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MARCO TEÓRICO

Antecedentes
Rama diferenciada y autónoma de la ciencia jurídica que surgió para disciplinar las
relaciones de la prestación subordinada y retribuida del trabajo, ha recibido diversos
nombres desde mediados del siglo XX hasta la época contemporánea, en que se
consolida como núcleo de doctrina y sistema de norma positiva. Se presume como
un Conjunto de normas y principios teóricos que regulan las relaciones jurídicas
entre empleadores y trabajadores y de ambos con el estado, originado por una
prestación voluntaria, subordinada, retribuida de la actividad humana, para la
producción de bienes y servicios.
La Revolución Industrial dio origen a nuevas relaciones de trabajo, pues los
trabajadores pasaron a desempeñarse, en los establecimientos de propiedad de sus
empleadores en lugar de hacerlo en sus domicilios, sometidos a exigencias de
orden y coordinación con las máquinas y con sus compañeros de labor hasta el
momento desconocidas.
A esto se agregaba que la introducción de la máquina hacía posible el trabajo de
niños y mujeres que ingresaban al mercado de trabajo en competencia con los
adultos varones, lo que sumado a la mayor productividad alcanzada por las
máquinas ocasionaba la existencia de enormes contingentes de trabajadores
desocupados cuya condición era aún más mísera, y que podían sustituir a cualquier
asalariado que protestara por sus condiciones de trabajo. Esta nueva organización
del trabajo los sometía a condiciones de esfuerzo, horario, riesgos de accidentes,
enfermedades profesionales, falta de descanso y remuneración ínfima.
A raíz de los hechos y vejámenes a los que estaban sometidos los trabajadores
fueron surgiendo en forma espontánea y esporádica diversos tipos de protestas,
como las manifestaciones, la huelga, la ocupación de fábricas y el sabotaje, que
precedieron a la formación de organizaciones de trabajadores (los sindicatos).
El ejercicio del poder político por representantes de los sectores sociales
beneficiarios de esta situación aseguraba su mantenimiento. En nombre de la
libertad individual se sostenía que los Estados no debían legislar interfiriendo en la
"libre contratación" entre empleadores y trabajadores. La intervención del Estado en
los conflictos laborales se limitó durante mucho tiempo a la represión de las
protestas, consideradas ilícitas, mediante la acción policial o militar.
Durante el siglo XIX fueron naciendo diversas corrientes que desde ángulos
distintos exigieron la intervención del Estado en defensa de los trabajadores, como
las escuelas intervencionistas y las escuelas socialistas. Las escuelas
intervencionistas quieren que el Estado proteja, por medio de una política adecuada,
a las clases sociales y culturales perjudicadas con la libre distribución de la riqueza.
El socialismo, particularmente en su desarrollo formulado por Karl Marx, procuraba
sustituir la estructura capitalista por un régimen en que no existiera la propiedad
privada de los medios de producción ni la explotación por unos seres humanos de
la fuerza de trabajo de otros.
El objeto del socialismo es la emancipación de los proletarios por obra
revolucionaria de los mismos proletarios. La Iglesia católica adoptó inicialmente,
durante mucho tiempo, una actitud de condena sistemática de todas las tendencias
que pretendían imponer límites a la libre explotación del trabajo. Su evolución solo
comenzó a fines del siglo XIX.
Lo que hoy se conoce como "doctrina social de la Iglesia" tuvo sus principales
jalones son las Encíclicas Rerum Novarum (1891), Quadragesimo Anno (1931),
Mater et Magistra (1961) y Laborem exercens (1981). La Rerum Novarum abogó
por la reglamentación de las horas de trabajo, del trabajo femenino y de menores.
Asimismo condenó la fijación de un salario insuficiente, declarando un deber de
estricta justicia del patrón pagar al asalariado una remuneración que le permita vivir
en condiciones humanas. Las otras encíclicas complementaron y ampliaron la
primera.
