'examen attentif de l'eeuvre romanesque de lean-Philippe Toussaint, auteur emble-
matique de la litterature postmoderne, montre que Ie soi-disant « retourdu recit» ne
signifie pas pour autant un retour au modele romanesque balzacien. 5'i1 y a certes Chapitre 6
retour du sujet, retourdu reel et retour d'une certaine forme d'intrigue, ces elements
sontreintroduits Ie plus souvent de maniere parodique, ludique ou ironique.
LE FEUILLETON MEDIATIQUE:
Les personnages sont« non-determines» :on neconnait riendeJeurs attributs physiques UN RECIT EN DEVENIR
ou psychiques et i1s manquent Ie plus souvent de determination dans leurs actions.
a
La construction romanesque n'obeit pas une logique de deroulernent ou les eve-
nements adviendraient les uns en consequence des autres. 5eul Ie hasard semble
a
presider la destinee des personnages.
Enfin, quand il y a intrigue, il s'agit plutot d'une reecriture «detournee du roman 1 Entre cloture provisoire et anticipation d'un denouement
policier, du roman d'aventures ou du roman d'amour. 2 l.'incornpletude: un moteur narratif puissant
3 Incertitude et attente: que va-t-i I se passer?
4 Rupture dans I'ordre des chases: que S' est-iI passe?
5 Une

Bertho, 5., «lean-Philippe Toussaint et la rnetaphysique », jeunes Auteurs de Minuit, Le discours mediatique est repute presenter un caractere ephemere. Dans la presse
Ammouche-Kremers, M. et Hillenaar, H. (eds), Amsterdam - Atlanta, Rodopi ecrite, par exemple', chaque livraison quotidienne amene son lot d'actualite et
B.V., 1994, pp.15-26. les «nouvelles» du jour releguent inevitablement les «nouvelles» de la veille
Bessard-Banquy, 0., Le Roman ludique: jean Echenoz, jean-Philippe Toussaint, Eric dans l'oubli. Mais il arrive aussi qu'un evenement fasse l'objet d'un suivi sur
Chevillard, Villeneuve d'Ascq, Le5eptentrion, 2003. plusieurs jours, voire sur plusieurs mois. Le lecteur est alors invite a suivre les
Kibedi Varga, A., «Le recit postrnoderne », Litterature, n°77, 1990, pp.3-22. developpements d'un conflit politique, d'un processus electoral, d'une affaire
Robbe-Grillet, A., Pour un Nouveau roman, Paris, Minuit, 1963. people au d'une catastrophe naturelle, developpernents qui vont etre racontes en
plusieurs episodes. Cette serialisation narrative de 1'information constitue ce qu' on
Sarraute, N., L'ere du soupcon, Paris, Gallimard, (1950) 1956.
appelle maintenant couramment dans le jargon journalistique un «feuilleton » :
Schoots, F., « l'ecriture minirnaliste », }eunes auteurs de Minuit, Ammouche-Kremers,
M. et Hillenaar, H. (eds), Amsterdam, Rodopi BV, 1994, pp.127-144. • Le feuilleton du prix du lait rebondit. (Le Temps, 17.09.08)
Viart, D., « "Nouveau roman"ou renouvellement du roman? », La litterzture fran~aise • Nouvel episode dans le feuilleton rocambolesque de l'affaire H. (Le Temps,
contemporaine. Questions et perspectives, Baert, F. et Viart, D. (eds), Presses 20.01.09)
Universitaires de Louvain, 1993. • Cet esclandre nocturne constitue un episode de plus dans un feuilleton qui
Viart, D. etVercier, B., La Litiemture fran~aise au present. Heritage, modemite, mu- a connu de nombreux rebondissements. (Le Temps, 16.03.09)
tations, Paris, Bordas, 2005.
1. Dans Ie cadre de ce chapitre, nous nous centrerons exclusivement sur la presse ecrite
quotidienne, objet dunc recherche que j'ai dirigce grace au financement du Fonds national
suisse de la recherche scientifique (projet n° 100012-109950), et menee avec la collaboration
de Stephanie Pahud ct de Raphael Baroni.

166 167
Philippe Marion. spccialistc du discours mcdiutiquc, dl'lI1111 II' lvuilk-ton COIl1Il1l:
1 Entre cloture provisoire l't anticipation
suit:
d'un denouement
C'est un recit qui accepte d'etre morcele en « temps reel », ell lonction d'un critere
temporel qui, theoriquement, lui echappe. C' est un recit qui dcmandc aare morcele Dans le mecanisme de scriulixariou proprc all Icuilleton, chaque article succes-
pour que Ies evenements et peripeties qu' il presente achaque episode s' integrent sif se doit de stabiliser linformarion du jour et de proposer une image la plus
dans le rythme quotidien du temps vecu. A chaque jour suffit son episode. Telle complete et la plus cohcrcntc possible au lecteur. Parce que la concurrence est
est la dynamique du feuilleton. (Marion, 1993: 94) Iii et qu'il faut essayer dannoncer plus vite que Ies autres journaux pour rester
credible, il est impossible de faire de la retention d'information. Le journaliste
La specificite du feuilleton-recit- apparait d' emblee : c' est un recit qui se construit est ainsi tenu de rendre compte de tout ce qu'il sait dans Ie present de I'ecriture.
progressivement, par bribes, selon un rythme temporel impose de I' exterieur par En ce sens, la nouvelle du jour presente un caractere relativement autonome
Ie developpement effectif des evenements de I' actualite. Si Marion peut affirmer puisqu'elle do it toujours pouvoir se lire comme un texte compIet. Mais cette
que Ie critere temporel «lui echappe » c'est parce que Ie narrateur-journaliste completude construite par Ie discours quotidien apparait sans cesse menacee par
n'a guere de prise sur la tournure des evenements qu'il raconte. II ne maitrise la marche des evenements en cours:
ni leur ampleur, ni leur duree, ni leur issue. Tant que Ie denouement n'a pas eu
L'information ne cesse de decouper, dans le continuum de I' experience, des « his-
lieu, nul ne sait effectivement ce qui va advenir ulterieurement, La contrainte
toires» dont elle fabrique, pour un jour, une totalite. Cela pose des questions sur le
de raconter en «temps reel» et son correlat, Ie morcellement du recit, peuvent «debut», sur la «fin», et sur la forme de l'intrigue. La fin d'abord, puisque c'est
apparaitre comme une menace pour I'unite narrative. S'appuyant sur les travaux elle qui decide de l'histoire. La «fin» de l'histoire, dans I'actualite, est toujours
de Ricceur et sur la notion de configuration narrative, Lits (2008a) constate a une fin-en-suspens donnee comme la de momentanee de comprehension d'une
ce propos que I' acceleration du temps mediatique empeche la prise de distance histoire en mouvement. (Tetu, 2000: 92)
necessaire pour organiser la matiere narrative et construire du sens:
On ne peut faire un travail de mise en intrigue qu'avec un minimum de distance, Cette reflexion generale sur «Ia temporalite des recits d' information» apparait
car, normalement, le recit vient apres I'evenement, Or, actuellement, pour la plu- particulierement adaptee aux feuilletons mediatiques. Tant que dure un feuille-
part des journalistes, le sommet de l'information consiste acouvrir I'evenernent ton, la fin de chaque article ri'est effectivement qu'une «fin-en-suspens », le
pendant qu'il se produit, parfois avant meme qu'il ne se produise, comme ce fut journaliste ne cessant de clore provisoirement et, en meme temps, d'anticiper le
le cas dans les longues heures de direct sans contenu proposees par I' ensemble des denouement. Labrosse (2000) montre par exemple comment l'avenement de la
televisions du monde dans les jours qui precederent le deces de Jean-Paul II. [... ] presse periodique au XVIIIe siecle a impose une temporalite particuliere au Ie
L'important n' est pas de raconter I' evenement, de le mettre en recit, de I' expliquer, «present» de la gazette se trouve toujours a la lisiere entre «un passe tres recent
mais bien de dire: «on est dessus, on est dedans », (Lits, 2008a: 2) fait d' annonces, de premiers temoignages au de recits immediats et un futur tout
proche fait de possibles, riche de tout ce qui va arriver» (p. 120). II explique ce
D'autres chercheurs se joignent a lui pour conclure que Ie recit mediatique est regime temporel comme suit:
actuellement menace et que les conditions minimales de narrativite (1acoherence
et la cloture) ne sont plus garanties. Par prudence naturelle, par souci deontologique et parce que c' est la que se trouve
le «rnateriau » produit par I' evenement, les journalistes s' attachent au passe recent
Le feuilleton mediatique pose done un probleme narratologique complexe: peut- (quete de la relation exacte, diversite des ternoignages, correctifs, dementis ... ).
on encore parler a son propos de «recit», de «mise en intrigue» et d'« unite de Mais la partie vivante et active du temps est faite de ce qui va venir du futur le
I'histoire»? Dans les pages qui suivent, nous allons tenter de voir, sur la base plus proche, de ce qui se profile a l'horizon. Sans cette constante ouverture sur
d' exemples concrets, comment theoriser ces recits serialises dans lesquels le La suite une gazette ri'aurait sans doute guere de raison d'etre. La projection sur
morcellement, Ie provisoire et Ie possible I' emportent sur la coherence, la cloture l'avenir de I'enchainement programme des livraisons fait comme une structure
et Ie definitif. d'accueil pour I'attente et pour la curiosite, qui ainsi «rnediatisees » par anticipa-
tion, deviennent une modalite du temps. (Labrosse, 2000: 120)

2. La mise en feuilleton peut se concretiser sous la forme de feuilleton-chronique, de feuille-


Labrosse montre la continuelle tension entre l'obligation pour Ie journaliste de
ton-relation au de feuilleton-recit. Nous nous interesserons ici au cas Ie plus frequent: Ie
feuilleton-recit. Pour plus de details sur Ics autres categories, voir Revaz, Pahud et Baroni raconter ce qui s'est passe et la necessite de proposer au lecteur des suites possi-
(2007a). bles. Dans Ie feuilleton rnediatique, on observe ainsi un recit qui se construit par

168 169
hribcs, altcrnant unc pcrspcct ivc rei rospcct i vc dcst i 1I(;t' II pnxluiu: 11I1l' ex pi icat ion diuloruuuion ct sllscill' dl' III ""1111\111". I )alls It- premier cas d'incolllpktudl',
(une comprehension) ct unc perspective prospective ouvcrtc sur linccrtitudc lcvcncmcnt (ou l'uctiun) pOS\{'dl'IIIII'l'.Xll'lIsiolllcmporcllt- intrinscquc.I! s'agit
de ce qui va advenir. Marion insistc lui aussi sur ccuc inccrrirudc dynamique gcncralcmcnt de PI'lll'l'SSIlS l'Olllllll' IlIll' l; lcct ion, unc compel i I ion sport i vc ou
constitutive de tout feuilleton : un contlit. Tctu (2000) y voit qllanl il lui Ie matcriau privilegie de toutc infor-
Au plan de la gestion du recit, la dynamique en temps reel propre au feuilleton est mation:
pleine de ressources. Chaque fois qu'une affaire pointe Ie bout d'un de ses episodes L' information privi Icgic systcmatiquement les categories de I' action qui component
dans les medias, elle est porteuse d'hesitations entre au moins deux possibilites a une dimension ternporclle (x s'engage a, y a l'intention de, z a prornis que, etc.)
venir, deux developpernents futurs. Lorsqu'elle emerge, chaque portion du grand A cet egard, 1'« aveu » de Clinton aux telespectateurs, au soil' de sa deposition,
recit apporte certes son contenu particulier, mais elle apporte surtout, en liaison constitue un modele du caractere temporel de I' action: «Cet apres- midi, dans
avec ce qui precede, son attrayant potentiel de developpements previsibles. Elle cette piece, sur cette chaine, j' ai repondu » (present du passe), <de vous Ie dis ce
doit avoir la capacite de laisser germer des esquisses de scenarios possibles dans soil'» (present du present), «rnaintenant, cette affaire ne releve plus que de moi »
I'esprit d'un lecteur pris au jeu. (Marion, 1993: 94)
(present du futur). Si I' information privilegie ace point ces categories temporelles
de l'action, c 'est parce qu'elles introduisent aune attente, aun futur, et aun autre
A titre d'exernple, dans le feuilleton de la course a l'investiture pour la presi- bulletin, ou un autre journal, a venir, (Tetu, 2000: 100)
dentielle francaise, en automne 2006, on a pu relever a de nombreuses reprises
l' evocation de ces «scenarios possibles» : En signalant l' attente d' « un autre bulletin» ou d' « un autre journal », on voit que
Tetu ne renvoie pas a une information ponctuelle, mais bien a une information
(1) Non, Ie scenario de la presidentielle francaise n'est pas encore totalement serialisee, done au feuilleton. Concernant ces processus propices a constituer des
ecrit. Ill' est d' autant moins qu' on ne sait pas encore si Segolene Royal saura
feuilletons, il faut noter qu'ils ont a voir, la plupart du temps, avec une situation
autant convaincre en vraie candidate qu'en outsider et si Nicolas Sarkozy,
de conftit (voir a ce propos Baroni, Pahud et Revaz 2006). Dans Ie domaine de
surtout, ne finira pas par exploser en vol aforce de braquer les projecteurs
sur lui toutes les trois heures comme si, loin d'eux, il risquait de s'etioler et
la fiction, Tomachevski (1925) avait deja signale les liens naturels entre une
de mourir a I'instant meme. situation conftictuelle et Ie processus de mise en intrigue:
D'ici au printemps, bien des coups de theatre peuvent se produire dans cette La situation de conflit suscite un mouvement dramatique parce qu'une coexis-
grande bataille francaise [... J. (Le Temps, 30.09.06) tence prolongee de deux principes opposes ri'est pas possible et que l'un des deux
devra I' emporter. Au contraire, la situation de «reconciliation» n' entraine pas
En affirmant que «Ie scenario de la presidentielle francaise n' est pas encore un nouveau mouvement, n'eveille pas l'attente du lecteur; c'est pourquoi une
totalement ecrit» et que «d'ici au printemps, bien des coups de theatre peuvent telle situation apparait dans Ie final et elle s'appelle denouement. (Tomachevski,
se produire» Ie journaliste fait miroiter au lecteur des rebondissements possibles, (1925) 1965: 273-274)
de I'imprevu, de l'inattendu. En outre, il souligne la part d'incertitude quant au
developpernent des evenernents (« on ne sait pas encore si... »). L'interrogation II faut ajouter que le potentiel narratif ou dramatique des situations de conftit
indirecte en «si » et les futurs «saura convaincre» et «ne finira pas par explo- tient au fait qu' elles engendrent une incertitude sur le denouement, la question
ser» renvoient a un savoir en suspenso On cons tate ainsi que, dans Ie feuilleton etant: qui va gagner l'election, Ie match, la guerre? Des lors que l'issue ne sus-
mediatique, Ie travail de mise en intrigue est en grande partie un travail d'an- cite plus de suspense, la possibilite meme de raconter s' effondre. C' est ce que
ticipation. I'on peut constater a propos de la longue invincibilite du joueur de tennis Roger
Federer', A force de gagner, il avait supprime l'incertitude et done une possible
dramaturgie. En ce sens, Ie match final, en juillet 2007 a Wimbledon, ou il s' est
2 l/incompletude: un moteur narratif puissant trouve pousse a bout par Rafael Nadal et ou il a gagne peniblement apres trois
heures et demi de lutte acharnee, est devenu une excellente occasion de raviver
Si Ie feuilleton est Ie lieu ideal ou peuvent etre textualisees I'incertitude et la l'interet du public en reintroduisant une surprise et, des lors, la possibilite de
potentialite, il faut noter que toute information n' est pas «feuilletonnable» au raconter a nouveau:
merne degre, Le potentiel narratif tient a un facteur essentiel au depart: I' incom-
pletude. Incompletude d'un evenernent (ou d'une action) inacheve generant un
3. Dans Ies deux cas, Ie journaliste partage ce desir et cette curiosite avec son lecteur puisqu 'il
certain suspense et done Ie desir du lecteur de connaitre la suite ou incompletude se trouve dans la merne ignorance que lui quant au denouement effectif de l'intrigue.
d'un evenement (ou d'une action) qui, bien qu'acheve, necessite un complement 4. II a occupe la premiere place du classernent ATP du 2 fevrier 2004 au 17 aout 2008.

