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DICO GÉO 1

LEXIQUE DE GÉOGRAPHIE : VOCABULAIRE et NOTIONS.

Voici un petit dictionnaire des principaux mots de vocabulaire 
et des principales notions de géographie et d’économie.  O
Il porte sur les programmes de la 6ème à la 3ème.
O
O

A     Aa­Ai
Accessibilité : fait de favoriser l'accès à un territoire (avec des routes par exemple)
Accroissement naturel : différence entre le taux de natalité et le taux de mortalité.
Actif : personne qui exerce une activité professionnelle.
Action  :   une   part   d’une   entreprise.   Celui   qui   la   possède   touche   une   part   des   bénéfices   de 
l’entreprise (dividendes).
Administration : ensemble des personnels qui, au sein d'une organisation publique ou privée (État, 
entreprise,   association,   collectivité   locale,   parti,   etc.)   sont   chargées   des   tâches   de   gestion   du 
personnel, des ressources et de l'information
Adret : le versant de la montagne exposé au sud et donc au soleil (contraire : ubac)
Affluent : cours d’eau qui se jette dans un fleuve.
Afrique subsaharienne : ensemble des pays d’Afrique qui se situent au Sud du Sahara.
Agenda 21 : plan d'action pour le développement durable établi par une localité (ville par exemple) 
après concertation avec les habitants.
Agglomération : espace urbain formé d'une ville et 
de ses banlieues. Synonyme de pôle urbain.
Agriculture  : ensemble  des travaux  qui  servent  à 
produire   des   végétaux   (culture)   et   à   élever   des 
animaux utiles à l'homme (élevage).
Agriculture   commerciale  :   agriculture   dont   les 
produits   (céréales,   animaux   d’élevage)   sont 
destinés à être vendu.
Agriculture   durable  :   techniques   agricoles 
destinées à permettre de produire dans la durée, 
en cherchant à protéger les milieux naturels.
Agriculture extensive : agriculture qui utilise de vastes surfaces et a un rendement faible.
Agriculture intensive : agriculture qui cherche de forts rendements à l'hectare grâce à l'utilisation 
de machines et de produits industriels.
Agriculture itinérante : une agriculture sur des champs que l’on déplace régulièrement.
Agriculture mécanisée : une manière de cultiver en utilisant des machines spécialisées pour chacun 
des travaux.
Agriculture productiviste  : agriculture qui cherche une production maximale et des rendements 
élevés.
Agriculture   vivrière  :   agriculture   pratiquée   pour   nourrir   l’agriculteur   et   la   population   des 
campagnes proches.
Agroalimentaire : industries qui transforment les produits agricoles en produits industriels destinés 
à l’alimentation.
Agrobusiness  :   ensemble   des   activités   liées,   en   amont   ou   en   aval,   à   l’agriculture   moderne   et 
nécessaires à son fonctionnement.
Aide humanitaire : ensemble des actions d'assistance aux populations en détresse.

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Aide   publique   au   développement  :   l’aide   accordée   par   les   pays   développés   aux   pays   en 
développement.
Aire : espace.
Aire   culturelle  :   une   aire   où   les   différents   peuples   ont   des   éléments   culturels   communs   (par 
exemple la même religion et la même langue).
Aire d'influence : espace sur lequel une ville exerce son influence. Celle­ci est repérable par les flux 
que la ville attire et émet. L'aire d'influence peut dépasser l'aire urbaine
Aire métropolitaine : très vaste ensemble urbain pouvant regrouper plusieurs agglomérations qui se 
touchent.
Aire religieuse : espace géographique où domine une religion.
Aire   urbaine  :   espace   constitué   d'un   pôle   urbain   (ville­centre   +   banlieues)   et   d'une   couronne 
périurbaine   (incluant   les   communes   où   40%   au   moins   de   la   population   travaille   dans   une 
commune du pôle urbain).

A          Al­Am
Aléa  :   événement   potentiellement   dangereux   et   en   partie   imprévisible.   Il   peut   être   d'origine 
naturelle ou humaine.
ALENA  (Accord   de   Libre­Echange   Nord­Américain)   :   traité   permettant   la   libre   circulation   des 
marchandises entre le Mexique, les Etats­Unis et le Canada. Cette association a été créée en 1992.
Alizé : vent régulier soufflant des tropiques vers l'équateur.
Alluvions : sédiments déposés par un cours d'eau.
Alpages : prairies d’altitude ; elles servent de pâturages aux animaux d’élevage l’été.
Alphabétisation : enseignement de la lecture et de l'écriture.
Altermondialiste : personne qui dénonce les injustices sociales et les dégâts écologiques provoqués 
selon elle par la mondialisation actuelle.
Altitude : hauteur d’un point par rapport au niveau de la mer.
Aluminium : métal fabriqué à partir de la bauxite.
Amazonie : région d'Amérique du sud.
Aménagement : action de mettre en valeur un espace. Organisation de l'espace pour satisfaire les 
besoins   d'une   population   en   mettant   en   place   des   équipements   et   en   valorisant   les   ressources 
naturelles.
Aménagement du territoire : action volontaire visant à mieux répartir les équipements, les activités 
et les hommes sur un espace donné.
Américanisation : adoption progressive du système économique et culturel des Etats­Unis.
Amérindiens : populations qui habitaient déjà l’Amérique avant sa découverte par les Européens.
Amérique   anglo­saxonne  :   partie   nord   de   l’Amérique   (Etats­Unis,   Canada),   de   langue 
majoritairement anglaise).
Amérique latine : partie centrale et sud de l’Amérique de langues latines (espagnol et portugais).
Amont  : partie d'un cours d'eau située du côté de la source, par rapport au point où se trouve 
l'observateur.
Amplitude thermique : la différence entre la température la plus chaude et la température la plus 
froide sur une période donnée (un jour, une semaine, un mois, un an…).

A          An­Az
Analphabète : personne qui ne sait ni lire ni écrire.
Analphabétisme : fait de ne savoir ni lire ni écrire.
Anamorphose : carte où les surfaces sont proportionnelles au phénomène représenté.
Animisme  : une religion polythéiste pour laquelle ce qui se produit dans la nature est le fait des 
génies et des dieux. Les animistes attribuent une âme aux animaux, aux objets, aux phénomènes.

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Anse : renfoncement du rivage, de forme arrondie (voir baie).
Antinataliste : qui cherche à faire diminuer le nombre des naissances.
Apartheid : régime de ségrégation raciale appliqué en Afrique du sud de 1911 à 1991.
Aquaculture  :   l’élevage   de   plantes   ou   d'animaux   qui   vivent   dans   l'eau   (poissons,   crustacés, 
coquillages).
Aqueduc : canal destiné à conduire l'eau d'un lieu à un autre.
Arabes : peuple issu d'Arabie actuellement implanté au Moyen et Proche­Orient ainsi qu'en Afrique 
du nord.
Arboriculture : culture des arbres.
Archipel : ensemble d’îles formant un groupe.
Aridité : la sécheresse, le manque d’eau.
Arrière­pays : région située à l’arrière d’un littoral.
Arsenal : chantier pour les navires de guerre.
Asile politique : c’est le droit de s’installer dans un pays si on est persécuté dans son pays d’origine.
Association : groupement de personnes agissant, en vertu d'un contrat, dans un but commun et à 
des fins non lucratives (dont le but n'est pas de gagner de l'argent).
Assolement : rotation des cultures sur les différentes parcelles d'une exploitation.
Atoll : dans les mers chaudes, ensemble constitué d'un récif de corail enfermant un lagon.
Atout : avantage lié à la présence d'une ressource.
Attractif  :   qui   attire.   Un   territoire   est   attractif   lorsque   de   nombreuses   personnes   viennent   d'y 
installer. (contraire = répulsif)
Attractivité : qualités d'un territoire qui contribuent à attirer les entreprises, les populations ...
Autarcie : l’économie d’un pays qui se replie sur lui­même et cherche à suffire à ses besoins.
Autochtone : habitant originaire du territoire où il vit. (ex : les Inuits dans les régions arctiques)
Autodétermination  :   l’action   par   laquelle   un   peuple   décide   seul   et   librement   de   son   régime 
politique.
Autonomie  : volonté, pour un groupe de population, d’accéder à l’indépendance politique ou à 
l’application de ses propres lois sur une portion de territoire.
Autonomie régionale : la possibilité pour une région de se gouverner dans une certaine limite.
Autosuffisance : situation d'un pays qui se suffit à lui­même sur le plan économique.
Aval : partie d'un cours d'eau situé du côté de l’embouchure, par rapport à l'endroit où se trouve 
l'observateur.
Aviculture : élevage d'oiseaux ou de volailles.
Axe : couloir emprunté par différents moyens de transport (route, rail, voie navigable).

B
Baby­boom ("pic de la natalité") : la forte et soudaine croissance de la natalité pendant la période 
qui suit la seconde Guerre Mondiale (entre 1945 et 1975)
Baie : avancée (en forme d’anse) de la mer dans les terres. Petit golfe.
Balance   commerciale  :   différence   en   valeur   entre   les   exportations   (E)   et   les   importations   (I). 
Balance excédentaire si E ≻I, déficitaire si I ≻E ou en équilibre si E = I.
Banlieue :  ensemble des communes entourant une grande ville.  
Le terme provient de la juxtaposition des termes ban (interdiction et juridiction) et lieue : il 
s'agissait du territoire d'une lieue de distance autour d'une ville sur lequel s'exerçait le ban. La 
banlieue renvoyait donc à des idées de soumission et d'exclusion.   Selon la proximité de la 
ville,   on   distingue   la   proche   banlieue   (communes   limitrophes   de   la   ville­centre   =   1ère 
couronne) et la lointaine banlieue (auréole de communes périphériques = 2e couronne). Le 
"mal des banlieues" a souvent donné un sens péjoratif à ce terme. Les géographes utilisent de 
préférence le terme de périurbain ou d'étalement urbain.

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Banlieue pavillonnaire : une banlieue constituée surtout de maisons individuelles (les pavillons).
Banlieue résidentielle : espace construit d’habitations, en général individuelles et confortables, qui 
entoure le centre­ville.
Banque mondiale : institution de l'ONU chargée de lutter contre la pauvreté en apportant des aides 
aux pays en difficulté.
Banquise  :   la   couche   de   glace   recouvrant   les   mers   dans   les   régions   polaires,   inférieure   à   2m 
d'épaisseur.
Bassin houiller : région où l’on extrait le charbon.
Bassin industriel : endroit où se concentre la production industrielle.
Bâtiment   d’exploitation  :   construction   abritant   du   matériel   ou   des   produits   nécessaires   à 
l’agriculteur, des récoltes stockées (ex : silos) ou servant à élever des animaux (ex : poulailler).
Bénéfice : gain ou profit réalisé lorsqu'on revend plus cher ce que l'on a acheté.
Benelux : Belgique, Pays­Bas, Luxembourg.
Bidonville  :   un   quartier   pauvre   d’une   agglomération   où   les   maisons   sont   construites   avec   des 
matériaux de récupération. (appelés slums en Inde et favelas au Brésil)
Bien : objet, terre ou construction (différent de services).
Bien   de   consommation  :   produit   qui   sert   à   satisfaire   des   besoins   personnels   (tissus,   livres, 
automobiles ...)
Bien   d'équipement  :   produit   destiné   à   l'équipement   des   entreprises   ou   d'un   pays   (outillage, 
machines, camions ...)
Biens intermédiaires : produits semi­finis : acier, pâte à papier ...
Blizzard : un vent des régions polaires, glacial et violent (atteignant parfois les 200 km/h).
Bocage : paysage rural de champs fermés par des haies (talus ou murets de pierre) où l'habitat est 
dispersé.
Bouddhisme  : religion et philosophie d’origine indienne qui se réfère à Bouddha, symbole de la 
sagesse et de la connaissance. C’est aujourd’hui une des religions les plus répandues en Asie et 
dans le monde.
Bourgeois  : 1/ Habitant du « bourg », de la ville au Moyen Age. 2/ Désigne les propriétaires du 
capital au XIX ème siècle.
Bourse : le lieu où se vendent et s’achètent les actions d’une entreprise.
Bovin : qui se rapporte au boeuf.
"Brain   Drain"  (="drainage   de   cerveaux")   :   migration   de   personnes   hautement   qualifiées 
(ingénieurs).   Ils   sont   attirés   (par   exemple   aux   Etats   Unis)   par   les   possibilités   d'enrichissement 
(hauts salaires).
BRIC : désigne les 4 principaux pays émergents que sont le Brésil, la Russie, l'Inde et la Chine.
Brûlis : pratique agricole consistant à brûler la végétation recouvrant une parcelle avant de cultiver 
celle­ci.

C
Cabotage : navigation à proximité des côtes.
CAEM  (Conseil   d’Assistance   Economique   Mutuelle)   :   le   conseil   créé   en   1949   pour   organiser 
l’économie  des  pays communistes en un ensemble cohérent dirigé par 
l’URSS.
Canal : cours d’eau artificiel reliant deux mers (ou océans) par le plus 
court chemin.
Cap : pointe de terre qui s'avance dans la mer.
Capital  :   argent   et   matériel   nécessaires   à   la   création   et   au 
fonctionnement d’une entreprise. Le capitaliste est celui qui possède un 
capital important.

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Capitalisation   boursière  :   valeur   totale   des   entreprises   cotées   en 


bourse.
Capitalisme : ce mot apparaît à la fin du XIX ème siècle pour désigner un 
système   économique   qui   repose   sur   la   propriété   privée,   l'initiative 
Source : CDDP des Vosges
individuelle, la libre concurrence et la recherche du profit.
Le capitalisme se développe en Europe de l'ouest au XVIème  siècle sur une base commerciale 
liée aux échanges maritimes (après la colonisation de l'Amérique, mise en place du commerce 
triangulaire). Au XIXème siècle, la révolution industrielle fait naître le capitalisme industriel 
fondé   sur   la   concentration   du   capital   et   la   division   du   travail.   Le   capitalisme   financier, 
caractérisé   par   la   seule   recherche   de   la   rentabilité   des   capitaux   investis   en   bourse,   s'est 
fortement développé.
Capitaux : somme d'argent importante.
Caprin : qui se rapporte aux chèvres.
Carrefour : lieu où se croisent plusieurs axes de communication importants.
Casier : un champ, délimité par des diguettes, où l’on cultive le riz.
Caste : groupe social très fermé fonctionnant dans le cadre d'un système organisé.
La caste peut avoir une origine ethnique, religieuse, professionnelle ou politique.
En Inde plus qu'ailleurs, le système des castes, rigide et hiérarchisé, constitue le fondement des 
structures politiques et sociales du pays. Il a été officiellement aboli en 1947, mais subsiste dans les 
faits. Les quatre principales castes indiennes sont celles des Brahmanes (prêtres), des guerriers, des 
marchands et fermiers et enfin celle des artisans.
CBD  (Central   Business   District)   :     centre   des   affaires,   quartier   central   d’une   ville   américaine 
constitué de gratte­ciel de bureaux. Le principal secteur d’activité est le secteur tertiaire.
CECA (La Communauté Européenne du Charbon et de l’Acier) : fondé le 18 avril 1951 par l’Europe 
des Six, instaure entre les Etats membres un marché commun du charbon et de l’acier.
CEE  (Communauté Economique Européenne) : fondée par le traité de Rome du 25 mars 1957, 
institue   un   marché   commun   entre   les   Etats   membres   de   l’Europe   des   Six.   Devenue   Union 
Européenne depuis 1992.
Centralisation : 1 /organisation d’un Etat dans lequel les décisions sont prises par le pouvoir central 
et non par les pouvoirs locaux.   2/ concentration de tous les moyens de transport autour d'un 
centre unique.
Centre : espace de décision qui concentre et attire la richesse, en opposition à des espaces moins 
attractifs, appelés périphéries. Peut être différent du centre géographique.
Centre   /   périphérie  :   Indissociables,   les   deux   notions   de   centre   et   de   périphérie   ont   une 
signification spatiale (le centre est au milieu et la périphérie autour) mais surtout hiérarchique (le 
centre domine la périphérie). Presque tous les centres sont aussi des périphéries, et vice versa : tout 
dépend de l'échelle utilisée (mondiale, nationale, régionale, locale).
Centre des affaires : lieu où se regroupent les entreprises les plus importantes, les banques ... dans 
une ville.
Centre   historique  :   centre   le   plus   ancien   de   la   ville,   avec   des   rues   étroites   et   de   nombreux 
monuments.

