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Informática: ¿Qué es?

Historia, aplicaciones y más


Vamos a hablar de la informática y como se relaciona con el mundo moderno
y las personas, de forma clara y comprensible, sin tecnicismos.
La informática ha alcanzado un nivel que hasta hace realmente muy poco eran
impensables. Podemos hablar de 30, 40 o 50 años, lo que en cierta manera parece
mucho, sin embargo, en términos de evolución tecnológica es apenas un
pestañeo. Esto significa que, en un plazo relativamente corto, la informática nació
y se expandió a límites insospechados.
La capacidad y performance que tiene hoy
una simple Tablet, hace pocas décadas
sólo se podía obtener con enormes
circuitos impresos y muchos
componentes electrónicos, y antes de
eso, con enormes estructuras llenas de
válvulas de vacío, bobinas y kilómetros de
cables ubicados en lugares
especialmente acondicionados para ello.

Entre las ventajas que nos ofrece la informática en la actualidad se encuentran


el control aéreo, la investigación médica y científica, las comunicaciones y un largo
etcétera.

¿Qué es informática?
En términos técnicos, la informática es la ciencia que realiza un tratamiento
automático y racional de la información como soporte de conocimientos y
comunicaciones. También podría considerarse como el conjunto de aplicaciones de
esa ciencia a través de la utilización de computadoras u otros sistemas informáticos
y su respectivo software o aplicaciones.
Hoy, las cosas han cambiado, gracias al gigantesco avance científico que ha
sufrido el sector de la informática, y este término que surgió seguramente de
manera inesperada en busca de un juego de palabras que permitiera definir una
actividad puntual, se ha convertido en una verdadera ciencia aplicada, que a través
del uso de sistemas y dispositivos computacionales permiten llevar adelante el
estudio y la aplicación del tratamiento automático de la información.
Debido a su misión, podemos establecer de manera breve que los sistemas
informáticos, tanto tradicionales como modernos, para ser reconocidos como tal
deben llevar a cabo tres tareas fundamentales, que son la captación de la
información, seguida del tratamiento de dicha información, para en último lugar
obtener la transmisión de los resultados brindados por el proceso de tratamiento.
Para que este método haya sido posible, fue necesario crear un completo sistema
que incluyeran sus diversas fases, entre las que se incluyen y destacan
principalmente el hardware y el software. La informática en realidad es lo que
hace posible que un conjunto de disciplinas converjan, brindando la posibilidad de
que luego sean aplicadas a las más variadas y diversas áreas del conocimiento y la
actividad humana.

¿Para qué sirve la informática?


Como mencionamos, la informática es la ciencia desarrollada con el fin de
estudiar la información y los procedimientos para tratarla, transmitirla y
automatizarla. En términos más humanos podría decirse que la informática es el
vehículo que nos permitió llegar a lugares que sin la ayuda de computadoras y
sistemas de información hubiéramos tardado muchos más años en alcanzar.
La informática es una ciencia que engloba mucha de las tecnologías que la
humanidad ha creado con el fin de hacer un poco más sencilla su relación con el
medio que lo rodea. El hecho de nutrirse de tan variados orígenes, permite que se
pueda aplicar a todo tipo de escenarios, e incluso mejorar o extender la gama de
aplicaciones en las que puede asistir la ciencia de la que se desarrolló. Un ejemplo
de ello es la ingeniería; este campo ya no es lo mismo sin la aplicación de
dispositivos o proceso de datos informáticos.
Pero para responder la pregunta del título, podemos decir que la informática sirve
para permitirnos controlar y automatizar de forma más eficiente todos los
procesos que acontecen en una operación con dispositivos electrónicos, con
el fin de evitar posibles errores en la manipulación de los datos, mejorar el tiempo
de ejecución de esos procesos y otras tareas muy complejas que de otro modo sería
muy problemático de procesar.
Básicamente, este proceso consta de tres pasos:
 la entrada de información, que puede ocurrir mediante cualquier periférico
de entrada
 el tratamiento de dicha información dentro del dispositivo
 y como tercer y último paso la exposición o salida de la información
tratada, lo que se lleva a cabo a través de cualquier periférico de salida
Historia de la informática
Desde hace mucho tiempo, en todos los rincones del mundo, la Humanidad estuvo
en la búsqueda de un método que le permitiera simbolizar y gestionar
información de manera que se pudiera estandarizar y de este modo pudiera ser
analizada cualquier lugar y momento por personas con los conocimientos
necesarios, para consultarla o modificarla de acuerdo a las necesidades.
Desde los nudos en cuerdas, pasando por las tablas de arcilla
hasta las primeras máquinas de calcular, la Humanidad
siempre encontró el camino para mejorarse a sí misma y a sus
inventos, que derivó, algunos años más tarde, en que
pudiéramos posar una sonda espacial en la superficie de un
asteroide para confirmar de qué están compuestos.
Este camino comenzó cuando la Humanidad se industrializó y El aritmómetro o
sus necesidades se volvieron más difíciles de resolver. De allí a calculadora mecánica fue
contar con una o más computadoras, teléfonos inteligentes, la evolución de la máquina
Tablet’s y demás artefactos electrónicos sorprendentes en calculadora construida por
nuestra propia casa, solo había un paso. Leibniz en el año 1694.
Para intentar conocer cómo se desarrolló la historia de la
informática, tenemos que entender que todo comenzó con la necesidad de la
Humanidad de manipular y recordar de manera segura información de manera
simbólica.
Si bien podemos asegurar que la informática nació a mitad de la década de
1940, lo cierto es que, para ser un poco más rigurosos, debemos mencionar que la
informática tiene al menos cuatro estados de desarrollo.