170 171
(2) En gagnanl partout, avec unc virtuositc ('111('1'('(', !'I·lInn a cnchuntc lex qui a deckllchl' Ia l'alasll'oplll' 'I) 1)11 Iltlll'la que ccuc tcnuuivc de rcconsritution
amateurs d'art, mais brixc lc principal rcssurt de III dnuuuuuuic sportive, du passe, bien qll';\ viscc n"trw.pl'l'IlVl', pl'lIl allssi cvoqucr dcx sl'l:llal'ios possi
lincertitude. Pour lui, Nadal est unc chance, ccllc dctalouucr LII1 ralcnt hors hies, puisquc rant que 1\'IHIIII"II' Il'('st pas dose, toutcs lex pistcs vrniscmblublcs
normes et, si ce talent resiste aux assauts, d'ajoutcr iLia di mcnsion hcroiquc de sont cxplorccs,
son oeuvre. Une logique de combat vient eprouvcr une elegance racee qui, en
s'exprimant dans Ie monologue, s'exposait fatalement ala banalisation. Si I' incornpletudc posscdc llll potent icl narratif indeniablc, il fuut notcr ccpcndant
[... ] Ala lumiere des deux dernieres finales, la probabilite est reelle que, a lin autre cas de figure susceptible d 'cngendrer un feuilleton. II pent arrivcr qu ' un
court terme, Federer gagne Roland-Garros et Nadal triomphe a Wimbledon. 11 cvenement complet et acheve, dont on sait exactement comment ct dans quclles
y a tout lieu de penser egalement que, d' ici peu, la meme incertitude planera circonstances il s'est deroule, declenche cependant l'attente d'unc suite. Le plus
sur la premiere place mondiale. (Le Temps, 9.7.2007) souvent, cet evenement est dramatique. Par exemple, en aout 2006, la morsure
d'un enfant par un pitbull dans un parce public de Geneve a declenche une forte
En soulignant la banalisation d'un combat ou I'issue est connue d'avance, le attente du public (pour que ce genre de drame n'arrive plus) ainsi qu 'une reaction
journaliste montre a quel point l'intrigue ne peut se construire que dans I'igno- politique demesuree (l' obligation de porter une museliere pour tous les chiens,
rance du denouement. En effet, c' est dans I'incertitude de ce qui va advenir que le quelle que soit leur race), ce qui a nourri une polemique qui a feuilletonne durant
lecteur d'un feuilleton trouve un interet. Comme le reieve Tetu, ce qui passionne plusieurs semaines dans la presse quotidienne (lire a ce propos Revaz, Pahud
Ie spectateur d'un match, par exemple, c'est l'attente de l'inattendu: -ct Baroni 2007b).
Je ne peux pas regarder, a la television, un match de tennis ou de football, par
exemple, sans eprouver quelque chose comme une passion du coup qui viendra:
j'attends, passivement, de subir l'emotion du coup attendu ou inattendu. Si le 3 Incertitude et attente: que va-t-il se passer?
coup est attendu (i. e. correspond au schema narratif prevu), je puis eprouver la
joie du supporter, mais aucun trouble ne me guette. Je n'eprouve que le plaisir On a vu plus haut que tout evenement possedant une certaine extension tem-
d'une repetition: Ie spectacle vient me fournir le double de ce que j'avais pre- porelle est susceptible d'etre mis en intrigue sous forme de feuilleton. Encore
concu. Ce qui me «passionne » vraiment, en revanche, c' est l' attente de ce qui, faut-il que cet evenement presente une imprevisibilite dans son deroulernent et
n' etant pas preconcu, va bientot faire causer (et que, en tant que supporter, je puis une incertitude quant a son denouement. La Coupe de I' America, manifestation
aussi bien esperer que redouter), bref, ce qui, dans le programme, peut echapper sportive qui s'est deroulee en ete 2007, a donne lieu a un feuilleton mediatique
au programme. Done, j'attends. J'anticipe, je scenarise, je pre-recite autant que exemplaire dans lequelle suspense a ete present jusqu' au bout. Nous allons tenter,
la regie, sur fond des images produites par la regie, mais j'attends confusement dans les pages qui suivent, de montrer comment I'intrigue s'est constituee au fil
quelque chose. (Tetu, 2000: 105)
des jours, avec son lot de surprises et de rebondissements, dans trois quotidiens
de Suisse romande: Le Temps, Le Matin et 24 Heures. Les matchs de la 32e
Lorsqu'un evenernent d'une certaine extension temporelle feuilletonne dans la
Coupe de I' America, qui se sont deroules a Valence entre le samedi 23 juin et Ie
presse, c'est bien l'attente d'un denouement imprevisible qui tient le lecteur en
mardi 3 juillet 2007, ont vu s' affronter deux equipes : une equipe neo-zelandaise
haleine.
sur le bateau «Emirates Team New Zealand» et une equipe suisse sur Ie bateau
Le second cas dincompletude, l'incompletude d'information a propos d'un «Alinghi ». L' equipe d' Alinghi, gagnante (5-0) contre les Neo-Zelandais en
evenement (ou d'une action) acheve, s'observe lorsqu'un fait inattendu (sortant 2003, joue le role de «Defender». Elle a pour objectif de defendre son titre et
du cours normal des choses) advient. Ce peut etre un evenernent independant de conserver son trophee, la celebre aiguiere d'argent. L'equipe des «Kiwis»
de la volonte humaine, comme une inondation, un raz de maree ou une eruption joue Ie role de «Challenger» et vise a ramener la Coupe en Nouvelle-Zelande,
volcanique, ou bien une action, comme un meurtre, un enlevement ou un atten- Outre ces objectifs, I'enjeu de la course est important puisque Ie reglement de la
tat. Dans tous les cas, le lecteur est place devant quelque chose dont le sens lui Coupe stipule que le vainqueur peut organiser I' edition suivante ou il veut, quand
echappe, Le denouement de I'intrigue consiste alors a repondre aux nombreuses il veut, et avec la liberte d'instaurer ses propres regles du jeu. L'engouement
questions declenchees par une situation hors normes. A partir d'un evenement deja manifeste en 2003, lorsque la Coupe s'est deroulee en Nouvelle-Zelande et
certes acheve (la montagne s' est effondree, Ie crime a eu lieu, la ville est devas- qu' Alinghi a gagne, laisse supposer que la 32e edition va enftammer a nouveau
tee par Ie tsunami), Ie lecteur d'un quotidien va lire la mise en intrigue d'une les supporters suisses. Toutes les conditions sont done requises pour que les
enquete destinee a eclairer ce qui s'est passe (Qui a tue? Pourquoi? Qu'est-ce lecteurs suivent cette competition avec passion.

172 173
3.1 Ouverture du feuilleton crochcnt u l'cdition prel·(;dl'llll'. !'.II n' ,ellS, Ie lcuillctou qui commence appurait
COIllIllC un nouvel l;pisodl' unrruul (voir daux lex cxtraits 4 ct () lcs expressions
C'est I'agenda sportif de la Coupe de lAmcrica qui dctcrnunc louvcrturc du « il nouveau- ct « unc nouvelk- lois .. l. lc renvoi il cct arnonl cvcncmcmicl est
feuilleton. C'est effectiverncnt dans un cadre tempore! preligure ct codific que marque par I'organisatcur Il'lIlplll'CI « quatrc ans aprcs ». Rappclcr ainsi I'edition
I'intrigue va se nouer: precedente perrnet de prcciscr I'cnjcu des matchs pour Ie Defender suisse: «tenter
(3) LE PROGRAMME DES REGATES de garder Ie precicux trophcc ». Dans 24 Heures, les enjeux des deux parties en
Samedi 23 juin: match 1 (15h): presence sont mentionnes : « ramener la Coupe de I' America en Nouvelle-Zelande,
dimanche 24: match 2 (I5h); ou tout un pays retient son souffle» pour les Kiwis et «gagner pour que la Coupe
lundi 25 : repos ; rcste en Europe» pour Alinghi (23-24.06.07). Ces enjeux opposes montrent que
mardi 26: match 3 (I5h); I'on est dans une situation de conflit et de revanche propre a susciter Ie suspense
mercredi 27: match 4 (I5h) ; (voir I'allusion a la Nouvelle-Zelande qui «retient son souffle »), La semantique
jeudi 28 : repos ;
du conflit peut etre relevee, non seulement dans les extraits ci-dessus ou il est
vendredi 29: match 5 (I5h);
question d'«affronter», de «defier», de «bras de fer» et de «revanche», mais
samedi 30: eventuel match 6 (I5h);
egalement dans d'autres extraits ou I'on parle de «duel» ou de «face a face».
dimanche 1er juillet: ev. match 7 (15h) ;
lundi 2: repos ; Cette situation conflictuelle, ou les Kiwis sont decrits comme «assoiffes de
mardi 3: ev. match 8 (I5h); revanche », engendre un climat de tension:
mercredi 4: ev. match 9 (I5h); • Revanche dans un climat de haute tension (Le Temps, 23-24.06.07)
jeudi 5, vendredi 6 et samedi 7: jours de reserve. (24 Heures, 23- • La tension est forte entre les defis suisse et neo-zelandais (Le Temps, 23-
24.06.07) 24.06.07)
• La tension est montee d'un cran aValence depuis que Team New Zealand s'est
Le coup d'envoi de la premiere regate doit avoir lieu le 23 juin et I'extension arroge Ie droit de defier Alinghi (Le Temps, 23-24.06.07)
temporelle est deja fixee. De fait, neufregates sont prevues, mais le premier bateau • Jour J. L'heure H approche. Tension. (Le Matin, 23.06.07)
qui totalise cinq victoires est declare vainqueur. Cela signifie que la competition
peut deja s' arreter le 29 juin. Dans I' agenda sont egalernent prevus quelques jours Deux equipes sportives qui s'affrontent et un climat de haute tension: les ingre-
supplernentaires en cas de problemes meteo empechant le deroulement normal dients majeurs pour une mise en intrigue sont presents. Le defi que se lancent
d 'une course. L' ouverture du feuilleton se fait le 23 juin dans les trois quotidiens, les deux bateaux constitue un evenement createur d'incertitude, done un nceud.
alors meme que la premiere manche n'a pas encore debute et qu'il n'y a encore Un denouement est attendu (une des deux equipes va gagner), mais le derou-
aucun resultat a rapporter. Ce qui est mentionne d' emblee c' est I' impatience des lement evenementiel est marque par I' ignorance de son issue: Qui va gagner?
equipes d'en decoudre apres quatre ans d'attente: Dans quelles circonstances ? A ce propos, dans son premier article, le quotidien
24 Heures pose cette question a ses lecteurs, dans sa rubrique «La question du
(4) Quatre ans apres, les Neo-Zelandais affrontent anouveau Alinghi (Le Temps,
23-24.06.07, sous-titre en Une) jour» : «Pensez-vous qu' Alinghi peut conserver la Coupe de I' America ?». Les
paris sont ouverts et laissent place a Ia projection de scenarios possibles. II faut
(5) Apres quatre ans d'attente et de supputations, apres quatre ans de rumeurs souligner que ces pronostics sont alimentes, des Ie premier jour du feuilleton, par
et de polemique, Alinghi, detenteur de la Coupe de I' America depuis 2003, certaines rumeurs sur d' eventuelles dissensions entre Ie barreur Ed Baird, choisi
va enfin pouvoir defendre son titre et tenter de garder Ie precieux trophee par le vice-president d' Alinghi, Butterworth, et le reste de I'equipage, voire, au
dans un bras de fer au meilleur de neuf matches face aEmirates Team New
sein meme du team, entre les «Anglo-Saxons» et les «Latins », dissensions qui
Zealand. (Le Temps, 23-24.06.07)
pourraient etre nefastes a l'equipe suisse:
(6) Quatre ans apres la victoire sur Ie plan d'eau neo-zelandais, Alinghi a la
(7) [00'] Car il se dit dans les coulisses que la garde rapprochee de Brad But-
lourde tache de preserver Ie trophee, La Suisse defie une nouvelle fois les
terworth n'a guere d'estime pour les qualites d'Ed Baird dans la subtile
Kiwis, assoiffes de revanche (24 Heures, 23-24.06.07, sous-titre en Une)
phase de pre-depart d'une regate de Coupe de I' America. [00'] La scission
entre les Anglo-Saxons et les Latins s'est renforcee. Est-ce lie au depart de
Dans chaque journal, les articles inauguraux resituent la competition qui va
Russell Coutts, l'ancien skipper et barreur? Toujours est-it que la rumeur
demarrer dans I'histoire globale de I' America's Cup et, plus localement, la rae-

174 175
cl'un dcpurt, 1111:'11I1.' 1.'11 cas de victoirc, d(' BllId 111I1h'1\VllI'lh ct des autrcx ;,('alalld 0111 ulfcrt 1111 Npt'lllllh' dl' rrvr awl.' deux premiers 1IH1lchs disputes
Nco-Zclunduis 1.'11111.' de jour 1.'11 jour. Des hnllis IlllSlllll t'lal de dilfcrcnds ct cuptivuntx, HI 1'0111 III 1'11'1111('11' lOIS dcpuis 1l)l)2,la Coup« de l'Amcrica
entre Erncsto Bcrtarclli elks Kiwis trunspircnr. Ill' sc soldcru pas pur 1111') 1111. il « Ii '111/1.1, 25.0().07)
Est-ce que ces dissidences pourraient constitucr II.' talon d ' Achille d' Alin-
ghi? II semble qu'elles n'entarnent pas la volontc ct la motivation de tous Non sculcmcnt il s'uvcrc certain que la <. 'oupc nc va pas se terminer sur le score
de I'emporter. Mais ne pourraient-elles pas commencer a porter prejudice . . () des trois dernicrcs editions, mais lcs experts pronostiquent un duel serre :
si les choses se passent moins bien que prevu sur I'eau? (Le Temps, 23- I
24.06.07) (10) «Cette deuxiernc regale prouve que cela se joue a peu de choses et que la
moindre erreur peut tout faire basculer.» (Loick Peyron, marin, Le Temps,
Des bruits courent egalement sur un systeme de quille innovant, reste secret 25.06.07)
jusqu'alors et qui pourrait donner un avantage technique a l'equipe suisse: (\ 1) «Nous voyons que cela s' annonce tres serre. II va falloir continuer a bien
(8) Le SUI 100 cache-t-il UDe arme secrete? regater,On constate que la vitesse du bateau n' est pas suffisante pour gagner
Alinghi utilise Ie dernier-ne de ses voiliers. Que dissimule-t-il? dans des conditions legeres et changeantes. Les Kiwis ont preuve dans cette
deuxieme manchequ'ils n' etaient pas mauvaisnonplus. »(Emesto Bertarelli,
II se murmure que c'est une fusee. Suffisamment veloce pour ne laisser
marin et patron d' Alinghi, 24 Heures, 25.06.07)
aucune chance a Emirates Team New Zealand aussi bons soient-ils? Une
source, neutre, fiable et ayant participe aux entrainements internes du De-
fender, affirme que SUI 100 est rapide, plus rapide que SUI 91. [... ] Mais l'cgalisation inattendue et son correlat, l'incertitude quant a I'issue des rega-
avant Ie coup de canon, aujourd'hui a 15h, avant que SUI 100 ne s'aligne les, permettent de preserver le ressort de la dramaturgie sportive evoque plus
pour la premiere fois face a NZL 92, on ne saura pas si ces bruits de pontons haut a propos des matchs de tennis. Comme le titre 24 Heures, le 25 juin: «[en
ont raison d'etre. (Le Temps, 23-24.06.07) cgalisant] Les Kiwis sauvent la finale de l'ennui ». On constate ici que c'est la
lournure meme des evenements qui permet a I'intrigue de progresser selon une
Rumeurs, bruits de pontons ou murmures dans les coulisses, tout concourt a courbe dramatique dont la tension va grandissant.
exacerber I' attente du lecteur et aattiser Ie suspense. Le lecteur, intrigue, est pret On assiste a un nouveau rebondissement lors du troisieme match, qui voit les
a suivre le feuilleton. En outre, certaines questions forrnulees au conditionnel Neo-Zelandais gagner anouveau (2-1) a l' issue d'un duel qualifie dans tous les
(voir dans l'extrait 7 «Est-ce que ces dissidences pourraient constituer Ie talon tirres de «haletant», d'«hallucinant» ou d'«incroyable». En effet, dans des
d' Achille d' Alinghi ? », «ne pourraient-elles pas commencer a porter prejudice conditions de vent tres instables, chacun des deux bateaux a pris I'avantage sur
si les choses se pas sent moins bien que prevu sur I' eau ?») laissent presager I'autre a plusieurs reprises, laissant chaque fois croire que la course etait jouee.
d'eventuelles complications, ce qui ne peut qu'accroitre la curiosite du lecteur. l.cs joumaux parlent a ce propos d'un «show truffe de suspense» (Le Matin,
27.06.07), d'une «course a rebondissements» (Le Temps, 27.06.07) ou d'un
3.2 Suspense et rebondissements «duel d'anthologie» (24 Heures, 27.06.07). Tous sont unanimes pour qualifier
cctte troisieme manche de «regate la plus folle» :
Les deux premiers matchs se deroulent un week-end, Ie premier gagne parAlinghi, (12) Quelle regate ! Les milliers de spectateurs qui se trouvaient sur I'eau, hier en
Ie second par Team New Zealand. Dans l' edition du lundi, les journaux rendent fin d'apres-midi, ont vecu un scenario incroyable, presque surrealiste ' Au
compte des resultats en soulignant le suspense genere par I' egalisation des deux bout de ce suspense haletant un beau vainqueur: Team New Zealand, qui
equipes, «Deux defis, deux regates, et vogue Ie suspense» titre en Une Le Temps decroche undeuxiernesuccesconsecutif aprescelui de dimanche. Desormais,
du 25 juin. D'entree de jeu, Ie deroulernent des evenements apparait inattendu, les les Kiwis menent 2-1 dans la serie contre Alinghi. (24 Heures, 27.06.07)
experts ayant ete nombreux a predire Ie succes d' Alinghi par 5-0. Les journaux
s'unissent pour qualifier ce debut de competition comme «historique» : « Scenario incroyable», « suspense haletant», l' intrigue progresse et la tension
augmente. Le quatrieme match est gagne par Alinghi, ce qui amene une nou-
(9) Cette journee du 24 juin est d'ores et deja entree dans I'histoire. Quelle
velle egalisation (2-2) et Ie maintien du suspense. Le lendemain, les joumaux
que soit I'issue de cette 32e Coupe de I' America, ce premier week-end aura
applaudissent la performance, mais un rebondissement inattendu vient temir la
permis de ciseler un nouveau visage a un evenement qui, depuis quelques
annees, souffrait d'un manque de suspense [... ]. Pour les premiers pas de victoire. Une maneeuvre suspecte d' Alinghi a pousse les Neo-Zelandais adeposer
la Coupe de I'America dans les eaux europeennes, Alinghi et Team New un protet. En fonction de Ia decision du Jury de la Coupe, la course pourrait done

