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Vigotsky cruzó, como una furia veloz, la

psicología científica de nuestro siglo.


Ángel Rivière

L
os clásicos no son llamados así gratuitamente.
La frescura y actualidad de sus ideas permiten
retomarlas en debates y polémicas actuales
sobre nuevos o antiguos dilemas. Liev
Semiónovich Vigotsky es un clásico «por el encuadre
histórico de su trabajo, pero, a la vez, va a funcionar
como un novel-actual por el encuadre histórico de la

Vigotsky y la crisis
difusión de ese trabajo» (Álvarez y Del Río, 1991: 16).
Y es que la mayor parte de su obra se divulgó muchos
años después de ser escrita y luego de sortear no pocos

de la psicología:
obstáculos. Su texto El significado histórico de la crisis
de la Psicología. Una investigación metodológica (1991b)
también es un clásico por las ideas de vanguardia que
desarrolla y por la polémica que aún suscita.

vanguardia y La coexistencia en la psicología de sistemas de


conocimientos antagónicos e irreconciliables, la
necesidad de integración de sus saberes teóricos y

contemporaneidad
prácticos, la importancia del materialismo dialéctico
e histórico en la fundamentación de una psicología
integradora, son cuestiones que aún están en debate y
que de forma pionera fueron señaladas por Vigotsky
en su célebre texto.
A casi nueve décadas de su creación, deseo no solo
compartir algunas consideraciones sobre su lectura y
Belkis Echemendía Tocabens análisis, sino también homenajear la vida y la labor
Psicóloga e investigadora. Instituto Nacional de Higiene, de un científico universal, y señalar su legado para la
Epidemiología y Microbiología. psicología en Cuba y más allá.

El hombre y sus circunstancias


Vigotsky nació en noviembre de 1896 en Orsha,
pequeña ciudad no lejana de Minsk, capital de
Bielorrusia, aunque vivió su infancia y juventud en
Gomel. Murió de tuberculosis, en junio de 1934, a la
temprana edad de 37 años.
La posición de su familia era bastante acomodada,
y tanto su padre como su madre eran personas de
mentalidad abierta y preocupadas por la cultura
(Rivière, 1984), lo cual marcó el carácter y la actitud
del joven hacia el mundo.
Desde pequeño, sus estudios e intereses estuvieron
dirigidos hacia la lingüística y la literatura, la crítica
y la filosofía, además de las lenguas clásicas. Se
dice que además del ruso y el hebreo, dominaba los
idiomas alemán, inglés, francés, griego y latín, lo
cual le permitió, años después, acceder a una amplia
bibliografía en psicología, pedagogía y filosofía, que le
facilitó tener una amplia visión del panorama de estas
ciencias en su tiempo y aportarles sus ideas (Rivière,
1984).