C          Ch­Cl
Champ : parcelle de terre cultivée.
Chantier naval : endroit où l’on construit des navires.
Cheptel : troupeau.
Chômage : période d'inactivité forcée due à la perte d'un emploi.
Citadin : habitant de la ville, urbain.
Cité  : 1/ Un petit Etat composé d’une ville et de sa campagne dans la Grèce antique. 2/ Désigne 

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une   ville   de   l’Antiquité   à   l’Epoque   moderne.   3/   Aujourd’hui,   ce   terme,   en   France,   désigne   un 
quartier d’une grande agglomération.
Cité­Etat : pays dont le territoire est essentiellement constitué d’une ville ; ex : Singapour.
City : nom du quartier des affaires de Londres.
Clandestin : personne qui pénètre illégalement dans un pays.
Classes moyennes : 1/ Le nom donné au XIX  ème siècle, à la petite et à la moyenne bourgeoisie. 2/ 
La catégorie de la population située entre la population riche et pauvre.
Climat : l'ensemble des phénomènes atmosphériques (températures, précipitations).
Climat continental : un climat tempéré, avec étés chauds et orageux et des hivers froids et plutôt 
secs.
Climat océanique : un climat tempéré, avec des étés frais et des hivers doux et humides.

C  Co
Cols blancs : employés de bureau et cadres dans une entreprises.
Cols bleus : ouvriers.
Collectivisation : politique qui consiste à mettre les moyens de production ou les terres au service 
d’un groupe d’individus ou d’un Etat.
Collectivité locale (ou territoriale)  : structure administrative élue qui possède une autonomie de 
gestion   d'un   territoire   distincte   de   l'Etat.   Terme   employé   pour   désigner   les   communes, 
départements et régions.
Combinat industriel : une zone industrielle littorale qui rassemble, généralement sur un terre­plein, 
des industries lourdes transformant les matières premières importées.
Commerce : il désigne les échanges de biens et de services.
Commerce équitable : forme de commerce qui garantit aux petits producteurs des pays du Sud de 
meilleurs revenus.
Commerce extracommunautaire  : le commerce entre les pays de l’Union européenne et les pays 
extérieurs à l’Union européenne.
Commerce intracommunautaire : le commerce entre les pays de l’Union européenne.
Commonwealth : association qui regroupe une grande partie des anciennes colonies britannique : 
actuellement 53 pays et 1,8 milliard d’habitants.
Communauté : groupe social présentant des caractéristiques et des intérêts en commun.
Communauté autonome : région espagnole possédant un parlement et un gouvernement ayant des 
pouvoirs politiques étendus (éducation, police).
Communauté urbaine  : c'est un ensemble de communes qui s'associent au sein d'un espace de 
solidarité,  pour   élaborer   et  conduire   ensemble   un  projet  commun  de   développement   urbain  et 
d'aménagement de leur territoire.
Commune  :   La   commune   est   une   collectivité   publique   et   politique,   administrée   par   le   conseil 
municipal, sous la direction du maire. 
Elle est constituée d'une zone géographique clairement définie, qui est, en règle générale, une 
ville ou un village. La commune est le plus petit niveau de l'organisation territoriale, elle­
même incluse dans un département, le département étant inclus dans une région.
Il   y   a,   en   France,   environ   36700   communes   qui   sont   soumises   au   Code   général   des 
collectivités   territoriales.   Seules   les   villes   de   Paris,   Lyon   et   Marseille   sont   subdivisées   en 
arrondissements placés sous l'autorité d'un maire d'arrondissement.
Compétitivité : capacité à bien supporter la concurrence des autres entreprises.
Complexe   industrialo­portuaire  :   un   regroupement   d’usines   dans   un   grand   port   spécialement 
aménagé pour elles.
Conflits   d'usage  :   opposition   qui   naît   de   la   concurrence   entre   différents   acteurs   autour   de 
l'utilisation d'un espace ou d'une ressource.

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DICO GÉO 7

Confluence : espace où deux cours d’eau (ou voies de communication) se rejoignent.
Confucianisme  :   doctrine   philosophique   et   religieuse   du   philosophe   chinois   Confucius.   Il 
considérait que la vertu est une richesse intérieure que tout homme peut acquérir, étant donné que 
la nature humaine n'est ni bonne ni mauvaise. Cette vertu ou sagesse est basée sur la gentillesse et 
la correction morale.
Conglomérat : groupe d'entreprises aux activités diversifiées.
Consommateur : personne qui achète et utilise les produits vendus en magasins ou des services.
Consommation  : utilisation d'un bien (ex : achat d'un melon) ou d'un service (ex : se payer un 
voyage). On parle donc de consommation lorsqu'une personne achète ce qui est à vendre.
Consommation de masse : accès de la majorité de la population (y compris les plus pauvres) aux 
produits issus de la production de masse. (fabriqués en série, standardisés donc moins coûteux).
Conteneur : une grande caisse métallique utilisée pour le transport de marchandises dont la taille 
est standardisée.
Continent : une immense étendue de terre entourée par des océans. Les continents correspondent 
en fait  aux six  grandes parties du monde  identifiées  et nommées par   les  Européens  : Afrique, 
Amérique, Asie, Europe, Océanie et Antarctique.
Contraception  : ensemble des techniques utilisées 
pour empêcher la grossesse.
Contrainte : obstacle à l'occupation humaine.
Contrainte naturelle : un élément de la nature qui 
fait obstacle à l’installation des hommes.
Contraste : opposition forte.
Conurbation  : ensemble urbain formé de grandes 
villes  voisines  dont  les banlieues finissent par  se 
rejoindre.
Côte : la ligne de contact entre la mer et la terre (littoral, rivage).
Couloir : passage entre deux régions.
Courbe de niveau : ligne imaginaire reliant sur une carte les points situés à une même altitude.
Couronne périurbaine : ensemble des communes de l'aire urbaine à l'exclusion de son pôle urbain.
Cours : valeur d'une matière première (or, blé), monnaie (dollar) ou titre (action) dont le prix est 
fixé en bourse par l'offre et la demande.

C            Cr­Cz
Cratère  : dépression circulaire. (creux en forme de cercle) Un cratère se trouve au sommet d'un 
volcan mais c'est aussi comme cela qu'on appelle la trace laissée par l'impact d'une météorite. (par 
exemple sur la surface de la lune).
Crédit : opération par laquelle une personne met une somme d'argent à la disposition d'une autre, 
contre paiement d'un intérêt.
Creuset : lieu où divers éléments se mélangent et s'assimilent.
L'image la plus commune du creuset est le "melting pot" américain qui désigne le brassage des 
immigrants de nationalité diverse et leur intégration dans un modèle de civilisation unique.
Crise économique : déséquilibre entre l'offre (la production) et la demande (la consommation) qui 
entraîne des faillites et le chômage.
Elle se traduit ainsi par une forte augmentation du chômage, par une baisse du PIB (Produit 
Intérieur Brut), une baisse du pouvoir d'achat…
La crise économique la plus grave de l'histoire moderne, au niveau mondial, a été celle de 
1929. (krach à la bourse de Wall Street à New York)
Une récession est une forme légère de crise économique, tandis que la dépression en est une 
forme plus profonde.

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DICO GÉO 8

Croissance démographique : augmentation de la population.
Croissance   économique  :   augmentation   quantitative   et   durable   de   la   production   (et   des 
investissements) ou augmentation des productions d'un pays.
Croissance naturelle : voir accroissement naturel.
Croissance urbaine : augmentation de la population des villes.
Crue : montée du niveau de l’eau d’une rivière ou d’un fleuve.
Culture  : 1/  La production de produits agricoles. 2/ L’ensemble des usages, des coutumes, des 
manifestations artistiques ; religieuses, intellectuelles… qui définissent un groupe, une société.
Culture commerciale : une culture destinée à être vendue (et non consommée par les habitants du 
pays).
Culture extensive : culture s'étendant sur de grandes surfaces et de rendements faibles.
Culture intensive : culture à fort rendement.
Culture   itinérante  :   système   de   culture   où   les   paysans   changent   de   champ   quand   la   terre   est 
épuisée.
Culture maraîchère : culture de fruits et légumes frais.
Culture sèche : culture sans irrigation.
Culture vivrière : une culture destinée à être consommée par ceux qui la produisent (on dit aussi 
de subsistance)
Cyclone : perturbation de la zone intertropicale caractérisée par une pression basse, des vents forts 
et des précipitations abondantes.

D
DATAR (Délégation à l’Aménagement du Territoire et à l’Action Régionale) : organisme fondée en 
1963 en France dans le but d’organiser l’aménagement du territoire.
Débit : quantité d'eau écoulée pendant une durée déterminée. Les fleuves sont classés en fonction 
de leur débit qui s'exprime en mètres cube par seconde. Le débit dépend de la section du cours 
d'eau (sa largeur) et de sa pente. L'Amazone (Amérique du sud) est le fleuve qui a le plus gros 
débit du monde avec 200 000m3/s, alors que le Rhône (France) a un débit de 1800m3/s.
Débouché : possibilité de vente.
Décentralisation  :   action   de   l’Etat   d’abandonner   ou   de   transférer   certaines   compétences   aux 
collectivités locales ou territoriales. C'est­à­dire que les décisions ne sont pas toutes prises dans la 
capitale, des pouvoirs ont été donnés par l'Etat aux régions, départements et communes pour qu'ils 
prennent des décisions au niveau local. Ce transfert de pouvoir n'a pas toujours été accompagné 
d'un transfert suffisant de ressources financières.
Décollage économique : développement important et rapide de l’économie d’un pays.
Déconcentration industrielle : en France, transfert (encouragé par l’Etat à partir des années 1960) 
d’activités industrielles de la région parisienne vers les autres régions.
Décrue : la baisse du niveau de l’eau d’une rivière ou d’un fleuve.
Déficit : manque, insuffisance (adjectif : déficitaire). En finance, il s'agit de la différence négative 
entre les recettes et les dépenses, donc on est en déficit quand on dépense plus que ce que l'on 
gagne.
Déflation : baisse des prix et des salaires.
Déforestation : destruction de la forêt pour utiliser des terres à des fins non forestières.
Défrichement : Destruction de la végétation naturelle pour rendre une terre cultivable.
Délocalisation  : changement d'emplacement d'une  administration ou d'une  entreprise. On parle 
souvent de délocalisation industrielle, c'est­à­dire du déplacement d’une partie de la production 
d'une entreprise dans un autre pays où les coûts de production sont moins élevés (coût de la main 
d'oeuvre, taxes moins importantes ...).
Delta : embouchure d'un fleuve qui se divise en plusieurs bras. (il ressemble à la lettre grecque Δ,

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DICO GÉO 9

"delta" ).  De nombreux fleuves se terminent en delta : le Nil, le Rhône, le Gange, le Mississippi, le 
Danube ...
Demande  : en économie, quantité  de  biens ou de  services que les acteurs sur un marché sont 
disposés à  acheter en fonction des prix.
Démographie : science qui étudie la composition, la répartition et l'évolution des populations dans 
un   espace   donné.   Depuis   l'Antiquité,   on   dispose   de   chiffres   collectés   mais   elle   est   devenue 
véritablement une science au XIXème siècle (le mot date de 1855).
Dénivellation : différence d’altitude entre deux points.
Densité de la population : le nombre d’habitants au km2. Elle nous renseigne sur le caractère plus 
ou moins peuplé d'une région ou d'un pays et sur l'inégalité de l'occupation de l'espace. La densité 
moyenne dans le monde est de 51 hab/km2, en Europe de 32 hab/km2, en France métropolitaine 
de 114 hab/km2 et au Bangladesh de 1033 hab/km2. (Source : INSEE, 2010)
Dépendance : c'est le fait de ne pas pouvoir subvenir seul à ses besoins (avoir besoin de quelqu'un 
d'autre ou d'un autre pays).
Dépendance alimentaire  : situation d’un pays qui doit acheter de la nourriture à l’étranger pour 
couvrir les besoins de sa population.
Dépendance   énergétique  :   lorsqu'un   pays   est   obligé   d'importer   l'essentiel   de   sa   consommation 
d'énergie.
Déplacé  : une personne qui a fui une zone de conflit pour s’installer dans une région en paix à 
l’intérieur d’un même pays.
Dépression : enfoncement de la surface du sol.
Déprise agricole : recul de l'activité agricole et dépeuplement de ces zones rurales.
Désenclaver : ouvrir une région sur l’extérieur (en créant une route, un aéroport par exemple).
Déséquilibre spatial : différence de développement entre deux espaces.
Désert : région très sèche caractérisée par une végétation et un peuplement rares. Dans les déserts 
chauds, toute agriculture est impossible sans irrigation à cause de l’aridité. Un désert peut être 
chaud (ex : Sahara) ou froid (ex : Antarctique), ou même les deux : le désert du Gobi dans le nord 
de la Chine présente d'importantes variations selon la saison : torride en été (+38 °C), il est glacial 
en hiver (­25 °C), ce qui en fait le désert le plus froid au monde après l'Antarctique. 
Désert humain : une région du monde inhabitée ou très peu peuplée. 
Désertification : 1/ l'extension des déserts. 2/ départ de la population d'une région.
Désindustrialisation : diminution du poids de l’industrie dans l’économie.
Détroit : un bras de mer étroit situé entre deux terres.
Dette : ensemble des emprunts (de l'argent emprunté).
Dette publique : total des emprunts d'un Etat.
Dévaluation : baisse de la valeur légale de la monnaie.
Développement : Il désigne l’accroissement des richesses associé à l’amélioration des conditions de 
vie d’une population sur un territoire et va donc au­delà de la simple croissance économique .
= hausse générale du niveau de vie d'une population lui permettant de satisfaire au moins ses 
besoins essentiels.
Développement durable : un développement qui repose à la fois sur le développement économique 
(la création de richesses), le développement social (l'amélioration du sort des populations) et la 
protection de l'environnement.
Devise : monnaie étrangère convertible en d'autres monnaies.

