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Jean-Fran�ois Champollion

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Champollion.
Jean-Fran�ois Champollion
�gyptologue
Image illustrative de l�article Jean-Fran�ois Champollion
Portrait par L�on Cogniet (1831).
Surnom Champollion le Jeune ou l'�gyptien
Naissance 23 d�cembre 1790
Figeac, Lot, France
D�c�s 4 mars 1832 (� 41 ans)
Paris, France
Nationalit� Fran�aise
Enfant(s) Zora�de Ch�ronnet-Champollion
Famille Jacques-Joseph Champollion (fr�re a�n�).
D�couvertes principales D�chiffreur des hi�roglyphes
Autres activit�s Professeur-adjoint d'histoire � l'universit� de Grenoble
Conservateur du mus�e �gyptien du Louvre
modifier Consultez la documentation du mod�le
Jean-Fran�ois Champollion dit Champollion le Jeune, n� le 23 d�cembre 1790 � Figeac
(Lot) et mort le 4 mars 1832 � Paris, est un �gyptologue fran�ais.

Premier � d�chiffrer les hi�roglyphes, Champollion est consid�r� comme le p�re de


l'�gyptologie. Il disait de lui-m�me : � Je suis tout � l'�gypte, elle est tout
pour moi �.

Sommaire
1 Naissance et enfance
1.1 Origine
1.2 Naissance et petite enfance
1.3 Une �ducation dirig�e par son fr�re
1.4 Les �tudes
2 Professeur
3 Les troubles politiques
4 � Figeac
5 Retour � Grenoble
6 D�chiffrement des hi�roglyphes
7 Hommages
8 Mus�es
9 �uvres
10 Notes et r�f�rences
10.1 Notes
10.2 R�f�rences
11 Annexes
11.1 Bibliographie
11.2 Liens externes
Naissance et enfance
Origine
Du c�t� paternel, Jean-Fran�ois, dit le Jeunea, appartient � une famille du
Valbonnais1 originaire de Valjouffrey (Is�re)2,3, village habit� par des paysans
qui parcouraient la r�gion comme colporteurs durant l�hiver3. Ses grands-parents,
Barth�lemy Champollion, n� en 1694 � Valjouffrey2, qui ne savait pas signer3, et
Marie G�r�oud ou G�roux, n�e en 1709 � Valbonnais2, se marient � Valbonnais en
17272,4. Ils ont cinq enfants3 dont Jacques, n� le 10 f�vrier 1744 � La-Roche-des-
Engelas (aujourd'hui hameau de Valbonnais)2,5,3, qui est expuls� de son hameau
natal pour des causes peut-�tre politiquesb,3 et doit sillonner la France comme
colporteur avant de s�installer � Figeac6 sans doute invit� par un cousin chanoine
de la basilique Saint-Sauveur7. Il y �pouse le 28 janvier 1773 Jeanne-Fran�oise
Gualieuc, d�une famille de bourgeois de cette ville ; il ach�te en 1772 une maison8
et en 1779 une boutique de libraire sur la place Basse ainsi qu�une nouvelle maison
qui deviendra le mus�e Champollion9. Il a huit enfants10 de sa femme : Guillaume,
mort � la naissance (octobre 1773), Th�r�se n�e un an apr�s, P�tronille en 1776,
Jacques-Joseph le 8 octobre 1778, Jean-Baptiste mort � trois ans et Marie-Jeanne en
178210.

Naissance et petite enfance


Une �trange histoired qui court sur la naissance de Champollion nous raconte que sa
m�re, affect�e de rhumatisme au point de l�emp�cher de se mouvoir, fut gu�rie par
un paysan qui lui promit, alors qu�elle avait quarante-huit ans, la naissance d�un
fils. En effet, Champollion na�t un an apr�s ces faits, le 23 d�cembre 1790e �
Figeac et est baptis� le soir m�mef,11. La R�volution fait alors rage � Figeac et
le p�re de Champollion est plut�t dans la mouvance jacobine m�me s�il est douteux
qu�il soit secr�taire de police12.

Il apprend tout seul � lire dans un missel d�s l��ge de cinq ans13. Il est �lev�
principalement par son fr�re, mais celui-ci part � Grenoble en juillet 1798g,14. Il
entre � l��cole en novembre de la m�me ann�e14. Il a de tr�s grandes difficult�s en
math�matiques et en orthographe15 (elle ne se corrigera que bien plus tard16�) ;
son tr�s mauvais caract�re lui donne beaucoup de difficult�s. Il a un pr�cepteur,
l�abb� Jean-Joseph Calmelsh,14, qui l�ouvre � la culture et lui enseigne des
rudiments de latin, de grec ancien et d�histoire naturelle17 et son grand fr�re
s�occupe encore de lui malgr� les distances par une abondante correspondance18.

Une �ducation dirig�e par son fr�re


Fin mars 1801, il part de Figeac pour arriver � Grenoble le 27 mars 1801, quittant
sa famille pour rejoindre son fr�re Jacques-Josephi qui dirige son �ducation19. En
effet, son grand fr�re commence par lui donner lui-m�me des cours20.