n. 84: 123-130,
Vigotsky y la crisis de la psicología: octubre-diciembre
vanguardia de 2015
y contemporaneidad 123
Matriculó la carrera de Derecho en la Universidad materia en la época, un testimonio crítico de su historia.
Imperial de Moscú y realizó estudios de Historia y de Puede accederse a las tendencias del pensamiento
Filosofía en la Universidad Popular Shanyavsky, donde psicológico de entonces y a las contradicciones que
pudo estar en contacto con el pensamiento crítico de su se manifestaban entre ellas; a los puntos en común y
época, al tener este centro una estrategia educacional las divergencias entre autores, teorías y escuelas; a los
más libre y abierta (Rivière, 1984). Se graduó de Leyes fundamentos filosóficos que sustentaban sus diferentes
en 1917, aunque nunca ejerció. posiciones.
Su quehacer profesional, una vez graduado, estuvo A través de sus páginas desfilan figuras insignes
marcado por tres grupos de motivaciones: 1) las de la psicología como Wundt, James, Stern, Piaget,
relacionadas con cuestiones pedagógicas y educativas; Koffka, Pávlov, Watson, Allport, Freud, Jung, Adler,
2) las referidas a la estética, crítica y promoción Wertheimer, Köhler, Kornílov, y filósofos como
institucional del arte; y 3) las propiamente psicológicas. Husserl, Binsvanger y Hegel, todos sometidos a una
Según Angel Rivière (1984), los intereses de Vigotsky rigurosa crítica que resalta sus aciertos y polemiza sobre
por la psicología nacieron de sus inclinaciones sus limitaciones.
estéticas, de su preocupación primaria por la génesis Vigotsky era severo y a la vez justo en sus valoraciones.
de la cultura y por los resultados superiores de esta. En sus interpretaciones iba más allá de lo dicho
Desde el principio relacionó sus intereses pedagógicos explícitamente, descubriendo entre líneas la verdadera
con la exigencia de una explicación psicológica de ideología y fundamentos filosóficos de los autores
los procesos de aprendizaje y desarrollo. Antes de estudiados. Señalaba con total convencimiento la
ser psicólogo, Vigotsky fue «enseñante y paidólogo», importancia de estudiar y evaluar adecuadamente cada
al desarrollar una motivación predominante por la resultado o hallazgo de la ciencia, lo que lo convierte en
pedagogía, específicamente por el uso práctico de los un ejemplo de cómo hacer una sistematización crítica
resultados de la investigación psicológica, puestos al del conocimiento.
servicio de la formación del ser humano (Manacorda, En el texto puede accederse al origen de
1979: 31-9). antagonismos que persisten en la ciencia psicológica
Por la diversidad y riqueza de sus aportes como los existentes entre teoría y práctica o entre
científicos, fue llamado el Mozart de la psicología por ciencia y profesión; y a postulados y corrientes que aún
el filósofo Stephen Toulmin. Muchos otros autores conservan su esencia. Es el caso del eclecticismo, sobre
contemporáneos lo consideran un adelantado a su el que refería Vigotsky:
época, aunque para Rivière era «el hombre adecuado Los intentos eclécticos de conjugar elementos
en el tiempo propicio» (1984: 8). Lo cierto es que heterogéneos, de distinta naturaleza y de distintos
surge, para esa disciplina, en un momento significativo orígenes científicos, carecen de ese carácter sistemático,
para su nación, cuando se exigía la construcción de de esa sensación de estilo, de esa conexión entre nexos
que proporciona el sometimiento de las tesis particulares
una nueva sociedad y de un nuevo tipo de persona. a una sola idea que ocupa un lugar central en el sistema
Y Vigotsky, por su formación humanista y su bagaje del que forma parte. (1991a: 293)
cultural, reunía las condiciones necesarias para idear
Y más adelante sintetizaba su significado:
una nueva concepción en la educación, la paidología
y la psicología (Lucci, 2006). Todos estos planteamientos toman la cola de un sistema
Antes de 1924, Vigotsky era un desconocido en el y la adaptan a la cabeza de otro, intercalando entretanto
el tronco de un tercero. No es que tan monstruosas
medio psicológico soviético. En ese año se trasladó a combinaciones sean erróneas, todas ellas son verídicas
Moscú, invitado a trabajar en el Instituto de Psicología, hasta la última fracción decimal, pero la pregunta a que
y comenzó la última década de su corta y fructífera vida. tratan de responder está planteada equivocadamente.
Fue la más intensa etapa en cuanto a su producción (294)
científica, en la que se destacó el establecimiento de ¿Qué más actualidad que estas palabras escritas
las bases de una nueva psicología, cuyos principios en 1927 sobre una situación que perdura en la ciencia
fundamentales se exponen en el texto que motiva este y la sociedad, y que busca reconciliar antagónicos?
artículo. Sobre este peligro alertaba Vigotsky tempranamente,
en lo que coincide con lo señalado antes por algunos
pensadores cubanos del siglo xix como José de la Luz
Un retrato vivo y un análisis crítico y Caballero y José Martí (Arias, 2005).
de la psicología de la época El análisis de la crisis de la psicología es el centro
de atención del texto, el cual sirve de hilo conductor
Si se lee detenidamente El significado histórico de la a la exposición de temas cruciales como la ausencia
crisis de la psicología. Una investigación metodológica, y necesidad de una disciplina general dentro de la
puede apreciarse un retrato en movimiento de esa ciencia psicológica; la importancia de las disciplinas

