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Pocos destinos en el mundo conjugan

tan perfectamente atractivos turísticos


como Panamá. Historia, escenarios
naturales, espacios culturales, paseos
comerciales e infraestructura para
convenciones son algunas de las
encantadoras propuestas que este
país centroamericano ofrece a los
turistas y viajeros de todo el mundo.

Unidad Temática 3: Geografía Turística I


UNIDAD 1. Aspectos Económicos De La Republica De Panamá

1. Geografía Turística

1.1. Generalidades

En Panamá un sinnúmero de edificios, construcciones y ruinas están conservadas

y habilitadas para que los turistas las visiten y conozcan el pasado de esta región.

Para el turismo histórico- cultural, en la ciudad capital de Panamá, hay sitios de

gran valor histórico, muchos de ellos situados en lo que se conoce como el Casco

Antiguo. El Fuerte de San Lorenzo, la Vieja Panamá y sus ruinas son algunos de

los lugares más visitados. En ellos permanece latente una historia que se recuerda

y renueva en cada detalle y rincón. Las ruinas de la antigua ciudad aún conservan

monumentos, viviendas y la torre de la iglesia catedral.

1.2. Reseña Histórica

Debido a su geografía, Panamá ocupa una posición estratégica. Eso fue clave

para todos los países a los que perteneció durante su historia. Su esbelta silueta

mide tan sólo 80 kilómetros en sus áreas más angostas, convirtiendo esta tierra en

la figura ideal para unir dos océanos. Este factor interesó mucho a España, que

desde inicios del siglo XVI convirtió al país en una vía de cruce entre los mares y

en un centro comercial importante dentro de su imperio.


España transportaba sus riquezas por

medio de barcos hasta el puerto de Portobelo en la provincia de Colón. De allí,

mulas y cayucos cargaban la mercancía a través del istmo hasta la Ciudad de

Panamá para distribuir a sus colonias en América.

Esa concentración de riquezas atrajo a piratas y corsarios ingleses como Francis

Drake, que asoló Portobelo en 1596 y Henry Morgan que incendió y saqueó la

primera Ciudad de Panamá en 1671. La misma fue trasladada a la al actual Casco

Antiguo de la capital, transformándose en un foco de desarrollo para la futura

república.

Motivada por los aires de libertad de sus países vecinos, Panamá se independiza

de España en el mes de noviembre de 1821. El asunto no era de sorprender ya

que su comunicación con España se había deteriorado. Sin embargo, el proceso

de independencia fue pacífico tanto así, que el mismo Simón Bolívar la

conmemoró.

Luego de la independencia de España, Panamá se unió voluntariamente a la Gran

Colombia, el sueño de Bolívar. Esa nueva nación estaba conformada por

Colombia, Venezuela y Ecuador.


Al principio, esa unión histórica benefició mucho al país, dando paso a una nueva

visión de líderes latinoamericanos que impulsaban un gran desarrollo regional.

Esta época marcó un hito en el mundo al otorgársele a los Estados Unidos la

autorización para construir el primer ferrocarril transístmico.

Pero el deseo panameño de convertirse en una república libre y soberana y el

apoyo de los Estados Unidos conllevó a Panamá a una independencia total de

Colombia el 3 de noviembre de 1903.

En 1904 inició la construcción del Canal

de Panamá por los estadounidenses, una obra considerada la octava maravilla del

mundo. Los franceses dieron inicio a este gigantesco proyecto, pero el clima, las

enfermedades tropicales y la malversación de fondos impidieron que pudieran

terminar la labor. Los norteamericanos tomaron nota y decidieron continuar con la

construcción del Canal y el desarrollo de la Zona del Canal de Panamá. Este

periodo cambió a Panamá por siempre, transformándose nuevamente en puente

del mundo y cuna de una sociedad de riquezas económicas.


El Panamá de hoy es uno de los países con mayor desarrollo de Centroamérica y

uno de los países con mayor crecimiento económico y turístico constante de toda

América. Goza de una democracia sana, joven y nueva. Es considerado una

nación segura, pacífica y próspera. En la actualidad, Panamá maneja el Canal, el

cual está en proceso de ampliación. Este es un país a la vanguardia del cambio y

el movimiento, con un centro bancario internacional, exitosas firmas de abogados,

seguros, centros de llamadas, centros comerciales privilegiados, junto con una

hermosa diversidad de culturas, una riqueza ecológica envidiable y una pujante

empresa turística.

1.3. Sitios de interés turísticos

1.3.1. Ciudad de Panamá

La historia de Panamá ha sido abundantemente atractiva por su posición

trascendental, uniendo América del Norte con América del Sur y separando el

Océano Pacifico del Mar Caribe.

 El origen del nombre Panamá:

Son muchos los significados que se tiene de Panamá:

- Se dice que recibe el nombre Panamá de origen indígena.

- Otra referencia del origen es la abundancia de peces y mariposas.

- Por último se le atribuye el nombre por el maravilloso árbol llamado Panamá.