La t�che �tant beaucoup trop lourdej, il d�cide de confier son �l�ve � l'abb�
Dussert, p�dagogue r�put� de Grenoblek,21. Champollion est son �l�ve de novembre
1802 aux vacances d��t� de 1804. Ses cours se passent alors pour les lettres aupr�s
de l�abb� et pour le reste � l��cole centrale de Grenoble21 o� son professeur de
dessin est Louis-Joseph Jay. L�abb� lui enseigne le latin et le grec, et il peut
aborder l��tude de l'h�breu et acqu�rir des rudiments d'arabe, de syriaque et de
chald�en, encourag� en cela par l�abb� et son fr�re, grand admirateur de l'Orient
et qui lui transmet son go�t pour l'arch�ologiel. Il est en effet tr�s motiv� pour
ces �tudes.

En mars 1804, il est admis avec une bourse dans la nouvelle institution cr��e par
Napol�on, le lyc�e imp�rial de Grenoble (actuel lyc�e Stendhal), apr�s en avoir
brillamment pass� le concours devant les commissaires Villars et Lef�vre-Gineau22.
Il le fr�quente jusqu'en ao�t 1807, ann�e o� sa m�re d�c�de23. Il a pour ma�tre
l�abb� Claude-Marie Gattel, qui l�aide dans son apprentissage linguistique, et le
botaniste Dominique Villars16. Il y est tr�s malheureux, car il se plie mal � la
discipline presque militaire du lyc�e, m�me s�il exerce souvent la fonction de �
caporal �, qui consiste � surveiller les autres �l�ves, et il est g�n� par le peu
de richesse que poss�de son fr�rem,16, � qui il devait tout demander24.

Les contacts �troits et fr�quents avec son fr�re Jacques-Joseph, nouveau secr�taire
de l'Acad�mie delphinale, mettent l'�gypte au centre des pr�occupations des deux
fr�res, puisqu'en juin 1804, Jacques-Joseph fait � cette acad�mie une communication
sur les inscriptions de la pierre de Rosette et publie deux ans plus tard sa Lettre
sur une inscription grecque du temple de Denderah. Son horreur du lyc�e culmine
vers 1807 lors de � l�affaire Wangelis �, du nom de son seul ami de lyc�e, de qui
on le s�pare de force25,16. Il y �tudie, � c�t� des math�matiques et du latin, les
deux grandes disciplines du Lyc�e, les langues anciennes, pour lesquelles il se
passionne, gr�ce � de nombreuses lectures fournies par son fr�re, comme le relate
sa correspondancen,16. Il cr�e aussi une � Acad�mie des Muses � avec d�autres
�l�ves, pour d�battre de litt�rature16, et est conduit � commenter un passage de la
Gen�se en h�breu devant le pr�fet Joseph Fouriero,26. Il rencontre alors en juin
1805, Dom Rapha�l de Monachis, moine grec proche de Bonaparte ayant particip� �
l�exp�dition d��gypte, par l�interm�diaire de Fourier, et il est probable que
celui-ci lui d�montre que le copte vient de l��gyptien ancien27. Il veut alors
s�engager dans l��tude de cette langue, mais il ne peut le faire, Grenoble offrant
trop peu de ressources27. C�est � cette �poque que na�t sa passion pour les
hi�roglyphes �gyptiens entre autres gr�ce au livre de Bernard de Montfaucon
intitul� L'Antiquit� expliqu�e et repr�sent�e en figures28 publi� en 1719 qui
l'aidera grandement dans son futur travail de traduction.

Il �crit en janvier 1806 une lettre � ses parentsp :

� Je veux faire de cette antique nation une �tude approfondie et continuelle.


L�enthousiasme o� la description de leurs monuments �normes m�a port�, l�admiration
dont m�ont rempli leur puissance et leurs connaissances, vont s�accro�tre par les
nouvelles notions que j�acquerrai. De tous les peuples que j�aime le mieux, je vous
avouerai qu�aucun ne balance les �gyptiens dans mon c�ur. �

Le 27 mai 1806, le g�n�ral de La Salette lit devant le lyc�e des sciences et des
arts de Grenoble ses Remarques sur la fable des G�ants d'apr�s les �tymologies
h�bra�ques. Il travaille beaucoup, r�dige quelques opuscules comme un �
Dictionnaire g�ographique de l�Orient �, un � Commentaire sur Isa�e �29� Pour
continuer ses �tudes, il veut partir pour Paris, Grenoble limitant les possibilit�s
de recevoir un enseignement tr�s sp�cialis�. Son fr�re part d�ao�t � septembre 1806
� Paris pour chercher � obtenir l�admission de son fr�re dans un �tablissement
sp�cialis�30. Alors qu'il vient de quitter le lyc�e et qu'il poss�de les meilleures
armes pour entreprendre une carri�re d'orientaliste, Jean-Fran�ois Champollion
pr�sente le 1er septembre 1807 � l�Acad�mie des sciences et des Arts de Grenoble un
Essai de description g�ographique de l��gypte avant la conqu�te de Cambyse. La
prestation surprend et int�resse tant que six mois plus tard, il est �lu membre
correspondant de cette acad�mie. Le maire de Grenoble, Charles Renauldon, lui
annonce la nouvelle en ces termes :

� En vous nommant un de ses membres malgr� votre jeunesse, l'Acad�mie a compt� sur
ce que vous avez fait, elle compte encore plus sur ce que vous pouvez faire. Elle
aime � croire que vous justifierez ses esp�rances et si un jour vos travaux vous
font un nom, vous vous souviendrez que vous avez re�u d'elle les premiers
encouragements31. �