124 Belkis Echemendía Tocabens


aplicadas en la superación de la crisis; la relación entre el marxismo, señalando como camino integrador la
el lenguaje conceptual de la psicología y su nivel de creación de un eslabón metodológico intermedio entre
desarrollo como ciencia; el vínculo interdependiente las disciplinas aplicadas y la filosofía de la ciencia: una
entre la filosofía y las ciencias particulares. Psicología General que equivaldría, según palabras
Este análisis exhaustivo le permitió a Vigotsky del propio Vigotsky, al «materialismo psicológico» o
ir descubriendo los nudos metodológicos que «dialéctica de la psicología». Es en esta obra donde se
aprisionaban a la psicología en su desarrollo y que expresan, con mayor claridad, las pautas más generales
se apreciaban (y se aprecian) en la multiplicidad de para la construcción de esa disciplina. Y es el enfoque
escuelas existentes. Según demostró, estas eran solo histórico-cultural del desarrollo psíquico el resultado
casos específicos de una lucha más profunda entre dos de los esfuerzos de Vigotsky y de sus colaboradores
maneras de hacer ciencia o entre dos tipos de ciencia: por crearla.
la psicología científico-natural y la espiritualista Su destreza al traducir en palabras su línea de
(Vigotsky, 1991b: 350). Develaba, además, las dos pensamiento y acción, es una expresión sintetizada
posturas filosóficas que estaban en la base de ambas: el de su versatilidad en el ejercicio de las funciones en
idealismo (base de la espiritualista) y el materialismo las cuales se formó como persona y como científico:
(base de la científico-natural). fue crítico de arte, semiólogo, filósofo, maestro, y un
Es sobre la rama materialista donde consideraba que teórico, metodólogo, y profesional de la psicología; se
debía construirse la nueva psicología, rescatando todos movía con comodidad entre las disciplinas teóricas
los aportes científicos alcanzados hasta ese momento y las aplicadas, entre la investigación, la clínica y el
por las diferentes escuelas psicológicas. Por lo tanto, no magisterio. Su quehacer circulaba permanentemente
compartía la idea de construir artificialmente una que entre estos niveles y su obra es el reflejo de ello. De ahí
integrara, superara o subordinara las existentes, sino que su propuesta científica sea auténtica y verosímil.
que consideraba la necesidad de identificar entre ellas Por otra parte, su amplia cultura, que le permitió el
la tendencia materialista y, sobre su base, construir análisis histórico y crítico de la psicología de su época
la nueva. Esta no debía renunciar ni a su nombre ni y anterior a él, nos muestra la importancia de dominar
a su historia, y alcanzaría una nueva dimensión en la las cuestiones filosóficas y metodológicas de la ciencia,
medida en que pudiera revolucionar su metodología más allá del área de problemas o escenario concreto en
y acoger críticamente su práctica. los que se trabaje.