176 177
ctrc rccouruc. '_I'Mali" fail ct.u de cct cvcncmcut duns SOli titre en lJlIC [« HI si I )alls ks dilfcrcuts articles. 011 nll'l'0lll' I'Olllllll'nl, sur place, il Valence, Ics sup-
cettc regale dcvait eire rccouruc ?», 2X.06.(7) uinxi que dans lc titre de la page pI irtcrs 0111 vccu lc dcuoin-nu-nt l'lI dlll'l'l :
«Sports» (<<Alinghi gagne un flacon d' incertitudes », 2X.06.(7). Le lendcmain, ( 15) l.c temps uvnit cuuuuv SlIspl'lIdli SIIIl vol. Lcs cu.urs 0111 ccssc de baurc. Lcs
Ie 29 juin, alors que Ie bateau suisse vient de gagner 3-2, lcs journaux annonccnt dcrnicrs inxtnuts de n' qui s'apprctail;\ dcvcnir I'ultimc regale de cctte 32"
a
que Ies Kiwis ont ete deboutes, mettant fin ce mini-suspense. L'annonce de la . Coupe de I' America rcstcrout graves dans les rnemoircs. Cornme un film
vietoire d' Alinghi Iors du SO match voit Ies journaux insister sur Ie fait que rien au ralenti pour cc qui a pris Ie visage d'un sprint de 100m. Epoustouftant.
a
n'est encore joue, En effet, Alinghi a gagne grace une avarie chez son adver- Qui l'eut cru ? Qui aurait pu ecrire que cette edition, qui a vu la victoire
saire, l' explosion du spi. Ce que Ies journaux qualifient de «coup de pouce du d' Alinghi par 5 a 2 face a Emirates Team New Zealand, se jouerait a une
destin» ou de «coup du sort» ne Iaisse done rien prejuger de Ia suite. Les Kiwis seconde? Dujamais vu. (Le Temps, 04.07.07)
qui menaient au debut de Ia cinquieme manche peuvent encore se rattraper Iors (16) Cardiaques s' abstenir ! Les gorges sont nouees. Plus personne n' ose parler.
de Ia suivante. Les journaux mettent ainsi I'accent sur I'incertitude de I'issue: 16h 23. Devant I'ecran geant principal du port de la Coupe de l' America, la
stupeur l'emporte le temps d'un final haletant. Et voila qu' Alinghi franchit
(13) Le bateau suisse mene desormais 3-2. Mais les Neo-Zelandais n'ont pas
encore abdique. (24 Heures, 30 juin-l er juillet 2007) la ligne d'arrivee ... une seconde seulement devant Team New Zealand! II
conserve ainsi I'aiguiere d'argent rapportee d' Auckland en 2003. La joie
(14) Decidement, les jours se suivent et ne se ressemblent pas dans cette 32" est a la mesure du suspense. Explosion. (Le Malin, 04.07.07)
edition qui nourrit toutes les promesses d'un evenement a marquer d'une
pierre blanche. L'issue du duel est toujours aussi incertaine a I'issue du I '~n Iisant Ies extraits ci-dessus, on comprend que Ie denouement du feuilleton a
cinquieme match. Meme si Alinghi rnene par 3 a 2. (Le Temps, 30 juin-l or cu lieu dans un climat de tension extreme, Ie public etant decrit comme littera-
juillet 2007) lcment «tetanise » (« les cceurs ont cesse de battre », «Ies gorges sont nouees »,
« plus personne n' ose parler»). Dans I' extrait 16, on peut relever que le choix
Du fait de Ia coupure du week-end, Ie sixieme match, gagne par Alinghi (4-2) Ie
de rapporter le denouement au present accentue I'impression pour le lecteur
samedi, ne fait pas Ies gros titres des journaux. Ce qui est mis en avant dans Ies
d' assister en direct au «final haletant ».
editions du Iundi c'est I'annulation, Ie dimanche, de Ia T" regate, regate decisive
qui pourrait voir Ia victoire definitive d' Alinghi. Le Temps rapporte cette annu- Ce feuilleton qui a tenu le public en haleine quotidiennement pendant 12 jours
lation pour cause de vent instable dans ce titre: «Eole maintient Ie suspense », i11ustre parfaitement le critere de «riarrabilite » cite au chapitre 3. En effet, si
02.07.07). On arrive ainsi au sommet de Ia tension dramatique. Sachant qu'une lc narrable (ce qui vaut la peine d'etre raconte) est ce qui possede un caractere
regate en Coupe de I' America se joue sur des details et que quelques secondes rcmarquable et/ou imprevisible (on ne raconte pas ce qui releve du deroulernent
a
peuvent boule verser Ie cours des choses, Ie suspense est son comble. L'attente normal des evenements), avec la Coupe de I' America, Ia narrabilite a atteint son
du denouement, maintenant tout proche, est Iisible dans Ies titres de I' edition du plus haut degre, Dans I'extrait 15, on souligne d'ailleurs quel poin~ I'e.vene-a
3 juillet 2007, jour J de Ia septieme et, peut-etre, derniere regate : ment est memorable et hors du commun (<< resteront graves dans les memoi res»,
« epoustouflant », «du jamais vu »).
• A une victoire du bain de champagne (Le Temps, 03.07.07)
• lIs regateront aujourrl'hui ! (Le Malin, 03.07.07) Ce qui frappe enfin, au terme de ce feuilleton, c'est de constater que les j~)ur­
• Alinghi peut esperer gagner Ie trophee aujourd'hui (24 Heures, 03.07.07) nalistes, en tant que narrateurs d'une intrigue en train de se derouler en direct
sous leurs yeux, n'en ont jamais su beaucoup plus que leurs lecteurs. Ce sont
les evenements qui ont faconne la courbe de I'intrigue et jusqu'au denouement
3.3 Denouement
I'incertitude a prevalu (voir dans I' extrait 15: «Qui l' eOt cru T», «Qui aurait
Le mardi 3 juillet, au terme d'une manche extremement disputee, Ie bateau pu ecrire [... ] ?»). On reviendra plus loin sur les implications narratologiques
suisse gagne avec une seconde d' ecart seulement. Le suspense aura done ete d'une narration en temps reel, type de narration qui semble contradictoire avec
maintenu jusqu'au bout. Le 4 juillet, Ies trois quotidiens annoncent en Une Ie I'exigence d'une distance temporelIe entre I'evenement et sa narration, toute
denouement du feuilleton: histoire etant censee etre «passee ».
• Une seconde pour l'eternite (Le Temps)
• Bravo, Ernesto ! (Le Malin)
• Alinghi, une seconde pour l'ctcrnitc (24 Heures).

178 179
4 Rupture dans I'ordre des choses: que s'est-il passe? ( IX) Alplnisnw Six IIIl11tnll'l·s. cinq ...-crues l.'t 1111 sl.·r~l.'nt. out etc l.'1II-
portes pur uue uvnlanch«
Pour qu'il y ait Icuillcton mcdiatiquc, on I'a vu plus haul, il Iaut, la plupart du lis ctaicnt partis vcrs 'lit IlIl'IllIillill./\ IOIt, il3XOO metres, ccst lc drumc :
temps, une incornpletude. Incornpletude d'un evenernent posscdant une certaine unc corniche til' lIl'igc Imidll' Sl' dctuchc ct cmporte deux cordees de trois
extension ternporelle, comme on vient de Ie constater avec la Coupe de I' Ame- militaircs, quatrc Valnisans, 1111 Vaudois ct un Fribourgeois dans une chute
rica, ou incompletude de l'information lors du surgissement d'un evenernent de plusicurs ccntuincs de metres, sous les yeux de leurs camarades. Les
victirnes, qui cffcctuaicnt leur \7" semaine d'instruction sur 21, et~ient
inattendu ou mysterieux. C'est a ce second cas de figure que nous allons nous
toutes des montagnards aguerris. Elles faisaient partie d'une elite, l'Ecole
interesser maintenant. Lorsqu'un evenernent inopine advient, il vient troubler
specialisee d' Andermatt. (Le Temps, 13.07.07)
I'ordre des choses et semer Ie desordre. Arquembourg-Moreau (2003) decrit Ie
processus qui s' enclenche a partir de la : (19) Mort de 6 soldats apres une chute de 1000 metres a la Jungfrau
Sixjeunes militaires, alpinistes experimentes, formant deux cordees de trois,
Ce desordre suscite une demande de sens. L'occurrence generatrice de trouble ont perdu la vie hier a la Jungfrau dans l'accident dii a la neige Ie plus grave
exige d' abord d' etre identifiee, categorisee, nornmee, puis decrite, enfin, racontee, depuis huit ans. [... ] Le detachement effectuait une instruction ala condu,ite
Le recit est une maniere d'emousser le tranchant de l'evenernent, de Ie reinserer de groupe et etait encadre par des guides de montagne. Les deux cordees
dans un textus, le tissu narratif qui relie des acteurs, des causes, des motifs et des se trouvaient sur la voie normale menant au sommet de la Jungfrau, a une
buts. (Arquembourg-Moreau, 2003: 28) altitude de quelque 3800 metres, lorsqu'une plaque de neige s'est detachee
et les a emportees dans une chute de pres de 1000 metres vers le glacier du
Revenir sur ce qui s' est passe en tissant Ie reseau des causes et des motifs, Rottal, dans le versant ouest de I'arete. (24 Heures, 13.07.07)
necessite parfois une longue enquete. C'est precisement la difficulte de faire la
lumiere sur les faits qui empeche Ie «tranchant » de I' evenement de s' emousser ( 'cs premiers recits etablissent de maniere categorique un lie? de ca~sal~te ent~e
trop vite et qui permet au recit de durer. C'est pourquoi lorsqu'un fait inattendu et la rupture d'une corniche de neige et la chute des deux cordees. Mats d ~mblee
incomprehensible fait la Une des quotidiens, il declenche souvent un traitement cct evenement qui pourrait rester au stade d'un fait divers ponctuel va feuilleton-
mediatique sous forme de feuilleton. Son extension temporelle est alors liee ncr, car il suscite l'mcomprehension. Des Ie premier jour, en effet, les journaux
au processus meme de I'enquete, qui vise a apporter reponses et explications a rclevent deux questions majeures que souleve cet accident militaire:
I'enigrne que constitue I'irruption inopinee de I' evenement. Pour illustrer ce type
• Six morts a la Jungfrau: pourquoi sont-ils partis dans d'aussi mauvaises
de feuilleton, nous allons nous interesser a une affaire recente, designee par les
conditions? (titre du Temps, 13.07.07)
medias suisses sous l'etiquette «drame de la Jungfrau ». Cela commence par un • Pourquoi les guides n'etaient-ils pas en tete? (titre du Matin, 13.07.07)
fait divers tragique: Ie 12 juillet 2007, deux cordees de soldats en exercice sur
un glacier des Alpes suisses font une chute dans Ie vide et sont retrouvees sans toncernant la premiere question, Ies avis sont partages. Certaines voix d'ex-
vie 1000 metres plus bas. ports s'elevent pour signaler que I'ascension s'est deroulee dans des conditions
mcteorologiques difficiles, voire dangereuses :
4.1 Ouverture du feui/leton (20) Pour Hans Mohl, gardien de la cabane Rottal cite par I' ATS, il etait «in-
comprehensible de tenter I'ascension de la Jungfrau dans ces conditions ».
Le Iendemain du drame, Ie 13 juillet, les quotidiens mettent I'evenement en Une [... ] Le guide de haute montagne bernois Germain Paratte considere que
et fournissent un premier recit de ce qui s' est passe: I'itineraire choisi par les militaires n' est pas dangereux. «C' est la voie
(17) La montagne tue six militaires romands classique, empruntee par de nombreuses cordees qui rejoignent Ie sommet
La rupture d'une corniche de neige fraiche a declenche une avalanche meur- de la Jungfrau. Mais, avec autant de neige fraiche, il y a des risques ». [ ... ]
triere pour cinq militaires romands et un alemanique encordes sur une crete Le nivologue Robert Bolognesi, directeur de Meteorisk, reconnait lui aussi
enneigee, hier matin a 10 heures. Un Haut- Valaisan, trois Bas-Valaisans, un que les conditions ri'etaient pas optimales: «Outre la neige,.~bondant~, il y
Vaudois et un Fribourgeois escaladaient Ie versant sud de laJungfrau lorsque a eu du vent de secteur ouest, modere a fort. Dans ces conditions, Ie risque
la coulee les a emportes dans un couloir abrupt. Encadre par des guides, d'avalanche est reel». (Le Temps, 13.07.07)
un detachement de 14 montagnards de l'Ecole de recrues de specialistes Du cote de l'autorite militaire, en revanche, on estime qu'il n'y avait aucune
de montagne d' Andermatt (UR) effectuait une instruction a la conduite de
raison de renoncer a I'ascension de la Jungfrau:
groupes. (Le Matin, 13Jn.(7)

