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Barritas de cereales,

guía de compra barritas de cereales

energía concentrada
Su aporte en azúcar es similar al de las galletas,
aunque su contenido en grasas es inferior.
Aun así, no hay un consenso sobre cuál es su papel
en una dieta saludable ni tampoco sobre la frecuencia
de ingesta recomendada

Los cereales de desayuno existen en nuestras les. Un ejemplo de ello son las barritas de
vidas desde hace casi 200 años. En aquella épo- cereales. Las claves de su éxito: pesan poco,
ca, la población estadounidense comenzaba a caben en cualquier bolsillo, aguantan mejor el
padecer ciertos trastornos relacionados con una calor y el frío sin necesidad de aislante térmi-
mala alimentación; entre otros, la hipercoleste- co, se deshacen en la boca casi sin esfuerzo y
rolemia y el estreñimiento. Para atajar el proble- se digieren fácilmente.
ma, un reverendo presbiteriano propuso sustituir Las barritas de cereales surgen en el merca-
el típico desayuno anglosajón con huevos, bacon do hacia 1960, tras la popularización de unas
y mantequilla, por cereales integrales. De esta barritas diseñadas para los astronautas en sus
forma, se crearon las primeras recetas que, con viajes por el espacio exterior. Estos productos
el tiempo, se han ido mejorando y desarrollando. para astronautas fueron la versión preliminar de
Hoy en día, se dice que los cereales de desayu- las barritas de cereales y también de las barri-
no son la versión moderna de las sopas de pan tas energéticas, dos productos que se parecen
que mojaban nuestras abuelas en la leche para mucho, pero que no son exactamente iguales.
desayunar. A algunos, incluso, se les adjudica la Si bien las diferencias entre ambos tipos de
cualidad de ser alimentos funcionales que pue- barritas no son tan grandes como cabría espe-
den contribuir a mejorar el estado nutritivo y de rar, en las energéticas suele existir un mayor
salud de quienes los consumen. porcentaje de azúcares, puesto que, en teoría,
En la actualidad, el mercado ofrece infinidad están diseñadas para cubrir los requerimientos
de recetas y productos elaborados con cerea- energéticos de los deportistas.
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Además de las barritas de cereales y las ba- de peso es mucho más complejo que una simple Su lugar en la dieta
rritas energéticas, existen en el mercado otros reducción en las calorías ingeridas. Si se con-
No existe un consenso sobre cuál es el papel
dos tipos de barritas: las ricas en proteínas y sumen, conviene que sea con el asesoramiento
de las barritas de cereales en una dieta saluda-
las diseñadas para sustituir una comida. No de dietistas-nutricionistas.
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ble, ni tampoco sobre la frecuencia de ingesta


está claro el papel nutricional que desempeñan
Propiedades recomendada. En cualquier caso, si se revisa su
las ricas en proteínas. Es posible que tengan
composición nutricional, se puede observar que
sentido en la dieta de determinados atletas que Las barritas de cereales se elaboran con dis- no es muy distinta a la de las galletas en cuanto
realizan grandes esfuerzos continuados, aun- tintos granos, desde trigo y avena, hasta ce- a su aporte en azúcares (cerca de un 20%). En
que las investigaciones no detectan que haya bada o arroz. Pero lo más común es que estén este sentido, es importante recordar que el Mi-
deficiencias en la ingesta de proteína, ni en la hechas de trigo. Este cereal aporta hidratos de nisterio de Sanidad incluye a las galletas dentro
población general ni en los atletas de élite. En carbono, un nutriente importante para diversas de la categoría “bollería”, un grupo de alimentos
muchas ocasiones, se atribuye a las proteínas funciones vitales, como el funcionamiento de cuya presencia en la dieta debe ser ocasional.
de estas barritas un papel en la saciedad y, los músculos o del cerebro. Los cereales apor-
por extensión, en el control de peso corporal, tan a la dieta algunas vitaminas importantes, El contenido en grasas en las barritas de ce-
algo que la Autoridad Europea de Seguridad como la vitamina B1, e incluso ciertos minera- reales suele ser inferior al de las galletas, aun-
Alimentaria (EFSA, en sus siglas en inglés) les, como el fósforo. que si las barritas han sido elaboradas con
prohíbe desde 2010. chocolate (algo muy frecuente), el porcentaje
En todo caso, para los expertos en nutrición, uno
de grasa se asemejará bastante (suele rondar
Las barritas sustitutivas de comidas, diseña- de los nutrientes más importantes de los ce-
entre el 15% y el 20%).
das para el control del peso corporal, deben reales es la fibra dietética: numerosos estudios
cumplir unos requisitos determinados por ley, relacionan la fibra de los cereales con un menor Si se comparan las barritas con los frutos secos
algo que no se aplica a los anteriores tipos de riesgo de padecer diversas enfermedades cróni- (puestos que los frutos secos son alimentos que
barritas. Además, la EFSA permite acompañar- cas, como la diabetes tipo 2, una de las princi- suelen tomarse entre horas), se puede compro-
las de una declaración de salud: “Contribuyen pales causas de mortalidad en nuestro medio. bar que su aporte en grasas es inferior. No obs-
al mantenimiento o a la disminución del peso En paralelo, dado que la mayoría de barritas tante, mientras que la ingesta de frutos secos
corporal”. No obstante, existe discusión en el analizadas en la presente guía (ver tabla en la entraña unos beneficios demostrados para la
ámbito científico sobre esta cuestión. La efica- página 17) tienen bastante azúcar, no se debe salud (como disminuciones en el riesgo de pa-
cia de estas barritas en la pérdida de peso a olvidar que existen otros alimentos más reco- decer diabetes tipo 2, entre otras enfermedades
largo plazo es dudosa, tal y como reveló una mendables para cubrir la ingesta de fibra die- crónicas), no ocurre lo mismo en el caso de las
revisión sistemática publicada en la edición de tética, como las frutas frescas, las hortalizas, barritas de cereales.
noviembre-diciembre de 2011 de la revista Nu- los frutos secos, las legumbres y, desde luego, A diferencia de otros productos (como las bebidas
trición Hospitalaria. Y es que tratar el exceso los cereales integrales. energéticas, por ejemplo), tanto los niños como