El trabajador que presta sus servicios subordinadamente ha pasado de ser un
esclavo en la Edad antigua, un siervo de la Edad Media (conocido también como el
siervo de la gleba), a un sujeto con derechos y libertades en la actualidad. El
derecho ha venido a regular condiciones mínimas necesarias para una estabilidad
social.
El surgimiento de las primeras leyes laborales data desde la segunda mitad del siglo
XIX, y más tardíamente en unos países que en otros. En 1919, con el Tratado de
Versalles que puso fin a la primera guerra mundial, el derecho del trabajo adquiere
respaldo internacional plasmado en la creación de la Organización Internacional del
Trabajo (OIT).
Hay definiciones filosóficas, económicas y físicas del trabajo. No obstante, para el
derecho laboral lo que importa es que rige el trabajo subordinado. La actividad del
médico independiente o del artista, u otros profesionales independientes, están
fuera del interés del derecho laboral. Donde cese la subordinación, cesa la
aplicación del derecho laboral
Hoy en día los tratados internacionales constituyen una fuente directa de regulación
de derechos laborales, garantizando a los trabajadores de los países signatarios
derechos mínimos que los Estados firmantes se obligan a respetar. Según los
distintos regímenes jurídicos, los tratados pueden ser directamente aplicables en el
derecho interno o puede requerirse para ello su incorporación en la legislación
nacional.
En países de integración regional o comunitaria, como la Unión Europea, los
tratados de integración constituyen fuentes directas y cada país integrante de la
comunidad debe adecuar su ordenamiento jurídico, operando de esa forma en un
sistema integrado e igualitario de protección a todos los trabajadores de la región.
La principal fuente de tratados multilaterales es la Organización Internacional del
Trabajo (OIT), que aprueba convenios y recomendaciones sobre todos los temas
de derecho laboral individual y colectivo.
Antecedentes históricos del derecho laboral en Colombia
Diversos eventos históricos que tuvieron lugar principalmente en Europa, como el
sistema feudal, la abolición de la esclavitud, los nuevos roles, dinámicas y la forma
como la tierra fue dividida, sentaron las bases para establecer como la relación
laboral sería regulada en Colombia.
Posteriormente, el desarrollo industrial en las ciudades y la constante protesta por
la desigualdad de las condiciones laborales de los trabajadores, llevó a la
promulgación del derecho laboral en Europa, que luego permearía también en el
contexto colombiano.
En general, las leyes laborales en Europa y Colombia aparecen como resultado de
la presión de las fuerzas obreras en diferentes industrias a finales del siglo XIX y
principios del siglo XX.
Cronología del derecho laboral en Colombia
Siglo XIX
1 de Enero de 1852. En esta fecha es abolida oficialmente la esclavitud en
Colombia. Esta iniciativa había iniciado 40 años antes con el establecimiento de la
constitución de 1812 en Cartagena. En este documento fueron señaladas las
primeras regulaciones y leyes sociales que posteriormente tomarían la forma del
Código sustantivo del trabajo en Colombia (Laboralun, 2017). A pesar de que
muchas personas de la aristocracia se opusieron a esta iniciativa, el 1 de enero de
1852 el largo proceso de manumisión republicana culmina con la abolición de la
esclavitud.
9 de Agosto de 1890 Durante esta fecha fueron emitidas las leyes de la policía
alusivas al trabajo. La emisión de estas leyes tuvo lugar en algunas provincias del
país y buscaba introducir algunos conceptos relacionados con las prestaciones
laborales para el personal de servicio. Destacaron, entre otras, la modificación de la
duración de las jornadas, el tipo y montos del salario y algunas sanciones para los
trabajadores.