180 181
(21) «La voic cmpruntcc ~st de dilficultc 1II0Yl'llIIl', II S'IIVIS,S;1I1 d'un cxcrcicc (2,~) QlIl'stiuns sur une h'UN(\dl,'
lou I il fail adaptc aux compctcnccs des xoldulx, nllunu- lc porte-parole du I" .l Pourquoi onl ils dl'vllll' dl' partir') l'ourquoi lex guides onl i1s auiorisc
Dcpartcment federal de la defense. lis u'ctuicnt pas dl'S rouristcs ell balade, l'cxpcditiou ? lcs soldllis vouluicut ils rcaliscr UII «400(!», unc course qui
mais bien des alpinistes chevronnes, tous rncmbrcs de clubs alpins et ayant aurait couronnc leur l'l'oll' dl' rccrucs '! i l «: 'n'IIl!!S, 14-15.07.(7)
effectue des cours dans Ie cadre de la formation jeunesse et sport. Quant
aux instructeurs, I'un appartient aI' armee, I' autre est un guide professionnel
(24) A la Jungfrau, un accident absurde
[... 1Quel milituirc a mis la course a I'agenda? Les deux guides accompa-
civil.» (24 Heures, 13.07.07)
gnateurs ont-ils pu librement donner leur feu vert a cette course devenue
tres delicate? (Le Temps, 14-15.07.07)
Certains experts expriment un avis partage, comme ce porte-parole de I' As-
sociation des guides de montagne de la Suisse qui commente comme suit les (25) Une decision «incomprehensible»
conditions meteorologiques du jour du drame: Comment un tel drame a-t-il pu se produire? Au lendemain de I'accident
qui a coute la vie a six soldats en train de gravir la Jungfrau, les questions
(22) «Le risque d' avalanche actuellement est incontestable, comme toujours se bousculent. Les conditions meteorologiques avaient ete execrables avant
lorsque Ie soleil revient apres une longue periode de perturbations et de vent. Ie depart.
La surface etait tres dure et lisse. II a beaucoup neige la-dessus. La situation Pourquoi les deux guides de montagne ont-ils neanmoins decide de partir?
est done critique durant deux ou trois jours. » Par ailleurs, Ie rayonnement Quel etait Ie niveau technique des alpinistes? Ont-ils commis une faute?
solaire est tres fort Ie matin, en plein ete, sur les versants sud. Mais Ie guide (Le Temps, 14-15.07.07)
relativise: «Je suis sorti en montagne hier et je sortirai demain. Nous ne
sommes absolument pas dans des conditions de danger extreme. »(24 Heures, (26) Le deuil peut commencer mais les questions demeurent
13.07.07) Questions en suspens
Que s'est-il passe ce jeudi matin a 3800 metres au-dessous du Rottalsattel,
On constate que, dans les premieres heures qui suivent Ie drame, les voix des' pour que les deux cordees de trois soldats devissent ? Et surtout, qui en porte
la responsabilite ? (Le Matin, 14.07.07)
specialistes s' elevent dans la cacophonie. L'hypothese circule cependant dans
Ie public et les medias que l'accident aurait pu etre evite si la hierarchic mili-
t " est sur ce fonds de questions ouvertes que I' affaire rebondit les 16 et 17
taire avait pris Ia decision qui s'imposait: ne pas entreprendre I'ascension de,
juillet dans les differents quotidiens. Selon certains temoignages, les six soldats
la J ungfrau. Outre Ia prise de risque, I' absence de guide en tete de cordee est
n'auraient pas ete emportes par une avalanche:
consideree par certains comme Ie signe de I'incompetence des instructeurs de
I' armee. D' autres voix, au contraire, soutiennent que les guides etaient ala bonne (27) Pas de lien entre la coulee et la chute
place, parce qu'une instruction ne se fait pas en tete de cordee, et que done la Un membre de la cordee aurait perdu I'equilibre apres que la corniche se
competence des instructeurs n' est pas a remettre en cause. De fait, une enquete soit ecroulee. II n'y aurait ainsi pas de rapport direct entre I'avalanche et Ie
militaire est irnrnediatement ouverte pour faire la lumiere sur les circonstances passage des soldats. (Le Matin, 16.07.07)
exactes du drame. Le chef du Departement de Ia defense annonce qu' « une en. (28) L'avalanche aurait eu lieu avant l'accident
quete est en cours, qui va nous montrer si la nature est seule responsable de ce Rebondissement dans la tragique affaire de la Jungfrau. Les six victimes
drame ou si une erreur humaine a pu etre a I'origine du deces des ces alpinistes pourraient ne pas avoir ete emportees par une avalanche. Selon des temoins,
experimentes» (Le Temps, 13.07.07). la corniche neigeuse de la selle du Rottal aurait cede avant que les soldats
ne chutent dans Ie vide. (Le Temps, 17.07.07)

4.2 Questions et rebondissement (29) L'armee avance un nouveau scenario du drame de la Jungfrau
REBONDISSEMENT- La justice militaire remet en question Ie fait que la coulee de
Aux deuxierne et troisieme jours du feuilleton, les journaux reviennent massive- neige soit la cause directe de I' accident qui a fauche la vie de six recrues.
ment sur les questions qui se posent apropos du drame de la J ungfrau. L'accident [... ] En se bas ant notamment sur des temoignages, lajustice militaire a re-
est juge «absurde » et les circonstances peu claires. En outre, I'emotion que la mis en question Ie fait que I'avalanche soit a l'origine de I'accident. Selon
des temoins, les six recrues auraient ainsi devisse, Mais seulement apres la
mort dramatique des six jeunes gens a suscitee aupres du public demande que
descente d'une coulee de neige. Selon cette these, un soldat aurait glisse et
soit explique precisement ce qui s' est passe Ie 12 juillet:
aurait entrainc scs compagnons dans sa chute. (24 Heures, 16.07.07)

182 183
Ccuc Iois. lc recit u'cst pills catl-glll'iqlll',colllllll' duns Il'S l'dllions du 13 juillct, de la rroisienu- l'onl~I' 1'1 SllIldlllll h' (':11 1111 radl' IkVlI1I1 moi nr'vst hllllhl;
au lcndcrnain du dramc, Lex faits sont rapportcs all condit iunncl [.« aurait perdu dcxxux, puixj'ui mull' .. II l'si l'lIllT,miqlll', il u'u pas vu davalauchc. Alms,
l'equilibrc », «pourraicnt ne pas avoir ete emportcs », « uuruicnt dcvissc », etc.), qucllc scrait la CllllS!' dl' 1'1'111' IIlI/!.l'die'l Alain Pcrussct lignorc ct sc refuse
~I cvoqucr toutc hypotlu-s«, lalll qllc la justice militairc u'aura pas tcrmine
Les journalistes ne prennent plus en charge Ie recit avec certitude. lis proposent
SOli cnquetc. (24 lit 'lin ',I , I X.07,(7)
un scenario possible, mais non encore confirrne. En outre, durant ces premiers
jours, on peut observer deux perspectives temporelles distinctes: d'une part,
un regard retrospectif qui tente de revenir sur ce qui s'est vraisemblablement
lc 19 juillet, les quotidicns sont unanimes a reveler le desaccord des experts
concernant les causes du drame :
passe en proposant des scenarios possibles, d'autre part, une visee prospective
qui se projette dans 1'« a-venir» de l'affaire, asavoir l'enquete et les ceremonies (33) Drame de la Jungfrau: des avis divergents
funeraires : Berne Les experts en desaccord sur la mort des six militaires
Une semaine apres le drame de la Jungfrau, l'avis des experts diverge sur
(30) L'enquete les causes de I' accident. Le president de la Commission d' enquete sur les
La justice militaire mene l'enquete. Elle n 'a pas trouve d'indice concernant accidents de montagne privilegie la version d'une plaque de neige ayant
une erreur d'appreciation, L'instruction sera menee en etroite collaboration emporte les victimes.
avec la police cantonale bernoise, la police militaire et l'ENA, promet Martin «Envisager une autre cause de I' accident est inutile. Sans coulee de neige,
Immenhauser, porte-parole de la justice militaire. Le juge militaire aura celui-ci est pratiquement impossible aexpliquer », a indique Armin Oehrli
recours ades experts civils pour tenter de comprendre ce qui s' est passe. En I
mercredi. [... ]
principe, il n'y aura pas de reconstitution des faits, car« les conditions alpines De son cote, Georg Flepp, president de l' Association suisse des guides de
changent tres vite », note Martin Immenhauser. (Le Temps, 14.07.07) montagne, exprime son desaccord avec ce point de vue. « Selon les temoi-
(31) Ceremonie officielle gnages, les soldats etaient encore debout lorsque la plaque de neige s'est
Selon l' ATS, des messes auront lieu ce lundi pour trois des quatre victimes detachee.» (Le Temps, 19.07.07)
valaisannes. Deux ceremonies seront celebrees, l'une au Chable le matin,
et l'autre a l'abbaye de Saint-Maurice, dans I'apres-rnidi. La famille de la Apres une premiere semaine de suivi quotidien, le feuilleton s'interrompt pour
recrue fribourgeoise prendra conge de celui-ci le merne jour en I'eglise de rcprendre une semaine plus tard avec l'annonce d'un premier bilan de I'enquete.
Bellegarde. A ce stade, une seule information est confirmee, le fait qu 'une coulee de neige
La ceremonie funeraire officielle en mernoire des six soldats qui ont peri a
a eu lieu Ie jour du drame. Cela ne suffit cependant pas prouver qu ' elle est a
dans l' avalanche est prevue mardi a 14 heures, aAndermatt. Leurs proches I' origine de la chute des six soldats, ce que relevent les titres suivants:
devraient y participer, al'instar du conseiller federal Samuel Schmid, ainsi
que des representants des gouvernements valaisan, vaudois et fribourgeois. ' • II manque encore la cause du drame (titre du Matin, 26.07.07)
(Le Temps, 16.07.07) • Une avalanche, oui, mais pas d'autres infos (titre de 24 Heures, 26.07J17)

Dans les deux extraits ci-dessus, la visee prospective est tres clairement marquee C' est surces revelations pour Ie moins deceptives que s 'interrompt une deuxicmc
par les futurs (« sera menee », «auront lieu», etc.) ainsi que par Ie semantisme lois le feuilleton. L' enquete suit son cours et le public n' en saura pas plus jusqu' au
de la forme verbale «est prevue». A la suite du rebondissement de l' affaire, les :) octobre 2007, date a laquelle Ie drame de la Jungfrau est remis en Une des
joumaux relaient encore pendant deux jours la polemique qui enfte autour des quotidiens, Le deroulement de I' accident est annonce comme definiti vement
circonstances exactes de l'accident. Si, selon certaines sources, une avalanche clarifie. Une avalanche est bien a I'origine de la chute des six soldats. La cause
a bel et bien eu lieu avant la chute fatale, l'un des rescapes ajoute ala confusion ctant connue, une enquete penale est aussit6t ouverte contre les deux guides de
en donnant un temoignage tardif qui vient contredire cette version des faits: montagne qui accompagnaient les victimes le 12 juillet dans Ie but de determiner
leur degre de culpabilite :
(32) Jeune homme elance de 20 ans, Alain Perusset est un survivant. Jeudi der-
nier, ce Neuchatelois etait l'un des douze soldats partis a I'ascension de la (34) Jungfrau: guides sous enquete
Jungfrau. L'expertise de l'Institut federal pour l'etude de la neige et des avalanches de
Hier, quelques minutes apres la ceremonie d'adieu ases six camarades dis- Davos est claire: les six jeunes militaires, iiges de 20 a 23 ans, morts le 12
parus, il a decide de parler. [... 1Avec emotion, mais aussi determination, le juillet sur les pentes de la Jungfrau ont ete emportes par une avalanche qu'ils
Neuchatelois, qui vient d' obtenir sa maturite raconte: «1' etais Ie troisieme ont eux-rnemes declenchee. Des lors, compte tenu de la pente, des risques

184 185
d ' avalanche ct de la situation, la jusl ice miliuun- 1I'lIll" l'lI question lc choix Tableau b,' : It'N ~,.Ilu·, du r.·ulllc·11I1I e1,' 1.1 IUIlJ;frau
des guides de fain: 1'1 course ct ouvre unc cuqucte PL'lIl1lL' pour « multiples
homicides par negl igence » contre les deux guides. (/ ./' /t'/IIIIS, 5.10.(7) 1)<1IL'S !'h<1SL'S <lu fL'lIillL'lllll ( ,111',1' I'IiYSllJllt' ( ,IIISI' hum.iin« KL'sp()ns,lliiliI0

NIHil )
Ruptured'une
4.3 L'atlente d'un denouement 11.07.07 (compte rcndu
corniche de neige
- Arrnee?
categoriquo)
Al'heure ou nous mettons sous presse, Ie feuilleton n'a pas encore trouve son
14-15.07.07 Questions ? ? ?
epilogue. Le 6 octobre 2007, les medias signalent que l'armee attend Ies conclu-
sions de l'instruction avant de prendre d'eventuelles mesures de securite lors de 1(,-17.07.07
REBONDISSEMENT
-
Chute d'un
Le soldat?
la prochaine ecole de recrues de specialistes de montagne: (scenario possible) soldat?

• Pas de mesures avant la fin de I'instrnction (titre de 24 Heures, 6.10.07) 18-19.07.07 Avis divergents Avalanche? Chute? ?
• Drame de la J ungfrau: «no comment» militaire Bilan provisoire
26-27.07.07 ? ? ?
Suisse Le commandant des Forces terrestres dit attendre les conclusions de (etablissernent des faits)
l'instruction (titre et chapeau du Temps, 6,10.07)
Bilan definitit
Les guides
Une annee apres Ie drame, le 13 juillet 2008, les journaux rapportent qu'une 05.10.07
(etablissernent des faits)
Avalanche - Hierarchic
ceremonie du souvenir a ete celebree. IIs rappellent brievement les circonstances DEBUT DE DENOUEMENT
militaire?
(enquete penale)
du drame et surtout les questions qui se sont ensuivies, restees sans reponse ace
jour. Le 18 juillet 2008, les suites possibles de I'affaire sont evoquees: Trois scenarios possibles:

(35) SUITE - Si aucune demande de complement de preuve n' est demandee par les 18.07.08 DENOUEMENT PREFIGURE
• non-lieu
• ordonnance de condamnation
avocats des deux guides inculpes, Ie juge remettra son enquete al'auditeur • renvoi devant un tribunal militaire
(en droit militaire, c'est le procureur). Ensuite, trois scenarios possibles:
non-lieu; ordonnance de condamnation; ou renvoi devant un tribunal mili-
taire. Me Moreillon estime que le drame de la Jungfrau devrait etre juge ~
l'horizon 2009. (24 Heures, 18.07.08) 5 Une intrigue fragmentee et ouverte
Le tableau qui suit met en evidence les principales etapes du feuilleton. Dans: On a vu, au chapitre 3, que le propre d'une intrigue est d'organiser une suite
ce tableau, il y a de nombreux points d'interrogation, ce qui montre que I'in- d' evenements ou d' actions dans l' unite d' une histoire coherente et complete (une
certitude domine. Mis a part le premier recit de l'accident donne comme vrai « configuration»). Le feuilleton mediatique remeten question cette conception de

Ie 13 juillet 2007, il faut attendre Ie 5 octobre 2007 pour obtenir une version I'intrigue. En effet, soumis aux contraintes de I'actualite, Iefeuilleton se construit
stabilisee des faits, presentee comme conforrne a la realite. Encore ne s'agit-il au jour Iejour, de facon episodique, Cette situation narrative particuliere aboutit
que d'une reconstitution probable sur la base d'un faisceau d'indices, de temoi- il une forme de mise en intrigue progressant par bribes ou «fragments », ce qui
gnages et d'expertises. A partir de ce bilan «definitif », Ie feuilleton se poursuit pcut sembIer menacer sa dimension configurationnelle: «La construction au fil
et Ies questions se centrent cette fois sur le degre de culpabilite des guides et du temps fragmente et disperse done la coherence qu' aurait eu un recit compose
sur I'eventuelle culpabilite de la hierarchic militaire. L'intrigue du feuilleton d'une piece et fragilise la configuration» (Dubied, 2004: 207). Tctu (2000) est
n' est pas encore denouee, mais le denouement est prefigure. II consistera en hI plus alarmiste encore. II considere que «dans le recit ~I episodes (une chose
sentence prononcee par les juges en 2009 seulement. apres l'autre, comme les enquetes sur le financemenl des partis politiques), Ie
lien temporel et le lien causal sont souvent disjoints» et que, par consequent,
« l'unite de l'ensemble n'est pas identifiable a chaquc episode, Elk nc I'cst
qu'apres-coup.» (pp.93-94).
La structure narrative d'un feuilleton peut certes sembler fragiliscc par la frag-
mentation, mais son unite napparait pas qu'apres-coup, Ellc sc construit pro-
gressivement et, d' entree de jeu, il y a volonte du joumalistc-nurrutcur d 'uni tier

