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1.

INGENIERÍA DE SUELOS

La Ingeniería de Suelos, es una corriente de la Ingeniería Geotécnica, que


trata exclusivamente de la comprensión de las características y la mecánica de
suelos. La Ingeniería de Suelos ayuda a analizar la estructura y composición del
suelo de la obra propuesta, contribuyendo así a la hora de decidir si vale la pena
explotar el suelo de la obra en proyecto. Aparte de esto, la Ingeniería de Suelos,
también se ocupa de proporcionar conceptos optimizados de diseño y técnicas de
construcción de acuerdo con la composición y las propiedades físicas del suelo.

La Ingeniería de Suelos, es una disciplina especializada que también ayuda


a comprender el comportamiento de los suelos y los conceptos básicos que lo
rigen. Además, se ocupa de efectuar varias pruebas de suelo, que ayudan a
interpretar correctamente si las condiciones del campo son seguras o inseguras
para las obras de construcción y para el personal que trabaja allí.
La Ingeniería de Suelos se ocupa principalmente de analizar la densidad y
el contenido de humedad en el suelo. Sin embargo, las cualidades de los suelos
tales como la composición, características, propiedades físicas, contenido de
humedad y el drenaje también se analizan. La capacidad portante del suelo se
comprueba, para asegurarse si el edificio va a permanecer horizontal o a inclinarse
con el tiempo. Este análisis se hace generalmente mediante la toma de muestras
de suelo y envío al laboratorio para la realización de diversas pruebas. Algunas
otras propiedades del suelo que se verifican en los laboratorios son peso unitario,
porosidad, permeabilidad, resistencia al corte, etc.

2. INGENIERÍA GEOTÉCNICA

La Ingeniería Geotécnica es la rama de la ingeniería civil que se encarga


del estudio de las propiedades mecánicas, hidráulicas e ingenieriles de los
materiales provenientes de la Tierra.
Los ingenieros geotécnicos también investigan el riesgo para los seres
humanos, las propiedades y el medio ambiente, derivados de la ocurrencia de
fenómenos naturales o propiciados por la actividad humana tales como
deslizamientos de terreno, hundimientos de tierra, flujos de lodo y caída de rocas.

JAIME CAURURU OROPEZA


Los ingenieros geotécnicos investigan el suelo y las rocas por debajo de la
superficie para determinar sus propiedades y diseñar las cimentaciones para
estructuras tales como edificios, puentes, centrales hidroeléctricas.

3. ORIGEN DE LOS SUELOS

Los suelos deben su origen o formación por la acción desintegradora que


sufren los macizos rocosos preexistentes o rocas madres, debido a factores
medioambientales, procesos de meteorización in situ (físicos, químicos y
biológicos) y procesos de erosión (transporte de suelos).

Cuando una superficie de roca se expone a la atmósfera durante un tiempo


apreciable, se desintegra o se descompone en partículas pequeñas y así se forman
los suelos. Un suelo puede formarse in situ por la meteorización de los macizos
rocosos. En este caso las rocas madres se descomponen y alteran en el mismo
lugar y no ocurre transporte de materiales.

Factores que generan el suelo:

 Factores físicos
 Factores químicos
 Factores biológicos
 Transporte de las partículas

DESINTEGRACIÓN FÍSICA
Cambios de temperatura

Diferentes minerales de rocas tienen diferentes coeficientes de expansión


térmica. La expansión desigual y la contracción de estos minerales ocurren debido
a los cambios de temperatura. Cuando las tensiones inducidas debido a tales
cambios se repiten muchas veces, las partículas se desprenden de las rocas y se
forman los suelos.

JAIME CAURURU OROPEZA


Acción de la expansión del hielo (acuñamiento del hielo)

El agua en los poros y las diminutas grietas de las rocas se congela en


climas muy fríos. Como el volumen de hielo formado es mayor que el del agua,
ocurre la expansión. Las rocas se rompen en pedazos cuando se desarrollan
grandes tensiones en las grietas debido a la acción de acuñamiento del hielo
formado.

La difusión de las raíces de las plantas

A medida que crecen las raíces de los árboles y los arbustos en las grietas
y fisuras de las rocas, las fuerzas actúan sobre las rocas. Los segmentos de la roca
se separan y se produce la desintegración de las rocas.

Abrasión

A medida que el agua, el viento y los glaciares se mueven sobre la


superficie de la roca, se produce abrasión y fregado. Resulta en la formación de
suelos.

Nota: en todos los procesos de desintegración física, no hay cambios en la


composición química. El suelo formado tiene las propiedades de la roca madre.
Los suelos de grano grueso, como la grava y la arena, se forman por el proceso de
desintegración física.

DESCOMPOSICIÓN QUÍMICA
Cuando se produce la descomposición química o la meteorización
química de las rocas, los minerales de roca originales se transforman en nuevos
minerales por reacciones químicas. Los suelos formados no tienen las
propiedades de la roca madre. Los siguientes procesos químicos generalmente
ocurren en la naturaleza:

Hidratación

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En la hidratación, el agua se combina con minerales de roca y da como
resultado la formación de un nuevo compuesto químico. La reacción química
causa un cambio en el volumen y la descomposición de la roca en partículas
pequeñas.

Un ejemplo de reacción de hidratación que está teniendo lugar en los suelos es la


hidrólisis de SiO 2

SiO 2 + 2H 2 O Si (OH) 4

Carbonatación

Es un tipo de descomposición química en la cual el dióxido de carbono en


la atmósfera se combina con el agua para formar ácido carbónico. El ácido
carbónico reacciona químicamente con las rocas y provoca su descomposición.