¿Cuáles son las


principales diferencias
entre unas barritas
y otras?
Como se puede comprobar en el semáforo
nutricional (la tabla de la página 17), la diferen-
cia más destacable entre unas y otras barritas
es la fibra dietética, dado que en algunos
casos (como el de “All Bran”) una barrita
puede llegar a cubrir el 33% de lo que necesita
el organismo a diario. En cuanto al resto de
nutrientes, las diferencias porcentuales no son
relevantes. Lo que determina las diferencias es
el tamaño de la ración: mientras que la ración
de algunas asciende a 40 gramos, en otras es
casi la mitad (21,5 gramos). Así, lo más impor-
tante es no confundir las barritas de cereales
con otras presentaciones, como las barritas
energéticas, las ricas en proteínas o las diseña-
das para sustituir una comida.
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los adultos pueden comer barritas de cereales, ya
que no contienen cafeína u otros excitantes. Aun
moderado. Por ello, es preciso tomar conciencia
de que no son alimentos comparables a los pro- ¿Qué debemos mirar
así, debe tenerse en cuenta que, por su elevado ductos básicos de toda dieta saludable, como las
porcentaje de azúcares añadidos, son productos frutas frescas, las hortalizas, los frutos secos o en la etiqueta
que es mejor reservar para momentos puntuales las legumbres.
u ocasiones especiales. para elegir la barrita
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Muchos de estos productos están enriquecidos