186 107
lex Irugmcnt« upparcmmcnt disjoints cu intcgrant lu nouvelh- du jourdaus lc rccit rccupcnuion de l'illfol'lllalilllll'lllIll'I'Olllllll~~lIl1n' d'U11 IIlCIIlI' Il;krl'lIl derriere
en construction. Par cxcmplc, dcx qu'un lcuillcton dCIlHlITl', Oil pcut obscrvcr In n's trois desigllaliolls: «IIlK' bulcun- «, " III hnk-uu- ", " Wally» I.
presence de marques contribuant ~I assurer la cohcrcnc« ct Ia continuitc du rccit
I.a possibi litc de dccrirc lexd itTl-rcnls lypl'S lit' reprises unaphoriqucs qui viennent
(tournures anaphoriqucs, continuatives ou rccapitulativcs, idcntiliants, logos,
risxcr un lien entre les titrcx rk- plusieur« vditionx cl'un journal ne garantit pas
etc."), Ces traces de liage entre les episodes permcttcnt de poser l'hypothese que
que cc lien ne ticnnc qu'uu xcul jouruul conccrnc. En cffct, lorsque I'on passe
le feuilleton constitue legitimement un «texte », c'est-a-dire «un dispositif a la
II' « une » baleine a « la » balcinc dans lex deux titrcs consecutifs du Matin, il ne
fois dynamique et mobile (progression de sens) et relativement stable (continuite- laut pas oublier que I'animal s'cst cchouc dans la Tamise Ie vendredi 20 janvier,
repetition, rappel d' elements places dans la memoire)» (Adam, 2005: 27). Plus
que la nouvelle a ete annonccc Ie samedi 21 et que durant toute eette journee
precisement, le feuilleton peut eire considere comme un «macro-texte» dans la
lcvenement a ete suivi en direct par les Londoniens et relaye par de nombreux
mesure ou il est compose d'une suite d'articles (textes) qui presentent a la fois
medias (journaux, TV, radios, blogs, etc.). Par consequent, quand Ie lendemain
une relative autonomie (I'article lu isolement parait se suffire a lui-merne) et des
1.(' Matin Dimanche titre « La baleine de la Tamise ne retrouverajamais la mer»,
rapports de dependance avec les autres articles (l'article lu isolement apparait
l'anaphore definie ne renvoie certainement pas seulement au titre du 21 janvier
comme un episode d'une structure qui l'englobe).
.. Une baleine dans la Tamise », mais aussi a un referent mentionne ailleurs. Cela
Le liage entre les episodes d'un feuilleton peut s'observer deja au niveau de la signifie que le lien apparent entre les episodes d'un feuilleton est, en partie du
titraille. On constate ainsi que les titres des articles successifs s' articulent entre moins, le resultat d'une intertextualite. Ce mecanisme intertextuel a pour conse-
eux, au-dela de la frontiere du numero quotidien, pour former la structure d'un quence narratologique majeure que le feuilleton ernane le plus souvent, non pas
recit en devenir. Prenons un exemple: le feuilleton des mesaventures d'une ba- d'un narrateur unique et omniscient, mais d'une pluralite de voix narratives
leine retrouvee echouee dans la Tamise, en plein cceur de Londres, le matin du (journalistes, temoins, lecteurs) qui se relaient pour contribuer a la progression
20 janvier 2006 et morte le lendemain soir malgre les tentatives de sauvetage: de I' intrigue.
• Une baleine dans la Tamise (Le Matin, 21.01.06) Outre sa fragmentation, I' intrigue du feuilleton se deroule sans que I' on sache
• La baleine de la Tamise ne retrouvera jamais la mer (Le Matin Dimanche, quelle va en etre Iissue. Des lors, le travail de mise en intrigue est en grande
22.01.06) partie un travail d' anticipation, On voit ainsi une intrigue proliferer en explorant
• La baleine de la Tamise autopsiee (Le Matin, 23.01.06) plusieurs voies possibles, consecutivement, voire simultanernent. Cette propen-
• «Wally» va finir au musee (Le Matin, 24.01.06) sian a rebondir, voire a ne pas se conclure, remet en question I'idee merne de
• «Wally» n'a pas supporte l'eau douce (Le Matin, 26.01.06) « logique retrospective» reputee propre a toute configuration narrative, En effet,
si Ie recit retrospectif traditionnel de I'Histoire ou de la fiction permet de selec-
Le feuilleton dernarre avec I' annonce d'une nouvelle edifiante : la presence d'une I ionner apres-coup, a partir du denouement connu ou prevu, un enchainement
baleine dans la Tamise. On notera a ce propos que le determinant indefini «une» de faits permettant de composer un recit coherent et concordant, dans Ie cas du
permet de poser I' existence d 'un nouveau referent". Dans les deux ierne et troisiemel Ieuilleton mediatique, I'intrigue obeit plutot a une logique prospective qui creuse
titres, le lexeme «baleine» est repris, mais avec un determinant defini cette fois' la ternporalite dans I'attente du denouement. Peut-on encore parler de mise en
(« la» baleine). Parler de « la baleine de la Tamise», c'est signaler resolument UD. intrigue dans ce cas? Non, bien sur, si I'on s'en tient strictement a la definition
rapport de dependance avec un referent pose ailleurs, en I' occurrence, dans I' edition de I'intrigue, heritee des regles de la Poetique d' Aristote:
de la veille. Les quatrierne et cinquieme titres sont interessants dans la mesure
ou ils reprennent Ie merne referent avec un nom propre cette fois (« Wally»), ce Sous la surveillance de ces regles, figees dans une didactique sourcilleuse, J'in-
qui coneourt a particulariser encore plus l'animal, qui est devenu, le temps du trigue ne pouvait etre concue que comme une forme aisement lisible, ferrnee sur
week-end, un animal «familier ». Notons que la brievete du feuilleton et l'en- elle-merne, symetriquement disposee de part et dautre d'un point culminant,
reposant sur une liaison causale facile aidentifierentre Ie nceud et le denouement,
gouement du public pour ce fait divers extraordinaire facilitent certainement la
bref comme une forme OU les episodes seraient clairement tenus en respect par la
configuration. (Ricceur, 1984: 19)
5. Pour une analyse detaillee de ces differentes marques, lire Baroni, Pahud, Revaz 2006 et
Revaz 2008. 7. Si Ie mecanisme anaphorique est generalernent defini dans l'cspacc restreint d'un texte (<< une
6. On peut distinguer deux fa,<ons d'introduire un nouveau referent dans un texte, soit en expression est anaphorique si son interpretation referentiellc depend dune autre expression
«posant» son existence (introduction dans la memoire discursive), soit en la « presupposant,. qui figure dans Ie texte », Riegel et al. 1996, p. 610), dans Ie cadre d'L11l fcuilleton,les reprises
(recuperation dans la memoire discursive). Lire a ce propos Gollut et Zufferey (2000). anaphoriques operent bien sur au-dela de la frontiere d'un article.

188 189
On notera que ccuc conception de I'intrigue semble 1I111111ksll'Illl'nt plus appro- AWl' l'cmcrgclIl'I', dans lex allll('l's I"HO, d'lIl1l' Illlnlllologll' "post-classiquc»
price aux genres narrarifs pratiqucs par lex Anciens ulrnuu- ct cpopcc) qu'aux 1111"lIlivc uux aSpl'l'ts dyuaruiqucx ,II' III pruductiuu l'l de la reception du rccit,
productions narratives rnodcrncs (roman, contc, fail divers, de). Elk a copen- tI,'sl admix que l'intriguc puissl' l'lll' ahol'lkl' aussi dans son aspect processucl
dant ete reprise en I' etat, dans les annees 1960, par la narr.uologic structurale .Ivu.nniquc, done discordant. On nutcru i\ cc propos que la narratologie post-
pour qui la concordance, la completude (le «prendre cnscrnblc ») et la cloture I lasxiquc n ' est pas un rcjct de la narr.uologic classiquc mais un elargissement.

I'emportent sur I'episodique, le discordant et I'ouverture. Le problerne est que ( )11 pcut memo allcr jusqu'a avanccr que lcs theories narratologiques actuelles

Ie feuilleton mediatique ne peut pas etre decrit avec ce type d'approche «classi- n-uoucnt avec certaines idees en germe dans la Poetique d'Aristote. En effet,
que», Ce nouveau genre narratif exige une conception plus souple qui accepte lnlcc que I'intrigue n 'est pas que concordance n'est pas totalement absente de la
que I' intrigue « s' egare » jusqu' it son denouement. «onccption aristotelicienne. Comme le souligne Ricceur dans Temps et recit I, le
II uIde Ie de I' intrigue chez Aristote n' est pas purement un modele de concordance,
Dans son ouvrage consacre it I'intrigue litteraire, Villeneuve (2003) montre de
ruais de «concordance discordante ». Aristote releve par exemple que Ia concor-
facon convaincante que Ia notion d 'intrigue ne saurait« se voir confiner it1'unique
dance peut etre menacee par la texture episodique", le surgissement d'incidents
operation de concordance; car ce qui fait le sel d'une intrigue repose tout autant
surprenants (peripeties) ou Ies revers de fortune qui suscitent frayeur et pitie.
sur ce prendre ensemble dont fait etat Riceeur que sur ce sens de Ia pejoration
( )11 peut deplorer it ce propos une lecture rapide et caricaturale, tant d' Aristote
qui souffle toujours, plus ou moins, sur Ies affaires de I'intrigue» (p,51), Pour
que de Ricceur, qui a fait repeter it des generations de narratologues que Ie recit
Villeneuve, I' interet romanesque" ne reside pas seulementdans le plaisir de trouver
II' ctait que «mise en ordre» du chaos de Ia vie et, en ce sens, le triomphe de Ia
de la concordance, mais egalement «dans ce melange complexe ou I'on se perd
n mcordance sur Ia discordance,
it departager ce qui tient de ce qui ne tient pas, ce qui possiblement adviendra de
ce qui n' adviendra sans doute jamais » (p. 51). Cette description du mecanisme de I .omnipresence du feuilleton mediatique dans Ia presse quotidienne it I'heure
Ia lecture d'un recit fictionnel convient parfaitement pour decrire Ie mecanisme actuelle met tout theoricien de Ia narrativite en demeure de repenser le concept
de la production d'un recit factuel serialise, Le narrateur-journaliste qui raconte .l' intrigue dans sa double dimension: intrigante (discordante), d 'une part, confi-
sous la forme d'un feuilleton des evenements dont il ne connait pas I'issue se gurante (concordante), d' autre part. Ainsi revitalisee Ia notion de « recit» pourra
trouve dans la merne situation epistemique que Ie lecteur de fiction en cours de cnfin etre abordee it Ia fois comme activite ou operation de «mise en intrigue»
lecture dont Villeneuve affirme que I'activite consiste «it produire, it desirer et ~ , (dynamique prospective) et comme son resultat, it savoir I'agencement des faits
craindre du possible» (p. 52). Selon cette conception de I'intrigue, Ies conditions sous la forme d'une structure close et complete (visee retrospective).
prealables pour la concordance sont « I' errance» et « l' exploration des desordres
et des rapports discordants» (p.52). Le feuilleton mediatique factuel presente
des similitudes avec Ie recit litteraire tel qu'il est defini par Villeneuve, comme
un objet pas seulement fini, maitrise et concordant, mais egalement dynamique,
imprevisible et discordant:
Lefeuilleton rnediatique appartient de plein droit au genre narratif et peut done etre
Pour aborder Ie paradigme des intrigues, ce n' est pas vers la metaphore de la considers comme un recit, Mais c'est un recit particulier, un recit dont I'intrigue s'ecrit
chambre, mais vers celie de la foret qu'il faudrait se tourner-, telle qu' elle apparait progressivement dans I'ignorance provisoire du denouement.
acelui qui s'y perd: labyrinthe aux sentiers entrelaces, prison ouverte sur un ciel Lescaracteristiques narratologiques du feuilleton mediatique sont les suivantes:
infini, mais striee de branches et de sentiers multiples. Au milieu de cette foret, le
recit n' est plus un objet sur lequelle chercheur se penche adistance ni Ie triomphe • C'est un recit morcele, qui avance par « bribes»;
celebre de la concordance aristotelicienne sur la discordance augustinienne. Au • C'est un recit qui se construit au jour Ie jour, pratiquement en temps reel: c'est Ie
milieu des intrigues, Ie recit laisse quelque chose courir: un souffle, Ie vent, la developpernent effectif des evenernents qui dicte son rythme temporel:
rumeur. Le sens de I'intrigue determine ces circuits sur lesquels court I'imagina-
• C'est un recit ouvert, dont Ie narrateur (le journaliste) ne rnaitrise ni I'ampleur,
tion narrative. Les intrigues font vriller, fuir et s'emporter l'imagination,laquelle
ni la duree, ni I'issue;
appartient a ceux qui les inventent, en interpretent les signes, s'en amusent ou
s'en effraient. (Villeneuve, 2003: 53)
9, L'episodc est dcfini chez Aristote comme une suite d'cvcnements qui vient sinserer de facon
8. lohanne Villeneuve concentre son analyse exclusivement sur la narrativite litteraire et sur Ie plus ou moins Iache dans Ie deroulement de I' action, essentiellemcnt pour donner une certaine
role de l'intrigue dans ce contexte precis. ampleur a l'histoire,

190 191
• C'est un recit en grande partie prospectif, dont 1'lnlrlHuP PI'II! proliferer en ex-
plorant plusieurs vail's possibles.
Ces caracteristiques d'un nouveau genre narratifdemandent J lanarratologie derevoir
la notion d'intrigue et de sortirdu carcan des approches c1assiques habituelles. C'est
a quoi s'attelle depuis quelques annees deja la narratologie dite «post-classlque »,
attentive aux aspects dynamiques du recit,

CONCLUSION
Arquembourg-Moreau, )., Le temps des evenements mediatiques, Bruxelles, De
Boeck, 2003.
Baroni, R., La tension narrative, Paris, LeSeuil, 2007.
Baroni, R., Pahud, S. et Revaz, F., «De I'intrigue litterairea I'intrigue mediatique i'[e
feuilleton Swissrnetal », A Contrerio, volA, n°2, Lausanne, 2006, pp. 125-143. I-ort du constat que la narration est d' abord «representation d' actions», cet
Herman, D., Story Logic: Problems and Possibilities of Narrative, Lincoln: U of
ouvrage a pour objectif d'aborder la question de la narrativite conjointement a
line reflexion sur la nature des actions representees dans les textes. C'est ainsi
Nebraska P, 2002.
qu'un double cadre theorique a ete propose. Dans la premiere partie, nous avons
Labrosse, c., « I'avenement de la periodicite», Medias, temporelite: et democratic,
examine Ie probleme de la definition de l'action en empruntant aux travaux de
Vitalis et al. (dir.), Rennes, Apogee, 2000, pp. 109-124.
la philosophie analytique anglo-saxonne. Nous avons pu distinguer de facon
l.its, M., «L'information a I'heure nurnerique ou la fin du recit rnediatique i » www. stricte ce qui releve de I'action (quelqu'un realise une intention) et ce qui releve
uclouvain.be/cps/ucIIdoc/ilangcom/docu ments/l itdi ndurecit_2 0080529.pdf, de l'evenement (quelque chose advient sous l'effet d'une cause). Les differents
2008a.
tcxtes analyses dans cette partie ont permis de montrer que cette dichotomie
l.its, M., Du recit au recit mediatique, De Boeck, 2008b. «action vs evenement» doit etre relativisee et qu'il existe en fait un cont inuum
Marion, Ph., «Signes exterieurs de recit, Affaire Van der Biest et saga rnediatique », La , entre Ie pole actionnel ou l'agent humain est responsable, conscient de cc qu'jl
mediamorphose d'Alain Van der Blest, Frederic, A. (dir.), Bruxelles, VieOuvriere, fait et dote d'une motivation et Ie pole evenementiel ou un evencmcnt physique
1993, pp.91-100. simplement advient, sans Ie quelconque controle d'une volontc humainc. DUlls
Pier, [. (ed.), The Dynamics of Narrative Form. Studies inAnglo-American Narratolog)1 ces textes empruntes aux discours tant litteraires que mcdiatiqucs s\'sl dOIll'
Berlin et New York, Walter de Gruyter, 2005. posee l'importante question du degre d'agentivite.
Prince, G., «Narratologie c1assique et narratologie post-classique », 2006, Dans la deuxieme partie, nous avons aborde la definition de la nurnuivltc ell ueu"
uri: http://www.vox-poetica.orgit/prince06.htm. consulte Ie 11.08.06. temps. Tout d' abord, un bref etat des lieux des deft nit ions d 1I C\ mccpt de 11111'1'1111 vIt~
Revaz, F., « Analyse (trans)textuelle d'un objet discursif complexe: le feuilleton jour- a permis de dresser un inventaire des criteres narratifs mujcurs: repr~Nt'nI&Ulnll
nalistique », Congres mondial de linguistique franr;aise (Durand, )., Habert, B. et II' actions au d' evenements, deroulement chronologiquc, tl'llllsformtlllnll. 1I0llfij
l.aks, B. eds), CD-ROM des actes, Paris, EDP Sciences, 2008, pp. 1417-1428. de causalite, developpement inhabituel ou irnprcvisihle de 1'lIcllnll, CJu.l~u'fij
Ryan, M.-L., «Narrative», Routledge Encyclopedia of Narrative Theor)1 Herman, D., questions annexes ont egalement ete developpccs dans cctte ptlrll,: I. nnUnn
[ahn, M. et M.-L. Ryan (eds), London, Routledge, 2005, pp.344-348. de recit «minimal », Ie probleme de 1'« amplification» nurrstlv••In.I qUI I.
Tetu, j.-F., « La ternporalite des recits d'intormation», Medias, temporalites et demo- debar a propos des eventuelles marques linguistiqucs de III tUlrr.tlvlt'. Dan. un
cretie, Vitalis et al. (dir.), Rennes, Apogee, 2000, pp.91-1 07. deuxieme temps, la reflexion sur les textcs dits «d'actlon» (voir R.va. IV97) It
Villeneuve, l., Le sens de I'intrigue, Canada, Presses de l'Universite Laval, 2003. cte prolongee pour reaffirrner la necessitc d'cnvisugcr I" n.rratlvl" non pa••n
terrnes de «tout au rien» (<<un texte est ou n'cst pus Ilurr.tl,.), mat••n ItrmoJlj

