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C o m p r e n d r e e t a g i r >17

Ces ondes
qui nous entourent
Histoire d’ondes
Présentes dans notre
environnement proche sans
que nous le percevions,
VIIe siècle avant J.-C. Thalès de Milet observe que la pierre d’aimant
les ondes électromagnétiques (magnétite) attire la limaille de fer. 1492 Christophe Colomb parvient
jusqu’en Amérique grâce à la boussole. 1820 Le physicien danois
sont exploitées dans de
Hans Christian Oersted découvre l’électromagnétisme. 1895 Popov
nombreuses technologies. invente l’antenne. 1901 Marconi réalise la première liaison
radio transatlantique. 1958 La télévision « prend des couleurs ».
Quel est leur rôle ? Où
1979 Erickson met au point le premier téléphone cellulaire.
les trouve-t-on ? Sont-elles
dangereuses pour
2004
la santé ? État des lieux.
NOMBRE DE PERSONNES
DE 18 ANS ET PLUS DISPOSANT
PERSONNELLEMENT
68 % Les ondes au foyer
D’UN TÉLÉPHONE MOBILE
En quelques années, le taux d’équipement
Qu’est-ce 2002
2003
62 % des foyers en appareils utilisant les ondes
n’a cessé d’augmenter. Les fours à micro-
qu’une onde 2001
60 % ondes et les téléphones portables sont
emblématiques de cette évolution.
électromagnétique ? 55 % 2004
78%
Une onde est une perturbation qui se déplace,
2000 2002
comme la petite vague que vous créez en je- TAUX
47 % 72% D’ÉQUIPEMENT
tant un caillou dans l’eau. L’énergie ainsi trans- DES MÉNAGES
portée transmet des informations, captées par EN FOURS À
MICRO-ONDES
nos sens, comme la lumière ou le son. Les ondes
électromagnétiques sont des perturbations
du champ électromagnétique, comme le son 1990
est une perturbation de la pression de l'air. 20 %
1999
Comme toutes les ondes, elles sont caractéri-
24 %
sées par leur longueur et leur fréquence. 1985
Longueur d’onde :si on imagine une onde 4%
comme une succession de vagues, on appelle
longueur d'onde la distance qui sépare deux
1998
vagues successives. 11 %
Fréquence : si l’on imagine maintenant un
bouchon sur l’eau, qu’une vague fait monter 1997
et descendre, on appelle fréquence le nom- 5%
bre d'allers-retours que ce bouchon effectue
pendant une seconde. Exprimée en hertz,
la fréquence correspond donc au nombre
d’oscillations d’une onde par seconde. SOURCES : SOFRES, INSEE ET CREDOC

Le Journal de Carrefour > N U M É R O 1 4 • A V R I L 2 0 0 5


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Des ondes à tout faire


3. CONNAISSANCE DE L’UNIVERS QUID DU FOUR À MICRO-ONDES ?
AUJOURD’HUI L’appareil, à l’aide d’un magnétron, produit des ondes
Une sonde titanesque : la sonde atmosphérique européenne Huygens, électromagnétiques de haute fréquence (2 450 hertz). Ces
lancée par le satellite américain Cassini, a atteint la surface de Titan micro-ondes rebondissent sur les parois du four et pénètrent
le 14 janvier 2005. Objectif ? Transmettre par ondes des informations sur dans les aliments. Les vibrations créées sur les molécules d’eau
Présentes dans notre vie de tous les jours, dans de nombreuses applications domestiques,
la composition de Saturne. permettent la cuisson en se propageant aux cellules voisines.
mais aussi dans les domaines de la santé ou de la communication, les ondes électromagnétiques
DEMAIN
Magnétron
ouvrent de très nombreuses pistes à la recherche scientifique. Tout voir dans l’univers : en « additionnant » les surfaces des miroirs,
Réflecteur
la mise en réseau de télescopes captant les ondes lumineuses spatiales crée
un miroir géant permettant de distinguer avec précision une balle de ping-pong
distante de 1 000 kilomètres.
1. MAISON
AUJOURD’HUI
Ondes ménagères : fours à micro-ondes, plaques
à induction électromagnétique, écrans informatiques,
ces appareils émettent des rayonnements d’ondes Plateau tournant pour une
produisant de la chaleur ou une image lumineuse. répartition homogène des micro-ondes

DEMAIN
De l’électricité solaire : des scientifiques planchent
sur un projet de récupération de l’énergie solaire par
micro-ondes. Son nom ? TESF. L’énergie du soleil sera
captée par des panneaux solaires puis transformée en
courant continu transmis sur Terre, via des antennes.
Les Japonais espèrent approvisionner Tokyo ainsi dans
une cinquantaine d’années.

Galileo, le projet 4. SANTÉ


européen de naviga-
AUJOURD’HUI
tion par satellite,
Observer le corps humain : des ondes radio produites en
déploie « ses ondes ».
imagerie par résonance magnétique nucléaire (IRMN) donnent
2. COMMUNICATION une image précise des tissus soumis à un champ magnétique.