El ejemplo para este tipo de es que está teniendo lugar en rocas sedimentarias que
contienen carbonato de calcio.

Oxidación

La oxidación ocurre cuando los iones de oxígeno se combinan con


minerales en la roca. La oxidación resulta en la descomposición de las rocas. La
oxidación de las rocas es algo similar a la oxidación del acero.

Solución

Algunos de los minerales de roca forman una solución con agua cuando
se disuelven en agua. La reacción química tiene lugar en la solución y los suelos
se forman.

Hidrólisis

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Es un proceso químico en el que el agua se disocia en iones H + y OH – . Los
cationes de hidrógeno reemplazan a los iones metálicos como el calcio, el sodio y
el potasio en minerales de roca y los suelos se forman con una nueva composición
química.

Nota: La descomposición química de las rocas resulta en la formación de


minerales de arcilla. Los minerales de arcilla imparten propiedades plásticas de
los suelos. Los suelos arcillosos se forman por descomposición química.

DESCOMPOSICIÓN BIOLÓGICA

Es producida por actividad bacteriana. Las bacterias inducen


putrefacciones de materiales orgánicos y mezclan el producto con otras partículas
de origen físico-químico, las mismas que actúan como elemento catalizador, etc.

4. EL CICLO DE LAS ROCAS

Imaginemos el magma, como una roca fundida cuya viscosidad dependerá


de la cantidad de silicatos que posea y volátiles (agua y gases), visualicémoslo a
mucha profundidad en la Tierra. Con el tiempo, este magma se va enfriando
lentamente, dando lugar a la formación de grandes y hermosos cristales que nacen
a una presión muy diferente a la que hay en la superficie de la Tierra la cual
nosotros estamos adaptados, este proceso se denomina cristalización.

Si nuestra historia toma otro rumbo y en vez de cristalizar a profundidad


imaginamos que sucede que este magma fundido viaja a través de la chimenea de
un volcán y sale a la superficie rápidamente, donde se enfriará mucho más rápido
y cristalizará también, pero en otras condiciones de presión y temperatura, en
ambos casos dicho fundido enfriado nos dará como producto nada más ni nada
menos que las rocas ígneas.

Después, con el correr del tiempo las rocas ígneas que encontramos en la
superficie se meteorizan, las cuales se volverán más estables a las nuevas
condiciones y la acción de la atmósfera las desintegrará y las descompondrá

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gradualmente en pequeñas partículas a través del tiempo. La desintegración de la
roca forma fragmentos chiquitos de la misma denominados sedimentos que se
transportarán de un lado al otro a través de hielos, agua, viento, etc, hasta que en
un momento las partículas sedimentarias se comienzan a asentar en un lugar y
quedan allí varadas.

A medida que el tiempo transcurre, mayor cantidad de sedimento se instala


por encima de nuestro cúmulo de partículas, hasta que en un momento comienza
la litificación de ellas, es decir, comienzan a convertirse en roca dando lugar a un
nuevo tipo de roca, las rocas sedimentarias. Mientras se litifican, más y más
sedimentos se depositan encima de nuestra nueva roca, compactándola; si sigue
profundizándose por el peso suprayascente estará sometida a grandes, nuevas y
mayores presiones y/o elevadas temperaturas, transformándose lentamente a una
roca metamórfica. Si siguen incrementándose estas presiones y/o temperaturas, la
roca comenzará lentamente a fundirse, llegando a transformarse liquida
totalmente y volverá a ser un magma que luego cristalizará nuevamente en una
roca ígnea.

Obviamente existen muchas variantes de este ciclo, como, por ejemplo,


que la roca sedimentaria formada quede en el exterior lo que, por acción de la
erosión y meteorización, vuelva a ser sedimento para luego formar otro tipo de
roca sedimentaria, etc.

Lo que tenemos que tener en claro es que cualquier tipo de roca puede
ser fundida, metamorfizada o erosionada, todo depende del lugar donde se
encuentre (ambiente) y ahí accionarán diferentes agentes que la transformarán en
otra roca nuevamente.
5. METEORIZACIÓN

La meteorización es la desintegración y descomposición de una roca en la


superficie terrestre o próxima a ella como consecuencia de su exposición a los
agentes atmosféricos, con la participación de agentes biológicos. La
meteorización involucra un conjunto de reacciones químicas en las que los
productos sirven de reactivos para síntesis subsiguientes. Si el proceso de la

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meteorización ocurre en la superficie del suelo se llama meteorización
edafoquímica y si ocurre en capas más profundas como el horizonte C o más se
llama meteorización geoquímica.

6. Depósitos formados por la meteorización

6.1.suelos residuales

los productos del ataque de los agentes del intemperismo pueden quedar en
el lugar, directamente sobre la roca de la cual se derivan, dando así origen a
los suelos llamados residuales.

6.2.Suelos transportados

Los productos desintegrados por la meteorización pueden ser removidos del


lugar de formación, por los mismos agentes geológicos y redepositados en
otras zonas. Así se generan suelos que sobreyacen sobe otros estratos si
relación directa con ellos.
En la naturaleza encontramos diversos agentes de transportes, de los cuales se
pueden mencionar como principales los glaciares, los vientos, los ríos y
corrientes de agua superficial, los mares y las fuerzas de gravedad, estos
factores actúan a menudo combinándose.

JAIME CAURURU OROPEZA