192
de dcgrcs (un tcxtc est plus ou moins narnuit). Trois l'lIlcgnrics tcxtucllcs de
la narrativite out ete miscs en evidence: la Chroniquc, la Rclution ct lc Rccit.
Chacune a ete definie soigncuscmcnt ct illustrcc par de IHlII1Ill"l'UX cxcmplcs tires
de genres de discours varies.
Une troisieme partie s' imposait. lis' agissait de mesurer la pertinence du recours
a deux theories (theorie de l'action et theorie narratologique) pour aborder la
diversite des productions narratives. Deux problemes narratologiques actuels
paraissaient importants atraiter dans ce cadre: le presume «retour du recit » dans
le roman postmodeme et la construction d 'une intrigue quasiment «en temps
reel» dans la serialisation de l'information mediatique.
BIBLIOGRAPHIE
Au terme du parcours, force est de cons tater qu 'il existe une mutation dans I' art de
raconter, mutation dont la narratologie doit absolument tenir compte. Par exemple,
le demier chapitre, consacre au feuilleton mediatique, montre que I' acceleration
de l'information genere une nouvelle forme narrative qui vient dernentir I'idee
recue que le recit a forcement a voir avec la distance et la retrospection. Dans
ce contexte particulier d'un recit « serialise », le fait que Ie joumaliste-narrateur
Sources scientifiques, rapports, ouvrages critiques
ignore jusqu'a la fin ce qui va advenir reellement pose un probleme narratolo- Adam, j.-M., Le texte narratif, Paris, Nathan-Universite, 1985.
gique important, qui ne peut etre resolu avec les seuls outils de la narratologie Adam, j.-M., Les textes: types et prototypes, Paris, Nathan-Universite, 1992.
classique. Fort heureusement, les courants narratologiques actuels ouvrent des
voies nouvelles qui permettent d'aborder les intrigues narratives dans leur aspect
Adam, j.-M., La linguistique textuelle. Introduction aI'analyse textuelle des discours, Paris,
Armand Colin, 2005.
resolument dynamique. On peut ainsi envisager une conception de la narrativite
Ammouche-Kremers, M., « Entretien avec lean-Philippe Toussaint», jeunes Auteurs de Mi-
qui tienne compte non seulement des recits canoniques de la fiction et de I'His-
nuit, textes reunis par Ammouche-Kremers, M. et Hillenaar, H., Amsterdam - Atlanta,
toire, mais egalement des textes comme les feuilletons de la presse quotidienne,
Rodopi, 1994, pp.27-36.
dans lesquels I'intrigue progresse par bribes et propose divers scenarios possibles
jusqu' a son denouement effectif. Anscombe, E., Intention, Oxford, Blackwell, 1957.
Les formes de I'action, Pharo, P. et Quere, L. (dir.), Paris, Eml('
Anscornbe, E., « L'intention »,
des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1990, pp.257-266.
Antoine, F., Dumont, j.-F., Marion, P. et Ringlet, G., Lcrire au quotidien. Pratiques du jour-
nalisme, Bruxelles, Vie ouvriere, 1996.
Aristote, Poetique, trad. de Dupont-Roc, R. et Lallot, j., Paris, Le Seuil, 1980.
Aron, R., Introduction a la philosophie de I'histoire, essai sur les limites de I'objectivite
historique, Paris, Gallimard, 1938.
Arquembourg-Moreau, l., Le temps des evenemems mediatiques, Bruxelles, De Boeck,
2003.
Baroni, R., La tension narrative, Paris, Le Seuil, 2007.
Baroni,R., Pahud, S. et Revaz, F., « De I'intrigue litteraireal'intrigue mediatique: lefeuilleton
Swissrnetal », A Contrario, volA, n°2, Lausanne, 2006, pp.125-143.
a
Barthes, R., « Introduction I'analyse structuraledes recits », Communications, n° 8, Paris,
Le Seuil, 1966, pp.7-33.
Batteux, Ch., Principes de la litterature, Geneve, Slatkine Reprints, (1775) 1967.

194 195
1il'11Vl'llislI', I., « II's 1l,1.lliollS lil' lI'mps li,II1S II' vor!x- 1'.I'H,.II" ",1'10/,1,'1111" eh' hllguis/il/{/(' 11,11110, A.( ., An/II III "Ipllilmo/''')' 0/,1( uou. ( .Ill1hllligl' lllllvl",lly 1"1''', 1'1(,',.
gl.;nL;r,l!c I, Paris, C;.Illilll,lIll, 1%(" pp.L17-2r;O. I ).Ividsol1, I i., « AI Iii 111\ 1l'.IS011S .IIHI I .II1S1'S ", /III' }O/IIII,I! 01 1'/lilll'O/''')" 11" 21, 1'1(, I,
Bergala, A., Initiation ,lla s(;mio/ogie du tccit en im,I/W\ 1'.Iris, Sl'IVil (' .rudio-visuel de la pp. (,IlS-70ll.
Ligue francaise de I'enseignement et de l'education pL'1I11.111(·1111', 11)7S. I i.ividson, I)., « 1'.Igil», /I)(;orie de 1'.Ie/ion. icxu« l11./jeurs de 1.1 flhilosophie 'lI1alytique de
Bertho, 5., « lean-Philippe Toussaint et la metaphysique », jeunes Auteurs de Minuit, textes t'aciior, Nl'ul)('rg, M. (dir.), Li('g(', M,ml.lg,l, 11)1) I.
reunis par Ammouche-Kremers, M. et Hillenaar, H., Amsterdam - Atlanta, Rodopi, I i.ividson. D., Actions e/ evenements. Paris, PUF, 2008.
1994, pp. 15-26. 1 1('hr,ly-Genette, R., Metamorphoses du recit, autour de Flaubert, Paris, Le Seuil, 1988.
Bessard-Banquy, 0., Le Roman ludique: jean Echenoz, jean-Philippe Toussaint, Eric Che- Ill' Certeau, M., L'invention du quotidien I. Arts de faire, Paris, Gallimard, 1990.
vil/ard, ViIleneuve d'Ascq, Le Septentrion, 2003.
Ill' Meijer, 1'., «L'analyse du recit », Iheorie de la litieretute, ouvrage collectif presente par
Black, l. B. et Bower, H., « La comprehension des recits consideree comme une activite de Kibedi Varga, A., Paris, Picard, 1981, pp. 177-189.
resolution de problernes », II etait une iois, textes traduits et presentes par Denhiere,
G., Presses universitaires de Lille, 1984, pp.275-311.
a
I )I'mers, l.. « De la sornette I'Amante anglaise: Ie recit au degre zero», Etudes franl;aises,
n° 14/1-2, Presses de l'Universite de Montreal, 1978.
Borel, M.-j., « L'explication dans I'argumentation: approche serniologique», Langue fran- Ill'S Granges, Ch.-M. et Maguelonne, Mile, La Composition franl;aise aux divers examens,
ceise, n° 50, Paris, Larousse, 1981. Paris, Hatier, 1948.
Bouchindhomme, C. et Rochlitz, R., « Temps et recit» de Paul Ricceui en deaet, Paris, Le 11I'ttwiler, A. et Karakash, C. (ed.), Mythe & Science, Lausanne, Presses polytechniques et
Cerf,1990. universitaires romandes, 2003.
Bourneuf, R. et Ouellet, R., L'univers du roman, Paris, PUF, (1972) 1989. Iiictionnaire dramatique, Paris, Lacombe, 1776.
Bower, G.H., Black,l.B. etTurner, TS., «Scripts in memoryfor texte ». Cognitive Psychology, IJictionnaire historique de la langue treiiceise, Rey, A. (dir.), Paris, Dictionnaires LE ROBERT,
n° 11, 1979, pp. 177-220. 1992.
Bremond, c., « Le message narratif », Communications, n°4, 1964. IJictionnaire International des Termes Liuetsues, site consulte Ie 25 juillet 2007: http://
www.ditl.info/arttest15411.php
Bremond, c., Logique du recit, Paris, Le Seuil, 1973.
Diderot, D., « Pensees detachees sur la peinture », (Euvtes estbetiques, Verniere, P. (ed.),
Bremond, c., index parmi d'autres », Classer les recits. Theories et pratiques, Chrafbi,
« Un
Paris, Garnier, (1769) 1976.
A. (dir.), Paris, L'Harmattan, 2007, pp.19-47.
Bres, l., La Narrativite, Louvain-Ia-Neuve (Belgique), Duculot, 1994.
I )ilthey, w., Introduction a I'etude des sciences humaines, Paris, PUF, (1883) 1942.
I Jubied, A., Les dits et les scenes du fait divers, Geneve-Paris, Droz, 2004.
Bres, l., « Textualite narrativeorale, genres du discours et temps verbal», Le franl;ais parte.
Varietes et discouts, j.M. Barberis (ed), Montpellier III: Praxiling, 1999, pp.l 07-133. I)u Bos, j.-B., Reflexions critiques sur la poesie et sur la peinture, 1719.

Bronckart, j.-P. et al., Le Fonctionnement des discours, Neuchatel-Paris, Delachaux &


Duby, G., Guil/aume Ie Marechal ou Le meil/eur chevalier du monde, Paris, Fayard,
1984.
Niestle, 1985.
Ico, U., Lector in fabula, trad. fr., Paris, Grasser, (1979) 1985.
Bronckart, j.-P., Activit« langagiere, textesetdiscours, Lausanne-Paris, Delachauxet Niestle,
1996. l.co, U., Six promenades dans les bois du roman et d'ail/eurs, Paris, Grasset, 1996.

Carr, D., Time, Narrative, and History, Bloomington, Indiana University Press, 1986. Iterstein, C. et Lesot, A., Pratique du franl;ais, analyse des textes, techniques d'expression,
seconde, premiere, terminale, Paris, Hatier, 1986.
Carr, D., « Epistemologie etontologie du recit », Paul Ricceut. Les metamorphoses de laraison
Fayol, M., Le Recitet sa construction, Neuchatel-Paris, Delachaux et Niestle, 1985.
nenneneutique, Greisch, j. et Kearny, R. (eds), Paris, Cerf, 1991, pp.205-214.
Fayol, M., « Comprendre et produire destextes ecrits: I'exemple du recit », L'Acquisition du
Carr, D., Taylor, C. et Ricceur, 1'., «Table ronde/Round Table. Temps et recit, volume I»,
langage, Kail, M. et Fayol, M. (eds), Paris, PUF, 2000, pp.183-214.
Revue de I'universite d'Ottawa, n° 55, 1985, pp.301-322.
Fludernik, M., «Natural Narratology and Cognitive Parameters», Narrative Theory and the
Combe, D., Poesie et recit, une rhetorique des genres, Paris, Corti, 1989.
Cognitive Sciences, Herman, D. (ed.) CSLI Publications, 2003, pp.243-267.
a
Combe, D., «-liLa marquise sortit cinq heures... " - Essai de definition linguistique du
Fludernik, M., « Histories of Narrative Theory (II). From Structuralism to the Present», A
recit », Le Franl;ais moderne, n° 3-4, 1990, pp. 155-166. Companion to Narrative Theory, Phelan, j. and Rabinowitz, P. l. (eds), Oxford, Blackwell
Courtes, l., AnalyseSemiotiquedu Discouts, Paris, Hachette, 1991. Publishing, 2005, pp.36-59.

