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UNIVERSIDAD DE ORIENTE

NÚCLEO DE MONAGAS
ESCUELA DE INGENIERÍA Y CIENCIAS APLICADAS
MATURÍN-MONAGAS-VENEZUELA

PROBLEMAS QUE CAUSAN LAS EMULSIONES EN LA INDUSTRIA


PETROLERA

Realizado por:
Eugelvi Campos C.I: 26.101.505
Andrés Barbera C.I: 20.591.114

Adnel Rodríguez C.I: 25.085.277

Elías Sánchez C.I: 25.994.270


Problemas que causan las emulsiones
Alrededor del 80 % de los crudos explotados existen en estado
emulsionado en todo el mundo. La formación de estas emulsiones es un problema
que puede surgir durante la recuperación, tratamiento y transporte y refinación de
petróleo. Las emulsiones se producen cuando el petróleo y agua de producción se
ponen en contacto debido al alto cizallamiento, o cuando se inyectan mezclas de
vapor de agua en el pozo, o en las instalaciones de superficie.
Las emulsiones de petróleo y agua son un problema de producción común.
Bajo ciertas condiciones, el petróleo y el agua pueden formar una emulsión que no
se separará de la superficie sin tratamiento especial. Este es un problema porque
el proceso para romper la emulsión es muy caro. Métodos de romper tales
emulsiones incluyen tratamiento térmico, tratamiento químico, y varias
combinaciones de tratamiento químico. Dado que la composición química del
aceite crudo varía de un campo a otro, la naturaleza de los productos químicos
utilizados para romper las emulsiones también varía.
Debido a las emulsiones en la producción de petróleo puede existir un daño
a la formación que ocurre cuando en la formación, o en la cara de la arena a nivel
de pozo, se formal emulsiones aumentando la densidad y viscosidad del liquido
emulsionado, disminuyendo la permeabilidad relativa y obstruyendo los poros para
el movimiento del petróleo, lo cual afecta en gran medida las tasas de producción.
Pozos con daño de la formación pueden ser tratados con ácidos, agentes de
limpieza de lodo, agentes humectantes, y/u otros productos químicos para usos
especiales. Se trata de operaciones altamente especializadas, que requieren
camiones cisterna y equipos especiales y son generalmente realizadas por
empresas de servicios de pozo de petróleo que se especializa en este tipo de
trabajo.
En los procesos secundarios de recuperación de petróleo, el crudo está en
contacto con agua de formación o agua inyectada para producir el drenaje del
crudo por agua. El agua se usa como un pistón para empujar el crudo del pozo
durante el proceso de producción y luego trasladarlo a la refinería. En el
yacimiento la velocidad de los fluidos es muy lenta (1 pie/día) para producir la
emulsión, y como consecuencia no se forma la emulsión durante el flujo bifásico
en el medio poroso sino después, en los equipos donde se procesa el petróleo. Allí
se produce el cizallamiento que genera la emulsión, al bombear a través de
válvulas, tuberías, codos, etc.
Las emulsiones de agua en crudo también se forman después que los
productos del petróleo son derramados en el mar o en el rio. Estas emulsiones, a
menudo son llamadas “chocolate mousse” o “espuma”, complicando la limpieza de
los mismos debido a que las propiedades físicas del crudo cambian mucho. Por
ejemplo, las emulsiones estables contienen de 65 a 85 % de agua, ampliando de
esta manera el material derramado de dos a cinco veces el volumen original. Mas
significativamente, la viscosidad del crudo típicamente cambia con respecto a
unos pocos cientos de mPa a aproximadamente 100.000 mPa, aumentando de
500 o más. Este aumento de viscosidad es debido al aumento de la fase interna
de la emulsión.

La formación de las emulsiones W/O se produce generalmente por la


presencia de resinas y asfáltenos presentes en el petróleo, que desempeñan el
papel de emulsionantes naturales. Estos agentes emulsionantes tienen una
atracción mutua lo que resulta en la formación de una membrana elástica
alrededor de las gotas, previniendo que las gotas de agua se unan y decanten por
gravedad. Esta membrana es gruesa y puede ser fácilmente visible en un
microscopio óptico.
La deposición de asfáltenos a menudo causa algunos cambios en el
comportamiento del flujo de los yacimientos de petróleo a través de las
instalaciones del proceso. También disminuyen la calidad del crudo y causan
dificultades en la recuperación de petróleo. Los problemas causados por los
asfáltenos están estrechamente relacionados con su estabilidad y su cantidad en
el crudo. A variaciones de la presión, composición del petróleo, temperatura, los
asfáltenos tienden a formar agregados.