D           Di­Dz
"Diagonale du vide" : en France, expression qui désigne un espace de très faible densité s’étendant 
le long d’une diagonale Lorraine­Aquitaine.
Diaspora : dispersion d'une communauté à travers le monde. On parle de diaspora juive la plupart 

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DICO GÉO 10

du temps pour évoquer les Juifs vivant hors de leur terre d'origine (la Palestine).
Digue : construction destinée à contenir les eaux d'une rivière ou de la mer ou à s'en protéger.
Distance : désigne l’intervalle à franchir pour se rendre d'un lieu à un autre.
DIT : voir Division Internationale du Travail.
Diversité : c'est l'état, le caractère de ce qui est divers, varié, différent. 
Appliquée à un groupe humain, la diversité correspond à la variété des profils individuels 
qu'on   y   trouve   en   termes   d'origine   géographique,   de   catégorie   socioprofessionnelle,   de 
culture, de religion, de coutume, d'âge, de sexe, de niveau d'études, d'orientation sexuelle, 
d'apparence physique, etc.
Exemples : la diversité des opinions, des goûts.
Synonymes : pluralité, variété.
La diversité culturelle est le constat de l'existence de différentes cultures au sein d'une même 
population. Elle englobe la diversité linguistique. Sa défense est mise en avant comme moyen 
de lutter contre le processus d'uniformisation culturelle.
Dividende : part de bénéfice d'une société qui revient à un actionnaire
Division internationale du travail (DIT)  : spécialisation des différents pays du monde dans des 
activités économiques en fonction de leurs avantages (ressources, coût de la main d'oeuvre ...)
Docks  : dans un port, bassins entourés de quais servant au chargement et au déchargement des 
navires.
Doctrine : l’ensemble des principes et des idées d’un système politique.
Dollar : monnaie des Etats Unis
Domaine bioclimatique : un espace caractérisé par son climat, son sol, sa végétation naturelle.
Domaine méditerranéen : région située autour de la Méditerranée caractérisée par un climat chaud 
et sec en été, doux et humide en hiver.
Dorsale   européenne  :   croissant   formé   de   métropoles   et   de   villes   solidement   reliées,   qui   va   de 
Londres à Milan, en suivant la vallée du Rhin. On parle également de "mégalopole européenne".
Dragons  :   on   a   appelé   «   Dragons   »   les   quatre   premiers   NPI   situés   en   Asie,   sortis   du   "sous­
développement" dans la seconde moitié du XXème  siècle : la Corée du Sud, Taïwan, Hong­Kong et 
Singapour.
Drainage : action qui consiste à assécher (retirer de l'eau en excès) une région trop humide.
Droits de l'Homme : droits dont dispose chaque individu du seul fait qu'il est un être humain.
Ces droits sont le droit à la vie, à la liberté et à la sûreté de sa personne ; le droit à un 
niveau   de   vie   suffisant   ;   le   droit   de   chercher   refuge   et   de   bénéficier   de   l’asile   (d'une 
protection) en d’autres pays en cas de persécution ; le droit à la propriété ; le droit à la liberté 
d’opinion et d’expression ; le droit à l’éducation ; le droit à la liberté de pensée, de conscience 
et de religion ; et le droit à ne pas être soumis à la torture et à des traitements dégradants. Il 
s’agit là de droits inaliénables (qui ne peuvent être enlevés) et doivent concerner tous les 
habitants monde, riches ou pauvres.
        Ces droits universels commencent près de chez soi : dans le quartier où l’on vit ; l’école 
ou l’université que l’on fréquente ; l’usine, la ferme ou le bureau où l’on travaille. C’est là que 
chaque homme, chaque femme et chaque enfant aspire à la justice, à l’égalité des chances et à 
la même dignité sans discrimination. 
Les droits de l'Homme sont énoncés dans divers textes. Le premier, pour la France, est 
la Déclaration des Droits de l'Homme et du citoyen adoptée en 1789. Son article 1 er énonce 
que les "Hommes naissent et demeurent libres et égaux en droits". Le second grand texte est 
la Déclaration universelle des droits de l'Homme adoptée par les Nations Unies (ONU) en 
1948, juste après la seconde guerre mondiale. Cependant, cette déclaration de 1948 n'a pas 
de valeur juridique, les Etats ne sont pas obligés de les respecter ; il faut que chaque Etat le 
décide,   comme   la   France   qui   a   inclu   la   DDHC   dans   la   constitution   du   pays.   (notre   loi 

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DICO GÉO 11

suprême). Au niveau international, il existe la Cour pénale internationale qui sanctionne les 
crimes contre la paix, contre l’humanité et les crimes de guerre. Cependant, pour les autres 
droits, chaque État fait comme il veut. C'est le rôle d’autres acteurs, comme les organisations 
non gouvernementales (ONG), de faire pression pour dénoncer le non­respect de ces droits. 
Par exemple Amnesty International qui soutient la liberté d'opinion et d'expression.
Dumping : pratique consistant à vendre une marchandise moins cher que le prix normal.
Dynamiques   spatiales  :  Ce  sont  les  changements,  les  évolutions  que   l'on  peut  repérer   dans   un 
espace. Elles peuvent être positives (un lieu qui se met à attirer) ou négatives (un lieu en déclin, en 
déprise).   Ainsi,   les   localisations   des   populations   et   de   leurs   activités   varient,   transformant   la 
hiérarchie et les liens entre les parties du territoire, transformant son organisation. 

E          Ea­ En
Echelle  :  1/   l'échelle  d'un  plan  ou d'une   carte,  c'est  le  rapport  entre  la   dimension  réelle   et  sa 
représentation sur le papier. (notée sur les cartes sous la forme d'un chiffre comme 1/25 000e ou 
sous la forme d'un segment gradué  
0 10 km
2/   On   parle   aussi   de   divers  niveaux   d'échelle   :   échelle   mondiale,   continentale,   nationale, 
régionale,   locale.   Ces   changements   d'échelle,   par   leurs   effets   de   "zoom   avant"   ou   arrière, 
peuvent montrer des réalités, des phénomènes différents en modifiant la vision que l'on en a.
Économie : ce qui concerne les activités de production (dans l'industrie = fabrication d'un objet ou  
dans   l'agriculture   =   culture   ou   élevage),   le   commerce  (les   échanges)  et   la   consommation   des 
personnes (les achats de produits ou de services). Le principe général de l'économie est de créer des 
richesses (de l'argent), de faire du profit (des bénéfices).
Économie communiste  : système économique reposant sur la propriété publique des moyens de 
production et d'échanges et sur la planification. L'économie est donc gérée par l'Etat.
Économie de marché ou libérale ou capitaliste : économie dans laquelle la production, résultant de 
la demande des consommateurs, est assurée par des entreprises privées. Les patrons doivent faire 
en sorte que l'offre et la demande s'équilibrent.
Économie dirigée : intervention volontaire de l’Etat au côté des entreprises.
Économie postindustrielle  : une économie dans laquelle le développement économique et social 
dépend plus des services (secteur tertiaire) que des industries (secteur secondaire).
Économie souterraine : partie de l’économie qui échappe au contrôle de l’Etat (travail au noir).
Ecoquartier  (ou   "quartier   durable")   :   quartier   qui   met   en   avant   simultanément   la   gestion   des 
ressources et de l'espace, la qualité de vie et la participation des habitants.
Par exemple les bâtiments consomment des énergies renouvelables, des pistes cyclables et réseaux 
de transport en commun sont aménagés pour éviter l'utilisation de la voiture ; les eaux pluviales 
sont récupérées pour arroser les espaces verts ou alimenter l'eau des toilettes, les déchets verts sont 
compostés ...
Éducation  : l'éducation consiste à faire acquérir aux enfants des connaissances, des valeurs, des 
méthodes et des pratiques dans le but de le préparer à sa vie d'adulte. L'éducation est gérée par les 
parents et par l'école.
Effet de serre  : phénomène naturel de réchauffement de la terre, dû au fait qu'une partie de la 
chaleur réémise par la terre est piégée dans l'atmosphère par certains gaz, tout comme la chaleur 
est piégée par la vitre d'une serre.
Elargissement : adhésion de nouveaux pays.
Électricité : forme d'énergie obtenue par 1/ la force de l'eau (hydro­électricité) 2/ la force du vent 
(électricité éolienne) 3/ la combustion (électricité thermique : pétrole, gaz, charbon) 4/ la fission 
(électricité nucléaire : éclatement du noyau de l'atome d'uranium)

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DICO GÉO 12

Élevage : production et entretien d'animaux domestiques.
Élevage extensif  : l’élevage de peu de têtes de bétail sur de vastes espaces (ranching aux Etats 
Unis)
Élevage hors sol : élevage d’animaux enfermés en permanence dans des bâtiments et nourris avec 
des aliments préparés industriellement (élevage intensif).
Embargo : arrêt des exportations à destination d'un pays, à des fins de sanctions.
L'embargo constitue un moyen de pression sur le pays visé que l'on cherche à faire céder en le 
privant   de   produits   qui   lui   sont   nécessaires.  Le   plus  célèbre   embargo  reste   l'embargo   pétrolier 
décrété   par   les   pays   arabes   à   l'encontre   des   pays   occidentaux,   au   lendemain   de   la   guerre   du 
Kippour, en 1973, pour protester contre le soutien apporté par ceux­ci à Israël. L'augmentation des 
prix du pétrole qui en résulta provoqua une grave crise économique en Occident.
Embouchure : endroit où un cours d’eau se jette dans la mer (delta ou estuaire)
Emigration : le fait de quitter définitivement son pays d'origine.
Émigré : une personne qui quitte son pays pour s'installer durablement dans un autre pays.
Émigrer : quitter son pays pour s’installer dans un autre.
Enclavé : qui est mal relié au reste du territoire / sans accès à la mer.
Enclosure : terrain agricole entouré d’une clôture et cultivé selon des méthodes modernes.
Endémie : maladie qui est constamment présente dans une région donnée. (ex : le paludisme dans 
les régions marécageuses des pays chauds).
Énergie éolienne : énergie produite avec le vent.
Énergies renouvelables : énergie qui ne s'épuise pas, comme celle produite à partir du vent (énergie 
éolienne), du soleil (énergie solaire), de l'eau ...
Entreprise : société qui produit des choses à vendre ou offre des services. Ex : j'ai fait appel à une 
entreprise   de   plomberie   pour   réparer   la   fuite.   Le   chef   d'entreprise   est   celui   que   l'on   appelle 
également un patron.
Environnement : ensemble des éléments naturels et artificiels au milieu desquels vit l'homme.

E          Ep­Ez
Épargne : l’argent économisé par les familles.
Epidémie  : contamination par une maladie infectieuse d'un grand nombre de personnes, sur un 
territoire limité pendant une période déterminée.
Équateur : le cercle imaginaire autour de la Terre situé à égale distance des deux pôles. Il partage 
le monde en deux parties égales (l’hémisphère Nord et l’hémisphère Sud).
Equinoxe  : époque de l'année où le jour et la nuit ont la même durée sur toute la surface de la 
terre. Il y a deux équinoxes dans une année : le premier marque le début du printemps, le second 
le début de l'automne.
Equipements collectifs  : installations destinées à l’ensemble de la population : écoles, hôpitaux, 
égouts, métro…
Erg : région de dunes dans un désert de sable.
Érosion : dégradation (usure) du sol sous l'effet de l'eau et du vent.
Esclavage : exploitation d'êtres humains privés de toute liberté.
Espace : portion définie de la surface de la terre.
Espace périurbain  : campagnes qui entourent les villes et qui sont progressivement urbanisées, 
mais de manière discontinue.
Espace   Schengen  :   pays   d'Europe   unis   par   des   accords   qui   permettent   la   libre   circulation   des 
personnes.
Espérance de vie : durée moyenne de la vie des membres d'une population.

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DICO GÉO 13

Essor  :   synonyme   de   croissance 


(augmentation)
Estuaire : l’embouchure d’un fleuve qui se jette 
dans  la mer par un seul bras. (en France, la 
Seine,   la   Loire,   la   Garonne   par   exemple   se 
terminent par un estuaire).
Étagement de la végétation  : superposition de 
milieux en fonction de l’altitude.
Etat  :   1/   Un   territoire   délimité   par   des 
frontières et dirigé par un gouvernement. 
2/   Autorité  souveraine   (personnes  qui   ont le 
pouvoir) sur un peuple et un territoire donné. 
Cet   État   est   délimité   par   des   frontières   et 
possède ses lois et son gouvernement. 
En   France,   il   regroupe   le   gouvernement,   les   administrations,   les   collectivités   territoriales,   les 
entreprises   publiques   (ex   :   SNCF)   et   la   Sécurité   sociale   :   on   appelle   ces   services   les   pouvoirs 
publics.
Etat­continent : se dit des plus grands pays du monde : la Russie, mais aussi l’Australie ou le Brésil.
Etat multiethnique : un Etat qui rassemble des peuples (ethnies) différents.
Etat multinational : Etat comprenant plusieurs nations, souvent regroupées en fédération.
Ethnie : un groupe d’individus partageant une langue, une histoire et des coutumes.
Etranger : personne vivant dans un pays tout en appartenant à une autre nation ou, autrement dit, 
une personne qui n'a pas la nationalité du pays où il se trouve au moment concerné. Un tunisien 
qui a acquis la nationalité française n'est plus un étranger en France, il est d'origine étrangère.
Euro : nouvelle monnaie européenne depuis 1999. Tous les pays de l'UE ne l'ont pas adoptée.
Eurocité : ville de dimension européenne.
Européanité : sentiment d'une identité européenne commune.
Eurorégion  : organisme de coopération entre régions voisines appartenant à différents Etats de 
l'Union Européenne. Ses buts sont le développement des échanges et l’aménagement du territoire 
transfrontalier.
Évolution : changement (positif, en augmentation ou négatif, en baisse).
Exode : départ d’une population hors de son territoire. (Émigration massive)
Exode rural : le départ définitif des habitants des campagnes vers les villes.
Expansion : action de s'accroître dans l'espace ou de s'étendre en volume.
Exploitation : action de mettre en valeur quelque chose et d'en tirer profit.
Exemple : L’exploitation d’un domaine, d'une carrière, d'une ligne aérienne.
L'exploitation désigne aussi la chose mise ainsi en valeur : une exploitation agricole.
Avec un sens péjoratif, l'exploitation est l'action d'abuser, d'utiliser à son profit, une personne, un 
sentiment.
Exemple : Exploitation de la crédulité de quelqu'un / Exploiter des travailleurs.
Explosion démographique : accroissement très rapide de la population.
Exportation : vente d'un produit à l'étranger.
Exporter : vendre à l’étranger.
Extensif  :   qualifie   un   élevage   ou   une   culture   pratiqués   sur   de   grands   espaces   avec   un   faible 
rendement.

F
Façade   maritime  :   1/   partie   d'un   territoire   ouvert   sur   la   mer.   Ex   :   façade   atlantique, 
méditerranéenne. 2/ un littoral qui concentre un grand nombre de ports importants.

