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Isla de

pascua
Índice

 1Toponimia
 2Historia
o 2.1Desarrollo de la cultura pascuense
o 2.2Decadencia y dominio extranjero
o 2.3Esclavitud y enfermedades
o 2.4Incorporación a la República de Chile
 3Geografía
o 3.1Relieve
o 3.2Clima
o 3.3Geología
 4Flora y fauna
o 4.1Historia agraria
o 4.2Flora
o 4.3Fauna
o 4.4Ecología
 5Demografía
 6Gobierno y administración
o 6.1Autonomía
 7Economía
o 7.1Transportes
o 7.2Comunicaciones
 8Cultura
o 8.1Mitología
o 8.2Música
 9Deportes
 10Sitios de interés
o 10.1Museo Antropológico Padre Sebastián Englert
 11Bibliografía
Toponimia

Imagen satelital de la isla de Pascua. El norte está a la


derecha.

El nombre tradicional que recibe esta isla corresponde


al de Rapa Nui, que significa «Isla grande» en
el idioma de los navegantes tahitianos que visitaban la
isla en el siglo XIX. El nombre estaría asociado con el
parecido encontrado por los tahitianos con la isla
de Rapa, en la actual Polinesia Francesa, y a la cual
también se le conoce como Rapa Iti («Isla pequeña»). A pesar de ser de origen
extranjero, el nombre de Rapa Nui es considerado comúnmente como la
denominación dada por los nativos de la isla.5 La pronunciación en español es la
convencional para la escritura, [ra.pa'nwi], mientras que en rapanuí suena
[ɾa.pa'nu.i], pues siempre la r se pronuncia con sonido suave (como en máscara) y
cada sílaba solamente puede tener una vocal.

En su idioma autóctono, la isla antes era conocida como Te pito o te henua, que
significa «El ombligo de la Tierra» y Mata ki te rangi, «Ojos que miran al cielo». La
denominación de Rapa Nui se hizo posteriormente extensiva en otros idiomas
para denominar al pueblo aborigen y a suidioma, pero como una única palabra,
«rapanui».9

El nombre de isla de Pascua le fue dado por el navegante neerlandés Jakob


Roggeveen, que en un largo viaje iniciado en Texel y luego de navegar por las
costas chilenas, la descubrió el 5 de abril de 1722, fecha correspondiente al día
de Pascua de Resurrección. Recibió así el nombre de Paasch-Eyland en
el neerlandés de la época,10 que luego fue traducida al español como «isla de
Pascua». Con este nombre, y sus traducciones, es conocida la isla
internacionalmente. Los habitantes de la isla, independientemente de su
origen étnico, reciben el gentilicio pascuense.
La isla también recibió el nombre de isla de San Carlos11 por el navegante
español Felipe González Ahedo, que la denominó así en honor al rey Carlos III de
España. Sin embargo, dicho nombre cayó en desuso.

Historia

Artículo principal: Historia de Isla de Pascua

De acuerdo a la información del Museo antropológico de Isla de Pascua hay tres


etapas de poblamiento de la isla de Pascua:

1. Poblamiento temprano: Poblamiento entre los años 400 y 1200, en que


construyen los centros ceremoniales ahu con o sin moái.12 13 Estudios
recientes descartan la existencia de este periodo.14
2. Fase ahu moai: Del 1200 a 1680, en que empiezan los conflictos entre
linajes y el culto al tangata manu u hombre pájaro.12 13 Estudios recientes
consideran que este periodo es cuando se colonizó la isla.15
3. Fase huri moai: Desde 1680 hasta el contacto con los navegantes
occidentales.12 13

Esto es coherente con los estudios antropológicos, arqueológicos, genéticos y


lingüísticos. Hacia 1200 comienza la etapa de mayor refinamiento de los ahu.
Sigue mucha discusión respecto de fechas pero que Hotu Matua haya llegado en
1200 no parece estar acorde a lo que se sabe hasta ahora. 13

Desarrollo de la cultura pascuense

Ladera del Rano Raraku con una serie de moáis,


estatuas creadas por los habitantes originarios o
nativos de la isla.