 Productos Desemulsificantes
Las emulsiones son comunes en la producción de petróleo y gas. A pesar
de que es indeseada, el agua de formación esta presente en casi todos los
campos en explotación. Esta agua invariablemente debe ser removida del crudo
para que éste pueda ser vendido.
Las emulsiones pueden ser rotas por medios químicos y / o térmicos.
Romper químicamente una emulsión involucra el uso de un desemulsificante. El
propósito de los desemulsificantes es romper la emulsión para obtener crudo seco
y agua limpia. Los desemulsificantes pueden ser aplicados en un amplio rango de
temperaturas para conseguir el resultado deseado. La selección adecuada (de
acuerdo con las características del fluido. y la disponibilidad de facilidades de
producción) y la aplicación son determinantes para un tratamiento exitoso.
Los desemulsificantes se componen de surfactantes que cuando se
adicionan a la emulsión migran a la interface aceite-agua y rompen o debilitan la
película rígida y mejora la coalescencia de las gotas de agua. La cantidad de
químicos adicionados es muy importante, ya que una pequeña cantidad de
desemulsificante no puede resolver el problema y una cantidad muy alta de
desemulsificante puede ser dañino para el proceso de tratamiento. Algunos
productos químicos disponibles como desemulsificantes se elaboran con
Poliglicoles, Resinas fenolicas etoxiladas, Resinas Oxialquiladas, Esteres de
Glicol, entre otros. Estos productos dependen la disponibilidad de sus bases en la
industria, especialmente en la industria venezolana donde se ven afectados por la
escasez.

 Pérdidas Económicas por Emulsiones


Las pérdidas económicas por formación de Emulsiones están asociadas
principalmente a la etapa de producción, debido a que al producir crudo junto con
agua, se forman emulsiones en la cara de la arena, produciendo un daño en la
formación lo que causa la disminución de la permeabilidad y la movilidad del
crudo, esto produce que las tasas de producción de petróleo disminuyan y por lo
tanto no se cumplan los objetivos de producción que se desean alcanzar lo cual
genera pérdidas económicas.
Para resolver este problema se debe realizar una estimulación química en
la formación inyectando solventes y desemulsificantes en la formación para
desestabilizar y romper las emulsiones, estos procedimientos producen gastos
monetarios para la empresa. A nivel de facilidades de superficie también se deben
ejecutar procedimientos químicos y mecánicos para romper las emulsiones, lo cual
requiere la instalación de tanques de lavado, calderas y separadores liquido-
liquido, estas inversiones requieren un gran gasto por parte de la empresa para
solucionar el problema de la formación de emulsiones.

 Problemas en los calentadores


El fluido que entra en los calentadores es parcialmente desgasificado, luego
es direccionado hacia la parte de abajo del equipo para la separación del agua
libre y la arena. Después, el fluido es calentado y sufre una última desgasificación.
Posteriormente, a través de un distribuidor pasa a un baño de agua para
finalmente pasar a la sección de coalescencia Las partículas sólidas, tales como
arena, escama, productos de corrosión se depositarán en la parte inferior de estos
equipos. Si estos sedimentos no son removidos puede causar los siguientes
problemas:
 Acumularse y ocupar un volumen importante en el recipiente y
eventualmente bloquear la corriente de alimentación
 Bloquear la transferencia de calor, ocasionando finalmente el colapso del
equipo de calentamiento
 Interferir en los controles de nivel, ánodos, válvulas, medidores y bombas
 Asimismo pueden incrementar el crecimiento bacteriano y la velocidad de
corrosión.
Para prevenir la deposición de estos sedimentos se pueden instalar hidrojets que
operando a 30 psia por arriba de la presión de operación del calentador, remueven
los sedimentos para su posterior drenado por la parte inferior del recipiente. Otra
alternativa es usar inhibidores de corrosión.

 Perdida de componentes más livianos del crudo


El calentamiento excesivo, puede causar pérdidas de los hidrocarburos más
livianos y volátiles del petróleo, resultando una pérdida tanto en volumen como en
gravedad API para el productor. La aplicación del calor por sí sola, no rompe la
emulsión y es sólo un proceso auxiliar para acelerar la separación. Sin embargo,
cualquier emulsión puede romperse aplicando calor hasta una temperatura igual a
la del punto de ebullición del agua, ya que una vez se alcance esa temperatura,
las gotas de agua se evaporan y por lo tanto la membrana protectora se rompe. La
aplicación de calor a tan alta temperatura tiene muchas desventajas por la cual en
la práctica, no se opera en esos niveles.

 Tratamiento Térmico
Las desventajas del tratamiento térmico son el incremento en costos por
problemas de Corrosión y mantenimiento, no es tan versátil como el tratamiento
químico en el sentido de poderse aplicar sin problemas en grande o pequeña
escala; aunque el funcionamiento de calentadores y tratadores es seguro, el
riesgo potencial de accidentes graves puede ser mucho mayor que en el caso del
tratamiento químico.