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DICO GÉO 14

Famine : le manque total de nourriture pouvant entraîner la mort.
Favela : le nom donné à un bidonville du Brésil.
Fécondité (taux de) : nombre moyen d’enfants par femme en âge de procréer (de 15 à 50 ans).
FEDER  (Fonds   Européens  de   Développement   Régional)  :   il   aide   surtout  les   régions   de   l’Union 
européenne les plus défavorisées.
Fédération  : État  composé  de  régions possédant une  grande   autonomie.  C'est synonyme  d'Etat 
fédéral. Les États Unis, la Suisse, l'Allemagne, l'Autriche, le Brésil, la Russie, le Canada, l'Inde, 
l'Australie, le Mexique par exemple sont des fédérations.
Feed lot : "parc d'engraissement" pour l'élevage intensif.
Ferme : l’ensemble des bâtiments d’une exploitation agricole.
Ferroutage : transport qui combine le rail et la route.
Ferroviaire : relatif au chemin de fer (train)
Filiale : société qui dépend d’une autre entreprise.
Financier : qui se rapporte à l'argent.
Finistère : lieu où « finit » la terre, à l’extrémité d’un continent.
Firme : entreprise (voir la définition) industrielle ou commerciale.
Firme transnationale (FTN) ou multinationale (FMN) : entreprise de grande dimension, implantée 
dans de nombreux pays.
Fleuve : un cours d’eau qui se jette dans la mer.
Flux : courant d'échanges (déplacement) de personnes, de marchandises, d’argent, d’informations 
entre deux points ou (dit autrement) : quantité de marchandises, de personnes ou d'informations 
en circulation.
Flux migratoire : déplacement de population.
FMI  (Fond   Monétaire   International)   :   organisation   internationale   créée   en   1944   dont   le   rôle, 
officiellement,  est de « promouvoir la coopération monétaire internationale, de garantir la stabilité 
financière, de faciliter les échanges internationaux, de contribuer à un niveau élevé d’emploi, à la 
stabilité   économique   et  de   faire   reculer  la  pauvreté".   Son  principal   rôle  est   donc   de   prêter   de 
l'argent aux pays en difficulté. Ces crédits sont accordés moyennant des engagements de la part des 
pays qui les demandent.
Fonctionnaire : un homme qui travaille dans la fonction publique, c’est à dire pour l’Etat.
Fonte : alliage de fer et de carbone, lourd et cassant.
Fordisme  :   système   de   production   développé   par   l'américain   Henry   Ford   à   partir   de   1907.   Il 
combine travail à la chaîne (idées conçues par Taylor à la fin du XIXème siècle : voir taylorisme) et 
hauts salaires, pour stimuler la productivité et la consommation.
Inspiré des travaux de Frederick Winslow Taylor (1856­1915) sur l'Organisation scientifique 
du travail (OST), le fordisme est basé sur :
    * la standardisation des produits et des pièces permettant la production en grandes séries,
     * le travail sur des chaînes de montage (dit travail à la chaîne) résultant d'une division 
verticale et horizontale du travail et de sa parcellisation.
     * l'augmentation du pouvoir d'achat des ouvriers. Rendue nécessaire pour compenser la 
perte   d'intérêt   des   ouvriers   face   aux   tâches   répétitives   et   possible   par   les   gains   de 
productivité,   elle   permet   de   stimuler   la   demande   de   biens,   ouvrant   la   voie   à   la 
consommation de masse. 
La contrepartie aux gains de productivité et à l'augmentation de la consommation a été une 
perte   de   qualification   du   travail   ouvrier   devenant   répétitif   et   monotone.   Le   fordisme   a 
également montré ses limites dans la réponse aux besoins de diversification de la production 
et face à la concurrence des pays asiatiques.
Forêt dense : une forêt où la végétation est très rapprochée et très touffue (au niveau de l'équateur, 
où le climat est à la fois très chaud et très humide).

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DICO GÉO 15

Forum social  mondial  : rassemblement de manifestants et d'organisations du monde  entier qui 


conteste la mondialisation actuelle.
Foyer de peuplement : une région où sont concentrés de nombreux habitants (fortes densités).
Franciliens : habitants de la région Île de France.
Francophone : personne parlant français tous les jours (langue maternelle ou administrative).
Francophonie : l’ensemble des utilisateurs de la langue française et l’organisation internationale qui 
les encourage.
Fret : transport des marchandises.
Friche : terre à l'abandon.
Friche industrielle : zone industrielle à l’abandon ou en attente de reconversion.
Front de mer : ensemble des constructions visibles depuis la plage.
Front pionnier  : limite entre une zone exploitée (cultivée par exemple) et une zone non encore 
défrichée. Les fronts pionniers sont donc des régions mises en valeur par les hommes pour être 
occupée et exploitée économiquement.
FTN (Firme transnationale) : entreprise de grande dimension implantée dans de nombreux pays.
"Fuite des cerveaux" : départ des personnes qualifiées (ex : des ingénieurs, des médecins) vers des 
pays qui offrent de meilleures conditions de travail.
Fusion : groupement de deux ou plusieurs entreprises.

G
G 8 : groupe des 8 pays les plus industrialisés du monde (États Unis, Japon, Allemagne, Royaume­
Uni, France, Italie, Canada, Russie).
G 20 : un groupe de 19 pays plus l'Union Européenne ayant un poids économique dans le monde.
Garrigue : une formation végétale méditerranéenne formée de petits buissons bas et clairsemés.
Gazoduc : conduite (tuyau) permettant le transport du gaz.
Gel de terre : fait de ne plus cultiver une terre temporairement.
Gentrification  :   anglicisme  ("gentry"  en   anglais  =  petite  noblesse)  qui   désigne  le  processus   de 
transformation du profil économique et social d'un quartier urbain ancien au profit d'une classe 
sociale   supérieure  ou,   en   d'autres   termes,  la   réhabilitation   de   certains   quartiers   urbains   et   le 
remplacement de leur population par des catégories sociales plus aisées.
Les nouveaux résidents restaurent l'habitat physique et rehausse le niveau de vie. Ils font 
pression sur les pouvoirs publics pour l'amélioration du quartier (moins de bruit, davantage 
de   sécurité,   destructions   de   logements   populaires   au   profit   d'un   habitat   de   plus   haut   de 
gamme, etc.). L'augmentation des prix du foncier chasse alors les classes inférieures vers des 
quartiers périurbains, excentrés et souvent mal desservis par les réseaux de transport. Cela 
aboutit  à une   discrimination des  classes  sociales  les moins  riches (on  parle  également de 
ségrégation sociale).
Géopolitique : étude des rivalités de pouvoir à l'échelle de la planète, des rapports de force entre 
différentes régions ou États.
Ghetto : 1/ Quartier où vit une communauté séparée du reste de la population urbaine. 2/ (hist) Le 
nom définit les quartiers des villes de Pologne où ont été enfermés les Juifs à partir de 1940.
Gisement : une poche du sous­sol qui contient des richesses minières (fer, pétrole, gaz…).
Golfe : partie de la mer avançant dans les terres se traduisant par une courbure du littoral.
Gorge : vallée étroite et profonde.
Grand ensemble (cité)  : un quartier de banlieue composé de grands immeubles d’habitation : ils 
ont une forme allongée (barres), ou sont très élevés (tours).
Gratte­ciel : un immeuble de grande hauteur.

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DICO GÉO 16

H
Habitat   dispersé  :   une   forme   d’habitat   où   les   maisons   sont   éloignées   les   unes   des   autres.   Les 
densités de population sont souvent faibles.
Halieutique : qui concerne la pêche.
Hameau : petit groupe de maisons à l'écart d'un village.
Hard   Power  ou   "puissance   dure,   coercitive":  capacité   d'un   État   d'influencer   le   comportement 
d'autres Etats à l'aide de moyens militaires et économiques. ("à la manière forte")
Haute mer : mer profonde en avant des récifs de coraux.
Haute   technologie  :   les   activités   d’un   haut   niveau   technologique   (informatique,   aérospatial, 
technologies médicales…) : en anglais "high tech"
Héliotropisme  :   attirance   des   populations   d'un   pays   ou   d'une   région   vers   une   région   plus 
ensoleillée.
Hindou : une personne de la religion hindouiste.
Hindouisme : religion majoritaire en Inde, fondée principalement sur le culte des dieux Vishnou et 
Shiva.
Hinterland : arrière­pays d'un port.
Hispanique : personne de langue espagnole.
Horizon  : lieu où la terre (ou la mer) et le ciel semblent se rencontrer. On parle alors de ligne 
d'horizon.
Horticulture : branche de l'agriculture comprenant la culture des légumes, des fleurs, des arbres et 
arbustes fruitiers et des plantes d'ornement (pour décorer les jardins).
Houille : charbon de terre (par opposition au charbon de bois).
Hub : plateforme aérienne, portuaire ou ferroviaire vers laquelle se concentre le trafic de passagers 
ou de marchandises avant d'être redistribué. C'est le centre d'un réseau.
Huerta  :   en   Espagne,   terre   agricole   irriguée   produisant   d’abondantes   quantités   de   fruits   et   de 
légumes.
Hydrocarbures : le gaz et le pétrole.

I
IAA   :   industrie   Agro­alimentaire  :   ensemble   des   industries   qui   transforment   les   produits   de 
l'agriculture avant leur mise sur le marché. (par exemple une usine qui va transformer la pomme 
de terre "brute" en chips !)
Iceberg  : un bloc de glace détaché de l’inlandsis et dérivant sur la mer. Un iceberg est constitué 
d'eau douce.
IDE : Investissement Direct à L'Etranger. Voir investissement.
Identité  :   1/   ce   qui   permet   de   reconnaître   une   personne   parmi   les   autres.       2/   sentiment 
d'appartenance à un groupe social.
IDH (Indicateur de Développement Humain) : l’indicateur qui mesure le niveau de développement 
d’un   pays   à   partir   du   revenu   par   habitant   (PIB/hab),   de   l’espérance   de   vie   et   du   niveau 
d’instruction. Il reflète la qualité de vie d'une population.
Île : étendue de terre entourée d'eau de tous les côtés.
Illettré : une personne ayant suivi le cycle de l’école primaire (en France) sans pour autant y avoir 
acquis les compétences requises. Il ne sait donc toujours pas lire ni écrire correctement bien qu'il 
soit allé à l'école.
Illettrisme : état de ceux qui ont perdu l'usage de la lecture et de l'écriture après l'avoir possédé.
Îlot : petite île.
Île artificielle : une île créée par l’homme.
Immigration : fait de s'installer définitivement dans un pays autre que son pays d'origine.

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DICO GÉO 17

Immigré : personne installée dans un autre pays que son pays d’origine. Une personne qui a changé 
de pays est un émigré pour son pays de départ et un immigré pour le pays qui l’accueille.
Impérialisme  :   volonté   d’expansion   d’un   Etat   qui   cherche   à   étendre   sa   domination   politique, 
culturelle et économique sur d’autres régions.
Importation : achat de produits que l'on fait venir de l'étranger.
Importer : acheter à l’étranger.
Impôt : sommes payées par les citoyens et les entreprises qui permettent de financer les dépenses 
collectives.

I             In­Iz
Incursion : attaque rapide sur un territoire ennemi.
Indice  :   chiffre   repère   pour   une   année   donnée   qui   permet   de   comparer   ou   de   mesurer   une 
évolution.
Industrialisation : équipement en industries d'une région, d'un pays.
Industrie : 1/ ensemble des activités ayant pour objet l'exploitation des sources d'énergie (charbon, 
pétrole, gaz, eau, soleil ...) et des richesses du sous­sol (ex : mines de  fer, de cuivre  ...)  et la 
transformation des matières premières en produits fabriqués.  2/ usine
Industrie aéronautique : industrie produisant des avions.
Industrie   aérospatiale  :   industrie   produisant   du   matériel   pour   aller   dans   l’espace   (fusées   et 
satellites).
Industrie   agro­alimentaire  :   industrie   qui   transforme   les   productions   agricoles   en   produits 
alimentaires élaborés. Voir IAA.
Industrie de base : une industrie qui transforme les matières premières (sidérurgie, raffineries de 
pétrole, pétrochimie, constructions navales).
Industrie   de   biens   de   consommation  :   une   industrie   qui   fabrique   des   produits   directement 
utilisables par le consommateur (tissus, livres, automobiles ...)
Industrie de pointe ou de haute technologie  : une industrie qui utilise des techniques modernes 
pour fabriquer des produits nouveaux. Elle exige une main d'oeuvre qualifiée et une recherche 
coûteuse (aérospatiale, électronique, biotechnologie, industrie pharmaceutique)
Industrie lourde : ensemble des industries de transformation des matières premières, par exemple 
la sidérurgie.
Industrialisation : développement de l’industrie.
Inégalités   régionales  :   différence   de   richesse   et   de   développement   entre   plusieurs   parties   d’un 
territoire.
Inégalités sociales : une inégalité est une différence vécue comme une injustice. L’inégalité peut se 
fonder   sur   les   patrimoines   (les   héritages)   comme   sur   les   revenus   (les   salaires,   les   placements 
financiers, les loyers des appartements loués, etc.). Il est fréquent que ces inégalités s’observent 
entre catégories sociales.
Inlandsis : calotte polaire (glacier continental très étendu)
Inflation : la hausse généralisée des prix.
Influence ou rayonnement : capacité pour un territoire à diffuser ses atouts.
Infrastructures  :     installation   ou   équipement   nécessaire   à   la   mise   en   valeur   d'un   pays   (route, 
port ...)
Inondation : débordement des eaux sur les terres.
Insulaires : habitants d'une île.
Intégration   :   il   y   a   intégration   quand   un   espace   se   rattache   aux   autres   par   ses   échanges. 
L"intégration s'observe à l'échelle d'une ville, d'une région, d'un Etat ou du monde.
Intensif : se dit d'un système de production agricole à haut rendement (forte production par unité 
de surface). Ce terme s'oppose à extensif.

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DICO GÉO 18

Inter­ : préfixe qui signifie "entre"
Interconnexion : croisement de plusieurs moyens de (télé)communication reliés entre eux.
Interdépendance : désigne la dépendance des économies les unes des autres, la relation d'échanges 
réciproques entre deux ou plusieurs acteurs et les liant les uns aux autres. 
Intérêt  : l’argent que rapporte à un épargnant la somme qu’il a placée, c’est­à­dire déposée à la 
banque.
Interface  (nom   féminin):   zone   de   contact   entre   deux   espaces   géographiques   différents   (ex   : 
terre/mer)
Intermodalité  : correspondance entre différents types de transports (maritime, fluvial, terrestre, 
aérien)
Intouchable : personne se trouvant tout en bas de la hiérarchie sociale en Inde 
(caste inférieure).
Intra­ : préfixe qui signifie "à l'intérieur de"
Investissement : 1/ acquisition de biens de production, par exemple de machines, qui servent eux­
mêmes à produire d'autres biens.
2/   Opération   par   laquelle   un   agent   acquiert   des   actions   ou   des   parts   de   propriété   dans   une 
entreprise d'un autre pays afin d'exercer une influence sur sa gestion. (argent placé dans un autre 
pays en vue de faire des profits soit sous la forme de la création d'une entreprise à l'étranger et de 
l'apport d'argent à cette entreprise, soit dans l'acquisition d'au moins 10 % du capital social d'une 
entreprise étrangère déjà   existante, soit dans le réinvestissement de ses bénéfices par une filiale 
située à  l'étranger ; 
IPH (Indicateur de Pauvreté Humaine) : il mesure le niveau de pauvreté au sein d'une société (il 
exprime le pourcentage de la population pauvre) et utilise des critères différents selon que le pays 
est riches ou pauvre. Il prend en compte l'espérance de vie (% de la population qui meurt avant 40 
ans pour les 1ers, avant 60 ans pour les 2e), le niveau d'instruction (le taux d'alphabétisation des 
adultes chez les 1ers / le taux d'illettrés adultes chez les 2e) et les conditions de vie (accès à l'eau 
courante potable, malnutrition pour les 1ers / chômage de longue durée pour les 2e)
Irrigation : l’ensemble des techniques qui permettent d’acheminer l’eau jusqu’à un champ.
Irriguer : conduire de l’eau jusqu’à un champ (souvent grâce à des canaux)
Islam : religion des musulmans.
Islamisme : mouvement visant à faire de l'islam une idéologie politique.
Isthme : une bande de terre étroite située entre deux mers.
Itinéraire : chemin, route à suivre pour aller d'un lieu à un autre.

J
Jachère : une terre laissée au repos.
Jungle : forêt dense en Asie du Sud­est.