Según la tradición oral, el pueblo rapanui habría


llegado a esta isla desde una mítica isla
llamada Hiva, siendo guiados por Hotu Matu'a,
su primer ariki, o rey, hacia alrededor principios del segundo milenio d. C.16 De
acuerdo a las investigaciones arqueológicas, el origen de esta etnia provendría de
la Polinesia, posiblemente desde las islas Marquesas. Teorías recientes postulan
que la isla de Rapa Iti sería la mítica Hiva,nota 1 de la cual habrían provenido los
ancestros de los nativos de isla de Pascua, según la mitología pascuense.17

La sociedad rapanui, gobernada por el ariki, que reclamaba ascendencia directa


de los dioses, estaba dividida en tribus y con clases muy estratificadas. Cada tribu
ocupaba una zona, siempre con franja costera (denominada en idioma
rapanui Kāinga). La mayor parte de la población vivía hacia el interior, junto a las
áreas de cultivo. En el litoral establecían centros religiosos, políticos y
ceremoniales (como enAnakena y Akahanga) y adoraban a los ancestros casi
deificados representados por los moái. Todavía no se sabe cómo se realizó la
construcción y desplazamiento de aquellas esculturas, de las que existen cerca de
un millar.

Decadencia y dominio extranjero

Diversas expediciones llegaron a la isla de


Pascua. En la imagen, el barco ruso Rurik es
recibido por los pocos habitantes
supervivientes.

Símbolos rongo rongo, supuesto sistema de


escritura aborigen.

Se estima que la población de Rapa Nui sufrió


una crisis de sobrepoblación en los
siglos XV yXVIII, lo que pudo haber provocado
guerras entre las tribus con la consiguiente
destrucción de los altares ceremoniales y el
abandono de las canteras en que se tallaban los moái. Los nativos debieron de
padecer periódicamente la escasez de alimentos y comenzaron a vivir en cuevas
para protegerse de las incursiones de grupos enemigos, que en ocasiones se
realizaban con el objeto de practicar el canibalismo.

Otras fuentes consideran que las diversas tribus iniciaron una especie de
competición en la erección del mayor número de estatuas moái, usando para ello
la madera que también usaban para la construcción de canoas. Esto desembocó
en la deforestación y la consiguiente imposibilidad de obtener las proteínas de la
pesca, desatándose una guerra civil.18

Surge un nuevo ceremonial, el del Tangata manu ('hombre-pájaro'), en que los


representantes de diferentes clanes competían para ser el primero en volver del
islote Motu Nui con un huevo demanu tara (el gaviotín pascuense) para el jefe de
su clan y así convertirlo en «hombre pájaro» por un año y darle al clan una
posición preeminente durante ese periodo.

Lo poco que se conoce de las tradiciones y costumbres rapanui se debe


básicamente a los relatos de las diferentes expedicioneseuropeas realizadas en el
pasado. El primer contacto europeo documentado con la isla corresponde al
realizado por el holandés Jacob Roggeveen en 1722. La segunda ocasión en que
los europeos visitaron la isla no ocurriría hasta 1770, cuando una expedición
española bajo el mando de Felipe González de Ahedo arribó a la isla y llevó a
cabo el primer mapa cartográfico de la misma, bautizándola como isla de San
Carlos, en honor al rey Carlos III de España, y tomando posesión de la misma
para la Corona de España. En la documentación elaborada por González de
Ahedo, aparecen por primera vez dibujos de los moáis. De la toponimia elaborada
por González de Ahedo, sólo se conserva en la actualidad el nombre de Punta
Rosalía. Posteriormente, la isla fue visitada por otros europeos que utilizaron los
mapas españoles, entre los que se encuentran James Cook (en 1774) y Jean-
François de La Pérouse (en 1786). La isla de Pascua acabó convirtiéndose en un
punto de recalada para los marinos que partían de Sudamérica en ruta
hacia Oceanía.
Esclavitud y enfermedades

Especialmente dura para los isleños fue la visita de esclavistas peruanos que
vendían a los rapanui en el puerto del Callao.19 20 Entre 1859 y 1863, unos veinte
barcos se llevaron más de 1500 isleños para venderlos como esclavos.19 El
exterminio de la clase sacerdotal significó una enorme pérdida —entre otras
cosas, la única escritura de la Polinesia (rongo rongo) ha quedado inexplicada
desde entonces—.

Otras expediciones realizadas posteriormente trajeron enfermedades a la isla, lo


que generó un despoblamiento masivo. Las epidemias de tuberculosis y viruela,
así como la partida de unos 250 isleños con los misioneros católicos a Tahití,
redujeron la población a un mínimo de 110 personas en 1877.

Incorporación a la República de Chile

Policarpo Toro, encargado de la anexión de la isla a Chile, en 1888.