 Calidad del Crudo


Todos los equipos de Tratamiento de Crudos se diseñan, en base a las
propiedades de los fluidos a tratar y a los parámetros operativos que un
tratamiento eficiente requiere. En general, durante el diseño no se considera la
necesidad, el tipo y la concentración de los químicos que será necesario
incorporar para incrementar la eficiencia de los procesos. El mayor inconveniente
con el que tropieza el operador de la Planta de Tratamiento de Crudos (PTC) es la
variación temporal y espacial de la carga a la PTC. Generalmente, una vez puesta
en marcha la PTC la variación de los fluidos, de los sistemas de producción /
extracción y la llegada de químicos de tratamiento de pozos, atentan contra la
normal operación de la PTC. Una vez diseñada, construida y montada no hay
mucho margen para cambiar condiciones operativas, el primer gran inconveniente
surge cuando se supera la capacidad de tratamiento de diseño, entonces deben
reducirse los tiempos de residencia. El segundo gran inconveniente es el
incremento del porcentaje de agua en la carga de entrada. Y estas modificaciones
van a tener una gran influencia en la calidad del crudo tratado en la corriente de
salida.

 Corrosión

Las sales minerales están presentes en el crudo en diversas formas, tales


como: cristales solubilizados en agua emulsionada, productos de corrosión o
incrustación insolubles en agua y compuestos organometálicos como las
porfirinas o los naftenatos. Después de la deshidratación o del rompimiento de la
emulsión, el petróleo crudo todavía contiene un pequeño porcentaje de agua
remanente. Los tratamientos típicos del aceite anteriormente mencionados
(adición de desemulsificantes, calentamiento, sedimentación y tratamiento
electrostático) pueden reducir el porcentaje de agua del crudo a rangos de 0.1-1.0
% volumen. Este valor de 0.11 % agua consiste en numerosas gotitas de agua
dispersas en el seno del crudo. Cuando el crudo es procesado en las Refinerías,
la sal puede causar numerosos problemas operativos. Las incrustaciones de sal
en los equipos causa disminución de flujo, taponamiento, reduce la transferencia
de calor en los intercambiadores, tapona los platos de las fraccionadoras. La
salmuera es también muy corrosiva y representa una fuente de compuestos
taponamiento, reduce la transferencia de calor en los intercambiadores, tapona los
platos de las fraccionadoras. La salmuera es también muy corrosiva y representa
una fuente de compuestos Esta corrosividad de la salmuera producida ha
resultado también en especificaciones en el contenido de salinidad del crudo de
20-30 LMB para la transportación en carros tanque o ductos. El desalado en
campo reduce la corrosión corriente abajo (bombeo, ductos, tanques de
almacenamiento, carros tanque). Adicionalmente la salmuera producida puede ser
adecuadamente tratada para que no cause los daños mencionados en los equipos
y sea inyectada al yacimiento, resolviendo un problema ambiental. El desalado, el
cual continúa después de un proceso de rompimiento de la emulsión y
deshidratación consiste de los siguientes pasos:
1. Adición de agua de dilución (o menos salina) al crudo.
2. Mezclado del agua de dilución con el crudo.
3. Deshidratación (tratamiento de la emulsión) para separar el aceite crudo y la
salmuera diluida.
Conclusión
En el estudio de las emulsiones agua en crudo, es importante conocer la
estructura y propiedades de los componentes del crudo, Las resinas y asfáltenos
actúan como agentes emulsionantes naturales, tienen una atracción mutua lo que
resulta en la formación de una membrana elástica alrededor de las gotas. Los
fenómenos interfaciales controlan las propiedades de las emulsiones. Se ha
encontrado que las propiedades reologicas tienen una fuerte dependencia entre la
naturaleza la concentración de crudo, asfáltenos y la concentración de resina, y la
relación resina-asfáltenos. Del mismo modo, diferentes compuestos de resinas
pueden actuar como bases para agentes y productos desemulsificantes, lo cual es
de mucha importancia en la industria.
Los problemas generados por las emulsiones en la industria petrolera son
inevitables, ya que debido a la agitación en el movimiento de crudo desde el
yacimiento hasta superficie, se genera la emulsión al entrar en contacto con el
agua, ya sea de formación o agua inyectada, incluso en ocasiones por contacto
con fluidos de perforación o completación. Se debe trabajar en formas de
minimizar el impacto de la formación de emulsiones en la producción de
hidrocarburos así como encontrar formas más eficientes y económicas de romper
dichas emulsiones.

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