La República de Panamá está conformada por 10 provincias y 5 comarcas. País

de rico atractivo natural y cultural, sitio excitante para realizar diversa actividades,

e interesante país para aquel inversionista que desee ampliar sus negocios en un

país de primera categoría mundial.

Históricamente la primera ciudad de Panamá, destruida en 1671, por la envidia del

pirata Henry Morgan, actualmente conocida Panamá La Vieja. Ofrece sus

enormes arquitecturas reposadas en sus ruinas como la Iglesia Catedral, el

Convento de las Monjas, las Casas Reales, puente el Rey y el Museo de Panamá

La Vieja.

Después de destruida la primera ciudad, se trasladan al Casco Antiguo en 1673,

segunda ciudad que guarda entre sus calles un en canto como el Arco Chato, La

Iglesia Catedral, el Teatro Nacional entre otras arquitecturas de la época.

Disfrute de la majestuosas historias de los pueblos de la República de Panamá y

se usted parte de esta historia digna para contar.

 Símbolos patrios

 Bandera de Panamá

La bandera de Panamá fue creada por Amador Guerrero y bordada por María
Ossa en 1903.

El color blanco representa la ansiada paz entre los partidos históricos de la


República de Panamá (Partido liberal y conservador).

El Partido Liberal, simbolizado por el color rojo.

El Partido Conservador, simbolizado por el color azul.


La estrella azul simboliza las virtudes de pureza y honestidad.

La estrella roja es un símbolo de la autoridad y la ley.

 Escudo de Panamá

El Escudo Nacional de Panamá fue creado por Don Nicanor Villalaz y recibió la

colaboración de su hermano Sebastián Villalaz.

El Escudo Nacional de Panamá está formado por:

En el centro el color verde que simboliza la vegetación y en su centro

muestra el istmo con sus dos mares (océano Atlántico y Pacifico), el sol y la luna

que muestran la hora de nuestra independencia (3 de noviembre de 1903).

Las armas colgadas (espada y fusil), representar el fin de las luchas en el

campo de batalla y a la derecha las herramientas del campo (pala y azadón), que

representan el trabajo.
El cuerno de Amaltea con las monedas de oro representa la riqueza, a su

lado derecho esta la rueda halada símbolo del progreso en Panamá.

El águila mirando hacia la derecha sostiene una cinta en su pico que lleva

escrita nuestro lema: "Pro Mundi y Beneficio" y sobre el águila nueve estrellas que

representan las provincias de la República de Panamá.

 Himno nacional de Panamá

El Himno Nacional de la República de Panamá es uno de los símbolos patrios de

dicho país, la música es de Santos Jorge Amátrian y la letra de Jerónimo de la

Ossa.

En el año de 1889, llega de Peralta, España, Santos Jorge Amátrian, un músico

estudiado. Cuando llegó a Panamá, comenzó como organista de la catedral y

maestro de canto de las escuelas públicas y primarias. En 1892 es nombrado


director de la banda (militar) del batallón Ecuador, y luego desempeñó ese mismo

cargo pero en la recién fundada Banda Republicana.

Para 1897, compuso la música de una canción para las escuelas que título Himno

Patriótico Istmeño. La letra era obra de Juan Augusto Torres, secretario de

instrucción pública para esa época. La composición caló tanto entre la población,

que no sólo los estudiantes la cantaban, sino que los mayores también el

Gobierno.

En 1903, William I. Buchanan, primer embajador y ministro plenipotenciario de

Estados Unidos ante Panamá, iba a presentar credenciales ante la Junta

Provisional de y no había un himno para interpretarlo, tal como lo exigía el

protocolo usual. Santos Jorge sugiere, que se utilice su himno para tal ocasión, lo

que fue aceptado, ya que la canción estaba respaldada por el público en general.

El mismo compositor le pidió a su amigo Jerónimo de la Ossa que elaborara una

letra a lo cual accedió.

En 1906, la Asamblea Nacional adopta el himno de acuerdo con la Ley 39 y en

forma provisional, ya que se pensaba efectuar un concurso para escoger una

nueva composición. El pueblo panameño lo volvió a escoger. Más tarde en la

Constitución de 1941, se incluye un artículo que adopta en forma definitiva el

llamado Himno Nacional.

En 1907 se hizo la primera grabación del Himno Nacional y fue realizado por

Arthur Pryor's Band; en 1927 tuvimos una nueva grabación en versión Orquesta y

Coro, interpretado por el Tenor Alcides Briceño.


En 1956 se graba nuevamente el Himno Nacional con la Orquesta Sinfónica

Nacional en versión Instrumental, dirigido por el Maestro Roque Cordero.

En 1973; se hizo la última grabación del Himno Nacional en versiones Cantada e

Instrumental y producido por Discos Tamayo.

En 2012 se grabó por primera vez de forma digital el Himno Nacional, ya que no

había una versión digital del mismo. La nueva grabación se hizo en el Teatro

Nacional de Panamá con la Orquesta Sinfónica Nacional, el Coro Música Viva y el

Coro Polifónico de Panamá, bajo la dirección del Maestro Jorge Ledezma. Esta

nueva versión está disponible para el público en general para ser descargado de

forma gratuita.