Siglo XX
1 de enero de 1900 Entra en vigencia oficialmente la legislación laboral moderna
colombiana. Estas leyes buscan que sean institucionalizados algunos conceptos
fundamentales del derecho laboral colombiano. Es así como:
 Se regula la duración de las jornadas de trabajo diarias (no más de ocho
horas y media)
 Son señalados los deberes del empleador con el fin de garantizar el bienestar
y la seguridad del empleado
 Son establecidas las condiciones de salubridad y seguridad dentro del
espacio laboral con el fin de que el empleado pudiera desarrollar sus labores
de forma óptima y segura (Apotero, 2017)
28 de noviembre de 1905 Se establece la pensión vitalicia para aquellos que se
jubilaran de sus labores en la Corte Suprema de Justicia. Por otro lado, se establece
que la jubilación tendría lugar al alcanzar los 60 años de edad.
26 de junio de 1917 Se crea la “Ley de talleres y establecimientos públicos”. Esta
ley nace después de que las leyes de Minas de 1904, 1909 y 1915 fueran
establecidas como disposiciones para regular el trabajo realizado en minas
subterráneas. La ley de talleres y establecimientos públicos busca la reparación de
accidentes de trabajo.
23 de junio 1928 Se establece la Ley del trabajo de 1928. Ésta establece una
jornada laboral de 9 horas, y señala ciertos principios fundamentales de seguridad
industrial. Se regula el monto del salario que debe ser pagado de forma diaria o
semanal. El derecho laboral se hace más fuerte en la medida en la que la legislación
laboral colombiana se vuelve más clara.
6 de noviembre de 1936 romulgación del “Acto legislativo No. 1. Inciso 2 del artículo
20”. En este acto legislativo se avala la huelga como un derecho de los trabajadores
de entidades privadas. Esta ley es incluida en la Constitución Política de 1991 en el
artículo 56.
6 de agosto de 1938 Establecimiento de la “Ley 96 de 1938”, por medio de la cual
se constituye un Ministerio del trabajo en Colombia.
26 de diciembre de 1946 Creación de la “ley 90 de 1946”, a través de la cual se
crea el Seguro Social Obligatorio en Colombia y la Institución de Seguros Sociales
(ISS).
5 de marzo de 1950 Durante esta fecha nace oficialmente el Código sustantivo del
trabajo en Colombia, durante el gobierno de Mariano Ospina Pérez. Este suceso
tiene lugar bajo la promulgación del “Decreto legislativo 2663” y el “Decreto 3743”.
Ambos recopilaban la totalidad de las normas laborales que habían sido
establecidas de manera dispersa hasta la época (Bogotá, 2017).
El derecho laboral en Colombia podría valerse de un documento formal en el que
fueron consignadas todas las disposiciones frente a los deberes y derechos de los
trabajadores.
4 de septiembre de 1965 Establecimiento del “Decreto legislativo 2351 de 1965”,
por medio del cual se reforma el Código sustantivo del trabajo.
10 de noviembre de 1967 Se crea el “Decreto reglamentario 2076 de 1967”, por
medio del cual se regula el auxilio de cesantías que los empleadores deben pagar
a sus trabajadores.
15 de octubre de 1975 Creación de la “Ley 52 de 1975”, a través de la cual se
reconoce el pago de los intereses anuales sobre las cesantías de los trabajadores
particulares.
15 de septiembre de 1976 Establecimiento de la “Ley 26 de 1976” por medio de la
cual se permite y regula el derecho de las asociaciones sindicales.
6 de diciembre de 1983 Creación de la “Ley 51 de 1983” por medio del cual se
puede trasladar el descanso remunerado de ciertos días feriados.
19 de enero de 1988 Establecimiento de la “Ley 11 de 988” sobre los derechos de
los trabajadores de servicio doméstico.
9 de julio de 1990 Creación de la “Ley 50 de 1990”, por medio de la cual se reforma
el Código sustantivo del trabajo y se señalan algunas nuevas disposiciones.
19 de enero de 1994 Se establece un decreto extraordinario por el cual se regular
la manera como se deben organizar y administrar el sistema general de riesgos
laborales.