Primer acto
El primero de los actos en esta especie de obra de teatro histórica ocurre en el
mundo antiguo, cuando los sabios de aquel momento comenzaron a realizar
cálculos ayudándose de objetos comunes en su entorno como piedras. En este
punto cabe destacar que la palabra “calculo” tiene su origen en el término en latín
“Calculi”, es decir “piedrita”.
A partir de allí se fue evolucionando hasta llegar a los ábacos y los tableros de
cálculo, elementos que aún pueden seguir siendo utilizados sin problemas para
hacer cálculos de todo tipo.
Segundo acto
El segundo acto de la obra teatral es quizás el más importante de todos. Ya que
debe considerarse como el punto en donde realmente la informática comenzó su
camino: La creación de ENIAC, un dispositivo del ámbito militar capaz de trazar la
dirección de un proyectil sin tener que realizar las pruebas de campo pertinentes.
ENIAC, siglas de Electronic Numerical Integrator and Computer, cuya traducción
al español es “Calculador e
integrador numérico electrónico”,
fue dado a conocer al público en
febrero de 1946 y que contaba en su
electrónica con aproximadamente
18.000 válvulas.

En este punto existen ciertas discrepancias, ya que hay ciertos investigadores que
sostienen que antes de ENIAC, los ingleses ya tenían en servicio a “Colossus”,
del cual se fabricaron varias unidades durante la Segunda
Guerra Mundial con el fin de ayudar descifrar los códigos
alemanes.
En este sentido, cabe destacar que también existió un
predecesor a ambas máquinas, aunque jamás llego a entrar
en funcionamiento. Este era un dispositivo capaz de realizar
cálculos a altas velocidades por medio de válvulas de vacío,
desarrollado por John V. Atanasoff y Clifford Berry en la Iowa
University en el año 1942.

Tercer acto
El tercer acto de esta obra acontece a finales de la década de 1970, precisamente
en el año 1977, cuando Steve Jobs y Steve Wozniak, presentaron al mundo la Apple
II. ¿Por qué debemos considerar a este hecho como un punto de inflexión en
esta historia?
Si bien primero en la lista se encuentra el
Altair 8800, por lanzarse primero al mercado,
realmente era poco práctico a la hora de ser
usado, lo que lo convertía en un dispositivo
para gente “que supiera”, pero logró dar el
empujón inicial para que el mundo informático
se extendiera de manera rápida.
Lo que realmente cambió la historia es la
Apple II, que como el posterior PC de IBM
consiguieron desplazar a la informática de
las salas de las universidades y grandes
compañías a las salas de estar de hogares
en todo el globo, y podían ser usadas por
cualquier tipo de usuario independientemente de sus conocimientos o capacidad.
El tercer acto en esta historia es realmente importante, ya que fue el momento en
que la informática paso de ser algo académico a convertirse en un dispositivo
que podía coexistir con la televisión y la radio, es decir ser parte integrante de
los electrodomésticos de cualquier hogar.

Cuarto acto
El cuarto, y por ahora último acto en la historia de la informática, podría
considerarse como la aparición de Internet como método de comunicación.
Internet nació en el seno del Departamento de Defensa de Estados Unidos y la
agencia dependiente del Pentágono Advance Research Projects Agency, ARPA.
De las pruebas y
protocolos ordenados por
estos organismos, en
tiempos tan remotos como
1960, nació Internet. De
aquella incipiente
comunicación entre dos
nodos en 1969 se extiende
la red de redes que todos
conocemos hoy en día.

Así como las computadoras personales se volvieron populares para todos en


la década de 1980, dejando relegadas a las grandes computadoras y mainframes
todo lo relacionado a la gestión de grandes volúmenes de datos, ya que no podían
competir con el precio de las PC y sus aplicaciones y facilidad de uso, la posibilidad
de comunicar dos computadoras y permitir compartir información entre ellas
sin importar la distancia también se volvería algo rutinario con el paso de tan sólo
unos pocos años.

Historia de internet y los ordenadores


Videos..

Hardware y software
Video

Componentes de computador
Los componentes básicos de un ordenador son: Torre, fuente de
alimentación, placa base, procesador, memoria, disco duro, tarjeta
gráfica, DVD, ventiladores y/o disipadores.
Dispositivos de entrada

Los Dispositivos de Entrada:


Estos dispositivos permiten al usuario del computador introducir datos, comandos y
programas en el CPU.
Los datos se leen de los dispositivos de entrada y se almacenan en la memoria
central o interna. Los Dispositivos de Entrada, convierten la información en señales
eléctricas que se almacenan en la memoria central.
Los mas comunes son:

Teclado: El teclado es un dispositivo eficaz para introducir


datos no gráficos como rótulos de imágenes asociados con un
despliegue de gráficas. Los teclados también pueden ofrecerse
con características que facilitan la entrada de coordenadas de
la pantalla, selecciones de menús o funciones de gráficas.