 Fiestas Patrias y de Tricolor

Noviembre, mes de la patria de Panamá. Todo inicia el 3 de noviembre de 1903,

en este día se celebra la separación de Panamá de Colombia, seguidamente el 4


de noviembre, los panameños celebran el día de la Bandera; el 5 de noviembres

de 1903 se siguen luciendo las calles y avenidas de Panamá y la provincia de

Colón con la reafirmación de la separación de Panamá de Colombia; el 10 de

noviembre en 1821 se dio el Grito de Independencia de la Villa de Los Santos y el

28 de noviembre de 1821, se da la independencia de España.

Noviembre, un mes donde se conmemoran días de mucha historia para la

República de Panamá. Es en este mes donde la historia, los valores, las

tradiciones y las costumbres folklóricas del país toman un verdadero realce a nivel

nacional.

En grandes masas se acercan miles de panameños y extranjeros dándose cita a

las avenidas de la ciudad de Panamá y en las provincias dispuestos a disfrutar de

los desfiles patrios preparados por las distintos colegios y por distintas

asociaciones de la ciudad de Panamá.

Azul, blanco y rojo un tricolor que sin duda enorgullece a miles de panameños en

este mes de la patria, noviembre. Con gran fervor patriótico se acude a celebrar el

mes de la patria.

1.3.4. Complejo arquitectónico de Panamá La Vieja


A ocho kilómetros del centro de la ciudad moderna, se encuentran las ruinas de la

que fue la primera ciudad de Panamá destruida en 1671, por la codicia del pirata

Henry Morgan, quien la incendio y saqueo. En este viaje por la historia, usted

podrá apreciar la Catedral De Nuestra Señora de la Asunción que sigue en pie

retando el paso del tiempo. Otras estructuras que todavía pueden verse son: los

conventos de San José, la Catedral, el Ayuntamiento, el Mercado de Esclavos y el

Hospital San Juan de Dios. Todos estos mudos testimonios de lo que fue llamada

la REINA DEL PACIFICO. En Panamá Viejo también encontrará artesanías en el

Mercado Nacional de Artesanías y Centro Cultural.

La primera ciudad fundada, por los españoles en el Mar del Sur, hoy Océano

Pacífico fue Panamá La Vieja el 15 de agosto de 1519. En cada ciudad

denominada Castilla del Oro en tierra firme se dieron una serie de acontecimientos

relevantes para el Continente Americano y para el resto del orbe. De aquí salieron
en 1524, 1530 y en 1531, Diego De Almagro y Francisco Pizarro a la conquista del

Imperio lnca.

Las órdenes religiosas que aquí habitaron fueron de renombrada jerarquía a

través de la historia, entre ellas podemos mencionar a los Mercedarios, los

Franciscanos y sus hermosos jardines, Las Monjas de La Concepción y su

instrucción a las señoritas de la ciudad, a los Jesuitas o Javerianos cuyo principal

objetivo fue la capacitación de los varones. Los Dominicos célebres con

FrayTomás de Berlanga Tercer Arzobispo de Panamá quien luchó por la abolición

de la esclavitud, indígena del Continente Americano, y por último los Agustinos en

cuya iglesia de San José se encontró el famoso Altar de Caoba laminado en Oro,

que representa la joya del estilo Barroco en Panamá.

El Complejo Arquitectónico de Panamá La Vieja, también tenía sus calles y

avenidas principales como lo eran la calle de la Carrera, hoy Vía Cincuentenario;

la calle de la Empedrada perpendicular a la anterior; la calle del Obispo, la calle de

La Pontezuela de Los Calafates


1.3.5. Catedral Metropolitana

La Catedral Basílica Santa María la Antigua de Panamá es un templo católico

localizado en el casco antiguo de la ciudad de Panamá. Fue consagrada en 1796,

aunque los trabajos de construcción iniciaron en 1688, 108 años antes. La catedral

es la sede episcopal de la Arquidiócesis de Panamá.

 Historia

La Catedral Metropolitana de Panamá es heredera de la Catedral erigida por el

Papa Adriano VI en la gran casa del Cacique Cémaco, cuando los españoles lo

enfrentaron y ofrecieron fundar una población dedicada a Santa María de la

Antigua, en 1510. En 1513 se dicta la bula por la cual La Antigua se eleva al rango

de Diócesis, y su iglesia al rango de Catedral, siendo su primer obispo Fray Juan

de Quevedo.
Luego de ser abandonada Santa María la Antigua del Darién por orden de Pedro

Arias de Ávila, quien en 1519 había fundado Panamá a la orilla del Mar del Sur, la

catedral de la nueva población heredó el traslado de insignias, bulas y reliquias de

la Antigua del Darién. Posterior al incendio ocasionado para librarse del pirata

Henry Morganen 1671, la ciudad fue traslada al actual Casco Antiguo de la ciudad

de Panamá en 1673 y con este traslado se dispone el levantamiento de una nueva

Catedral, cuya construcción toma 108 años, es decir, de 1688 a 1796

 Estructura arquitectónica

Es un edificio amplio, de alto techo en dos aguas. Posee dos torres revocadas,

alguna vez pintadas de rojo en su parte superior, con incrustaciones de

madreperla que se consideraron las más altas de América Latina por mucho

tiempo. Las paredes son de piedra, la fachada está tallada en estilo renacimiento

con elementos clásicos de decorado (a lo que usualmente se llama estilo

jesuítico). Tiene tres naves a las que se acceden directamente por tres puertas

desde la fachada. Hay otras dos naves de capillas a las que faltan las divisiones

respectivas.

