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USOS DEL NITRÓGENO

El nitrógeno es el gas más presente en la atmósfera (78,1%), y también ocupa el 3% de la composición


elemental del cuerpo humano.
Al ser un gas poco reactivo, el nitrógeno se emplea industrialmente para crear atmósferas protectoras y
como gas criogénico para obtener temperaturas de cientos de grados bajo cero.

1. Conservación de sangre, semen, órganos, tejidos ...

El nitrógeno en la conservación de muestras biológicas o extirpaciones quirúrgicas aporta una


congelación rápida que evita el daño en las estructuras de las mismas (sangre, esperma, ovarios) lo que
permite preservarlas más tiempo para futuros estudios.

2. Hinchado de neumáticos
El nitrógeno comprimido puede reemplazar al aire normal en el hinchado de neumáticos. Mantiene
mejor la presión que el aire. Es ideal para ruedas de aviones o de vehículos deportivos o especialmente
pesados. También es menos agresivo con el caucho que el aire.

3. Uso en la industria vinícola


En la industria vinícola el nitrógeno se emplea para prevenir la oxidación, permitiendo utilizar menos
aditivos. Además conserva mejor la acidez, el color, el aroma y el sabor del vino, permitiendo un mayor
tiempo de almacenamiento sin que se alteren las cualidades del vino. Las botellas se lavan y secan con
nitrógeno antes de llenarlas. El secado es más rápido que con aire. Por último, la botella se limpia con
nitrógeno antes de llenarla y colocar el corcho para evitar la presencia de aire en el cuello de la misma.

4. Congelado y envasado de alimentos


La criogenia alimentaria es la mejor técnica del frío que premite conservar la frescura, sabor, color y
textura del primer día en todo tipo de alimentos (vegetales, cárnicos...)
La elevada velocidad de congelamiento que proporciona reduce el tamaño de los cristales de agua. El
congelamiento criogénico congela los alimentos entre 3 y 4 veces más rápido que el método de
congelacón mecánico.
5. Envasado de bebidas
En los jugos de fruta, por ejemplo, la oxidación de la vitamina C es un factor decisivo. El uso del
nitrógeno en los depósitos y botellas evita que se produzca esa oxidación. Además en la década de los
80, la inyección de nitrógeno en las latas permitió envasar refrescos y bebidas sin gas. Y la presión que
ejerce el nitrógeno hacia fuera de la lata permitió hacer las latas con láminas más finas reduciendo el
peso de la lata y permitiendo emplear menos material en ellas.

6. Criocirugía
Se utiliza nitrógeno para el tratamiento de verrugas y resección de tumores por criocirugía oncológica,
o como también crioterapia para la eliminación de cánceres de piel o hemorroides.

7. Uso en la fabricación de componentes electrónicos


El nitrógeno se emplea en la soldadura de las placas de circuitos impresos para evitar la oxidación. La
inertización de la atmósfera en el proceso de fabricación mejora la integridad de los puntos de
soldadura.

8. Limpieza de tanques de petróleo y gas


El nitrógeno se utiliza para la limpieza de tanques de almacenamiento, así como en limpieza de
compresores, tuberías, reactores ... para evitar el riesgo de incendios y explosiones. También se utiliza
en las perforaciones de petróleo y gas.

9. Moldeado de piezas de plástico


En el moldeo de plásticos por inyección se emplea nitrógeno como gas auxiliar de manera habitual para
prevenir la oxidación y dejar un acabado superficial limpio del molde. El nitrógeno también se inyecta
mezclado con el plástico para crear canales de aire que permiten utilizar menos cantidad de plástico en
el proceso, sin reducir la resistencia de la pieza.

10. Obtención de amoniaco para fertilizantes


La aplicación comercial más importante del nitrógeno es la obtención de amoníaco por el proceso de
Haber. El amoníaco se emplea con posterioridad en la fabricación de fertilizantes y ácido nítrico.
11. Uso en laboratorios
El nitrógeno de alta pureza se utiliza en instrumentos de laboratorio tales como los cromatógrafos de
gases, espectómetros y analizadores térmicos

12. Aeroespacial y Aeronáutica


Para la industria aeroespacial y de aeronáutica , el Nitrógeno (un elemento esencial) se utiliza en
túneles de viento con alto número Reynolds, hornos de tratamiento térmico y autoclaves para ayudar a
crear materiales increíblemente fuertes pero ligeros. El Nitrógeno también puede usarse como gas
auxiliar en aplicaciones de corte con láser.

13. Petróleo y Gas


La industria del petróleo y gas natural utiliza el Nitrógeno para incrementar las reservas de sus
depósitos y para fracturar las formaciones con hidrocarburo con la finalidad de incrementar de manera
significativa la producción de petróleo y gas, además de mejorar la eficiencia operativa.