196 197
lr.mcois, I., «II' RI"lill'l SI'S nonncs », I .I I,/I'~l/l' Ildll~oli\(' ('\/ t'il,' ,1:III1V"lIId/JiI'( Srhooni, I ,IIIV"dll', I'., « 1',llI,llysl' (nHllpho)logiqll(' du fl'l il », /'111'//1//1(', II" 1'1, 1«J7'\, pp. IIlII-IIIII.
G" Bronckart, I.-I', l'I Ibr('nOlHI, l'h, (dir.), Nl'lH h:IIl,1 1',111\ Ih·l.t< h.iux & Nil'stle,
1988, pp.217-240.
I ,. ( ,lI( 'Ill, M., «I'"I,l!loll', ,lll{'goril' 1'1 nH"I,lpIH HI' », / ~ /loll' / i~illfl' / ~ rl, ,!Jull', \)( -lormc, J. (di L),
I'I('SS('S Univ('lsil"iII'S lil' I yon, I «J1I7, pp.2 I \ ',.
Friedrich, l., «Criseet unite de 1.1 psychologie: un debatdans I" pSYlhologie allemandedes
annees 1920)}, Bulletin de psychologie, tome 52(2) I 440, 1999, pp,247-258. 1"nH'sl(', M., «Ic.m-l'hilippeIoussaint: II' retour du r{'cit?", tEuvres et critiques, n023,
11)91l, pp. 102-121.
Genette G., Figures /I, Paris, Le Seuil, 1969.
I l'ssing, G.E., «Abhandlung uber die Fabel». Werke IV, 1759.
Genette G., Figures lll, Paris, Le Seuil, 1972.
1,'ssing, G.E., Laocoon, Paris, Hermann, (1766) 1964.
Genette G., Nouveau discours du recit, Paris, Le Seuil, 1983.
l inon. S.-L., «Lepassage de 1.1 ligne ou Ie camaval de 1.1 mer", Dix-huitieme siecle, n°22,
Gervais, B., Recit« et actions, Quebec, Le Prearnbule, 1990.
1990, pp. 185-194.
Gollut, j.-D. et Zuffcrey, j., Construire un monde. Les phrases initiales de La Cornedie hu-
maine, Lausanne (Suisse) - Paris, Delachaux et Niestle, 2000.
Ills, M., «L'information a
l'heure nurnerique ou 1.1 fin du recit rnediatique i » www.uclouvain.
be/cps/uci/doc/ilangcom/documents/litdindureciU0080529.pdf, 2008a.
Goosse, A. et Grevisse, M., Le Bon Usage, Paris - Louvain-Ia-Neuve, Duculot, 2000.
Ills, M., Du recit au recit ttiedietioue, De Boeck, 2008b.
Greimas, A.j., Sementioue structurale. Recherche de methode, Paris, Larousse, 1966.
M,mdler, j.M. et lohnson,N.S., « A1.1 recherche du conteperdu: structure de recitet rappel",
Greimas, A.j., Du Sens I, Paris, Le Seuil, 1970. " etaitune fois ... comprehension et souvenir de recits, textes traduits et presentes par
Greimas, A.j., Du Sens /I, Paris, Le Seuil, 1983. Denhiere, G., Presses Universitaires de Lille, 1984, pp. 185-230.
Greisch, l.. «Empetrement et intrigue. Une phenornenologie pure de 1.1 narrativite est-elle M,lrion, Ph., « Signes exterieurs de recit, AffaireVan der Biest et saga rnediatique », La me-
concevable? », Etudes phenomenologiques, n° 11, 1990, pp.41-83. diamorphose d'Alain Van der Biest, Frederic, A. (dir.), Bruxelles, Vie Ouvriere, 1993,
Guillaume, j.-F., «Ces histoires que l'on construit et que l'on se raconte ... », Cahiers inter- pp.91-100.
nationaux de Sociologie, Vol. 100, 1996, pp.59-90. Marrou, H.-I., De la connaissance historique, Paris, Le Seuil, 1954.
Habermas, l., «Actions, actes de parole, interactions rnediatisees par Ie langage et monde Molino, l., « Logiques de 1.1 description», Poetique, n°91, 1992, pp.363-382.
vecu », La penseepostmetaphysique: essais philosophiques, Paris, Colin, 1993, pp. 65- Molino, [. et Lafhail-Molino, R., Homo fabulator. Theotle et analyse du iecit, Montreal,
104.
l.erneac/Actes Sud, 2003.
Hamon, Ph., Introduction aI'analyse du desaiptit, Paris, Hachette, 1981. Mouillaud, M. et Tetu, j.-F., Le Journal quotidien, Presses Universitaires de Lyon, 1911'J.
Henault, A., Narratologie, semiotioue generale, 2, Paris, PUF, 1983.
Neuberg, M. (dir.), Theorie de i'action. Textes majeurs de la philosophie analytiC/lIl' tk:
Herman, D., «Scripts, Sequences, and Stories: Elements of a Postclassical Narratology», l'ection, Liege, Mardaga, 1991.
PMLA, n° 112, 1997, pp. 1046-1059.
Perrot, M.-D, Rist, G. et Sabel li, F., La Mythologie progiemmee, Paris, PUF, 1992.
Herman, D., Story Logic: Problems and Possibilities of Narrative, Lincoln: U of Nebraska
l'haro, P., « Laquestion du pourquoi », Les Formes de i'ection, Pharo, Ph. et Quere, L. (dir.)
P,2002.
Paris, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1990, pp.267-309.
Hume, D., Enquete sur i'entendement humain, trad. fr. de David, M., revue, corrigee et
Pier, l. (ed.), The Dynamics of Narrative Form. Studies inAnglo-American Narratology, Berlin
editee par Deleule, D., Paris, LdP, (1748) 1999.
et New York, Walter de Gruyter, 2005.
Kibedi Varga, A., Dlscouts, recit, image, Liege-Bruxelles, Mardaga, 1989.
I'ier,l., Narratologia, Entretien avec john Pier, 2006, httpllwww.vox-poetica.com/entretiens/
Kibedi Varga, A., «Le recit postmoderne », Litiereture, n° 77, 1990, pp. 3-22. pier.html.
Labov, W., Le Parler ordinaire, tome I, Paris, Minuit, 1978. Pier, j. et Garcia Landa, jA (ed.), Theorizing Narrativity, Berlin, De Gruyter, 2008.
Labrosse, c., «l.avenementde 1.1 periodicite », Medias, temporalites et democretie, Vitalis Prince, G., Na rratology: The Form and Functioning of Narrative, Berlin, Mouton, 1982.
et .11. (dir.), Rennes, Apogee, 2000, pp. 109-124.
Prince, G., «Narratologieclassique et narratologie post-classique », 2006, http://www.vox-
Labrousse, E., «1848-1830-1789. Comment naissent les revolutions», Actes du congres
poetica.orgitiprince06.htm, consulte Ie 11.08.06.
historique du centenaire de la revolution de 1848, Paris, PUF, 1948.
Prince, G., « Narrativaute, narrativitude, narrativite, narrabilite », 2007 (pp,1-18), version
Lagueux, M., «Narrativisme et philosophie speculative de l'histoire », Revue de synthese,
francaise de « Narrativehood, Narrativeness, Narrativity, Narratability », Theorizing
vol. 119, n° 1, 1998, pp.63-88.
Narrativity, Pier, [. et Garda-Landa, j.A. (eds), Berlin, De Gruyter, 2008, pp.19-27.

198 199
H(', (;., "\'I"ri(hnJlli"IH'~ ('1 1t·1l11J1J1,dilt·· fl.lrr.lliv(· », A ( 0"/1.1//11. .'110'1, :, p.n.iiln-. 1~lq:I'I, M., \'('11.11, I. ( .1'1 I{ioull{., (",1/11'","'" 'II,.,,,,,tllI//II· tI" /','''~.Ii~, 1',11 is, l'Ul, 1'1%.
pp, v., M()rl()I()~ii.l sk'l/ki, (oil. «Voprosv poetiki II, n'' I.', 11·llllIf',I.ld, (;osud.lrslvpflflyi I~igfl('y, A., «Du n;( il hisioriqlll' ». 1''''''11/''1', II'!\ 1'11111, pp..'(,/27/!,
inslitu: islorii iskusstv», I ll2/!.
l~ohh(,-C;rill('l, A., 1)0(11' (Ill Nouvc.u, 'O"l.Ifl, 1',lIi~, Minuil, 1'1(11.
st. A., f)()ui'e lccons surl'his/oirc, Paris, Le Seuil, 19%.
koudaut, J., « En qU{'lp du nxit », Critiuuc, I. XlVIII, n'' 'i47, 1992, pp. 967-974.
(-n'o, L., "Agir dans l'espace public», Les Formes de I'ectiot: Pharo, Ph. et Quere, L. (dir.)
kudrurn, D., « On theVery Ideaof .i Dcfinition of Narrative: A Replyto Marie-LaureRyan»,
I',lris, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1990, pp.85-112.
Narrative, vol. 14, n°2, The Ohio State University, 2006, pp. 197-204.
inlilien, Institution oratoire, t. III, livres IV et V, Paris, Les Belles Lettres, (1 er s.) 1976.
Ryan, M.-L., « Narrative», Routledge Encyclopedia of Narrative Theory, Herman, D., jahn,
mbault, R.N., « Preface .lUX Treize histoires de W. Faulkner, Paris, Gallimard, (1939) M. et M.-L. Ryan (eds), London, Routledge, 2005, pp.344-348.
1991.
I~yan, M.-L., « Semantics, Pragmatics, and Narrativity: A Response to David Rudrum », Nar-
mond, M., Le Roman, Paris, Armand Colin, 1989. rative, vol. 14, n°2, The Ohio State University, 2006, pp. 188-196.
tier, F., « Situation du recit dans une typologie des discours », L'Homme, t. XI, 1971, Salanskis, j.-M., Modeles et pensee de l'eciion, Paris, L'Harmattan, 2000.
pp.68-82.
Sangsue, D., Le Recit excentrique, Paris, Corti, 1987.
'JZ, F., « Du descriptif au narratif et a I'injonctif», Pratiques, n° 56, 1987, pp.18-38. Sarraute, N., i'ere du soupcon, Paris, Gallimard, (1950) 1956.
-az, F., Les Textes d'ection, Publication du Centre d'Etudes Linguistiques desTextes et
Sartre, j.-P., Critiques litteraires, Situations, I, Paris, Gallimard, 1947.
des Discours, Universite de Metz, Paris, Klincksieck, 1997.
Schapp, w., In Geschichten verstrickt. Zum Sein von Mensch und Ding, Wiesbaden, B.
-az, F., «Varietes du present dans Ie discours des historiens », Pratiques n° 100, Metz,
Heymann, 1976.
1998, pp.43-61.
Scharfe, H., CANA. A study in Computer Aided Narrative Analysis, these de doctorat non
.az, F., « Analyse (trans)textuelle d'un objet discursif complexe: Ie feuilleton journalis-
publiee, Department of Communication, Aalborg University, 2004.
tique », Congres mondial de linguistique fraf](;aise (Durand, [., Habert, B. et Laks, B.
eds), CD-ROM des actes, Paris, EOI' Sciences, 2008, pp.1417-1428. Scheffel, M., « Narration fictionnelle et narration historiographique? Reflexions partir a
.az, F., Pahud, S. et Baroni, R., « Classer les recits rnediatiques. Entre narrations ponctuel-
~e quelques theses de Hayden White et de Paul Ricceur», tapuscrit paraitre dans a
Ecritures de l'histoire, ecritutes de 1.1 fiction, Pier, l.. Roussin, Ph. et Schaeffer, J.M.
les et narrations serielles, Classer les recits. Theories et pratiques, Paris, L'Harmattan,
(eds), Paris, 2009.
2007.1, pp.59-82.
Scherer, [., La dramaturgie classique en France, Paris, Nizet, (1950) 2001.
.az, F., Pahud S. et Baroni, R., « Museler les toutous? Le feuilleton d'une polernique
rnordante », 2007b, http://etc.dal.ca/belphegor/Limoges2006/pdf/20071 0/g2/Revaz- Schnieper, c., Montagnes sacrees. Un tour du monde, Vevey, Mondo, 2000.
Pahud Baron i_g2_usl. pdf. Schnitzer, L., « Le "merveilleux" du conte et Ie quotidien », Le Renouveau du come, Cal.i-
ardou, l., Le Nouveau roman, Paris, Le Seuil, 1978. me-Griaule, G., Paris, CNRS, 1991, pp.227-229.
hardson, B., « Recent Concepts of Narrative and the Narratives of Narrative Theory», Schoots, F., « l'ecriture minimaliste» Jeunes auteurs de Minuit, Ammouche-Kremers, M. pI
article non publie, 2000, http://www.highbeam.com/library/doefree. Hillenaar, H. (eds), Amsterdam, Rodopi B.v., 1994, pp.127-144.
ceur, 1'., « La grammaire narrativede Greirnas ». Lectures 2, Paris, LeSeuil, (1980) 1992, Simiand, F., « Methode historique et science sociale ». Revuede synthese historique, repris
pp.387-419. par les Annales ESC, 1953, 1903, pp.83-119.
ceur, 1'., Temps et recit, tome I, Paris, Le Seuil, 1983. Souche, A., La Grammaire nouvelle et Ie franc;ais, Paris, Nathan,1936.
ceur, 1'., Temps et recit, tome II, La configuration du tempsdans Ie recit de fiction, Paris, Spranzi-Zuber, M., « Le recit comme forme d'explication: science et histoire », Littereuue
Le Seuil, 1984. n° 109, Paris, Larousse, 1998.
ceur, 1'., Temps et recit, tome III, Letemps teconte, Paris, Le Seuil, 1985.1. Suleiman, S., « Le recit exemplaire », Poetioue, n° 32, Paris, Le Seuil, 1977, pp.468-489.
ceur, 1'., Repoose, in Carr, Tayloret Ricceur 1985, 1985b, pp.301-322. Tesniere, L., Elements de syntaxe structurale, Paris, Klincksieck, 1969.
a
ceur, 1'., Du texte l'ection, Essais d'tiermeneutique, II, Paris, Le Seuil, 1986. Tetu, j.-F., « La ternporalite des recits d'intorrnation », Medias, temporalites et democretie,
Vitalis et .II. (dir.), Rennes, Apogee, 2000, pp. 91-1 07.
ceur, 1'., Soi-metne comme un autre, Paris, Le Seuil, 1990.
Therien, G., Semiologies, Montreal, Cahiers du departernent d'etudes litteraires, n°4,
ceur, P. et Ie Centre de phenornenologie, La Semetnioue de l'ection, Paris, CNRS,
1985.
1977.

o 201
lhibaudet, A., U('Ilt'xi()m~lIr II' 1011/.111, Paris, Gallim.ml, III III. ( .unus, A., I '(tr,lIIgt'l; Paris, Callim.ird, 1957, coil. Le Livre de Poche.
Todorov,l, Qu'est-ccquc k:structuralisme? 2. Poetiquc, Paris, L(' Scuil, 1968. I t 11H'I1, A., Helle du seigneur, Paris, Gallimard, 1968, coil. Le Livre de Poche.
Todorov,l, Grammaire du Decemeron, The Hague-Paris, Mouton, 1969. c:. et Grand, Ph., Ces histoires qui meurent: conteset Jegendes du Valais. Recher-
I )l'ir.ll,
ches de la Television suisse romande et du Musee d'ethnographie de Geneve, Sierre,
Todorov, T., Poetique de la prose, Paris, Le Seuil, 1971, 1978.
Monographic; Lausanne, Editions d'En bas, 1982.
Tomachevski, B., « Thematique », Theoriede la litterature, textes desFormalistes russes reunis,
M,lIshak, S. et Rosenthal, M., Le grand nigaud de Portobello, Paris, Autrement, (1928)
presentes et traduits par Tzvetan Todorov, Paris, Le Seuil, (1925) 1965, pp.263-307.
1999.
Van Dijk, lA., « Macrostructures sernantiques et cadres de connaissances dans la compre-
Michaux, H., « Nouvelles de l'etranger ». Face aux verrous, Paris, Gallimard, (1967) 1992.
hension du discours », II etait une fois ... comprehension et souvenir de recits, textes
traduits et presentes par Denhiere, G., Presses universitaires de l.ille, 1984 (1977), S,IITaute, N., LeMensonge, Paris, Gallimard, (1967) 2005.
pp.49-84. "I('rne, L., La vie et les opinions de Tristram Shandy, Tristram, (1760-1767) 2004.
Van Rossum-Guyon, F., « Lenouveauroman comme critique du roman», Nouveau Roman: loussaint, ).-1'., La Salle de bains, Paris, Minuit, 1985.
Hier, Aujourd'hui, Ricardou, l- et Van Rossum-Guyon, F., (dir.), tome 1, Paris, Union
loussaint, ).-1'., Monsieur, Paris, Minuit, 1986.
Cenerale d'Edition, 1972.
loussaint, ).-1'., L'Appareil photo, Paris, Minuit, 1988.
Vernant, D., Du discours a I'action, Paris, PUF, 1997.
loussaint, ).-1'., La Reticence, Paris, Minuit, 1991.
Vessiot, A., De l'Enseignement a l'Ecole, 3 ed., Paris, Bibliotheque d'Education, 1899.
e

loussaint, ).-1'., La Television, Paris, Minuit, 1997.


Viart, D., « "Nouveau roman" ou renouvellement du rornan i », La Litiereture fran(:aise
contemporaine. Questions et perspectives, Baert, F. et Viart, D. (eds), Presses Univer- Ioussaint, ).-1'., Faire I'amour, Paris, Minuit, 2002.
sitaires de Louvain, 1993. loussaint, ).-1'., Fuir, Paris, Minuit, 2005.
Viart, D. et Vercier, B., La Littereture Irenceise au present. Heritage, modernite, mutations, ruetey, A. (ed.), journal d'un Bourgeois de Paris, 1405-1449, Paris, Champion, 1881.
Paris, Bordas, 2005.
Ungerer, T., Le Nuage bleu, Paris, l'Ecole des loisirs, 2000.
Villeneuve, [., Lesens de I'intrigue, Canada, Presses de l'Universite Laval, 2003.
Vian, B., L'Ecume des jours, Paris, Pauvert, (1947) 1998, coil. Le Livre de Porhr.
Von Wright, G. H., Explanation and Understanding, London, Routledge et Kegan Paul,
1971.
Weber, M,. Wirtschaft und Gesellschaft, Tubingen, Mohr, 1947. Organes de presse cites
Weinrich, H., Tempus, Stuttgart, Verlag W. Kohlhammer GmbH, 1964.
Cooperation
Weinrich, H., ({ Les temps et II'S personnes}), Poetioue, n° 39, 1979, pp.338-352.
L'Hebdo
White, H., Metahistory. The Historical Imagination in the Nineteenth Century, Baltimore/
L'Humanite
London, John Hopkins University Press, 1973.
L'lIlustre
White, H., « The value of narrativity in the representation of reality», The Content of the
Form, Baltimore, Johns Hopkins Univ. Press, 1987, pp. 1-23. Le Matin
Wittgenstein, L., Tractatus logicophilosophicus. Investigations philosophiques, Paris, Gal- Le Matin oimanche
limard,1961. LeMonde
Le Nouveau Quotidien
LeTemps
Sources des textes analyses
Tribune de Geneve
Andersen, H. c., « L'orage deplace II'S enseignes», (Euvres I, Paris, Gallimard, (1865) 1992,
coil. La Pleiade.
24 Heures
Bichonnier, H., lolies petites histoires a raconter aux toutpetits, Paris, Nathan, 1983.
Bloch, M., 365 contespour taus les ages, Paris, Gallimard, 1995.