El techo está sostenido por un verdadero bosque de cerca de 67 columnas

cruciformes hechas de piedra y ladrillo. El santuario y el Santísimo están a 7

escalones sobre el nivel de las naves y aunque todo está pintado de blanco, esa

sección, en lo alto, está pintado de celeste, colores de la Virgen.

Su retablo mayor es una obra de fines del Siglo XIX muy posiblemente realizada

por maestros franceses que trabajaban para la construcción del Canal


Interoceánico. Desde Darién a Panamá Viejo y de allí al sitio actual, vinieron las

reliquias traídas de Sevilla de San Aurelio y San Getulio, en ambos casos, restos

completos. Las campanas de la torre catedralicia de Panamá Viejo quedaron

inservibles al derretirse parcialmente en el fuego de 1737, por lo que las

campanas que hoy ostenta fueron de fabricación dieciochesca, como obsequios

de antiguos obispos panameños que habían sido trasladados a América del Sur.

Posee una Sacristía amplia, alguna vez de dos niveles, único edificio colonial

panameño con cúpula. Bajo el santuario-santísimo hay dos habitaciones

abovedadas, la Cripta de los Obispos. Desde la Sacristía se podía acceder a otra

habitación inferior donde reposaron los archivos de la Catedral. Tiene 10 ventanas

grandes y altas que desde principios del siglo XX se enriquecieron con hermosos

vitrales influenciados por l'art decórative. Las lámparas actuales, de bronce dorado

con diseño tradicional, fueron obsequiadas por la Arquidiócesis de Río de Janeiro.

La catedral se levanta en el lado oeste de la Plaza Mayor. La rodea un amplio

altozano a 6 escalones sobre el nivel de la calle y un escalón más para entrar al

templo. Detrás está la antigua Casa.

 Elevada a Basílica

El lunes 22 de Diciembre del 2014 el arzobispo de Panamá Mons. Jose Domingo

Ulloa Mendieta anuncio que la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de

los Sacramentos confirió a la catedral metropolitana el título de Basílica menor,

con todas las tareas y obligaciones que esto conlleva en el ámbito litúrgico y

pastoral. El titulo fue concedido tras una petición de la conferencia episcopal


panameña. Desde ahora llevara el título de Catedral Basílica Santa María la

Antigua.

 Restauración

El presidente de la república de panamá Juan Carlos Varela informo que entre

2015 y 2017 se estarán realizando los trabajos de restauración a este templo, que

tendrá un costo de 11 millones de dólares.

1.3.4. Palacio Municipal

El Palacio Municipal Demetrio H. Brid es la sede de la alcaldía y del concejo del

municipio del distrito de Panamá. También alberga al Museo de Historia de


Panamá y está ubicado frente a la plaza de la Independencia, diagonal a la

Catedral Metropolitana de Panamá.

 El edificio

Anterior a este edificio de arquitectura neoclásica, existió en este lugar el edificio

del Cabildo de la época de la Colonia Española. El edificio colonial fue suplantado

por el actual el 1 de junio de 1910. Esta estructura fue concebida en 1907 por el

arquitecto italiano Genaro Ruggieri, el mismo que ideara el Teatro Nacional de

Panamá. A pesar de lo recién de este edificio, el Consejo Municipal de Panamá

tiene el mérito de ser la institución de gobierno más antigua de Tierra Firme del

continente americano, fundado inicialmente para 1510 por Diego de Nicuesa en

Santa María la Antigua del Darién y trasladado en 1519 a la Nueva ciudad de

Panamá.1 En los cabildos de 1821 y 1903 realizados en el Consejo se

declarararon las independencias de Panamá de España y de Colombia

respectivamente. Las actas originales reposan dentro del Salón de Sesiones

Manuel A. Guerrero. El inmueble fue restaurado hacia 1975, fecha en la que se

habilitaron en éste algunas dependencias de la Academia Panameña de la

Historia y la Dirección Nacional de Patrimonio Histórico.

 El museo

El actual Museo de Historia de Panamá se inauguró en 1977, en el segundo piso

del inmueble. El museo se enmarca en el contexto de la historia del país durante

los períodos colonial (de 1501 a 1821), departamental (de 1821 a 1903) y

republicano (de 1903 al presente). En una de sus salas reposa la primera bandera
panameña, confeccionada por María Ossa de Amador, esposa de Manuel Amador

Guerrero, quien además jugó un papel decisivo durante el movimiento que

condujo a la proclamación de la República de Panamá.