K
Keiretsu : au Japon, ensemble de grandes entreprises liées à une banque.
Konzern  : en Allemagne, une grande entreprise multinationale qui produit et investit dans des 
secteurs économiques variés.
Krach : un effondrement brutal de la valeur des actions à la bourse.

L
Lagon : étendue d’eau salée peu profonde et peu agitée, fermée par un récif corallien.
Lagune : étendue d'eau salée formant un étang séparé de la mer par un cordon littoral.
Land  (au pluriel Länder) : un des seize Etats régionaux autonomes qui composent la République 

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DICO GÉO 19

Fédérale d’Allemagne (RFA). 
Lande : la végétation du milieu océanique constituée de bruyères, d’ajoncs et de genêts.
Latifundia : les grands domaines agricoles cultivés le plus souvent de manière extensive. Au Brésil, 
elles portent le nom de fazendas.
Latino­américain : désigne les populations américaines qui parlent l’espagnol ou le portugais.
Latitude : la distance mesurée en degrés entre un point de la terre et l’Equateur.
LGV : Ligne à Grande Vitesse.
Libéralisation : en économie, diminution des interventions de l'Etat.
Libéralisme   économique  :   doctrine   qui   défend   la   liberté   d’entreprendre,   le   libre­échange   et 
l’absence d’intervention de l’Etat dans l’économie. (syn capitalisme)
Cette doctrine s'est développée au XIXème siècle à partir des théories énoncées par l'écossais Adam 
Smith en 1776. Le libéralisme est la tendance qui caractérise actuellement l'économie mondiale.
Libre­échange : la libre circulation des marchandises entre les pays, sans droit de douane.
Lignes imaginaires :  en géographie, il s'agit des cercles polaires, tropiques qui sont parallèles à 
l'équateur (et sont des repères pour mesurer la latitude) et des méridiens qui relient les pôles 
(repères   pour   mesurer   la   longitude   à   partir   d'un   méridien   de   référence   :   le   méridien   de 
Greenwitch). L'équateur est la ligne imaginaire qui sépare le globe terrestre en deux hémisphères, 
nord et sud.
Limitation des naissances : politique démographique organisée par l’Etat visant à faire baisser le 
nombre des naissances.
Limon : la boue fertile que dépose un fleuve ou une rivière pendant la crue.
Lisier : excrément des animaux.
Littoral : la zone de contact entre terre et mer. Son épaisseur peut atteindre plusieurs kilomètres à 
l'intérieur des terres. Il met en relation un avant­pays, situé au ­delà de la mer, et un arrière­pays, 
situé à l'intérieur des terres.
Littoralisation : concentration des activités économiques et des hommes sur les littoraux.
Loess : dépôt très fin transporté par le vent souvent riche en substances fertilisantes.
Logistique : mode d’organisation améliorant l’efficacité des transports (entrepôts, plates­formes de 
chargement et de déchargement).
Loisirs : temps libre disponible en dehors des activités imposées.
Longitude : position d'un point par rapport au méridien 0 (méridien de Greenwich). Elle s'exprime 
en degrés, de 0 à 180, à l'est ou à l'ouest du méridien de Greenwich.
Lotissement : ensemble de pavillons construits par un promoteur immobilier.
Lotissement pavillonnaire : un ensemble d’habitations identiques concentrées dans un même lieu.

M
Maastricht : ville du sud des Pays Bas. Le traité de Maastricht a donné naissance en 1992 à l'Union 
Européenne.
Mafia : association criminelle de grande ampleur née en Italie.
Maghreb : pays du nord­ouest de l'Afrique : Maroc, Algérie et Tunisie.
Main d'oeuvre : travailleurs, en particulier ouvriers, d'une entreprise, d'une région, d'un pays.
Malnutrition : une alimentation déséquilibrée.
Mangrove : forêt littorale située dans les régions tropicales.
Manufacturé : se dit d'un produit qui a été fabriqué en usine. (produit industriel, transformé)
Manufacturing Belt (« ceinture industrielle ») : la région industrialisée du Nord­Est des Etats­Unis.
Maquiladora : une usine d’assemblage construite par une firme nord­américaine au Mexique.
Maquis : une formation végétale méditerranéenne constituée d’arbustes et de buissons touffus.
Marais salant : espace côtier destiné à la production de sel par évaporation de l’eau de mer.
Marchandises : ce qui peut être vendu ou acheté.

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DICO GÉO 20

Marché : 1/ ensemble de clients, réels ou potentiels, susceptibles d'acheter une production (biens 
ou services)   2/pour les économistes, le lieu virtuel de rencontre de l'offre et la demande.
Marché commun : espace européen au sein duquel les marchandises circulent librement sans droits 
de douane.
Marché intérieur : ensemble des consommateurs à l'intérieur d'un pays.
Marée  :   mouvement   périodique   et   alternatif   du   niveau   de   la   mer.   Les   marées   sont   dues   à 
l'attraction   de   la   lune   et   du   soleil   sur   la   masse   d'eau   des   océans.   Les   marées   font   monter   et 
descendre chaque jour régulièrement le niveau des eaux.
Marina : station balnéaire organisée autour d’un port de plaisance.
Maritimisation  :   le   fait   que   les   littoraux   prennent   une   part   de   plus   en   plus   importante   dans 
l'économie d'un pays.
Matière première  : produit brut du sol ou du sous­sol (fer, cuivre, blé, coton ...) qui peut être 
transformé par l’industrie.
Méandre : courbe que fait un cours d’eau.
Mécanisation : emploi généralisé de la machine.
Mégalopole  : ensemble urbain très vaste constitué par plusieurs grandes agglomérations dont les 
banlieues se rejoignent et qui constituent une région fortement urbanisée. Elles groupent plusieurs 
dizaines   de   millions       d’habitants   sur   des   centaines   de   kilomètres.   Ces   régions   urbanisées   en 
continu concentre énormément de  capitaux et de pouvoirs. 
Mégapole : une très grande agglomération (8 millions d’habitants ou plus).
Melting   Pot  :   mélange   de   populations   d’origines   variées,   finissant   par   constituer   une   même 
civilisation. Voir "creuset".
Ménage : unité de consommateurs vivant ensemble sous un même toit.
Mer : une étendue d’eau salée moins vaste que les océans. Si la mer est en contact avec un océan, 
elle   se   distingue   de   ce   dernier   par   sa   position   géographique   généralement   enclavée   entre   des 
masses terrestres ou simplement limitée par le plateau continental. Les mers peuvent être ouvertes 
ou fermées c'est­à­dire en contact ou non avec les océans.
MERCOSUR  (Marché   Commun   du   Cône   Sud)   : 
association   économique   entre   les   pays   d'Amérique   du 
Sud créée en 1991.
Méridien  : un demi­cercle imaginaire qui joint les deux 
pôles.
Méridional : qui se rapporte au midi ou au sud.
Métallurgie  :   ensemble   des   industries   qui   assurent   le 
travail des métaux.
METI  (anciennement   le   MITI)   :   le   ministère   de 
l’Industrie et du commerce extérieur japonais. 
Métis : une personne issue de l’union de deux personnes 
de couleurs différentes.
Métropole : 1/ (hist) Pays auquel est rattachée la colonie.   
2/ (Géo) Une très grande agglomération (plus de 2 millions d’habitants) qui exerce son influence 
sur   un   territoire   à   différentes   échelles   (régionale,   nationale,   mondiale)   3/   (Géo)   Territoire 
continental français et ses îles proches. (pour la France, la métropole correspond au territoire situé 
en Europe : l'Hexagone + la Corse).
Métropoles   d’équilibre  :   en   France,   huit   grandes   villes   dotées   d’équipements   et   de   services   de 
l’Etat : Nantes, Bordeaux, Toulouse, Marseille, Lyon, Metz­Nancy, Strasbourg et Lille.
Métropolisation : concentration des hommes et des activités dans les grandes villes. Réorganisation 
de l'espace autour de cette "ville­mère". Les fonctions grandes consommatrices d'espace (loisirs, 
commerce, industries) sont rejetées dans les périphéries alors que les centre­villes sont réservés à 

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DICO GÉO 21

l'habitat favorisé et aux activités à forte valeur ajoutée. Le territoire métropolisé est donc parsemé 
de voies rapides, de rocades, d'autoroutes, d'échangeurs pour les liaisons pendulaires.
Mezzogiorno : terme italien signifiant le Midi, c’est­à­dire le sud de l’Italie.

M         Mi­Mz
Migrant : personne qui s'installe dans une région ou un pays dont il n'est pas originaire.
Migration : le déplacement d’un groupe de personnes d’un territoire vers un autre pour s’y rétablir.
Migrations pendulaires : les allers et retours quotidiens du lieu de résidence au lieu de travail.
Milieu  : ensemble de conditions naturelles (relief, climat, végétation) qui influencent la vie (ex : 
milieu polaire)
Minifundia : les petites exploitations agricoles cultivées par les paysans pauvres du Brésil.
Minorité : 1/ part la moins importante d'un ensemble. 2/ Période pendant laquelle une personne 
est trop jeune pour être entièrement responsable de ses actes devant la loi.
Minorité nationale  : à l'intérieur d'une nation, groupe non dominant ou, autrement dit, groupe 
humain minoritaire (en petit nombre) dans la population d’un pays et partageant une langue, une 
histoire et des coutumes différentes de celles de la majorité.
Mitage : multiplication des constructions dans les zones rurales / construction isolée d'un résidence 
par   un   particulier   sur   une   parcelle   déjà   desservie   sur   une   parcelle   déjà   desservie   par   les 
infrastructures (route, électricité, eau ...).
Mobilité : déplacement.
Mobilités pendulaires : voir migrations pendulaires.
Mondialisation  :   interaction  (mise  en   relation)  et  interdépendance   de   toutes   les  économies   du 
monde liée à l'accélération des flux d'hommes, de capitaux, d'informations et de marchandises. La 
mondialisation aboutit à la création d'un marché unique international.
Monoculture  :   une   culture   unique   ou   largement   dominante   dans   une   région   ou   sur   une 
exploitation agricole.
Monopole : absence de toute concurrence ou contrôle exclusif d'une entreprise ou de l'Etat sur un 
marché.
Montagne : un terrain caractérisé par des altitudes élevées et de fortes pentes.
Moraine : débris rocheux et terreux transportés et abandonnés par un glacier.
Mortalité : nombre d'individus qui meurent chaque année.
Mortalité (taux de) : nombre annuel de décès pour 1000 habitants. (‰ = pour 1000)
Mortalité infantile : la mortalité des enfants de moins de un an.
Mousson : vent provenant de l’Océan Indien provoquant de fortes pluies en Asie du Sud / Sud­Est 
pendant l’été.
Moyen de contraception : un moyen utilisé pour éviter d’avoir des enfants (pilule, préservatif…).
Moyens d'échanges : moyen de transport, commerces, banques ...
Moyens de production : terres, mines,  capitaux, machines.
Multiculturalisme : le système dans lequel les communautés cohabitent en conservant leur culture.
Multilinguisme : plusieurs langues parlées dans un même pays.
Multimodal : se dit d'un système qui associe plusieurs réseaux de transport (route, rail, voie d'eau, 
liaison aérienne).
Multinationale  :  une   entreprise   qui  possède   des  activités  (usines,  services)  dans  plusieurs   pays 
(FMN)

N
Nappe phréatique : une nappe d’eau souterraine.
Nataliste (politique) : qui cherche à faire augmenter le nombre des naissances.
Natalité (taux de) : nombre de naissances en 1 an pour 1000 habitants.

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DICO GÉO 22

Nation : groupe d’homme partageant la même langue, la même culture, une histoire et des valeurs 
communes.   En   1789,   ce   terme   désigne   l’ensemble   des   Français   ayant   acquis   le   droit   de   se 
gouverner eux­mêmes : on parle alors de souveraineté (pouvoir) de la nation.
Nationaliser : transformer une entreprise privée en entreprise publique (appartenant à l’Etat).
Nationalité  : peuple ayant une langue, des traditions, une histoire commune et le désir de vivre 
ensemble.
Navigation de plaisance : navigation pour le plaisir ou le sport.
Néoruraux : population ayant quitté les villes pour s'installer dans les villages périurbains.
Niveau de vie  : il mesure les conditions d'existence d'une population (on parle de niveau de vie 
élevé, moyen ou faible). Il prend en compte le revenu, les prestations (aides financières) reçues, la 
consommation en quantité et en valeur des personnes ...
NPI (Nouveau Pays Industrialisé) : pays qui connaît un fort décollage industriel. Les premiers NPI 
dans les années 1960 sont aussi appelés les "4 Dragons" (Taïwan, Singapour, Corée du Sud et Hong 
Kong). 
Nœud : croisement de plusieurs voies de communication.
Nomade : une personne qui n’a pas d’habitat fixe.
Nord : 1/ Un des points cardinaux. 2/ Avec une majuscule, désigne les pays industriels développés.
Le terme de Nord, opposé au Sud, cherche à rendre compte de la différenciation entre pays 
développés et pays pauvres. Il faut remarquer toutefois que géographiquement, beaucoup de 
pays   pauvres   sont   au   nord   de   l'Équateur,   et   certains   pays   de   l'hémisphère   sud,   comme 
l'Australie  et   la   Nouvelle­Zélande,   font  partie   des  pays   développés.   D'autre   part,  on   parle 
aujourd'hui "des" Nord et "des" Sud car les situations sont très variées.
Northern Range : nom donné à la façade portuaire de la mer du Nord et de la Manche.

O
Oasis : une zone de végétation liée à la présence d’eau au milieu d’un désert.
Occidental : qui se rapporte à l'occident (à l'ouest ; on dit aussi au couchant)
OCDE : Organisation de Coopération et de Développement Économique. 
L’ Organisation européenne de coopération économique (OECE) a été instituée en 1947 pour 
administrer   le   plan   Marshall   financé   par   les   États­Unis   afin   de   reconstruire   un   continent 
dévasté   par   la   guerre.   En   faisant   prendre   conscience   aux   gouvernements   européens   de 
l’interdépendance de leurs économies, l’OECE ouvrait la voie à une ère de coopération qui 
devait changer la face du continent. Encouragés par le succès de l’OECE et dans la perspective 
d’étendre ses travaux à l’échelle mondiale, le Canada et les États­Unis se sont joints à ses 
membres   en   signant   la   Convention   de   l’OCDE   le   14   décembre   1960.   L’   Organisation   de 
Coopération   et   de   Développement   Economiques   (OCDE)   est   officiellement   née   le   30 
septembre 1961, date d’entrée en vigueur de la Convention.
D’autres   pays   ont   suivi,   à 
commencer   par   le   Japon   en 
1964.   Aujourd’hui,   les   34   pays 
membres   que   l’OCDE   compte   à 
l’échelle   de   la   planète   se 
consultent   régulièrement   pour 
identifier   les   problèmes,   en 
discuter,   les   analyser,   et 
promouvoir   des   politiques   pour 
les résoudre.
Océan  :   une   immense   étendue   d’eau 
salée.