Estos planteamientos muestran a Vigotsky como el En la obra de Vigotsky no solo se aprecia su
marxista convencido y consecuente que fue. El marxismo genialidad científica, sino su eticidad, que se sustenta en
era para él una herramienta del pensamiento, lo que le su honestidad como investigador y en el compromiso
impedía asumirlo de forma escolástica y mecanicista. con su país, su ciencia y su tiempo. Asumir con
Su actitud de pensar con cabeza propia fue criticada en valentía y congruencia los planteamientos científicos;
la época estalinista cuando el marxismo se deformó y se ser consciente de las raíces filosóficas e históricas de
convirtió en una ideología dogmática. En ese contexto las ideas propias; no ocultar las contradicciones que
de «pureza ideológica», fue acusado de defender una se originan en las investigaciones, sino interpretarlas
concepción de «historicismo vulgar», «eclecticismo» y adecuadamente; poner la ciencia al servicio de la
«falta de enfoque clasista y partidario» (Shuare, 1990). sociedad, de los cambios y transformaciones necesarias
Pero él manifestaba un total conocimiento, manejo y para el mejoramiento humano, son algunas de las
personalización del marxismo no como un conjunto enseñanzas éticas que aporta.
de principios aplicados a la psicología, sino como una Otro legado ético es el reconocimiento de las
concepción, conscientemente asumida del mundo, de bases de su pensamiento, que siempre situó en la
la sociedad, del ser humano y de la ciencia. Esa postura línea histórica del desarrollo de la ciencia psicológica,
es la que brinda coherencia, solidez y credibilidad a sintiéndose parte de un continuo, donde su aporte era
sus ideas. solo un paso más hacia la anhelada integración del
Utilizar la dialéctica con maestría y naturalidad en conocimiento. Por eso es difícil no estar de acuerdo
el análisis de la crisis de la psicología y de las corrientes con él cuando señalaba: «¿Es que los constructores del
más prominentes de su época, le permitió adicionar un futuro comienzan todo desde sus cimientos, es que no
mérito a su obra: ser un excelente material didáctico son los rematadores y herederos de todo lo que hay de
para ilustrar cómo utilizar el método dialéctico en verdadero en la experiencia humana, es que carecen de
el estudio de la historia de la psicología. El enfoque aliados y antecesores en el pasado?» (Vigotsky, 1991b:
vigotskyano de las problemáticas que esta ciencia 358). Excelente llamado de atención a aquellos que, sin
estudia es considerado precursor de la perspectiva de dejar de ser fundadores, a veces ignoran las raíces de
la complejidad en ella (Fariñas, 2005a). su pensamiento en ideas u obras anteriores.
El significado histórico... es una expresión Otros muchos aspectos son desarrollados en El
consecuente de cómo construir la psicología desde significado histórico…, aunque solo se han destacado