1.3.5. Teatro Nacional

El Teatro Nacional de Panamá se encuentra ubicado en el casco antiguo de la

ciudad de Panamá, a un costado de la iglesia de San Francisco y diagonal a la

plaza Bolívar. Su construcción fue ordenada mediante ley 52 de 1904.

 Historia

El Teatro Nacional ocupa, junto con el Palacio Nacional, el solar perteneciente en

la época colonial a las monjas de la Concepción. El teatro fue concebido por el


arquitecto italiano Genaro Ruggieri, con un estilo de teatro de opereta italiano, e

inaugurado el 1 de octubre de 1908. Esta inauguración coincidió con la toma de

posesión de José Domingo de Obaldía, segundo presidente de la República de

Panamá.2 Su apertura artística, sin embargo, no se dio sino semanas más tarde

con el estreno de la ópera Aida, a cargo de la Compañía de Ópera Lombardi, que

llegó con todo su elenco en el vapor Parismina procedente de Guatemala,

después de haber actuado en varios teatros del mundo.3 Se empezó a construir en

1898

 Estructura

Su fachada neoclásica está compuesta por seis arcadas coronadas. A cada uno

de los lados de la entrada principal se encuentras dos esculturas que representan

la musa de las letras y la de la música. Sobre éstas se observan seis medallones

en relieve que homenajean a las figuras de Wagner, Shakespeare, Molière,

Rossini, Cervantes y Lope de Vega.2

El techo del teatro cuenta con un inmenso fresco pintado por el artista panameño

Roberto Lewis (1874-1949).

El teatro tiene capacidad para acomodar 853 personas, distribuidas en anfiteatro,

platea, dos pisos de balcones, foso para la orquesta y una galería. En la planta

baja, el escenario brinda una estudiada profundidad para el desplazamiento de las

actividades y el fondo ha sido mejorado para adecuarlo a las dimensiones de las

orquestas modernas.
1.3.6. Plaza Bolívar

Plaza Bolívar es una pequeña plaza rodeada de arquitectura del siglo XIX y es uno

de los lugares más agradables en el Casco Viejo, de día o de noche. La plaza


tiene poco tráfico y está adornada con cafés y restaurantes equipados con

sombrillas de pantalla grande y un ambiente informal. El punto focal de la plaza es

un monumento a la venezolana general Simón Bolívar, el "Libertador de América

Latina". La Plaza fue originalmente conocida como la Plaza de San Francisco,

pero en 1883 el concejo municipal dedicado a la plaza a Bolívar el Libertador, un

héroe respetado en toda América Latina.

Localización en Avenida B entre Calle 3 y Calle 4

1.3.7. Iglesia de San José

La atracción principal en la Iglesia de San José es el famoso Altar de Oro (Golden

Altar) que milagrosamente se salvó del saqueo de Panamá Viejo. Según la

leyenda local, cuando vino la palabra del inminente ataque de los piratas, un

sacerdote intentó disfrazar el altar pintándolo negro. Décadas más tarde cuando

se habían desvanecido recuerdos, la pintura comenzó a desvanecerse, también, y


el artefacto no tiene precio fue descubierto y debidamente restaurado a su belleza

brillante.

1.3.8. Atlapa

Atlapa es el más importante centro de convenciones en Panamá y Centroamérica.

Este fabuloso complejo de 8 hectáreas, limita con el océano Pacífico y ofrece una

capacidad máxima de eventos de 10.500 personas. Es fácilmente accesible desde

el aeropuerto internacional de Tocumen y a sólo minutos de los principales hoteles

y el centro bancario internacional. Centro de convenciones Atlapa se une a la

riqueza artística de la cultura Panameña con la tecnología moderna del siglo XX.

Entre su muchas facilidades, el majestuoso teatro auditorio está equipado con el

sistema más sofisticado de luz y sonido y está diseñado con las más altas

cualidades acústicas para acomodar a las óperas de orquestas filarmónicas. Tiene

una se sienta cómodamente 3000 personas y ofrece vestuarios y salas de ensayo


para músicos, bailarines y coro. Un segundo teatro sentado 600 personas es ideal

para banquetes, congresos, conferencias y eventos artísticos. El área de

exposición es de 3200 metros cuadrados, suficiente espacio para 200

exposiciones.

1.3.9. Iglesia de la Merced

La iglesia de la Merced es un templo católico ubicado en el Casco Antiguo de la

Ciudad de Panamá. Inicialmente se encontraba en el primer emplazamiento de la

ciudad, llamado hoy día Panamá Viejo. Tras el ataque de los piratas y

consecuente destrucción de la ciudad, la fachada en piedra de este templo fue

trasladada pieza por pieza a la nueva ciudad hacia el año 1680. En su atrio hay

dos capillas: Una de la virgen de la Merced y la otra es un mausoleo. Igualmente


esta iglesia es guardiana de una imagen de la Caridad del Cobre, venerada por los

cubanos.

Recientemente ha sido inaugurado dentro de la iglesia un museo con documentos

históricos religiosos de Panamá. Entre estos documentos figuran actas de

nacimiento, bautizos, matrimonios y defunciones de personalidades de la época y

de civiles comunes. Entre los documentos de personalidades destacadas se

encuentra el acta de bautizo del general Tomás Herrera, el acta de matrimonio de

Manuel Amador Guerrero y el acta de matrimonio del poeta Ricardo Miró.