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DICO GÉO 23

Off shore  : 1/ Au­delà du rivage, en mer. 2/Exploitation offshore, l’exploitation du pétrole ou du 
gaz à partir de plates­formes installées en pleine mer.
Offre : Quantité de produits mise en vente par les fabricants, les marchands ou quantité de services 
offerte par les travailleurs.
OGM (Organisme Génétiquement Modifié) : organisme vivant dont le patrimoine génétique a été 
transformé par l'Homme.
Oléagineux : plantes (soja, colza, tournesol) dont on extrait de l’huile et dont les résidus servent à 
nourrir le bétail.
Oléoduc : un gros tube par lequel on transporte le pétrole.
OMC (Organisation Mondiale du Commerce) : organisation internationale créée en 1995 qui vise à 
mettre en place des règles pour le commerce et la concurrence internationales.
OMS  (Organisation   Mondiale   de   la   Santé)   :   organisation   spécialisée   de   l’ONU   chargée   de 
l’amélioration de la santé dans le monde.
Organisation régionale : une organisation réunissant plusieurs Etats d’une même région.
Openfield  (du   mot   anglais   voulant   dire   «   champ   ouvert   »)   :   parcelle   d’une   exploitation   non 
délimitée par des haies, des talus ou des murets, en région d'habitat groupé.
OPEP : l’Organisation des Pays Exportateurs de Pétrole, créée en 1960.
Or blanc : revenus provenant du tourisme d'hiver (en rapport avec la neige)
Or noir : revenus provenant du pétrole.
Or vert : revenus provenant de l'agriculture.
Organisation du territoire : c'est l'analyse d'un espace produit par une société. 
On repère les points (pôles) et les lignes de force (axes, réseaux) qui forment l’architecture de cet 
espace, par exemple les métropoles et les axes principaux, les nœuds majeurs. On identifie les 
disparités entre les différents espaces : quels sont les espaces gagnants (dynamiques, attractifs) ou 
en difficulté, en liaison avec les activités de ces espaces (ex : industrie en reconversion, agriculture 
intensive ...). On s’interroge sur les dynamiques (ce qui évolue : par exemple le nombre d'habitants 
dans une agglomération) et les transformations en cours. 
Organisation internationale : une association d’Etats.
Organisation régionale : une association d’Etats situés dans une même région.
Oriental : qui se rapporte à l'Orient (est ou levant)
Orientation : le fait de se repérer dans l’espace, avec l’aide du soleil le jour, des étoiles la nuit, ou 
encore avec une carte et une boussole.
Ostréiculture : l’élevage des huîtres.
OTAN (Organisation du Traité de l’Atlantique Nord) : alliance militaire créée en 1949, regroupant 
les Etats­Unis, le Canada et la plupart des pays d'Europe.
Oued : une rivière temporaire des régions sèches.
Outre­mer : ensemble des terres sous souveraineté française situées hors métropole. (DROM­COM)
Ces territoires sont d'anciennes colonies françaises. 
Ouverture économique  : politique visant à accroître les relations avec le Monde pour faciliter le 
développement d'un pays.
Ovin : relatif au mouton.
Ozone  : gaz formé dans la stratosphère entre 20 et 50 km d'altitude. L'ozone absorbe les rayons 
ultra­violets qui sont dangereux pour les êtres vivants.
P  Pa
PAC  (Politique   Agricole   Commune)   :   politique   agricole   européenne   créée   en   1962,   visant   à 
augmenter la production et le revenu des agriculteurs en modernisant le secteur agricole par des 
subventions et des aides.
Pacage : lieu où l'on fait paître les animaux.
Paludisme  (ou malaria) : maladie parasitaire transmise par l'anophèle, un moustique des régions 

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DICO GÉO 24

chaudes et marécageuses. Il sévit à l'état endémique en Amérique centrale, en Afrique et en Asie du 
Sud­est.
Pampa : la vaste plaine herbeuse d’Argentine.
Pandémie : épidémie qui se diffuse sur tous les continents et qui touche de nombreuses personnes.
Parallèle : un cercle imaginaire parallèle à l'équateur servant à mesurer la latitude.
Parc industriel : zone où sont réunies plusieurs industries.
Parc naturel : territoire sur lequel est mise en place une politique de préservation de la faune, de la 
flore, du sol, du sous­sol et du milieu naturel  en général.
Les Parcs nationaux sont majoritairement créés sur des territoires inhabités et ont pour 
vocation la protection et la conservation d’espaces naturels fragiles.
Les Réserves naturelles garantissent sur des espaces restreints une forte protection à des 
richesses naturelles et des espèces très particulières.
Les Parcs naturels régionaux demeurent des lieux de vie où l’on s’attache au maintien, voire 
au renforcement de la population. C’est cette complémentarité entre les objectifs de 
préservation des patrimoines et de développement de territoires habités qui les distinguent 
des autres espaces naturels français. Dans un PNR, le développement et la création d’activités 
économiques sont tout aussi importants que l’aspect paysager.
Un Parc naturel régional a 4 missions :
­  la protection des patrimoines,
­  le développement économique, social et culturel,
­  l’accueil, l’information et l’éducation des publics,
­  l’expérimentation et l’innovation.
Parc   technologique  :   un   espace   qui   regroupe   des   équipes   de   recherche   des   universités   et   des 
entreprises dans le but de dynamiser la production industrielle.
Parcelle : une pièce de terrain, d’un champ.
Particularisme régional : particularité linguistique ou culturelle d’une région, au sein d’un Etat.
Patrimoine  :   ensemble   des   biens   constituant   la   richesse   d'une   famille,   d'une   commune,   d'une 
région, d'une nation, de l'humanité.
Pauvreté absolue ou seuil de pauvreté : notion qualifiant une personne ayant un revenu insuffisant 
pour satisfaire les besoins essentiels : nourriture, vêtements, logements, logements, soins.
Pauvreté relative : notion s’applique dans les pays développés pour qualifier une personne ayant un 
revenu inférieur à la moitié du revenu moyen.
Paysage : ce que je vois à partir d'un lieu précis / éléments observables à partir d'un lieu précis.
Pays atelier : pays dans lequel des entreprises de pays développés utilisent des usines pour produire 
moins cher.
Pays autosuffisant  : un pays qui produit assez pour assurer ses besoins ; dans ce cas, il n’a plus 
besoin d’importer.
Pays émergent : pays en développement caractérisé par une croissance économique très forte liée à 
une industrialisation rapide (Asie et Amérique du Sud) mais où le revenu par habitant est encore 
très inférieur aux pays développés.
Pays en transition : pays d’Europe de l’Est ou issus de l’ex­URSS qui entrent progressivement dans 
une économie de marché dominée par les entreprises privées.
Pays noir : régions où l’industrie lourde (sidérurgie, charbonnage, chimie) s’est développée au XIX 
ème
 siècle, sur les gisements de charbon et de fer.
Paysage : espace offert à la vue d’un observateur / ensemble des éléments observables à partir d'un 
lieu précis.
Il  se   caractérise   par   des  éléments  de  géographie   «  physique   »  (relief,  climat,   végétation   , 
domaine   bioclimatique)   et/ou   de   géographie   «   humaine   »   (type   d’habitation,   axes   de 
communication, paysage agricole, industriel ou touristique etc.).

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DICO GÉO 25

Un paysage change sans arrêt ; il est le reflet des activités des hommes sur leur territoire au fil 
du temps.
Paysan : une personne qui travaille dans l’agriculture.

P          Pe­Pl
PED  (Pays En Développement) : pays qui connaissent une croissance économique mais dont les 
populations ne bénéficient pas d’un développement humain satisfaisant.
Péninsule : grande avancée de terre dans la mer.
Pente : inclinaison du terrain.
Péri­ : préfixe qui signifie "autour de ".
Périphérie : 1/ les espaces extérieurs à un centre­ville 2/ ensemble des régions dominées par une 
région plus puissante (le centre).
Périurbain  :  urbanisation autour de la ville, plus ou moins synonyme de banlieue. Les limites avec 
l'espace rural sont souvent difficiles à tracer. Au terme de périurbanisation, devenu parfois ambigu, 
on peut préférer celui d’étalement urbain qui traduit la densification d’espaces situés autour du 
cœur de la ville ou de l’agglomération.
Périurbanisation  :   extension   de   la   ville   dans   les   espaces   ruraux   environnants   (au­delà   des 
banlieues).
Permafrost : sol gelé en permanence.
Pétrochimie : la fabrication de produits chimiques à partir du pétrole.
Peuple : 1/ ensemble des citoyens.  2/ couches populaires (les plus pauvres) d'une société.
Peuplement : répartition de la population sur le territoire.
Phosphate : un sel minéral permettant notamment la fabrication d’engrais chimique.
Pisé : un mélange de terre et de paille.
PIB (Produit Intérieur Brut) : ensemble des richesses produites par les entreprises dans un pays en 
une année. Le PIB par habitant est la richesse divisée par le nombre d’habitants (= revenu par 
habitant).
Plaine : une vaste étendue plane, de faible altitude, sur laquelle les cours d’eau n’ont pas creusé de 
vallée.
Plaine littorale : une plaine en bord de mer.
Planification  : organisation de l'économie d'un pays à partir d'un plan (précisant les objectifs, les 
moyens et une durée précise tels que les plans quinquennaux, sur 5 ans) sous la direction de l'Etat.
Planisphère : carte plane représentant le globe terrestre.
Planning familial  : méthodes pour limiter les naissances. C’est aussi le nom donné au centre qui 
diffuse ces méthodes.
Plantation  :   une   grande   exploitation   agricole   des   pays   tropicaux   consacrée   à   une   culture 
commerciale. On parle de plantation de coton, de café, de thé, de cacao ...
Plateau : région plus ou moins élevée et horizontale se terminant par une dénivellation brusque.
Plante fourragère : une plante destinée à la nourriture des animaux.
Plate­forme multimodale : lieu où les marchandises sont transférées d’un mode de transport à un 
autre.
Plateau : une vaste étendue plane sur laquelle les cours d’eau ont creusé des vallées.
PLU (Plan Local d'Urbanisme) : il est établit par la mairie et fixe les règles générales d'utilisation du 
sol. Il indique ainsi les espaces constructibles et non constructibles.

P         Pm­Pz
PMA  (Pays   les   Moins  Avancés)  :   dénomination   de   la   quarantaine   de   pays  les  plus   pauvres  du 
monde. On prend en compte pour les classer le revenu par habitant, l'industrialisation et le taux 

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DICO GÉO 26

d'alphabétisation.
PME (Petites et Moyennes Entreprises) : les entreprises de moins de 500 salariés. Beaucoup d’entre 
elles ont moins de 10 employés.
PNB (Produit National brut) : le PNB mesure l’ensemble des richesses produites par un Etat aussi 
bien sur son territoire qu’à l’étranger, en un an. On parle aujourd'hui de RNB.
PNUD (Programme des Nations Unies pour le Développement) : organisme crée au sein de l'ONU 
en 1966, le PNUD mène à bien des projets dans divers secteurs tels que l'agriculture, l'industrie ou 
l'éducation pour aider les pays pauvres ou en développement.
Polder : terre gagnée sur la mer, endiguée et asséchée.
Polarisation : attraction par un centre (un pôle), d'autant plus forte et plus étendue que le centre 
est puissant. La polarisation de l'espace par une ville est mesurable à son aire d'influence.
Pôle : 1/ Extrémité de l'axe imaginaire autour duquel la Terre tourne sur elle­même (pôle nord et 
sud)  2/ Lieu qui attire des personnes, des capitaux, des marchandises et qui exerce une influence 
sur le territoire environnant.
Pôle de compétitivité  : regroupement d'entreprises, d'établissements d'enseignement supérieur et 
d'organisme   de   recherche   publics   et   privés   sur   un   territoire   pour   y   développer   des   projets 
innovants. S'apparente aux technopôles (voir définition) sauf qu'un pôle de compétitivité naît de 
l'association des entreprises, écoles et laboratoires dans un projet commun, encouragé par l'Etat.
Pôle de reconversion : zone bénéficiant d’aides pour attirer de nouvelles entreprises.
Pôle urbain ou agglomération : ensemble composé d'une ville et de ses banlieues.
Politique (du grec « polis », cité) : qui concerne le gouvernement de la cité (ou d’un Etat).
Politique antinataliste : une politique menée par un gouvernement pour réduire la natalité.
Politique de développement : ensemble des mesures visant à améliorer l’état économique et social 
d’une population.
Politique   de   reconversion  :   changement   d'activité   d'un   territoire   pour   s'adapter   à   un   nouvel 
environnement économique.
Pollution : dégradation du milieu.
Polyculture : culture de plantes différentes dans une même exploitation agricole.
Lorsqu'elle est pratiquée à l'échelle d'une région, elle désigne un système d'utilisation des terres 
dans lequel dominent des exploitations cultivant plusieurs espèces végétales.
Population active : ensemble des personnes qui travaillent ou qui sont à la recherche d'un emploi 
(chômeurs).
Population rurale : la population vivant à la campagne.
Population urbaine : la population vivant à la ville.
Port de plaisance : un port qui ne reçoit que des bateaux de tourisme (voiliers, yachts…).
Port de commerce : un port qui accueille des navires de commerce.
Porte­conteneur : un navire spécialisé dans le transport de conteneurs.
Post­ : préfixe qui signifie "après"
Prairie : immense étendue d'herbe des régions tempérées.
Pré­ : préfixe qui signifie "avant" ou "devant"
Précaire : qui n'est pas sûr, qui est fragile, incertain. Contraire de stable. Si la précarité tend à se 
prolonger et devient persistante, elle conduit le plus souvent à la grande pauvreté.
Ex : un emploi précaire, que l'on n'est pas sûr de conserver et qui ne satisfait pas nos besoins 
quotidiens. Les chômeurs, les bénéficiaires du RMI, les titulaires d'un contrat emploi solidarité,  les 
personnes sans domicile fixe, les jeunes âgés de 16 à 25 ans exclus du milieu scolaire sont dans une 
situation de précarité.
Précipitations  : les chutes d’eau provenant de l’atmosphère sous forme liquide (pluie) ou solide 
(neige).
Privatiser : confier au secteur privé (à des particuliers) des entreprises qui appartenaient au secteur 

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DICO GÉO 27

public (à l’Etat).
Production : en économie, création d'un bien ou d'un service de nature à satisfaire un besoin.
La production couvre l'ensemble des opérations jusqu'à la mise à la disposition de l'utilisateur final. 
Ainsi, le transport et le commerce, par exemple, sont considérés comme des activités productrices.
Production de masse : fabrication de produits en grande série, en très grande quantité.
Productivité : Elle met en rapport une production avec le nombre d'heures de travail utilisées pour 
la produire. Elle mesure donc l’efficacité du travail : quand le temps nécessaire à un ouvrier pour 
fabriquer un objet ou réaliser une tâche diminue, on dit que la productivité augmente.
Produit (ou bien) : chose produite par la nature ou fabriquée grâce à un travail.
Produit manufacturé : produit transformé par l'industrie (synonyme de produit industriel)
Prospérité : essor, progrès.
Protectionnisme : les mesures (taxes douanières, règles de qualité sévères…) qu’un Etat prend pour 
limiter l’entrée des produits étrangers.
Province  : tout le territoire français sauf la région parisienne. Cette appellation, spécifiquement 
française, révèle le déséquilibre qui existe entre la capitale et le reste du pays.
Puissance  :   se   dit   d'un   pays   disposant   d'une   influence   mondiale   ou   régionale   dans   différents 
domaines   :   par   rapport   à   sa   population,   sa   richesse,   son   armée,   son   influence   politique   ou 
culturelle / capacité d'un Etat à influencer les autres nations.
Puissance régionale : pays capable d’influencer ou de dominer des pays voisins.
Puna : le haut plateau semi­aride dans les Andes.