Ratón ó Mouse: Es un dispositivo electrónico que nos permite


dar instrucciones a nuestra computadora a través de un cursor
que aparece en la pantalla y haciendo clic para que se lleve a
cabo una acción determinada; a medida que el Mouse rueda
sobre el escritorio, el cursor (Puntero) en la pantalla hace lo
mismo.
Tal procedimiento permitirá controlar, apuntar, sostener y manipular varios objetos
gráficos (Y de texto) en un programa. A este periférico se le llamó así por su parecido
con un roedor. Existen modelos en los que la transmisión se hace por infrarrojos
eliminando por tanto la necesidad de cableado. Al igual que el teclado, el Mouse es
el elemento periférico que más se utiliza en una PC.

Micrófono: Los micrófonos son los transductores encargados de


transformar energía acústica en energía eléctrica, permitiendo,
por lo tanto el registro, almacenamiento, transmisión y
procesamiento electrónico de las señales de audio. Son
dispositivos duales de los altoparlantes, constituyendo ambos
transductores los elementos mas significativos en cuanto a las
características sonoras que sobre imponen a las señales de audio.
Scanner: Es una unidad de ingreso de información. Permite la
introducción de imágenes gráficas al computador mediante un
sistema de matrices de puntos, como resultado de un barrido
óptico del documento. La información se almacena en archivos en
forma de mapas de bits (bit maps), o en otros formatos más
eficientes como Jpeg o Gif.

Cámara Digital: se conecta al ordenador y le transmite las


imágenes que capta, pudiendo ser modificada y retocada, o
volverla a tomar en caso de que este mal.

Cámara de Video: Graba videos como si de una cámara normal,


pero las ventajas que ofrece en estar en formato digital, que es
mucho mejor la imagen, tiene una pantalla LCD por la que ves
simultáneamente la imagen mientras grabas. Se conecta al PC y
este recoge el video que has grabado, para poder retocarlo
posteriormente con el software adecuado.

Webcam: Es una cámara de pequeñas dimensiones. Sólo es


la cámara, no tiene LCD. Tiene que estar conectada al PC
para poder funcionar, y esta transmite las imágenes al
ordenador. Su uso es generalmente para videoconferencias
por Internet, pero mediante el software adecuado, se pueden
grabar videos como una cámara normal y tomar fotos
estáticas; entre otras.

Dispositivos de salida

Los Dispositivos de Salida:


Estos dispositivos permiten al usuario ver los resultados de los cálculos o de las
manipulaciones de datos de la computadora. El dispositivo de salida más común es
la unidad de visualización (VDU, acrónimo de Video Display Unit), que consiste en
un monitor que presenta los caracteres y gráficos en una pantalla similar a la del
televisor.
Los tipos de Dispositivos de Salida más Comunes Son:

Pantalla o Monitor: Es en donde se ve la información suministrada por


el ordenador. En el caso más habitual se trata de un aparato basado
en un tubo de rayos catódicos (CRT) como el de los televisores,
mientras que en los portátiles es una pantalla plana de cristal líquido
(LCD).

Impresora: es el periférico que el ordenador utiliza para


presentar información impresa en papel. Las primeras
impresoras nacieron muchos años antes que el PC e incluso
antes que los monitores, siendo el método más usual para
presentar los resultados de los cálculos en aquellos primitivos
ordenadores.

En nada se parecen las impresoras a sus antepasadas de aquellos tiempos, no hay


duda de que igual que hubo impresoras antes que PCs, las habrá después de éstos,
aunque se basen en tecnologías que aún no han sido siquiera inventadas.

Altavoces: Dispositivos por los cuales se emiten sonidos


procedentes de la tarjeta de sonido. Actualmente existen
bastantes ejemplares que cubren la oferta más común que
existe en el mercado. Se trata de modelos que van desde lo
más sencillo (una pareja de altavoces estér eo), hasta el más
complicado sistema de Dolby Digital, con nada menos que seis altavoces, pasando
por productos intermedios de 4 o 5 altavoces.

Auriculares: Son dispositivos colocados en el oído para poder


escuchar los sonidos que la tarjeta de sonido envía. Presentan la
ventaja de que no pueden ser escuchados por otra persona, solo
la que los utiliza.
DISPOSITIVOS MIXTOS
Son aquellos dispositivos que pueden operar de ambas formas: tanto de entrada
como de salida

Memoria USB: es un dispositivo de almacenamiento externo, que


puede dar salida o entrada a datos e informaciones.

Disco compacto: El disco compacto (conocido


popularmente como CD por las siglas en inglés de Compact
Disc) es un disco óptico utilizado para almacenar datos en
formato digital, consistentes en cualquier tipo de información
(audio, imágenes, vídeo, documentos y otros datos).