Igualmente se pueden encontrar algunos objetos pertenecientes al clero de

Panamá viejo
1.3.10. Las Bóvedas

Las Bóvedas es el nombre como comúnmente se le conoce al conjunto de obras

que forman las murallas que rodean la Plaza de Francia en la ciudad de Panamá.

El conjunto monumental consta de siete espacios abovedados que conformaban el

sistema defensivo de la ciudad. El monumento se encuentra en el Casco Antiguo

de Panamá.

 Conjunto de bóvedas

Las Bóvedas y su adarve.

Este espacio estaba destinado inicialmente para construir Casas Reales, sin

embargo es aquí donde se construye uno de los sitios defensivos de la ciudad,

llamado Baluarte de Chiriquí. En el siglo XVIII se construyen Las Bóvedas, que

recibe este nombre debido a su sistema de arcos o bóvedas apoyados sobre

columnas. En el siglo XIX se construye un adarve sobre éstas.2

El gran espesor de estos muros permite que este lugar sea utilizado como cuartel

y prisión. Uno de sus inquilinos más destacados fue el guerrillero Victoriano


Lorenzo, el cual fue fusilado el 15 de mayo de 1903 frente a la plaza de Chiriquí,

actual Plaza de Francia. Estos espacios abovedados fueron igualmente utilizados

como depósitos y dormitorios. Actualmente albergan los despachos de la Oficina

del Casco Antiguo, una galería de arte del Instituto Nacional de Cultura y un

restaurante de cocina francesa.

El conjunto fue declarado monumento nacional mediante la ley No. 2 del 8 de

enero de 1920. Alrededor de este espacio se construyó una plaza monumental en

honor a los franceses precursores del Canal de Panamá.1 Esta plaza recibe el

nombre de Plaza de Francia. Otra parte fundamental de este monumento es el

Paseo Esteban Huertas, acondicionado sobre el adarve de las murallas. En 1983

el conjunto y la plaza son sometidos a una restauración.

 Plaza de Francia

La Plaza de Francia fue erigida entre 1921 y 1922 durante la presidencia de

Belisario Porras en lo que hasta ese momento era la plaza de armas del Cuartel

de Chiriquí para conmemorar la empresa francesa del canal liderizada por

Ferdinand de Lesseps y en honor a la República Francesa. El encargado de este

proyecto fue el arquitecto Leonardo Villanueva Meyer.

Un obelisco de 18 metros de alto ocupa el centro de esta plaza, en la punta de

éste se sitúa la figura del Gallo galo, símbolo de Francia. Circundando el obelisco

encontramos los bustos de Ferdinand de Lesseps, Armand Reclus, Lucien

Bonaparte Wyse, León Boyer y Pedro J. Sosa. Igualmente podemos encontrar

frente al obelisco una estatua de Pablo Arosemena, 5.º presidente de la República


de Panamá. Entre los edificios que rodean esta plaza están el Instituto Nacional de

Cultura, antiguo Palacio de Justicia de la República de Panamá, El Teatro Anita de

Villalaz, el edificio de la Embajada de Francia y una mansión particular

perteneciente a la Familia Navarro-Quelquejeu.

 Placas conmemorativas

Detrás de la plaza se encuentra una galería en forma semicircular, donde están 10

placas de mármol, de 10 pies de alto por 6 pies de ancho y donde está grabada la

historia del Canal de Panamá, se destaca una placa con el rostro en relieve en

honor del médico cubano Carlos J. Finlay en la cual se lee una nota de

agradecimiento por su descubrimiento del germen transmisor de la Fiebre

Amarilla. Las tres primeras placas esbozan los primeros intentos e ideales de

construir un canal por Panamá.

En la placa uno se expresan los deseos de construir un canal por Panamá desde

tiempos de la Colonia Española: "La idea de encontrar o de crear artificialmente

una vía que, abriendo por su centro el continente americano, acortase el paso a

las Indias Orientales, surgió desde el descubrimiento del Nuevo mundo por Colón.

Ya en 1529 Álvaro de Saavedra, cumpliendo órdenes concretas de Carlos V

levantaba los primeros planos de un canal por Panamá, mientras Pedrarias y

Antonelli hacían lo propio para otro por Nicaragua y el Adelantado Andagoya por

formulaba un presupuesto de la obra y tomaba las medidas del río Chagres, que

habían de utilizar, siglos después, franceses y norteamericanos"


En la placa dos se exalta la importancia de la unión de océanos y la construcción

del Camino de Cruces a través del Istmo de Panamá: "Antes, en 1524, Hernán

Cortés había escrito a Carlos V que la unión del Océano Atlántico con el Mar del

Sur "valía más que la conquista de México" por él realizada. […] Fernando el

Católico mandó a Balboa construir, y se construyó a costa de grandes sacrificios,

un camino carretero al través del istmo, que fue la base del florecimiento de la

vieja Panamá"