Q
Quota : nombre fixé à ne pas dépasser (personnes ou produits)
Quart Monde : catégorie de population la plus défavorisée, dans les pays pauvres comme dans les 
pays riches.
Quartier   des   affaires  :   un   quartier   d’une   agglomération   où   se   regroupent   les   banques,   les 
commerces de luxe, les bureaux. En anglais, le quartier des affaires s’appelle le CBD : Central 
Business District.
Quartier résidentiel : un quartier d’habitation.
Quartiers sensibles : appellation donnée par l’Etat en France, aux quartiers qui concentrent le plus 
de difficultés sociales. Ce sont souvent de grands ensembles de barres et de tours, aussi appelés « 
cités ».

R
Raffinerie  de   pétrole  :  une   usine   qui   transforme  le  pétrole   brut  en   produits  de  consommation 
(essence, gazole,…)
Ration alimentaire : quantité de nourriture dont dispose une personne chaque jour. On considère 
que la ration alimentaire est suffisante lorsqu’elle apporte 2400 calories par jour pour un adulte. La 
moyenne mondiale est de 2800 calories.
Raz de marée : énorme vague provoquée par un tremblement de  terre ou une éruption volcanique 
sous­marine.   On  parle   également   de   "tsunamis"   pour   désigner   plus  particulièrement   les   raz  de 
marée qui frappent le Pacifique occidental.
Recensement : dénombrement détaillé des habitants d'un pays.
Récif corallien : groupe de rochers à fleur d’eau, constitué de coraux (relief calcaire construit par 
des animaux des mers chaudes).
Reconversion : changement d’activité d’un pays, d’une région, d’un travailleur pour faire face à de 
nouvelles conditions de l’économie.
Recyclable : produit dont certains composants peuvent être réutilisés.

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DICO GÉO 28

Réforme agraire : mesure de redistribution des terres aux plus défavorisés.
Réfugié : une personne ayant quitté, fui son pays pour des raisons politiques, religieuses, raciales 
ou pour échapper à une catastrophe.
Reg : plaine caillouteuse du désert ou désert de pierre.
Regadio : en Espagne, signifie « arrosage » ; c’est une culture irriguée.
Région : (du latin regio, contrée, région, territoire, dérivé de rex, regis, roi). 
Au sens général, une région est un territoire ou une étendue géographique de la Terre ayant 
des   caractéristiques   identiques   sur   le   plan   climatique,   géographique,   économique, 
linguistique, de la population... Les surfaces peuvent être très vastes (ex : la région du Sahara, 
les régions polaires) ou très limitées (ex : la région des volcans en Auvergne)
La   région   désigne   aussi   une   zone   géographique   située   autour   d'une   ville.   Ex   :   la   région 
toulousaine.
Utilisée   avec   une   majuscule,   la   Région   est   une   division   administrative   de   la   France   qui 
regroupe plusieurs départements. Ex : La Région Rhône­Alpes.
Région urbaine  : région dans laquelle le développement des villes est tel que les espaces ruraux 
sont devenus très minoritaires.
Regroupement familial : c’est le droit pour un immigré de faire venir sa femme et ses enfants.
Réhabilitation : travaux d’amélioration de bâtiments dégradés.
Relief : les inégalités de la surface du sol, terrestre et sous­marine.
Remembrement : regroupement des parcelles agricoles pour en faciliter l’exploitation.
Rendement : la production par unité de surface.
Rénovation : destruction de bâtiments très dégradés pour les remplacer par des neufs.
Répartition : manière dont sont distribués des éléments ou des personnes sur un espace donné. 
Ex : une répartition inégale de la population dans un pays signifie que certaines régions sont très 
peuplées alors que d'autres le sont moins.
Repiquer : replanter, dans un champ, des jeunes plantes qui avaient commencé à pousser dans un 
espace protégé, la pépinière.
Repulsif(ve)  : qui repousse. Se dit d'un espace qui est déserté par de nombreuses personnes qui 
préfèrent s'installer ailleurs. (contraire d'attractif).
Réseau : ensemble constitué de lieux centraux (les pôles) et des axes qui les relient. En géographie, 
un réseau est constitué de villes liées entre elles par des axes de communication.
Réseau hydrographique : un fleuve et ses affluents.
Réseau  urbain  : ensemble  de  villes hiérarchisées  en relation d'échanges  et de  commandement. 
Parmi les nombreux types de réseaux urbains, on distingue les réseaux monocentriques (dominés 
par une métropole) et les réseaux multipolaires   (plusieurs métropoles en haut de la hiérarchie 
urbaine)
Ressource : richesse potentielle sur un territoire.
Ressource naturelle : un élément de la nature utilisé par les êtres humains (bois, minerais, pétrole, 
soleil, eau…).
R & D (Recherche et Développement) : argent que l'on consacre à la recherche pour imaginer des 
produits nouveaux.
Révolution verte : l’ensemble des progrès agricoles réalisés sous l’impulsion de l’Etat.
Risque : danger plus ou moins prévisible qu'un phénomène naturel ou d'origine humaine fait courir 
à une population. (danger potentiel qui menace un groupe humain).
Risque   naturel  :   un   phénomène   naturel   (séisme,   inondation,   cyclone,   sécheresse,   éruptions 
volcaniques) représentant un danger pour l'homme.
Risque technologique  : expression qui recouvre les risques industriels, nucléaires, biologiques, de 
transport de matières dangereuses mais aussi la rupture de réseaux comme ceux de l'eau ou du 
gaz.

C.Charbonnier Collège Pierre Grange, ALBERTVILLE
DICO GÉO 29

Rivière : un cours d’eau affluent (qui se jette dans un autre cours d’eau).
Riziculture : la culture du riz.
Rizière : un champ où l’on cultive le riz.
RNB (Revenu National Brut) : ensemble de la richesse que produit un pays en une année, que ses 
entreprises soient installées dans le pays ou à l'étranger. Il a remplacé le PNB depuis 1993.
Robot  : assemblage complexe de pièces mécaniques et de pièces électroniques, le tout piloté par 
une intelligence artificielle
Robotisation  : utilisation de robots qui assurent une ou plusieurs fonctions dans un système de 
production.
Rotation : succession sur une même parcelle de plusieurs types de cultures.
Ruhr : région fortement industrialisée située à l'ouest de l'Allemagne (région traversée par le fleuve 
qui porte le même nom).
Rural(e) : de la campagne. S'oppose à urbain.
Rurbanisation : l'extension de la ville sur les espaces ruraux proches (ou périurbanisation)

S            Sa­Si
Sahara : le plus vaste désert chaud du monde, au nord de l'Afrique.
Sahel : en Afrique, bordure sud du désert du Sahara.
Saison  :   période   de   l’année,   plus   ou   moins   longue,   caractérisée   par   un   climat   relativement 
constant. Il existe quatre saisons en climat tempéré : printemps, été, automne, hiver.
Saison des pluies : période de l’année, caractéristique des climats tropicaux et équatoriaux, où se 
concentre la totalité des pluies.
Salarié : personne payée par un employeur.
SAU (Surface agricole utile) : territoire consacré à la production agricole.
Savane  :   végétation   tropicale   composée   de   hautes   herbes   et   d’arbres   dispersés   (acacias, 
baobabs…). Elle est verte en saison humide et jaune en saison sèche.
Sécheresse : absence ou insuffisance des pluies pendant une certaine période.
Secteur informel : l’ensemble des petits métiers pratiqués clandestinement.
Secteur primaire : activité produisant des denrées brutes (agriculture, forêt, pêche et mines).
Secteur privé : les entreprises qui appartiennent à des particuliers.
Secteur public : les entreprises qui appartiennent à l’Etat ou à des collectivités.
Secteur secondaire : activités de transformation des produits (artisanat, industrie, travaux publics, 
bâtiments)
Secteur   tertiaire  :   activités   de   services,   c'est­à­dire   qui   ne   produisent   pas   de   biens   matériels 
(administration, transports, commerce, tourisme…).
Sédentaire : une personne qui a un habitat fixe.
Ségrégation : séparation d’un groupe social d’avec les autres.
Séisme : tremblement de terre.
Septentrional : au nord.
Services  :   activités   qui   ne   produisent   pas   de   biens   matériels   (un   coiffeur,   une   infirmière… 
travaillent dans les services). On parle aussi de secteur tertiaire.
ou dit autrement : mise à disposition d'une capacité technique (transport, commerce ...) ou d'une 
capacité intellectuelle (médecin, enseignant, chercheur ...) utile aux personnes et aux entreprises.
Service non marchand : un service pour lequel l’usager ne paye rien directement et qui est financé 
par les impôts.
Services publics  : services rendus par les administrations.  On distingue  le  secteur  tertiaire  non 
marchand   (enseignement,   police,   justice,   défense,   etc.)   des   services   marchands   (SNCF,   France 
télévision, etc.).

C.Charbonnier Collège Pierre Grange, ALBERTVILLE
DICO GÉO 30

Service   supérieur  :   service   de   haut   niveau   contribuant   aux   performances   des   entreprises   (ex   : 
gestion, conseil, informatisation).
Seuil de pauvreté : la limite de revenus en dessous de laquelle une personne est considérée comme 
pauvre (aujourd'hui, elle est de 2 $ par jour).
Seveso  : loi   européenne   obligeant  les  Etats membres à  prendre  des mesures  pour  prévenir   les 
accidents industriels majeurs.

S           Sh­Sz
Shintoïsme : ancienne religion nationale du Japon, fondée sur le culte de l’esprit des choses et des 
êtres (animisme).
Sidérurgie : industrie métallurgique qui produit de la fonte ou de l’acier à partir du minerai de fer. 
L’acier, plus résistant, est fabriqué en grande quantité à partir des découvertes de l’Anglais Bessemer 
en 1855. Les produits de la sidérurgie sont principalement les tôles, les plaques, les fils, les câbles 
et les profilés lourds tels que les rails ferroviaire et les poutrelles.
Siège social : un ensemble de bureaux regroupant les activités de direction d’une entreprise.
Sillon : couloir naturel emprunté par les cours d'eau.
Sillon rhodanien : couloir naturel de circulation emprunté par la Saône puis par le Rhône.
Sinisation : faire adopter la culture chinoise à un autre peuple vivant en Chine, parfois par la force.
Site : emplacement précis d'une ville ou d'un village.
Situation : donner la situation d'un lieu, c'est préciser où il est (localisation) et par rapport à quoi.
Ex : Albertville est située en Savoie, dans le quart sud­est de la France (localisation) ; elle se 
situe à 82 kms au Nord­est de Grenoble ou à 40 kms au sud­ouest d'Annecy.
Skyline : la ligne d'horizon créée par un ensemble de gratte­ciel.
Slums : le nom donné en Inde aux bidonvilles.
Social : qui concerne les rapports des hommes entre eux.
Société : groupe organisé d'êtres humains ayant établi des relations durables, qui vivent sous des 
lois communes, qui ont une forme de vie commune. 
En sociologie, la société est l'ensemble des personnes qui vivent dans un pays ou qui appartiennent 
à une civilisation donnée.
Société de consommation : société dans laquelle la population fait des achats massifs.
Société par actions (ou société anonyme) : son capital est divisé en « actions » vendues au public 
(personnes   privées,   représentants   des   banques)   à   la   Bourse.   Chaque   action   rapporte   à   son 
propriétaire,   l’actionnaire,   un   pourcentage   des   bénéfices   éventuels   de   l’entreprise   appelé   « 
dividendes ».
Soft power  ou "puissance douce" : capacité d'un État ou d'un organisme (entreprise, ONG ...) à 
diffuser ses idées auprès d'autres pays et les influencer. (en douceur, par des moyens culturels ou 
idéologiques par exemple)
Sol : partie superficielle de la croûte terrestre.
Solde   commercial  :  la   différence   entre  les   exportations  et  importations   d’un   Etat.   Le   solde   est 
excédentaire quand les exportations sont supérieures aux importations.
Solde migratoire : c’est le nombre d’arrivées (immigrants) moins le nombre de sorties (émigrants).
Solde naturel : différence entre les naissances et les décès dans une région ou un pays. On dit aussi 
« accroissement naturel ».
Solstice : époque de l'année où le jour est le plus long dans un hémisphère. Il est le plus long dans 
l'hémisphère nord au 21 juin (solstice d'été) et dans l'hémisphère sud au 21 décembre (solstice 
d'hiver).
Sous développement  : état d’un pays caractérisé par un niveau de vie faible ; le développement 
économique est insuffisant en regard de l’augmentation rapide des besoins de cette population.
Sous­nutrition : le manque de nourriture.

C.Charbonnier Collège Pierre Grange, ALBERTVILLE
DICO GÉO 31

Sous­traiter  : pour  une entreprise, donner à effectuer une  partie de sa production à une autre 


entreprise.
Spatial (adjectif) : qui se rapporte à l'espace.
Spéculation : action de profiter des variations de prix pour s'enrichir (spéculer)
Station balnéaire : une ville touristique au bord de mer.
Station intégrée : lieu de résidence touristique bâti de toutes pièces. Station souvent située à très 
haute altitude, dédiée à la pratique du ski (= station de ski). Elle est dite "intégrée" car il n'y a pas 
de rupture entre les logements, les commerces et le domaine skiable.
Station touristique : lieu créé par ou pour le tourisme.
Steppe : formation végétale discontinue composée d’herbes basses et de buissons épineux.
Stratégie : (géo) politique d'un Etat pour maintenir sa présence dans le monde.
Subvention : aide financière accordée par les Etats à un secteur d'activité (par ex l'agriculture) ou à 
une association.
Sud : 1/ Un des points cardinaux. 2/ Avec une majuscule, désigne les pays en développement ou 
pauvres
Sun Belt (« ceinture du soleil ») : 1/ Qui s’étend de la Floride au littoral du Pacifique (Etats­Unis). 
2/ Une région attirant des populations et des activités par son climat agréable et ensoleillé.
Superpuissance  :   désigne   une   nation     dont   le   rayonnement   économique,   culturel,   politique   et 
militaire (dans le domaine militaire on parle de suprématie) est prééminent à travers le monde. 
Ainsi, une superpuissance est capable d’influencer des événements à l’échelle mondiale.
Supranationalité  : ce qui est placé au­dessus des nations. Dans une  Europe supranationale, les 
décisions prises par l’Union européenne l’emporteraient sur celles des Etats membres.
Surpeuplement ou surpopulation : Etat d'un pays dont les ressources ne permettent pas d'assurer 
les besoins de la population.
Sylviculture : culture et entretien de la forêt.
Système de production : Si l'on considère qu'une entreprise utilise des ressources, telle la matière 
première, la main d'oeuvre et les machines pour transformer la matière première en produits finis, 
alors le système  de production est l'ensemble des pratiques, des règles, des outils et méthodes 
choisis pour fabriquer ces produits. (il prend en compte la quantité, la qualité, le prix et les délais).
Le fordime et le toyotisme sont des systèmes de production.