Vigotsky y la crisis de la psicología: vanguardia y contemporaneidad 125


algunos. De analizar esta y otras obras de tan singular Autores cubanos que bebieron directamente
profesional, se han encargado más ampliamente de discípulos y colaboradores de Vigotsky han
otros autores cubanos (Revista Cubana de Psicología, sistematizado, en variadas publicaciones y en diferentes
1999). momentos, algunos de los aportes más importantes
de este autor. Para referirnos a ellos, nos basaremos
fundamentalmente en lo presentado al respecto por
Aportes del pensamiento de Vigotsky y del Guillermo Arias en su artículo «Los aportes de L. S.
enfoque histórico-cultural del desarrollo Vigotsky a la psicología de todos los tiempos» (2006:
psíquico a la psicología cubana y más allá 11-22).
Arias señala cinco grandes aportes. El primero reúne
El impacto de la obra de Vigotsky va más allá de una serie de contribuciones puntuales correspondientes
la psicología y abarca a científicos e intelectuales de al conjunto de leyes y categorías que distinguen al
numerosos países. Por ejemplo, sus investigaciones en enfoque histórico-cultural, que se integran en lo que él
Psicología del Desarrollo constituyen hoy el sustento llama lo característico de este: la concepción histórico-
de muchas de las teorías más modernas de aprendizaje cultural del desarrollo psicológico humano, la cual se
y enseñanza, tanto en Europa como en los Estados fundamenta en que
Unidos y Latinoamérica (Fernández, 2007). el desarrollo psicológico es un proceso muy complejo,
La entrada de las ideas de L. S. Vigotsky en Cuba a que tiene su origen o fuente en las condiciones y la
partir del triunfo revolucionario estuvo determinada organización del contexto social y cultural que influyen
sobre el sujeto, a todo lo largo de su historia personal,
históricamente por los cambios sociales que se pero que se produce, definitivamente, como resultado
fueron produciendo en las diferentes esferas de la de la acumulación de su experiencia individual, a partir
sociedad, sobre todo en la educación, así como por los de sus vivencias. (Arias, 2005: 113)
crecientes vínculos con los países del entonces campo Esta concepción incluye no solo asumir la unidad
socialista, fundamentalmente con la Unión Soviética indisoluble de la sociogénesis y la psicogénesis, sino
y con la República Democrática Alemana (Ortiz, además, intentar explicar su dinámica o la manera
2012). La investigación y la práctica en educación en que ellas se interdeterminan. En esta explicación
preescolar, primaria, especial y universitaria en la Cuba ocupan un lugar esencial tres de las leyes fundamentales
revolucionaria han sido desarrolladas, en gran parte, que Vigotsky formulara:
desde los fundamentos del enfoque histórico-cultural
creado por Vigotsky (Arias, 2005). • Ley genética fundamental del desarrollo psicológico
Un punto de coincidencia entre su obra y la (llamada también por él ley genética general
psicología cubana es su vocación por el marxismo del desarrollo cultural o ley de la génesis social
y el empleo de la crítica como medio para lograr el —sociogénesis— de las formas superiores de
sentido científico y riguroso del saber. El movimiento comportamiento);
cubano hacia lo que fue conocido, en determinado • ley de la dinámica del desarrollo o de la situación
momento, como «psicología marxista» fue debido a la social del desarrollo; y
práctica, los intereses comunitarios y el compromiso • ley de la mediación cultural.
de los profesionales con la transformación social. Más También se destaca el análisis de categorías como:
tarde, la orientación histórico-cultural basada en los otros, vivencia, zona de desarrollo próximo y nivel de
postulados de Vigotsky se convertiría en su más común ayuda (Echemendía, 2006).
y compartida base teórica, y es actualmente una de sus Sobre la primera ley, el propio Vigotsky decía:
características principales (De la Torre, 2006). Podemos formular la ley genética general del desarrollo
Sin embargo, no todas las personas que dicen cultural del siguiente modo: toda función en el desarrollo
adscribirse al enfoque histórico-cultural cuentan con cultural del niño aparece en escena dos veces, en
un pensamiento analítico y una visión dialéctica y dos planos; primero en el plano social y después en
el psicológico, al principio entre los hombres como
materialista de la problemática psicológica. Junto a la categoría interpsíquica y luego en el interior del niño
revisión crítica del pensamiento vigotskyano y el de sus como categoría intrapsíquica […] Tenemos pleno
seguidores, se impone también una revisión crítica de derecho a considerar la tesis expuesta como una ley, pero
la producción que en el campo de la ciencia psicológica el paso, naturalmente, de lo externo a lo interno modifica
en Cuba (y fuera de ella) se publica bajo ese título. No el propio proceso, transforma su estructura y funciones.
Detrás de todas las funciones superiores y sus relaciones
basta con usar categorías y leyes de este enfoque, sino se encuentran genéticamente las relaciones sociales, las
de ser consecuentes con sus postulados, abarcando el auténticas relaciones humanas […] Por ello, el resultado
fenómeno estudiado en su multidimensionalidad y fundamental de la historia del desarrollo cultural del niño
complejidad. podría denominarse como la sociogénesis de las formas
superiores del comportamiento. (Vigotsky, 1991a: 150)

