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A fines de 1920, el censo estimaba una poblaci�n

en Santiago de 507 296 habitantes, lo que equival�


fra representaba un aumento de un 52,47 % con respec
del 3,3 %, casi tres veces m�s que la cifra a nivel n
acional. Este crecimiento se explica principalmente p
or la llegada de campesinos desde el sur que llegaban
a trabajar a las f�bricas y ferrocarriles en construcc
i�n. Sin embargo, este crecimiento se experiment� en la
periferia y no en el casco urbano propiamente tal.

Mujeres preparan ollas comunes, en 1932.


En estos a�os, el centro de la ciudad se consolid� co
mo un barrio netamente comercial, financiero y admini
strativo, con el establecimiento de diversos portales
y locales alrededor de la calle Ahumada y del Barrio
C�vico en el entorno inmediato del Palacio de La Moned
a. Este �ltimo proyecto signific� la construcci�n de di
versos edificios modernistas para el establecimiento de
las oficinas de ministerios y otros servicios p�blicos,
29? dando el puntapi� inicial para la construcci�n de edi
ficios de mediana altura. Por otro lado, los habitantes t
radicionales del centro comenzaron a emigrar fuera de la
urbe hacia sectores m�s rurales como Providencia y �u�oa,
que acogieron a la oligarqu�a y a los inmigrantes europeos
profesionales, y San Miguel para las familias de clase med
ia. Adem�s, en la periferia comenzaron a construirse diversa
s villas para los asociados de diversas organizaciones sindi
cales de la �poca. La modernidad se expandi� en la ciudad, co
n la aparici�n de los primeros cines, la extensi�n de la red t
elef�nica y la inauguraci�n del Aeropuerto Los Cerrillos en 19
28, entre otros adelantos.

Vista de la Alameda en 1930.


La sensaci�n de una era de crecimiento econ�mico reflejada
en los avances tecnol�gicos contrastaba profundamente con
las clases sociales m�s bajas. El crecimiento de las d�cada
s anteriores se convirti� en una explosi�n demogr�fica sin
precedentes desde 1929. La Gran Depresi�n gener� el desplome
de la industria salitrera del norte, dejando a 60 000 desemp
leados, los que sumados a la ca�da de las exportaciones agr�c
olas, totalizaron cerca de 300 000 cesantes a nivel nacional.
�stos, en su mayor�a, vieron a la gran ciudad y su pujante i
ndustria como la �nica oportunidad de sobrevivir. Muchos
llegaron sin nada a la ciudad y miles debieron sobrevivir en
las calles ante la imposibilidad de arrendar alguna habitaci�
n. Las enfermedades se expandieron y la tuberculosis cobr� la
vida de cientos de indigentes. El desempleo y el costo de la
vida aumentaron de importante manera, mientras los sueldos
los santiaguinos cayeron.

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