202 203
INDEX DES NOMS PROPRES

1,l:Snoms en italiques signalent des auteurs (ecrivains, journalistes, peintres,


ctc.) dont les oeuvres sont citees et/ou analysees.

A Bessard-Banquy : 142, 153, 166


Adam: 79, 90,131,132,137,144,188 Bichonnier : 53
Arnmouche-Kremers : 153, 166 Black: 40, 83
Andersen: 50, 52, 53, 65 Bloch: 49
Anscombe : 12,20,28,46 Borel: 61
Aristote : 29,69,72,75,78,80, 103, 107, Bouchindhomme : 12, 78
108,112,113,115,123,124,125,126, Bourget: 111, 112
127,137,189,191 Bourneuf : Ill, 133, 137
Aron : 34, 35 Bower: 40, 83
Arquembourg-Moreau : 180, 192 Bremond: 12, 73, 75, 76, 77, 7R, R5, R6,
Austin: 20 100, 129
Bres:74, 75,93,94,95,96,100
n Bronckart : 94, 95, 96
Balzac : 142, 144 Butor: 142
Barilier : 55,58
Baroni: 132, 157, 167, 168, 171, 173, C
188,192 Camus: 22, 129
Barthes : 69, 70, 80, 83, 84, 86, 93, 100, Carr: 12, 14
129 Cohen: 108
Batteux: 125, 126 Combe: 20, 70, 75, 85, 86, 93, 94, 95,
Beckett: 143 96, 100
Benveniste: 96 Courtes : 84, 119
Bergala : 90, 91 Crettaz.: 63
Bertho: 145, 166

205
II l'crrot : )), (,) Schdkl: 14
11110: 12, 7 1) , ~.'i 111I!ll'IIIIIIS .'~ PL'litat : ~2 SdK;rL'r: 12~
II 'it! : 1)2 11i111101l. 1.'0 l'huro : 29,46 Schnicpcr : 64
ividson : 12, 2~, 46 l lcnuult : II Pier: 12, ~2, 100, 192 Schnitzer: 48,65
: ( 'crtcau : 12 l lcnriot : 142 I'il/gel: 142 Schoots : 153, 166
: Meijer: 101 Herman : I I, 11)2 l'laton : 72 Simiand: 36
chruy Gcncttc : 106,109,111,156 Homere : 122 Prciswerk : 63 Simon: 142
.mers : 102 Horace: 89, 144 l'rince : 11,77, 80, 81, 83, 97, 98, 99, Souche : 19
/sarzcns : 105 Hume: 21 104,192 Spranzi-Zuber : 77, 123, 124
derot:91 I'ropp : 73, 78, 82, 129, 130 Sterne: 127
Ithey: 33 K Prost: 34, 35, 36, 77 Suleiman : 79
mat: 127 Kibedi Varga: 88,91,92,100,141,166
IS Passos : 110 Q T
I Bos : 88,91 L Quere : 29,46 Taylor: 12
t Camp : 109 Labov: 77, 81, 83 Quintilien : 43 Tesniere : 84
ihicd : 187 Labrosse: 169, 192 Tetu: 79,169,171,172,187,192
ihy : 105 Labrousse: 34, 36, 37, 38 R Therien: 85
Lagueux: 85 Raimbault : 110 Thibaudet : 111, 112
Larivaille: 79, 130, 131, 132 Raimond : III Todorov: 12,70,73,75,76,78,79,85,87,
0: 42, 43, 75, 81,118,134 Le Guern : 79 Rastier : 82, 101 106, 129, 137
.rstcin : 20 Lesot: 20 Rembrandt: 91, 92 Tomachevski: 110, 129, 130, 137, 171
Lessing: 88,91, 122 Revaz : 7, 8, 41, 47, 71, 75, 79, 97, 102, Toussaint:8,142, 144, 145, 146,147,148,
Levi-Strauss: 86 104,105,112,121,132,137,168,171, 149,150,151,152,153,154,155,156,
ulkner : 110,143 Linon: 70 173,188,192,193 157, 164, 165, 166
yol :79,81 Lits: 168,192 Ricardou : 142, 143 Tuetey: 106
neon: 22 Richardson: 79
tubert : 109, 111, 128 M Ricceur: 12,13,14,19,20,21,22,29,30, V
idernik : 11,74 Mandler: 82 32,34,36,39,44,46,71,72,73,75,76, Van Dijk: 41, 81
1 Angelico: 90 Marion: 168, 170, 192 77,78,80,87,100,124,125,137,151, Van Rossurn-Guyon : 165
mcois : 103 Marrou : 34, 35 168,189,190,191 Vernant : 48
edrieh : 28, 46 Marshak: 41 Riegel: 189 Vessiot : 115
Memling : 90 Rigney: 70 Vian : 26
Michaux: 43 Robbe-Grillet: 111,142,143,144,166 Viart: 143,166
nette: 20,71,72,73,75,82,83,87,97, Molino: 100, 102 Rochlitz: 12,78 Villeneuve: 121,166,190,192
)8, 100, 102, 103 Mouillaud: 79 Rosenthal: 41 Von Wright: 12
rvais: 13,75,76,100,149 Musil: 145 Roudaut: 123
Hut: 144,188 Rudrum : 70, 74, 100 W
ntcharov : 92 N Ryan: 75,79,80,97, 100, 103, 104, 192 Weber: 27, 35
osse : 19 Nizon : 112 Weinrich: 93, 96
:ICq : 130, 131 S White: 13, 14,79,80, 106, 123
eimas : 73, 75, 78, 84, 86, 119, 129, o Salanskis : 46 Wittgenstein: 20,74
137 Ollier: 142 Sangsue: 126
eisch : 14 Ouellet: 111, 133, 137 Sarraute : 40, 142, 166 Z
-visse : 19 Sartre : 79, 110, 129 Zola: 122, 123, 142
ce : 42 p Schapp: 14 Zufferey : 144, 188
illaume : 13,94 Pahud: 167,168,171,173,188,192 Scharfe : 74, 77

207
INDEX DES NOTIONS

Cet index ne vise pas a l' exhaustivite, mais pointe les lieux ou les notions prin-
cipales sont definies, commentees ou simplement illustrees.

A comprehension; voir explication: 13, 19,


actant/actantialite: 84, 93, 94 33,34,35,39,45,47,55,75,76
action une: 107, 108, 112 concordance/concordant: 14, 189, 190,
agent/agentivite : 8,13,20,21,24,25,26, 191
27,28,29,30,31,39,43,44,45,47,49, conditionnel (= temps verbal): 61, 93, 97,
53,62,75,77,78,120,193 98,176,184
amplification (narrative): 69,87,88,193 configuration: 13, 80, 94, 95, 96, 168,
anaphore/anaphorique: 95, 188, 189 187,189
annales : 47, 79, 106 continuum: 7, 30, 48, 54, 137, 193
anthropomorphe/anthropomorphiser: 26,
45,48,49,53,54,56,57,62,65,86 D
anticipation: 29,91,98, 132, 167, 169, degre (dagentivite, de causalite, de
170,189 narrativite): 8, 11, 22, 30, 31, 41, 44,
45, 82, 101, 102, 103, 104, 105, 106,
C 109,133,137,153,157,179,185,186,
catastase: 127, 128 193, 194
causalite: 7, 8,19,20,21,22,23,24,25, denouement: 7,91,99, 103, 104, 113, 116,
30,59,60,75,79,82,90,104,106,107, 124,125,126,127,128,129,130,131,
110,111,112,113,114,116,118,119, 132,133,134,135,136,137,141,153,
137,153,155,159,181,193 157,159,160,161,162,164,167,168,
chronique: 7,47,79,82,101,102,104, 169,171,172,173,175,178,179,186,
105,106,107,108,109,110, Ill, 112, 187,189,190,191,194
115,116,121,123,124,128,133,137, discordance/discordant: 13,190,191
153,156,168,194

209
E 13:" 11'/, IW, I(,X, 170, 171, 172, I S
endo-narratif: 13, 76 187, lIN, IIJI 1,11',,'11 d'agir: voir motif: 22. 25, 4'i script: 40,41.42,43, 80,91, 117
epitase : 127, 128 monde com mente tbesprochcnc Wi'll): Ii'hllllliissement: 153, 167, 170, 173, 176, scmiotique : 11, 69, 75, 76, 77, 78, 84, 88,
etiologique (recit): 49, 54 monde raconte terzdhlte Welt): 93 In, 182. 183, 184, 187 102, 119
explication; voir comprehension: 19, 20, motif; voir raison d' agir: 7, 13, 20. 21, II'II-ttc; voir procedure: 70, 118, 119, serialise(recit)/serialisation; voirfeuilleton:
21,33,34,35,36,37,38,39,47,55,56, 23,25,27,28,29,31,33,35,36,3~, I'(), 121 8,15,167,168,169,171,190,194
58,59,63,65,117,154 65,113,160,180 II" It minimal: 7, 69, 82, 83, 84, 85, 87 suspense:97,135,157,159,160,170,171,
exposition; voir prologue: 82, 125, 126, motivation: 19,20, 22, 23, 24, 25. 43, 1.. 1:11 ion (= categoric narrative): 7, 70, 79, 173, 175, 176, 177, 178, 179
127, 128 75,116,149,151,152,164,193 X.', 101,102,104,105,106,108,112,
muthos: 72, 75, 124 113,114,115,116,117,118,119,121, T
F mythe/mythologie: 48, 49, 55, 63. 64, 1 ' 2, 123, 128, 129, 137, 152, 155, 156, tableau (= categoric narrative): 7, 105,
fable (vs sujet): 88, 124, 129 89,91 IIll', 194 112,121
feuilleton (rnediatique) ; voir serialise: 8, u-n.nrativisation: 141,142,143,153,164 tension narrative/tension dramatique: 113,
70,97,167,168,169,170,171,172,173, N n-uvcrsement ; voir transformation :78,100, 118,126,127,129,130,132,133,134,
174,175,176,178,179,180,182,185, narrabilite : 7, 81, 179 1.~4, 125, 129, 130
135,136,157,159,161,163,175,177,
186,187,188,189,190,191,194 nceud/nouement: 7, 103, 104, 113. 1 II'~ponsabilite: 19, 25, 28, 30, 31, 32, 33, 178,179
futur (= temps verbal): 95,98,99,170,184 124, 125, 126, 127, 128, 129, 130, 1 .1'\,62,63,64,150,183, 187 transformation; voirrenversement: 78,79,
133,134,135,137,157,158,160,1 1I'llcence: 132, 151, 160 82,83,85,86,87,100,114,119,193
I 163,164,175,187,189 1I'llOspectif: 8, 98, 157, 170, 173, 184,
imparfait (= temps verbal): 93, 94, 95, norme: 19,39,41,43,44,45,47,49 IX9,191 U
96,98 nouveau roman: 142, 143, 165 ut pictura poesis : 89
incertitude: 97, 128, 132, 134, 157, 159,
167,170,171,172,173,175,177,178, o
179,186 organisateur (spatial ou temporel): 95,
incompletude: 91,132,167,170,171,172, 109,115,116,118,175
173, 180
intention/intentionnalite: 19,20,22,25,26, p
27,28,29,30,31,32,35,36,39,43,44, passe compose: 93, 94, 95, 96, 98
45,47,49,51,52,53,56,57,58,63,65, passe simple: 93, 94, 95, 96, 98
148,171,193 peripetie : 92, 103, 111, 127, 129, 130, 1
intertexte/intertextualite : 87, 89, 91, 126, 153, 191
189 post-classique (narratologie): 7, 8, 11.!
191, 192
J postmoderne (roman, Iitterature): 8,
jeu de langage: 20,22, 74 141,142,143,153,165,166,194
present historique/present narratif/pre
L de narration: 93, 94, 95, 96, 98, 17
linea serpentinata: 89 procedure; voir recette: 118, 119
prologue; voir exposition: 124, 125,
M 134
mimesis: 75 prospectif: 8,98,170,184,189,191,
mise en intrigue: 12, 13, 75, 78, 104, 105, protase: 127
113,117,119,124,126,128,132,133, punctum temporis: 91

210 211
LlSTE DES TABLEAUX ET SCHEMAS

1 Tableaux
Tableau 3.1: la notion de recit chez Genette 73
Tableau 3.2 : la notion de recit chez Ricoeur 73
Tableau 3.3: les marques linguistiques de la narrativite 95

Tableau 4.1 : la dichotomie description / narration 103


Tableau 4.2: les categories de la narrativite 104
Tableau 4.3 : les formes de I' intrigue selon Aristote 125
Tableau 4.4: la forme de l'intrigue classique 126
Tableau 4.5 : les parties principales du drame 127

Tableau 6.1 : les etapes du feuilleton de la Jungfrau 187

2 Schemas
Schema 4.1 : la sequence narrative selon Adam (1992) 131
Schema 4.2: la mise en intrigue 133

213
TABLE DES MATIERES

Preface 7

Sommaire 9

Avant-propos 11

Premiere partie
THEORIES DE L'ACTION 17

Chapitre 1 L'evenement et l'action 19


1 L' agir humain: entre causalite et motivation 20
2 Intention et responsabilite 28
3 Explication et comprehension 33
4 Normes et valeurs de I'action 39
En resume 45
References essentielles 46

Chapitre 2 Les frontieres de I'evenement 47


1 Quand I' evenement devient action: I' exemple du conte 47
Conte n° 1 : le diable transforme en deux etrangeres 48
Conte n° 2: la legende de Monsieur Mars 49
Conte n° 3: l'orage deplace les enseignes 50
Conte n° 4: la bataille des nuages 53
2 Les phenomenes naturels: de l'explication scientifique
ala comprehension mythiquc 55
En resume 65
References essentielles 65

215
Dcuxicmc partie I 'h.ipitrc (, Le feulllcton mediatique : un recit en devenir 167
NARRATOLOGIE I lntrc cloture provisoirc ct anticipation d'un denouement 169
1" incomplctudc: un moteur narratif puissant 170
Chapitre 3 La narrativite Incertitude et attente : que va-t-il se passer? 173
1 Diversite des approches 1.1 Ouverture du feuilleton 174
2 Une definition ... quand merne ? 1.2 Suspense et rebondissements 176
3 Le recit minimal I.J Denouement 178
4 L'amplification narrative: Ie cas du recit pictural ,I Rupture dans l'ordre des chases: que s'est-il passe? 180
5 Narrativite et marques linguistiques ,1.1 Ouverture du feuilleton 180
'~.2 Questions et rebondissement 182
En resume
,U L'attente d'un denouement 186
References essentielles l lne intrigue fragmentee et ouverte 187
191
Chapitre 4 Les categories textuelles de la narratlvite
1 Du «tout ou rien » narratif aux degres de narrativite /I',.!,;,.('nces essentielles 192
2 La Chronique
Chronique et roman C'ouclusion 193
3 La Relation
3.1 Recettes et procedures IlIhliographie
3.2 La Description homerique ~IIIII'CCS scientifiques, rapports, ouvragcs critiques
4 Le Recit ~l1l11'ces des textes analyses
lit ,'anes de presse cites
En resume
References essentielles IlIlll'X des noms propres )(1'\

[mlex des notions


Troisieme partie
PROBLEMES NARRATOLOGIQUES ACTUELS: ETUDES DE CAS
1.I.~le des tableaux et schemas
Chapitre 5 Le roman postmoderne: Ie retour du recit ?
'III hie des matieres
1 L' eclipse du recit
2 Des personnages non determines
2.1 Differer le passage it I' acte
2.2 Agir sans raison
2.3 Subir
2.4 Jouer: la seule facon d' agir?
3 Le hasard comme principe d'organisation
4 Parodie d'intrigue et denouement suspendu
4.1 La Reticence (1991)
4.2 Faire l'amour (2002)
4.3 Fuir (2005)
En resume
References essentielles

216 217