126 Belkis Echemendía Tocabens


La coexistencia en la psicología de sistemas de conocimientos antagónicos e
irreconciliables, la necesidad de integración de sus saberes teóricos y prácticos,
la importancia del materialismo dialéctico e histórico en la fundamentación
de una psicología integradora, son cuestiones que aún están en debate y que
de forma pionera fueron señaladas por Vigotsky.

Precisando el significado de «externo» escribía: el desarrollo de la personalidad y de sus procesos


Cuando decimos que un proceso es «externo» queremos a lo largo de la vida» (Fariñas, 1999), por lo que
decir que es «social». Toda función psíquica superior fue es considerada por esta misma autora como un
externa por haber sido social antes que interna, la función macroconcepto, término enraizado en el paradigma
psíquica propiamente dicha era antes una relación social de la complejidad.
de dos personas. El medio de influencia sobre sí mismo Por su parte, la ley de la mediación cultural no fue
es inicialmente el medio de influencia sobre otros, o el
medio de influencia de otros sobre el individuo. (150) formulada por Vigotsky como las otras; sin embargo,
constituye un principio fundamental de análisis en
Esta ley apunta al determinismo social de lo toda su obra. La mediación es el proceso que permite
psíquico, pero no como algo externo que actúa y relacionar lo psicogénico y lo sociogénico. Es el
determina linealmente lo psicológico. Lo social es concepto que permite que Vigotsky supere la dicotomía
entendido en una perspectiva multidimensional: entre estos dos extremos de la determinación de lo
como formador, como contenido y como contexto de psíquico humano.
formación, desarrollo, expresión y transformación de Se dice que Vigotsky tomó el concepto de mediación de
lo psicológico. Esta concepción sobre lo social supera Hegel y Marx, aunque también estaba presente en Bacon.
otras anteriores, contemporáneas y posteriores a la de Alude a la multidireccionalidad y multicausalidad
Vigotsky, que también colocaron lo social en el centro de las relaciones entre las personas, de los objetos
de explicación de lo psicológico, pero sin ese alcance e instrumentos de la cultura, de las intenciones y
explicativo. objetivos personales y sociales (Arias, 2005).
Otra ley, la de la dinámica del desarrollo o ley de Mediadores en la formación de lo psíquico son
la situación social del desarrollo, quedó definida por el ámbito familiar, todo el sistema de relaciones
Vigotsky cuando expresaba: interpersonales (estudiantil, laboral, social,
Al inicio de cada período de edad la relación que se comunitario) en los que está inmersa la persona,
establece entre el niño y el entorno que lo rodea, sobre los objetos e instrumentos de la cultura, los otros y
todo el social, es totalmente peculiar, específica, única e otras que participan en el proceso de apropiación
irrepetible para esta edad. Denominamos esa relación e interiorización de los contenidos de la cultura
como situación social del desarrollo en dicha edad. La
situación social del desarrollo es el punto de partida proponiendo determinadas formas de relaciones que
para todos los cambios dinámicos que se producen en el se constituyen, además, en modelos de los que también
desarrollo durante el período de cada edad. Determina se apropia e interioriza la persona, conjuntamente
plenamente y por entero las formas y la trayectoria que con los contenidos propiamente dichos. Pero también
permiten al niño adquirir nuevas propiedades de la son mediadores los contenidos internos ya formados
personalidad, ya que la realidad social es la verdadera en la persona desde tempranas edades, que permiten
fuente del desarrollo, la posibilidad de que lo social se
transforme en individual. Por tanto, la primera cuestión establecer una específica relación con su propia realidad
que debemos resolver, al estudiar la dinámica de alguna interna y con la circundante, a través de las vivencias.
edad, es aclarar la situación social del desarrollo. La Dentro de la mediación cultural está el papel esencial
situación social del desarrollo, específica para cada edad, que Vigotsky le otorgó a las otras personas o los «otros»
determina, regula estrictamente todo el modo de vida del en la formación de lo psíquico. Sin embargo, no pudo
niño o su existencia social. (204)
profundizar en sus características ni en su dirección,
Esto significa que cada edad tiene sus especificidades, pues presupuso que se orientaba fundamentalmente al
donde se combinan las adquisiciones psicológicas de desarrollo favorable de la subjetividad. Datos aportados
la persona, las características de su entorno social y las por la Psicología del desarrollo, la Psicopedagogía, la
particulares relaciones que la persona establece con este Psicopatología y la Psicología clínica permiten afirmar
y su mundo psicológico. que las interrelaciones que se establecen entre los
La categoría «situación social del desarrollo» individuos, si bien logran que la cultura se trasmita
adoptada como principio, «permite conceptualizar, de persona a persona propiciando la formación y
sin riesgos de limitar, las infinitas constelaciones y desarrollo de su psiquismo, no garantizan su adecuado
coordenadas de condiciones que pueden influir en funcionamiento psicológico en las diferentes etapas