Siglo XXI
17 de mayo de 2002 Se establece la “Ley 789 de 2002” para apoyar el empleo y
extender la protección del seguro social. El Código sustantivo del trabajo vuelve a
ser modificado (Ramos, 2005).
29 de julio de 2003 Se reglamenta el contrato de aprendizaje y se dictan nuevas
disposiciones del Código sustantivo del trabajo.
22 de octubre de 2003 Se determinan las condiciones y la cuota monetaria que
deben ser dadas a los empleados por concepto de compensación familiar.
29 de diciembre de 2010 El número de horas máximas que deben ser trabajadas
diariamente es reducido a 8 horas. Actualmente se han excluido de su empleo en el
léxico jurídico-laboral términos anacrónicos referidos a "obreros" o "patrones", que
marcan líneas ideológicas. Por otro lado, no resulta del todo adecuado denominar
empresario al empleador. Se reserva esta última expresión a quienes han montado
una empresa, y que puede tener o no trabajadores en relación de dependencia, por
lo que resulta equívoca para hacerla un elemento determinante de la relación de
trabajo.
En la actualidad el Código Sustantivo de Trabajo tiene la finalidad de proteger las
partes involucradas en un contrato laboral, es decir, entre el trabajador y el
empleador –quien contrata los servicios del empleado Ahora bien, el artículo N° 5
del Código Sustantivo de Trabajo describe el trabajo como:
Toda actividad humana libre, ya sea material o intelectual, permanente o transitoria,
que una persona natural ejecuta conscientemente al servicio de otra, y cualquiera
que sea su finalidad, siempre que se efectúe en ejecución de un contrato de trabajo.
Así, toda persona que preste un servicio a otra, sea del tipo que fuere como hacer
pasteles para una panadería o escribir un poema por encargo, está formando parte
del sistema laboral.
No obstante, hay que aclarar que los servidores públicos están regidos por estatutos
especiales tal como lo demuestra el artículo N°4: Las relaciones de derecho
individual del Trabajo entre la Administración Pública y los trabajadores de
ferrocarriles, empresas, obras públicas y demás servidores del Estado, no se rigen
por este Código, sino por los estatutos especiales que posteriormente se dicten.
Se menciona esto con el fin de no crear confusión a la hora de establecer los límites
del contrato de trabajo y su aplicación a servidores públicos.
Protección del derecho al trabajo
Con todo y esto, el trabajo goza de la protección del estado; por lo tanto, los
trabajadores y trabajadoras (ya que en el ámbito laboral no hay ningún tipo de
distinción o beneficio de acuerdo al género salvo la maternidad) están sujetos a la
protección por parte de los servidores públicos, los cuales deben velar por sus
derechos de acuerdo con sus atribuciones.
Es decir, que si un empleado, estando en jornada laboral sufre algún percance, el
empleador está en la obligación de facilitarle los permisos concernientes para que
pueda asistir al médico y en su debido caso acoger la incapacidad que le sea
prescrita al empleado sin que ello afecte su contrato laboral. De lo anterior expuesto,
se tiene el artículo N°11 que indica: “Toda persona tiene derecho al trabajo y goza
de libertad para escoger profesión u oficio, dentro de las normas prescritas por la
Constitución y la Ley.” Y al negarle alguna de las anteriores estaría sin duda alguna
violando el derecho al trabajo.
Finalmente, cabe aclarar que el código de trabajo se aplica a todo el territorio de la
República de Colombia sin distinción de nacionalidad, siendo así que, cualquier
extranjero laborando en Colombia está protegido por el Código Sustantivo del
Trabajo tal como se ve en el artículo N°2 “El presente Código rige en todo el territorio
de la República para todos sus habitantes, sin consideración a su nacionalidad.”
Ante cualquier duda o caso concerniente a esta temática, siempre es recomendable
recurrir a la asesoría de un Abogado Laboral y en Colombia Legal Corporation
tenemos los mejores abogados expertos en esta rama.

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