Entonces, ¿con qué tipo de alimentos deberíamos con vitaminas y minerales, aunque un análisis
acompañar el consumo de barritas? Si vamos a comparativo de barritas energéticas realizado más adecuada?
consumirlas para picar entre horas y no tenemos por EROSKI CONSUMER reveló que lo que de- A la hora de escoger una barrita, conviene
más apetito, no hace falta que añadamos más clara la etiqueta no siempre coincide con lo que siempre decantarse por las que presenten un
alimentos (recordemos que sumar calorías nun- desprenden los análisis independientes. mayor contenido en cereales integrales, en fru-
ca es buena idea). Si tenemos más hambre, nada Sí es cierto que las barritas pueden contribuir al tas y en frutos secos, y un menor contenido en
mejor que combinarlos con fruta fresca, frutos consumo de nutrientes importantes, pero no es azúcar añadido. Las etiquetas de los alimentos
secos (que es mejor que sean sin sal añadida) y, menos cierto que la mejor manera de cubrir los nos brindan esta información, aunque a veces
por qué no, hortalizas (una zanahoria cruda en- requerimientos nutricionales es mediante ali- pueda resultar algo confusa. Por ello, es impor-
tre horas es una delicia muy saludable). También mentos que no cuenten con grandes cantidades tante tener en cuenta las siguientes pistas:
podemos acompañarlas de un lácteo desnatado, de azúcares añadidos, tal y como señaló en 2012
como un vaso de leche o una ración de yogur. la actual directora general de la Organización > Los fabricantes están obligados, por ley, a
Si acompañamos la barrita con queso, no he- Mundial de la Salud (OMS), la doctora Marga- detallar los ingredientes de sus productos
mos de caer en la tentación de escoger quesos ret Chan. Por esta razón, el mejor producto del en orden de peso. Así, cada vez que mire-
con mucha grasa. Para ello, revisaremos que su análisis son las barritas de cereales integrales mos una etiqueta, nos fijaremos en cuáles
porcentaje de grasa sea siempre menor al 15%. Eroski Sannia, con un contenido inferior de ca- son los ingredientes que figuran al comien-
zo de esa lista. Si el azúcar está entre los
Semáforo nutricional lorías, azúcares y grasas con respecto al resto
primeros, significa que es uno de los prin-
de barritas.
En el semáforo nutricional, se puede observar cipales componentes de ese alimento y, por
que ninguno de los productos presenta un color tanto, que estamos ante un producto muy
naranja, que alertaría de un notable contenido azucarado y calórico.
en alguno de los nutrientes conflictivos. Sin em- > Existen muchas maneras de citar al azúcar
bargo, varias de las barritas analizadas aportan sin nombrarlo. Por esta razón, es posible que
más energía, azúcares o grasas de lo deseable. en lugar de la palabra “azúcar” encontremos
Si el producto se elabora con chocolate o si la alguno de sus numerosos seudónimos. Según
ración de consumo es mayor (hay barritas de la Facultad de Medicina de Harvard, algu-
40 gramos, mientras que otras solo pesan 21 nos de los nombres que se utilizan son los
gramos), es más probable que su aporte en azú- siguientes: azúcar invertido, azúcar moreno,
dextrosa, fructosa, fructosa cristalina, gluco-
cares o grasas sea superior. En todo caso, como
sa, jarabe de fructosa, jarabe de maíz, malto-
el porcentaje de azúcares de estos alimentos es
sa, néctar de ágave, sacarosa, sirope de malta
muy elevado y son productos muy sabrosos, es
y zumo de caña de azúcar evaporado. Más
posible que sea más difícil realizar un consumo allá de sus nombres, todos ellos son azúcares
o derivados del azúcar con el mismo aporte
calórico y el mismo efecto metabólico.

¿Barritas para
todos los públicos? PRINCIPALES PROPIEDADES DE LAS BARRITAS DE CEREALES
¿QUÉ NOS MUESTRA EL SEMÁFORO NUTRICIONAL?*
Como ninguna de las barritas de
cereales contiene cafeína, cualquie- ENERGÍA GRASA GRASAS SATURADAS AZÚCARES SAL FIBRA
ra puede tomarlas, ya se trate de un UNA BARRITA (PESO VARIABLE) (kcal) % IR (1)
(g) % IR (1)
(g) % IR (1)
(g) % IR (1)
(g) % IR (1)
(g) % IR(1)
niño, un adulto o alguien de edad Barrita a base de salvado (40 g) 176,0 8,8 8,0 11,4 2,0 10,0 9,0 10,0 0,1 1,7 6,0 25,0
avanzada. Sin embargo, las personas
Barrita de cereales (25 g) 96,0 4,8 2,0 2,9 0,9 4,5 6,4 7,1 0,03 0,5 1,2 5,0
que presentan una alergia o una into-
lerancia alimentaria deben revisar el Barrita de chocolate a base de salvado (40 g) 167,0 8,4 6,0 8,6 2,0 10,0 9,0 10,0 0,3 4,2 8,0 33,3

etiquetado del producto. Barrita de cereales con chocolate (25 g) 106,0 5,3 3,9 5,6 1,7 8,5 6,3 7,0 0,1 1,7 1,0 4,2