Vigotsky y la crisis de la psicología: vanguardia y contemporaneidad 127


de su vida, ni una integración social fructífera y que las funciones maduras, o ya formadas, definen el
saludable. nivel de desarrollo actual y las inmaduras, o en vías
Es importante destacar que, aunque partimos de la de maduración, apuntan al nivel de desarrollo futuro
esencia sociohistórica de lo psíquico, lo social influye o potencial. Esta concepción asesta un duro golpe a
de manera diferente en cada persona. Vigotsky intentó toda la tradición psicométrica en la conceptualización
explicar la forma específica en que cristaliza en lo y medición de la inteligencia, y sugiere la elaboración
subjetivo a través de la vivencia, otro de los conceptos de metodologías más abiertas que permitan explorar
más importantes introducidos en su obra para poder no solo lo que el sujeto conoce, sino aquello que puede
entender y explicar cómo se produce la formación conocer con la ayuda de un otro, a través de diferentes
de lo psíquico. Ha sido uno de los más polémicos, niveles de ayuda. Justamente en esas potencialidades
quizás por no haberle dedicado más espacio a su ocultas es que Vigotsky colocó las posibilidades de la
comprensión y conceptualización. En el texto donde instrucción.
más claramente aparece explicado es en «La crisis de Como se puede apreciar, la mayoría de las leyes y
los siete años»: conceptos que el psicólogo aportó en su obra tienen
La vivencia constituye la unidad de la personalidad un carácter abierto y se originan en la investigación
y del entorno tal como figura en el desarrollo […] La experimental y en la práctica psicopedagógica, lo
vivencia debe ser entendida como la relación interior del que les otorga una mayor validez y utilidad práctica y
niño como ser humano, con uno u otro momento de la teórica, además de solidez y pertinencia, al surgir como
realidad. Toda vivencia es una vivencia de algo. No hay respuesta a problemas científicos concretos.
vivencias sin motivos, como no hay acto consciente que
no fuera acto de conciencia de algo. Sin embargo, cada Otros distintos aportes de Vigotsky a la psicología
vivencia es personal. se suman a este primero. Uno de ellos se relaciona con la
aplicación del análisis histórico y dialéctico como
Y más adelante precisaba: metodología de trabajo en la construcción del
La verdadera unidad dinámica de la conciencia, unidad conocimiento psicológico. Vigotsky fue «un iniciador
plena que constituye la base de la conciencia es la del uso del enfoque y la terminología de la complejidad
vivencia. La vivencia posee una orientación biosocial,
es algo intermedio entre la personalidad y el medio, que en la psicología» (Arias, 2006: 18). Otro, es el hecho
significa la relación de la personalidad con el medio, de que sus análisis permiten perfeccionar las prácticas
revela lo que significa el momento dado del medio sociales, educativas, culturales y clínicas, justamente
para la personalidad […] en la vivencia se refleja, por porque parten de las necesidades de ellas. Un cuarto
una parte, el medio en su relación conmigo y el modo aporte está asociado con su visión dinámica de la
que lo vivo y, por otra, se ponen de manifiesto las
peculiaridades del desarrollo de mi propio «yo». En relación entre enseñanza, aprendizaje y desarrollo, la
mi vivencia se manifiestan en qué medida participan cual se operacionaliza a través de las categorías «zona
todas mis propiedades que se han formado a lo largo de de desarrollo próximo» y «niveles de ayuda». El quinto
mi desarrollo en un momento determinado. (Vigotsky, aporte que señala Arias es la ubicación de sus ideas
1991c: 296) y de su enfoque histórico-cultural, en la línea de los
Algunos estudiosos de la obra de Vigotsky plantean planteamientos críticos de la posmodernidad en la
que este no debería ser uno más en el esquema psicología, siempre que se interpreten como
conceptual del enfoque histórico-cultural, sino un una crítica a muchos de los contenidos hiperbolizados de
prisma a través del cual reevaluar y reestructurar la modernidad y una búsqueda de solución a los extremos
todo el anterior conocimiento psicológico para y callejones sin salida en los que se cayó en esta etapa,
construir el nuevo saber (Fariñas, 1999), refiriéndose incluida una visión mecánica y parcial del desarrollo
psicológico humano. (18).
específicamente al tema de la unidad cognitivo-afectiva
en el estudio de la regulación del comportamiento, Por último, muchos autores consideran que los
asignatura aún pendiente en la psicología actual. principios y conceptos a los que llegó Vigotsky a través
Otro de los conceptos esenciales aportados de su intensa producción científica trazaron las bases
por Vigotsky es el de zona de desarrollo próximo o fundamentales de su propuesta de disciplina general,
potencial, considerado por algunos autores como el imprescindible para la integración del conocimiento
punto de llegada de toda su investigación psicológica psicológico. El enfoque histórico-cultural originado
y pedagógica (Manacorda, 1979). por sus ideas ha sido considerado «el más hospitalario
Este concepto aparece asociado a las tareas del dentro de toda la psicología, para asumir e integrar
diagnóstico del desarrollo en el niño, así como a las las mejores ideas y métodos provenientes de otras
cuestiones de la instrucción y la enseñanza. Para concepciones psicológicas e incluso de otras disciplinas,
Vigotsky, «la esfera de los procesos inmaduros, pero principalmente sociales» (Fariñas y Arias, 2002: 2). Esta
en vía de maduración, configura la zona de desarrollo condición de hospitalario viene dada por su carácter
próximo del niño» (Vigotsky, 1991c: 208). Esto significa dialéctico y por aportar macroconceptos, como ya