AUJOURD’HUI DEMAIN
Quelle est cette voix ? Téléphone mobile, radio, Un habitat intelligent pour la santé : des sondeurs infrarouges
télévision… De satellites en antennes terrestres, les ondes installés sur les murs transmettent aux services sociaux et médicaux
parcourent de longues distances jusqu’à nos oreilles. des informations sur la santé du patient (tension, rythme cardiaque)
et peuvent détecter une perte de connaissance eventuelle.
DEMAIN
Antennes patch : des mini-antennes patch
« intelligentes », intégrées aux pare-brise d’un véhicule,
Le système par satellite Demeter pourra
« chercheront » toutes seules le bon canal de différents
prévenir les séismes en observant le parcours
appareils alimentés (radio, GPS, etc.).
des ondes électromagnétiques terrestres.
Fini les interférences entre les appareils embarqués.
Navigation par satellite : un projet européen
de navigation par satellite, Galileo, va étendre l’utilisation 5. ENVIRONNEMENT
des GPS.
AUJOURD’HUI
LE SPECTRE ÉLECTROMAGNÉTIQUE Quel temps ! Des satellites placés en orbite autour
de la Terre analysent et « photographient » l’atmosphère.
Il est composé de tous les rayon-
Ces données, transmises par ondes, permettent d’effectuer
nements électromagnétiques,
Ondes des prévisions météorologiques.
des ondes radio, les plus basses Lumière
radar Téléphones Micro-ondes visible Ultra-
fréquences, aux rayons gamma, Ondes Infra-rouges Rayons gamma DEMAIN
portables violets Rayons X
les plus énergétiques, en passant radio Caprices de la Terre : une « échographie » de l’état
par les micro-ondes, les rayons X, 10 7 10 8 10 9 10 10 10 11 10 12 10 13 10 14 10 15 10 16 10 17 10 18 10 19 10 20
des roches d’un volcan identifie les zones les plus menacées
les infrarouges, la lumière… FRÉQUENCE EN HERTZ par une éruption.

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Les ondes électromagnétiques sont-elles nocives pour l’organisme ? Rien n’a été prouvé formellement
à ce jour. Mais par respect du principe de précaution, prenez de bonnes habitudes.

Ondes et santé, la bonne distance


Ondes de haute fréquence Ondes de basse fréquence
LIGNE HAUTE TENSION
À haute fréquence, les ondes génèrent Les ELF, ondes de très basse fréquence, sans effet
Ne vous
des échauffements. Limitez l’exposition. thermique, pourraient cependant être néfastes.
installez pas
TÉLÉVISEUR à moins de
150 mètres.
Ne placez pas un téléviseur
dans une chambre. FOUR À
Si vous ne pouvez l’éviter, MICRO-ONDES
pensez à le débrancher Une porte
pour supprimer tout champ faussée ou un
magnétique susceptible déchirement
de gêner le sommeil. du treillis sur
la vitre peuvent
laisser échapper
ORDINATEUR des ondes
dangereuses.
Placez-vous
Faites réparer
à plus de 30 cm
votre four ou
de l’écran
remplacez-le.
et remplacez
celui-ci s’il a
plus de 10 ans. TÉLÉPHONE PORTABLE
APPAREIL À BRONZER Évitez de téléphoner d’une voiture
Respectez un temps d’exposition pour limiter l’effet « cage de
adapté à votre type de peau. ANTENNE RELAIS faraday » et la forte concentration
Une circulaire ministérielle d’ondes dans l’habitacle.
préconise une installation à plus de
100 mètres de certains bâtiments

Mieux vaut prévenir... publics (crèches, hôpitaux, écoles). ONDES INVISIBLES


Les ondes électro-
Le principe de précaution, bientôt inscrit dans
magnétiques solaires
la Constitution française, conduit à prendre des
parcourent en
mesures de prudence si les effets d’une techno- AVEC L’AIMABLE CONTRIBUTION DE L’IRCOM (INSTITUT DE RECHERCHE
EN COMMUNICATIONS OPTIQUES ET MICRO-ONDES) 8 minutes la distance qui sépare
logie sur la santé sont incertains. Mieux vaut :
le soleil de la Terre, soit 150 millions
de kilomètres ! Nous n’en
1. Éviter de longues avec un téléphone
percevons qu’une toute petite
téléphoner en mobile aux enfants. Aller partie, la lumière visible.
déplacement
(train, voiture, etc.).
4. Utiliser plus loin Nous percevons
un kit mains
Internet : www.ircom.unilim.fr la couleur d’un objet
2. Vérifier que libres.
www.e-scio.net/ondes/ondes.php3 selon la longueur
le joint du four à
micro-ondes ne
5. Ne pas se À lire : Ces ondes qui nous entourent, d’onde de la lumière qu’il émet.
servir de son de Thérèse de Cherisey et Pierre Poix,
s’est pas endommagé. Le rat est 12,5 fois
portable dans Hachette (2000) – Ces ondes qui tuent,
moins sensible
3. Déconseiller le service de ces ondes qui soignent, de Jean-Pierre
que l’homme
fortement les soins intensifs d’un éta- Lentin, Albin Michel (2001).
aux ondes électromagnétiques.
conversations blissement hospitalier.

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