Además, dada la actual epidemia de obe- Barrita de chocolate negro (21,5 g) 89,0 4,5 2,0 2,9 1,0 5,0 8,0 8,9 0,1 1,7 0,5 2,1
sidad infantil en nuestro país, es preciso Barrita de cereales con plátano y chocolate (25 g) 102,0 5,1 2,9 4,1 1,6 8,0 7,1 7,9 0,03 0,5 1,3 5,4
remarcar que el porcentaje de azúcares Barrita de frutas rojas (21,5 g) 84,0 4,2 1,0 1,4 0,6 3,0 8,0 8,9 0,1 1,7 0,4 1,7
añadidos que existe en estos productos
Barrita de cereales integrales (23 g) 78,0 3,9 0,9 1,3 0,1 0,5 3,7 4,1 0,1 1,7 3,3 13,8
los hace poco aconsejables para un con-
sumo frecuente en la infancia. *Semáforo nutricional de 8 tipos de barritas de cereales, según una ración de consumo de entre 21 y 40 gramos. (1) Indica la proporción aportada respecto a la Ingesta de Referencia (IR)
que una persona adulta necesita ingerir de cada nutriente: 2.000 kcal, 70 g de grasa, 20 g de grasa saturada, 90 g de azúcares, 6 g de sal y 24 g de fibra. El semáforo nutricional se basa en
un sistema de colores: verde-baja cantidad (la aportación es menos del 7,5 % de la IR), amarillo-cantidad media (entre el 7,5 % y el 20 %) y naranja-cantidad alta (más del 20 %).

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Sugerencias de compra
En el lineal del supermercado, se pueden encontrar infinidad de
barritas de cereales con sabores para todos los gustos. Todas pre-
sentan unos ingredientes muy parecidos y un perfil nutricional
similar, aunque existen ligeras diferencias que pueden hacer que
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unas sean más adecuadas que otras en función de las circunstan-


cias. Las siguientes son algunas pistas para acertar con la elección:

Apuntes para el ahorro


Parecidas, pero no iguales. Esta podría ser la máxima de
las barritas de cereales y no solo en el aspecto nutricional,
Para llevar al trabajo Para hacer deporte Para llevar en el bolso también en lo que respecta a sus precios. Por ello, hay que ser
Cuando estamos en el trabajo, lo Cualquiera de las barritas anali- Pequeñas, ligeras y empaquetadas cuidadosos y muy observadores a la hora de comprar este tipo
ideal para picar entre horas de zadas puede resultar de utilidad en envoltorios individuales, las ba- de productos.
manera habitual es una pieza de para adultos o niños que hacen rritas son muy cómodas de trans- El principal consejo para ahorrar consiste en mirar el peso neto
fruta fresca o una bolsita con frutos deporte de manera habitual, siem- portar. Tener una en el bolso como de las barritas porque no hay una medida estándar. Algunas
secos no salados. Si preferimos las pre que se trate de sesiones su- snack de emergencia nos puede barritas pesan 40 gramos, pero otras pesan 25 gramos, 23 gra-
barritas para alguno de los días, periores a una hora de ejercicio sacar de un apuro, pero ¿cuál es la mos o incluso menos. Como muchas veces se venden en cajas
buscaremos aquellas que contengan continuado. Se debe tener presente, mejor para llevar? Dado que cual- de 6 unidades, el precio final puede no ser tan barato como se
más cantidad de fibra dietética y sin embargo, que los deportistas quiera puede saciarnos, la pregunta cree. Por ejemplo, 6 barritas de frutas rojas de Special K valen
cereales integrales, y la menor can- también pueden cubrir sus requeri- correcta que debemos plantearnos 1,99 euros, lo mismo que 6 barritas absolut bran con chocolate
tidad posible de azúcares añadidos. mientos energéticos con alimentos es la contraria: ¿qué barrita no de Eroski. A primera vista, parece que ambas cajas cuestan lo
como fruta fresca, fruta deseca- conviene llevar? Las barritas que mismo, pero en realidad, no es así. ¿La explicación? El peso. Una
da, frutos secos o incluso pan. contengan chocolate no son una barrita Special K pesa 21,5 gramos, mientras que una barrita
buena opción, especialmente en absolut bran con chocolate de Eroski pesa 40 gramos. De esta
Para saciarnos verano, cuando se ablanda o derri- manera, aunque el precio sea el mismo, estas barritas de Special
Las barritas tipo all bran o absolut te con el calor. Es mejor optar por K cuestan casi el doble que las de Eroski. Estar atentos a los
las barritas clásicas, que podremos gramos y al dato de “precio por kilo” nos ayudará a escoger
son las que provocarán una mayor aquellas opciones que realmente sean más económicas (incluso
saciedad, dado que su contenido en comer cómodamente en cualquier
sitio sin ensuciarnos demasiado. tratándose de diferentes opciones de la misma marca).
fibra dietética es muy superior a la
que se encuentra en el resto de pro- El precio medio de las barritas de cereales ronda los
ductos. En todo caso, es posible que 14 euros el kilo.
esta característica pueda generar > Por debajo de esta cifra encontramos las barritas de cereales
efectos indeseados, como malestar de Eroski (7,70 euros/kg), las barritas absolut bran de Eroski
intestinal, hinchazón abdominal o (8,30 euros/kg), las barritas Sannia (10 euros/kg), las barritas
flatulencias, salvo si la persona ya All bran de Kellogg’s (10 euros/kg) y las barritas de muesli de
está acostumbrada a ingerir nota- Hero (12 euros/kg).
bles cantidades de fibra dietética.
> Por encima del precio medio, las barritas de cereal biscuit
moments de Kellogg’s son las más caras: cuestan casi 20
euros el kilo. Le siguen de cerca las Nestlé fitness (casi 18
euros/kg) y las Golden Grahams (17 euros/kg).
Como se puede observar, los precios muchas veces están deter-
minados por las marcas. Sin embargo, una misma marca (como
Kellogg’s) puede ofrecer variedades de barritas económicas y
costosas, en función del tipo de producto, la novedad, etc.
Por todo ello, a la hora de comprar, además de estar atentos
al peso de las barritas y las marcas más baratas, es preci-
so fijarse en las ofertas puntuales, que pueden marcar una
importante diferencia.
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¿Y si tomamos tortitas?
Tan famosas como las barritas, o quizás más, Hay, en todo caso, bastantes diferencias desde un A modo de ejemplo, unas tortitas de maíz muy
son las cada vez más omnipresentes tortitas de punto de vista nutricional. Una importante es que consumidas (Bicentury) contienen 2,25 gramos de
cereales. Las hay de maíz, de arroz, de espelta, de hay muchas más opciones integrales, algo inte- sal por cada 100 gramos. Sanidad considera que un
quinoa, de centeno, de trigo sarraceno o, incluso, resante, dado el amplio consenso que existe con alimento tiene “mucha sal” cuando iguala o supera
de una combinación de los anteriores cereales respecto a los beneficios para la salud atribuibles 1,25 gramos de sal por cada 100 gramos de pro-
(y probablemente alguno más). También las hay a la ingesta habitual de cereales integrales. El doc- ducto, así que estamos ante un alimento que casi
integrales, con chocolate (negro o con leche) o tor Hongyu Wu y sus colaboradores (del departa- duplica esta cifra.
con yogur. Se suelen utilizar como tentempié a mento de Nutrición de la Universidad de Harvard)
Pese a ello, lo cierto es que, por fortuna, existen
media mañana o en la merienda. Pese a que se acaban de publicar en la revista JAMA Internal
diversas opciones de tortitas bajas en sal o muy bajas
suele afirmar que son productos muy “saciantes”, Medicine una investigación que ha revelado que
en sal (son las más recomendables). Para Sanidad,
tomar a menudo integrales puede disminuir la
hay pocas pruebas en la literatura científica que un alimento tiene “poca sal” (es la situación ideal)
mortalidad poblacional hasta en un 15%.
apoyen esta suposición. cuando aporta 0,25 gramos (o menos) de sal por cada
Sin embargo, la principal diferencia con respec- 100 gramos de producto.
Estas tortitas, que se elaboran tras someter a los
to a las barritas es que el contenido en sal de
cereales a temperaturas muy elevadas dentro Vale la pena indicar, con respecto a las tortitas,
las tortitas suele ser bastante superior. Este es
de un molde (lo que provoca su “explosión”), que su elevado consumo preocupa a los expertos
un punto importante a tener en cuenta, porque
tienen similitudes y diferencias con respecto a en nutrición, aunque no tanto por su composición
duplicamos la cifra máxima de sal propuesta por
las barritas analizadas en esta guía. De entre las nutricional, sino porque sustituyen a un grupo de
la Organización Mundial de la Salud (5 gramos alimentos que debería tener más protagonismo en
similitudes, destaca el contenido energético de al día) y porque la gran mayoría de la sal que
las tortitas a las que se ha añadido chocolate: su nuestra alimentación: las frutas frescas.
tomamos (más del 80%) no proviene de la que
porcentaje en calorías es casi el mismo. Esto es añadimos de forma voluntaria a nuestros platos, www.consumer.es
así, sobre todo, por el mayor contenido en azú- sino de alimentos procesados, según reflejaron
car. Si no son “chocolateadas”, las tortitas tienen las Jornadas de debate sobre el Plan Nacional
mucho menos azúcar que las barritas. para la Reducción del Consumo de sal en España.

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