128 Belkis Echemendía Tocabens


se señalaba, y principios explicativos que «permiten aquellos que exigen una mejor educación y un elevado
argumentar tanto la complejidad, como la dinámica desarrollo humano. Por todas estas razones, la autora
del desarrollo psíquico» (8). citada considera que «este enfoque está llamado a
La misión del gremio de profesionales con interés desempeñar un papel crucial en el desarrollo futuro de
real y orgánicamente asumido de contribuir a la la psicología, de la pedagogía y otras ciencias sociales»
integración de nuestra ciencia es desarrollar una labor (Fariñas, 2009: 20).
ininterrumpida de mirada crítica hacia los hallazgos Desde la Cátedra L. S. Vigotsky de la Universidad de
realizados en la psicología. Eso requiere de preparación, La Habana, fundada en 1997, se postula la continuidad
de tenacidad, y de un amplio conocimiento de cuáles y el rescate de una sistematización crítica de la teoría del
son realmente esos hallazgos, pues no todo lo que enfoque histórico-cultural de todos los tiempos. Uno de
se escribe o «descubre» cada día en psicología, sus principales objetivos es realizar un análisis profundo
representa realmente un avance en el campo científico. de las bases del pensamiento histórico-cultural presentes
Requiere también de debates, de trabajo colectivo, de en los pensadores cubanos y latinoamericanos de las
intercambios, de escucha tolerante y flexibilidad de distintas épocas (Arias, 2009).
pensamiento sin claudicar en las ideas básicas. No En cuanto a la psicología, aún quedan retos por
podemos olvidar que: vencer desde que Vigotsky escribiera El significado
[s]er histórico culturalista no es asumir el concepto tal histórico de la crisis de la psicología. Una investigación
o más cual propuesto por sus autores, como tampoco metodológica. La necesidad de una Psicología General
ser psicoanalista se define por la asunción de conceptos
como resistencia o mecanismo de defensa. En el ideario como disciplina integradora continúa en pie, como bien
histórico culturalista esto significa que cada enfoque debe señalan profesionales que han estudiado la obra de este
tomarse críticamente en su totalidad, como parte de toda autor de manera sistemática y que ven en el enfoque
una cultura de pensamiento. (Fariñas, 2005b: 4) histórico-cultural un buen cimiento para ella (Fariñas
La difusión del enfoque histórico-cultural y de toda y Arias, 2002: 8).
la obra de Vigotsky se ha expandido hacia otras áreas Vigotsky continúa presente en nuestras prácticas y
de la psicología en las que originalmente este autor no teorías, pero su propuesta aún está pendiente de realizar.
incursionó. Es el caso de la psicoterapia y la orientación El reto es continuar su legado, desde nuestra realidad.
psicológica. Como ejemplo está el trabajo desarrollado
por más de dos décadas por un grupo de profesionales
en el Centro de Orientación y Atención Psicológica a la Referencias
Población «Alfonso Bernal del Riesgo», de la Facultad
de Psicología de la Universidad de La Habana, en el Álvarez, A. y P. del Río, (1991) «Prólogo a la edición en lengua
castellana» en Vigotsky, L. S., Obras escogidas, t. I.
que se destacan Guillermo Arias, María Febles, Odalys
Roche y la autora. Arias, G., (2005) La persona en el enfoque histórico cultural. São
Actualmente es reconocido que muchos de los Paulo, Linear B.
psicólogos cubanos trabajan de una u otra forma __________, (2006) «Los aportes de L.S. Vigotsky a la psicología
en la fundamentación de la psicoterapia desde una de todos los tiempos» en Cuadernos ECOS: Educação, Cultura e
perspectiva histórica y cultural, y participan en el Desenvolvimento Humano. N. 1, pp. 11-22.
intento de lograr una práctica profesional orientada a __________, (2009) «La Psicología Educacional y el sistema de
la integración y a la convergencia y no al eclecticismo educación en Cuba» en Psicología Escolar y Educacional. V. 13,
acrítico (Arias, 2005; García, 2013; Echemendía, n. 1.
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