En la placa tres se destaca la intención de diferentes colonizadores y la gestión de

Bolívar para buscar la ruta más práctica para la construcción del canal:

"Durante los siglos XVI,XVII y XVIII se repitieron las recomendaciones que

aventureros y exploradores presentaban a sus respectivos gobiernos, Guillermo

Patterson colonizador escocés del Darién. Y Otra vez, en los albores mismos de la

independencia sudamericana, volvióse a pensar en la obra; y Bolívar, sublime

visionario, comisionó al ingeniero inglés Lloyd y al sueco Falmakr, para que

explorasen el Istmo y propusiesen la vía más practicable"

 Paseo Esteban Huertas

En 1944, el adarve construido sobre los espacios abovedados recibe el nombre de

Paseo Esteban Huertas, general colombiano que jugó un papel fundamental en

nuestra separación de Panamá de Colombia. Este paseo está constituido por un

jardín colgante de buganbilias y bancas laterales a lo largo de todo el paseo, el

cual termina en un amplio espacio que conduce a una escalinata que da acceso a

la Plaza de Francia.
1.3.11. Museo del Arte Religioso Colonial

Cuando se levanta la Capilla de Santo Domingo de Guzmán en el siglo XVIII, la

ciudad de Panamá ya tenía más de 2 siglos de existencia. Sus primitivas calles

daban cobijo a varias generaciones de españoles y criollos. Nada hacía suponer

que 300 años más tarde, aquella capilla albergara al Museo de Arte Religioso
Colonial de Panamá, donde se exhibiría parte del patrimonio que reunieron las

iglesias y familias más ricas de este rincón del Nuevo Mundo.

La pequeña capilla blanca se levanta junto al Convento de Santo Domingo, un

magnífico edificio construido en 1678 que sufrió dos incendios en el siglo XVII, que

derrumbaron la torre y los interiores. En el siglo XIX, luego de la independencia, y

al dejar de estar en manos de la iglesia, en el edificio se desarrollan distintos

negocios tales como una panadería, un taller de carpintería, baños públicos etc.

Durante la construcción del Canal de Panamá, el arco “chato” que quedó en pie en

el Convento fue objeto de estudio por los ingenieros de las obras del Canal, como

ejemplo de construcción antisísmica.

Ubicada en el Casco Antiguo de la ciudad de Panamá, la antigua capilla fue

restaurada en el año de 1974. Las piezas que se exhiben en Museo de Arte

Religioso Colonial pertenecen a familias e iglesias de la Ciudad de Panamá y del

interior del país. Algunas son de factura española y otras permiten apreciar las

influencias del arte sudamericano en el istmo. Muchos de los objetos expuestos

proceden de talleres artesanos de Quito o de Lima y están realizados con

exquisitez y maestría en el uso de materiales nobles.

En los siglos XVI y XVII, algunos artistas se radicaron en Panamá y desde allí

proveyeron de imágenes y objetos litúrgicos no sólo a las iglesias que se iban

multiplicando, sino también a las familias de origen español y las locales que iban

abrazando la fe católica. El museo abre de martes a domingos de 09.20 a 16.00

horas.
1.3.12. Plaza 5 de mayo y Palacio Legislativo

Una pequeña extensión en el extremo norte de la peatonal de la Avenida Central,

esta plaza cuenta con varios lugares de interés cercanos. Al noreste de la plaza se

encuentra un gran edificio marrón que una vez fue una estación de tren y después

albergaba Museo Antropológico del país, hasta que fue trasladado a un nuevo

espacio cerca de Parque Metropolitano. Justo detrás de él en la Avenida 4 Sur es

un mercado de artesanía pequeña llama el Mercado de Buhonería que pocas

personas visitan, así que usted puede anotar algunas buenas ofertas allí. En el

otro lado de la Avenida Central, detrás de un gran monumento, es el Palacio

Legislativo (Palacio Legislativo), el Congreso de Panamá, que se abre al público


para algunas de las sesiones legislativas. Deben evitarse las zonas al norte y al

este de la Plaza.
1.3.13. Ruinas de Panamá La Vieja

Panamá la Vieja o Panamá Viejo es el nombre que recibe el sitio arqueológico

donde estuvo ubicada la ciudad de Panamá desde su fundación en 1519, hasta

1671. La ciudad fue trasladada a una nueva ubicación, unos 2 km al suroeste, al

quedar destruida tras un ataque del pirata inglés Henry Morgan, a comienzos de la

década de 1670. De la ciudad original, considerada como el primer asentamiento

europeo en la costa pacífica de América, quedan hoy varias ruinas que conforman

este sitio arqueológico.

 Historia

Torre de la catedral.

