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Les Fleurs du Mal, Charles Baudelaire

 Fiche de lecture

Context Charles
Baudelaire
Charles Baudelaire a pour projet initial la
1857
composition d’un recueil de poèmes prenant pour
thème les sept péchés capitaux, parmi lesquels le
pire d’entre eux, l’ennui. Il prévoit tout d’abord
d’intituler son œuvre Les Lesbiennes, avant
d’évoquer le titre Les Limbes. Il publie nalement
son recueil en 1857 sous le titre Les Fleurs du mal .
Le livre fait scandale et Baudelaire est condamné
pour offense à la morale publique, la morale
religieuse et aux bonnes mœurs. Il doit verser
Les Fleurs du Mal
300 f rancs d'amende et supprimer six poèmes.

Les Fleurs du mal regroupe une grande partie de sa


production poétique. Certains poèmes sont publiés
Genre
avant la parution du recueil dans différentes revues
(certains dans la Revue des Deux Mondes par Poésie
exemple). Le livre connaît de multiples versions et
rééditions en 1861, 1866 et 1868. L’œuvre n’est
réhabilitée qu’en 1949, presque cent ans après sa
première parution.

Personnages

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Thèmes
Le spleen : La première section comprend quatre poèmes intitulés « Spleen ». Au
sein de ces textes et dans l’intégralité de cette partie, Baudelaire décrit cet état
de mélancolie, d’ennui profond qui conduit à l’angoisse. Pour l’auteur, ce mal est
caractéristique de l’âme humaine.

L’idéal : Le poète aspire à l’idéal, au plus haut degré de perfection. Il cherche à


extraire la beauté du mal par le travail poétique a n de dépasser la souff rance
propre à l’âme humaine.

La condition du poète : À travers ce dualisme entre spleen et idéal, c’est la


condition du poète que l’auteur prend pour sujet. Le poème « L’Albatros » en est
une parfaite illustration, comme l’albatros, le poète est marginalisé, moqué, mis
au ban de la société.

La mort : Sujet principal de la dernière partie, la mort est omniprésente dans le


recueil. Si elle est source d’angoisse dans la première partie, elle est présentée
comme la solution ultime pour échapper au spleen.

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Résumé
Les Fleurs du mal repose sur une structure soigneusement travaillée par Charles
Baudelaire, comme il le revendique dans une lettre adressée à Alf red de Vigny
en 1861 : « Le seul éloge que je sollicite pour ce livre est qu’on reconnaisse qu’il
n’est pas un pur album et qu’il a un commencement et une n ».

Le recueil se compose de six parties :

« Spleen et Idéal » ;

« Tableaux parisiens » ;

« Le Vin », « Fleurs du Mal » ;

« Révolte » ;

« La Mort ».

Ces parties sont précédées d’un prologue, « Au lecteur ».

1 Spleen et Idéal

Cette première partie compte 85 poèmes. Comme l’indique le titre, Baudelaire


exprime son tiraillement entre son ennui, son spleen, et la poursuite d’un idéal.
Avant de renvoyer au sens d’ennui, le terme anglais spleen peut être traduit par
le mot « rate ». À l’époque d’Hippocrate et de la théorie des humeurs, on pensait
que la mélancolie naissait d’un problème physiologique, la rate déversant dans
le corps un uide, la bile noire, responsable de la mauvaise humeur, de la
tristesse. Dans cette partie, Baudelaire dresse un triste bilan, l’homme est voué
depuis toujours à la faute et à la souff rance rédemptrice. Le monde réel
provoque chez lui une tristesse profonde à laquelle il tente d’échapper par la
recherche d’un idéal, une aspiration vers la perfection.

C’est dans cette partie que se trouvent les poèmes connus comme :
« L’Albatros », « Hymne à la beauté », « L’invitation au voyage. »

2 Tableaux parisiens

Dans cette deuxième section, qui n’apparaît que dans l’édition de 1861, le poète
tente d’atteindre cet idéal. Il se noie pour cela dans Paris et dans sa foule
anonyme. Les 18 poèmes qui composent cette partie sont autant de scènes
parisiennes saisies sur le vif par le poète.

La plupart des poèmes sont dédiés à des amis ou à autres artistes : à Victor Hugo
par exemple, Constantin Guys ou encore Ernest Christophe.

3 Le Vin
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Cette courte section ne compte que 5 poèmes. Baudelaire y dévoile une nouvelle
tentative pour accéder à l’Idéal, cette fois-ci à travers des paradis arti ciels. Les
cinq poèmes sont tous consacrés au vin, ce « grain précieux jeté par l'éternel
Semeur, / Pour que de notre amour naisse la poésie / Qui jaillira vers Dieu
comme une rare eur ! » (« L’Âme du vin »).

4 Fleurs du Mal

Avec ses 9 poèmes, cette section, qui donne son nom au recueil, évoque la luxure
et la débauche. À nouveau, il s’agit, par ces moyens de fuir le spleen et
d’atteindre l’Idéal. Mais c’est à nouveau un échec, le vice ne conduisant qu’au
dégoût de soi.

5 Révolte

Cette section, composée de 3 poèmes, a été vivement attaquée lors du procès.


Baudelaire présente ici une ultime tentative d’échapper au tiraillement entre
spleen et idéal. Cela passe par la recherche d’un épanouissement spirituel, mais,
dans la mesure où Dieu n’a pas répondu à la souff rance, c’est Satan que l’auteur
invoque.

6 La Mort

Cette section composée de 6 poèmes se présente comme la conclusion du


recueil. L’auteur fait le bilan des tentatives évoquées dans les parties
précédentes et qui ont toutes échoué. La mort demeure le dernier espoir,
« C’est la Mort qui console, hélas! et qui fait vivre ; / C'est le but de la vie, et c'est
le seul espoir. » (« La mort des pauvres »).

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Citation
« Là, tout n’est qu’ordre et beauté
Luxe, calme et volupté. »

« L’invitation au voyage »

« Le Poète est semblable au prince des nuées


Qui hante la tempête et se rit de l’archer ;
Exilé sur le sol au milieu des huées,
Ses ailes de géant l’empêchent de marcher. »

« L’Albatros »

« Ma jeunesse ne fut qu'un ténébreux orage,


Traversé çà et là par de brillants soleils ;
Le soleil et la pluie ont fait un tel ravage,
Qu'il reste en mon jardin bien peu de f ruits vermeils. »

« L’ennemi »

« Je suis belle, ô mortels ! comme un rêve de pierre,


Et mon sein, où chacun s'est meurtri tour à tour,
Est fait pour inspirer au poète un amour
Éternel et muet ainsi que la matière. »

« La Beauté »

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