T
Taïga  : forêt en milieu continental très froid (ex : Sibérie) formée de bouleaux et de conifères 
(sapins et pins) supportant des hivers froids.
Taux d’accroissement naturel : la différence entre le taux de natalité et le taux de mortalité.
Taux d’alphabétisation : pourcentage de personnes sachant lire et écrire.
Taux de fécondité : nombre moyen d’enfants par femme en âge de procréer (de 15 à 50 ans).
Taux d’urbanisation : pourcentage de la population urbaine par rapport à la population totale.
Taux de mortalité : le nombre de décès pour 1000 habitants en un an.
Taux de natalité : le nombre de naissances pour 1000 habitants en un an.
Taxe : impôt sur un produit.
Taylorisme : la méthode de travail qui consiste à spécialiser chaque ouvrier dans une tâche précise 
qu’il répète indéfiniment, dans le but de gagner du temps (il conduit au travail à la chaîne).
Technique : manière de faire.
Technopole (une) : ville dont l'industrie est tournée surtout vers la haute technologie.
Technopôle (un) : zone d'activités économiques réunissant des industries de pointe, des centres de 
recherches et des universités.
Télécommunications : procédés de transmission des informations à distance (téléphone, télévision, 

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DICO GÉO 32

Internet ...)
Terrasse : un champ horizontal aménagé par l’homme sur une pente trop forte.
Terre arable : terres cultivables.
Terre­plein : un espace gagné sur la mer grâce à des remblais.
Terril : butte formée de déchets miniers ou métallurgiques, à proximité d’une mine.
Territoire  :   espace   délimité   auquel   les   habitants  ont  le   sentiment   d'appartenir   et   qu'ils   se   sont 
appropriés par leur habitat, leurs aménagements, leurs activités ...
En d'autres termes, c'est une étendue de terre occupée par un groupe humain ou qui dépend 
d'une  autorité (Etat, province, ville, juridiction, collectivité territoriale, etc.). Exemple : le 
territoire national, le territoire communal ...
Cet espace est caractérisé par des spécificités naturelles (ex : reliefs, climats, végétation) et 
culturelle (ex: religions, langues, etc.).
Terroir : 1/ Portion de l’espace définie par des qualités physiques particulières, comme la pente, le 
climat, la nature du sol. Une commune peut posséder plusieurs terroirs. L’utilisation du sol en sera 
différente. 2/ Le territoire exploité par un village. 3/ Partie du territoire d’un village consacré à un 
type de culture.
Tertiaire  : secteur d’activité qui ne produit pas de biens matériels, mais des services : transports, 
commerce, formation, etc.
Tertiaire supérieur : services de haut niveau technique ou intellectuel qui nécessitent un personnel 
très qualifié (université, centre de recherche…).
Tertiarisation : développement de la part du secteur tertiaire dans la population active d'un pays.
Les fonctions métropolitaines reposent en grande partie sur des services de haut niveau (services 
rares), services administratifs et services aux entreprises.
Thalassothérapie : ensemble de soins à base d’eau de mer.
Tiers­monde  :   nom   inventé   en   1954   pour   désigner   les   pays   pauvre   souvent   issus   de   la 
décolonisation. Il se distingue des deux autres mondes, le bloc de l’Est et le bloc de l’Ouest au 
moment de la guerre froide.
Toundra : une formation végétale constituée de mousses, de lichens et de petits arbustes de 30 à 40 
cm située dans la zone froide.
Tourisme : le fait de voyager pour son plaisir, en dehors du temps de travail.
Tourisme balnéaire : tourisme au bord de la mer.
Tourisme de masse : tourisme qui accueille de très nombreux vacanciers.
Tourisme   durable  :   forme   de   tourisme   qui   cherche   à   concilier   fréquentation   touristique   et 
protection de l'environnement.
Tourisme vert  : forme de tourisme durable plus centrée sur la découverte de la nature et plus 
respectueuse de l'environnement.
Touriste : un visiteur qui séjourne au moins 24 heures dans un lieu pour des raisons de loisirs.
Toyotisme  :   système   de   production   appliqué   dans   l'usine   Toyota   dès   les   années   1960.   Il   fait 
directement dépendre la production de la demande et donne  aussi  plus de responsabilités  aux 
ouvriers.
L'objectif,   contrairement   au   fordisme   qui   cherchait   la   production   standardisée   avec   des 
quantités imposées par les patrons, est de satisfaire au maximum la demande (les clients), 
tant dans la qualité, que dans les prix et dans les délais, selon le principe des 5 zéros (zéro 
défaut, zéro panne, zéro délai, zéro stocks, zéro papier). Cela implique une nouvelle forme 
de   travail   qui   nécessaire   de   la   part   des   travailleurs   plus   de   flexibilité   (ils   doivent   être 
capable de s'adapter en permanence).
Zéro défaut : le processus de fabrication doit limiter au maximum les défauts de fabrication 
de manière à éviter le gaspillage des ressources utilisées pour produire. Le contrôle de la 
qualité du processus productif ne se limite donc plus à un contrôle à la fin du processus 

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DICO GÉO 33

productif mais est intégré dans l’ensemble de la chaîne de production. 
Zéro panne : la recherche d’un efficacité optimale du processus productif (afin de garantir 
des gains de productivité) se traduit par la mise en place d’un système de maintenance 
préventif qui vise à éviter les pannes plutôt qu’à intervenir une fois celles­ci constatées (ce 
qui entraîne alors un arrêt temporaire de la production). 
Zéro délai  : les gains de productivité vont par ailleurs être obtenus par la mise en place 
d’un  système   de  production  en  continu  ce  qui   dans  le   cadre   d’un  mode   de   production 
flexible se traduit par l’élaboration de processus de production facilement reprogrammables 
et adaptables. 
Zéro stocks  : des gains de productivité peuvent aussi être obtenus par la suppression des 
stocks de produits finis ou de produits intermédiaires qui coûtent chers à l’entreprise. La 
production va donc être organisée selon le principe de la production au « juste à temps ». 
Zéro  papier  :  la  flexibilité   de   l’outil   de  production  ne   pourra   être   obtenu   que   par   une 
organisation   plus   souple   et   donc   moins   dépendante   de   procédures   administratives 
complexes qui ralentissent le processus de décision. Le système d’information devient donc 
moins formel et moins vertical. 
Traçabilité : obligation d'indiquer l'origine des produits mis sur le marché.
Trafic : mouvement général des véhicules ou d'un produit.
Traité de libre­échange : un traité réduisant (ou supprimant) les droits de douane entre deux pays.
Transamazonienne : route qui traverse l’Amazonie.
Transition démographique : passage d'une natalité et d'une mortalité très élevées à une natalité et 
une mortalité faibles. Lors de cette période, la population augmente fortement.
Transfrontalier : qui traverse les frontières.
Transsibérien  :   chemin   de   fer   reliant   Moscou   à   Vladivostok,   principale   liaison   Est­Ouest   du 
territoire russe.
Triade  :   les   trois   régions     qui   dominent   l'économie   mondiale   :   Etats­Unis,   Japon   et   Union 
européenne.
Tropique : nom des deux parallèles du globe terrestre le long desquels le soleil passe au zénith à 
chacun   des   solstices.   Le   tropique   de   l'hémisphère   nord   est   le   tropique   du   Cancer,   celui   de 
l'hémisphère sud le tropique du Capricorne. On appelle tropiques ("sous les tropiques") la zone 
intertropicale, c'est­à­dire entre les deux tropiques.
Tropisme : attraction d'un espace ou d'un territoire.
Tsunami : un raz­de­marée (vague géante) provoqué par un tremblement de terre sous­marin.
U
Ubac : le versant de la montagne exposé au nord et donc à l’ombre une partie de la journée.
ultramarin : qui se situe outre­mer, au­delà des mers.
Cela correspond à l'ensemble des terres sous souveraineté française situées hors métropole. 
Ces territoires sont d'anciennes colonies françaises.
UNESCO  (Organisation des Nations Unies pour l'Éducation, la Science  et la Culture) : crée en 
1946, l'UNESCO est une institution spécialisée de l'ONU dont le but est de favoriser la paix en 
développant les liens culturels et scientifiques. Il cherche à développer ainsi le respect des droits de 
l'homme, le respect mutuel et la diminution de la pauvreté.
UNICEF : fonds international de secours à l'enfance. Crée en 1946, l'UNICEF est un organisme de 
l'ONU à but humanitaire qui a pour vocation d'assurer à chaque enfant, santé, éducation, égalité et 
protection.   L’Unicef   France   surveille   l’application   de   la   Convention   internationale   des   droits   de 
l’enfant (CIDE) dans notre pays et donne un avis sur certaines réformes comme celle de la justice 
des mineurs.
Uniformisation : action de rendre semblable.
Union douanière : ensemble de pays entre lesquels les droits de douanes sont supprimés.

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DICO GÉO 34

Unité  : un ensemble d'éléments qui forme un tout (qui ont des points communs) : contraire de 
diversité.
Urbain(e) : de la ville.
Urbanisation : croissance de la population urbaine et extension des villes.

V
Valeur ajoutée : différence entre le prix d’un produit et son coût de fabrication.
Vallée : l’espace creusé par un cours d’eau.
Végétation naturelle : la végétation qui pousse sans l’intervention de l’homme.
Versant : l’une des deux pentes d’une vallée.
Ville : un regroupement important de population (supérieur à 2000 habitants en France).
Ville­centre  :   commune centrale dans une agglomération (par opposition à la périphérie et aux 
communes périurbaines). A ne pas confondre avec le centre­ville qui désigne le noyau central (en 
général le coeur historique ou le centre décisionnel) de la ville
Ville   nouvelle  :   1/   Ville   construite   en   périphérie   d’une   grande   agglomération   pour   limiter   la 
saturation du centre et les déplacements domicile­travail. 2/ En France, ville construite de toutes 
pièces   pour   s’efforcer   de   mieux   contrôler   la   croissance   des   grandes   agglomérations.   Dans   les 
années 1960, il en a été créé cinq dans la banlieue parisienne : Cergy­Pontoise, Marne­la­Vallée, 
Evry, Saint­Quentin­en­Yvelines et Melun­Sénart.
Ville­usine : ville qui s’est développée autour d’un site industriel (ex : le Creusot).
Viticole : qui concerne la culture de la vigne.
Viticulture : la culture de la vigne.
Vrac : désigne des marchandises qui ne sont pas emballées ou arrimées (sable, céréales ...)
Vulnérabilité : fragilité d'une société face à un risque.

Z
ZAC  :   Zone   d'Aménagement   Concerté   à   l'intérieur   de   laquelle   une   collectivité   territoriale 
(commune, département, région) ou un établissement public décide d'intervenir pour construire 
des logements, des équipements collectifs ou des activités.
ZEE (Zone Economique Exclusive) : zone maritime dans laquelle un Etat a le droit d’exploiter les 
ressources marines et sous­marines jusqu’à 370 km (200 miles) des côtes.
ZES  (Zone   Economique   Spéciale)   :   zone   qui   offre   des   avantages   financiers   pour   attirer   des 
entreprises.
ZIP : Zone Industrialo­portuaire : espace accueillant des activités industrielles et commerciales en 
liaison avec le port.
Zone climatique : une partie de la surface de la terre, plus ou moins limitée par des parallèles, qui 
se distingue par son climat. 
On  distingue   en  simplifiant   deux  zones   froides  (autour   des   pôles),   deux  zones   tempérées 
(entre les pôles et les tropiques) et une zone chaude, intertropicale (entre les deux tropiques). 
Chaque zone regroupe plusieurs climats : par exemple dans la zone chaude, on rencontre le 
climat équatorial et le climat tropical.
Zone démilitarisée : une région où est interdite toute activité ou toute installation de type militaire.
Zone d'influence  : territoire sur lequel un "centre", le plus souvent une grande ville, exerce une 
influence économique et sociale.
Zone franche  : partie du territoire où l’Etat supprime les droits de douane et réduit les charges 
sociales et fiscales pour attirer les investisseurs étrangers.
Zone industrialo­portuaire (ZIP) : espace aménagé près d'un port destiné à accueillir des matières 
premières (pétrole, gaz, charbon, minerais) et à les transformer.
ZRR (Zone de Revitalisation Rurale) : espace rural regroupant des communes fragiles bénéficiant 

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d'aides de l'Etat.
ZUS  (Zones Urbaines Sensibles) : territoires urbains de grands ensembles et d'habitat dégradé, 
dans   lesquels   l'Etat   mène   une   politique   de   lutte   contre   l'exclusion   sociale,   professionnelle   et 
culturelle de ses habitants.

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FICHE DÉTAILLÉE 3ÈME

INVESTISSEMENT DIRECT À L'ÉTRANGER (IDE)

Opération par laquelle un agent acquiert des actions ou des parts de propriété dans une entreprise d'un 
autre pays afin d'exercer une influence sur sa gestion.

Définition.
Les   investissements   directs   à     l'étranger   (IDE)   sont   le   moyen   de   l'internationalisation   des   firmes.   Ils 
consistent   en   des   achats   de   titres   d'entreprises   par   des   agents   non­résidents   afin   d'obtenir   "un   intérêt 
durable et la capacité d'exercer une influence dans la gestion". Ils peuvent prendre la forme d'une création 
d'entreprise, du rachat d'une entreprise existante, ou encore  d'une simple prise de participation dans  le 
capital d'une entreprise, à   condition que cela permette d'obtenir un pouvoir de décision effectif dans la 
gestion. Ainsi, la création par Danone d'une filiale en Chine (avec un partenaire chinois) est un IDE pour 
Danone (ce qui va se traduire par une sortie de capitaux de France et une entrée de capitaux en Chine).

Plus précisément, d'après la définition du FMI, les IDE connaissent quatre formes :
        * La création d'une entreprise ou d'un établissement à  l'étranger ;
        * L'acquisition d'au moins 10 % du capital social d'une entreprise étrangère déjà  existante ;
        * Le réinvestissement de ses bénéfices par une filiale ou une succursale située à  l'étranger ; 
         * Les opérations entre la maison mère d'une firme transnationale et ses filiales (souscription à  une 
augmentation de capital, prêts, avances de fonds, etc.).

Enjeux. 
    Les IDE sont le moyen pour les firmes d'internationaliser leur processus de production. C'est donc par les 
IDE que se réalise la « mondialisation productive ».
    La décision d'investir à  l'étranger est généralement motivée par la recherche d'une fiscalité avantageuse, 
la qualité des infrastructures ou le niveau de qualification et/ou de coût des travailleurs du pays d'accueil et 
les « effets d'agglomération » (les entreprises s'implantent à  proximité d'autres entreprises). En revanche, la 
volonté   de   contourner   des   droits   de   douanes   ou   d'économiser   les   coûts   de   transports   semble   peu 
importante.

✔  Pour   les   pays   d'accueil,   les   IDE   sont,   comme   les   investissements   en   général,   un   facteur   de 
croissance (effet sur la demande globale, mais aussi effets sur les capacités de production).
               * Dans les vieux pays industriels, les IDE peuvent être un moyen de relancer l'activité des régions 
industrielles en déclin, ce qui incite les Etats et les collectivités locales à   développer leur attractivité aux 
yeux des investisseurs étrangers.
        * Pour les pays en développement, dans un contexte ou l'essentiel du commerce mondial est réalisé par 
les entreprises multinationales, les IDE sont un moyen de s'insérer dans la mondialisation et de stimuler les 
exportations. Les IDE sont aussi un moyen de bénéficier de « transferts technologiques » : les investisseurs 
étrangers   amènent   avec   eux   des   procédés   de   production   innovants,   des   méthodes   d'organisation 
performantes et des savoir­faire qui se diffuseront progressivement à   l'ensemble du pays et doperont sa 
productivité. Le pays d'accueil aura ainsi bénéficié du progrès technique sans avoir eu à  le financer.

✔  Pour   le   pays   d'origine,   les   effets   sont   plus   difficiles   à     évaluer   :   si   l'IDE   correspond   à     une 
délocalisation, il peut y avoir, au moins dans l'immédiat, des suppressions d'emplois ; si l'IDE correspond à 
une implantation qui aurait pu être faite dans le pays d'origine mais qui ne l'est pas, ce n'est pas non plus 
favorable à  l'emploi. Cependant, à  plus long terme, les IDE peuvent générer des exportations pour le pays 
d'origine et une demande supplémentaire en provenance du pays d'accueil de l'IDE.

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