La ciudad, fundada por Pedro Arias de Ávila mejor conocido como Pedrarias

Dávila el 15 de agosto de 1519, se emplazó en una zona originalmente ocupada

por una comunidad indígena; por esta razón, en este sitio se han encontrado

evidencias arqueológicas de culturas precolombinas. Para 1541 la ciudad tenía

unos 4.000 habitantes; entre españoles, indígenas y esclavos africanos. En 1607,


la urbe contaba con varias calles, una Plaza Mayor y otras dos plazuelas. Desde

este lugar partieron las expediciones que conquistaron el Imperio inca del Perú en

1532 y fue escala de una de las más importantes rutas comerciales del continente

americano, que llevaba a las famosas ferias de Nombre de Dios y Portobelo, por

donde pasaba la mayor parte del oro y la plata que los españoles explotaban en

América. Pese al desarrollo alcanzado, las condiciones del lugar no fueron las

mejores desde un principio. La escasez de agua potable era una de las principales

dificultades, lo que obligó a sus moradores a construir varios pozos y aljibes. La

ciudad fue azotada por al menos tres incendios devastadores y por un terremoto,

en 1621. También fue asediada, en varias ocasiones, por piratas. El peor de estos

asedios fue el comandado por el pirata inglés Henry Morgan, quien llegó al lugar el

28 de enero de 1671 y permaneció allí hasta el 24 de febrero. Fueron los propios

españoles, no Morgan, los que destruyeron la ciudad al volar los depósitos de

explosivos.

Restos de un aljibe junto al convento de la Concepción. Los pozos y aljibes

abundaban en la antigua ciudad debido a la escasez de agua potable.


En busca de una nueva ubicación, que permitiera la construcción de un mejor

sistema defensivo, la ciudad fue trasladada a una península cercana, ubicada

unos 10 km más al suroeste, en lo que hoy es considerado como el casco antiguo

de la ciudad de Panamá. El sitio original estuvo abandonado por varios años,

hasta que sus ruinas fueron paulatinamente recuperadas. El conjunto fue

declarado como Monumento Histórico en 1976. La Unesco lo declaró como

Patrimonio de la Humanidad en el 2003. En 1995, se creó el Patronato de Panamá

Viejo, una fundación sin ánimo de lucro, que por varios años ha venido trabajando

en la restauración y acondicionamiento del lugar. El sitio se ha convertido en una

de las atracciones turísticas más populares de la ciudad.

Ruinas del convento de la Concepción.

 Sitios de interés

Frente a la antigua Plaza Mayor se encuentran las ruinas de la catedral; cuya

torre, de 30 m de altura, está inusualmente ubicada junto al ábside. Originalmente

de madera, la catedral fue reconstruida con materiales más fuertes, entre 1619 y

1626.1 Las ruinas de la torre fueron intervenidas arquitectónicamente para permitir

que los visitantes pudieran usarla como mirador.


Pueden encontrarse en este conjunto otras ruinas pertenecientes a varias de las

edificaciones de la antigua ciudad, con un grado variable de conservación. Una de

las de mejor conservación, es la antiguamente ocupada por el Convento de la

Concepción, único convento de monjas de la ciudad. Algunas otras son las del

cabildo, la Compañía de Jesús y los conventos de San Francisco, de la Merced y

de San Juan de Dios.

Se encuentran aquí también los vestigios de dos puentes: el del Rey y el del

Matadero; así como de un antiguo fuerte, el Fuerte de la Natividad. Además, el

Patronato de Panamá Viejo ha creado en este sitio un museo y un Centro de

Investigaciones Patrimoniales (CIP); este último dedicado a la investigación en

historia, arqueología, ecología, conservación de bienes y gestión de sitios de

interés patrimonial. La extensión territorial entre 5,000 a 8,000

3.3.14. Plaza Porras

También conocida como Plaza Porras, nombrado en honor de Belisario Porras,

tres veces presidente de la República de Panamá, Parque Porras está rodeado de


diversas instituciones oficiales, incluyendo el Tribunal Electoral.

3.3.15.Salsipuedes

Salsipuedes, se llama a una calle típica del barrio Chino de Panamá (Calle 13 A

Este), donde se reúnen gran cantidad de puestos callejeros, donde se vende todo

tipo de mercadería barata china al menudeo. Lo cierto es que la connotación de

"Salsipuedes" no siempre fue muy vistosa. Las primeras referencias a esta calle

se encuentran en uno de los primeros mapas de la ciudad de Panamá, fechado a

fines del s. XVII (luego de la destrucción de Panamá la Vieja en 1671, la "nueva"

ciudad fue fundada en los actuales barrios de San Felipe y Santa Ana). Estando

ubicada en la parte más pobre de la ciudad, "Sal si puedes" era una referencia de

la peligrosidad del área. A los residentes de San Felipe (la zona más pudiente de

la ciudad colonial) se les aconsejaba evitar la calle completamente después del

atardecer, si deseaban conservar sus vidas. Un par de centurias más tarde,

Salsipuedes "subió de categoría" con la llegada de cientos de comerciantes chinos

de clase media durante la construcción del Ferrocarril de Panamá a mediados del


s. XIX, quienes abrieron los primeros establecimientos del área. En la actualidad,

Salsipuedes es un bazar de mucho color, donde es posible encontrar hasta lo que

menos se espera, desde agujas y alfileres hasta vegetales y una edición de

Harper’s Bazzar de los años 1940. En la actualidad, usted no tendrá problemas

para salir con vida de este interesante lugar.