En 1887 Chile quiso anexar la isla a su territorio, por lo cual comisionó al capitán
de la Armada de Chile Policarpo Toro, quien por medio de negociaciones realizó la
compra de terrenos en la isla a petición del obispo de Valparaíso, Salvador
Donoso Rodríguez, dueño de 600 hectáreas, junto a los hermanos
Salmon, Dutrou-Bornier y John Brander, de Tahití; esto pese a que, según la
tradición, las tierras no se podían vender.[cita requerida]

En aquella época, la población rapanui alcanzaba números alarmantes, en un


censo llevado a cabo por la corbeta chilena Abtao en 1892, solo quedaban 101
rapanui vivos, de los cuales solo 12 eran hombres adultos. La etnia rapanui, junto
a su cultura estuvo en su punto más cercano a la extinción.21

Luego, el 9 de septiembre de 1888, Chile consiguió la firma de un


tratado,22 representado el pueblo local por Atamu Tekena. Se redactó el
documento en castellano y otro en rapanui mezclado con tahitiano. El texto en
castellano habla de cesión de soberanía a Chile, reservando al mismo tiempo,
para los jefes que concurrieron al acuerdo, los títulos de que estaban investidos y
que gozaban en ese momento, sin hacer alusión a la propiedad de la tierra. A su
vez, el texto en rapanui mezclado con tahitiano no habla de cesión de tierras y usa
el concepto mau te hoa kona(traducido como 'amigo del lugar', que estaría
relacionado con una anterior solicitud de protectorado francés) y además indica ia i
haka tika i ta ite runga, iraro ina he kainga kai ta (traducido como 'escribir sobre lo
de arriba, lo de abajo no se escribe aquí', señalando lo que se encuentra en la
superficie del terreno).23

La tradición oral rapanui indica que el rey Atamu Tekena tomó un trozo de hierba
con tierra adherida, entregándosela a los emisarios chilenos, quedándose con la
tierra (la antropóloga Paloma Hucke interpreta que con ese acto se otorgaba la
soberanía a Chile, pero se reservaba el derecho sobre sus tierras); asimismo, ante
un ofrecimiento de Policarpo Toro de un saco con monedas, el rey lo rechazó
diciendo «[...] lleva tu plata, que yo, ni ningún kanaka, hemos vendido terreno
alguno [...]». Días más tarde, al izar Pedro Pablo Toro la bandera chilena en la
isla, el rey le dijo: «Al levantar tu bandera no quedas dueño de la isla porque nada
hemos vendido: sabemos que el señor Obispo puso a la isla bajo el protectorado
de Chile, pero no se ha vendido nada».24

La incorporación a Chile trajo la ventaja de que los esclavistas europeos y


peruanos no se llevaron más habitantes de la isla. Sin embargo en 1895 la
Compañía Explotadora de Isla de Pascua consiguió la concesión de toda la isla al
haber fallado el plan colonizador del Estado, esta impuso prohibiciones a vivir y
trabajar fuera de Hanga Roa e incluso al trabajo obligado de los isleños en la
compañía, con el tiempo se vieron desprovistos de sus tierras, esta situación duró
hasta 1933, año en que el Estado le removió la concesión. Los isleños recién
pudieron salir de la isla libremente desde la construcción del Aeropuerto
Internacional Mataveri en 1965. En las escuelas se enseñó solamente español
hasta 1966. Los isleños tienen derecho a la ciudadanía chilena desde ese mismo
año con la Ley Pascua que además creó la comuna y provincia e implementó el
Registro Civil, se crearon los puestos de gobernador, alcalde y concejal además
de la 6.ª Comisaría de Carabineros de Chile,25 la primera compañía de bomberos
de isla de Pascua,26 escuelas y un hospital.27 Las tierras de la isla, administradas
antiguamente por la Compañía Explotadora y posteriormente por el gobierno y la
Armada de Chile, se comenzaron administrar por isleños al final del siglo XX. En
1993 se crea la Comisión de Desarrollo de la Isla de Pascua la cual reconoce
legalmente al Consejo de Ancianos de Rapanui para consultas legales a los
isleños. En 2003 Pedro Edmunds Paoa junto a otros isleños proponen el estatuto
de territorio especial inserto en Chile, en 2005 el presidente de la
República Ricardo Lagos envía al Congreso Nacional el proyecto de ley que
incluye este estatuto especial para Rapa Nui y el archipiélago de Juan
Fernándezen la Constitución, está ley finalmente se aprueba en 2007, como un
hito sin precedentes en Chile.
Geografía

Mapa topográfico de la isla de Pascua. Este mapa incluye también la localizaciion


de los Ahu.

La isla está ubicada en las coordenadas geográficas 27°7′10″S 109°21′17″O,


localizándola aproximadamente en la latitud de la ciudad chilena de Caldera,
aunque el punto del continente más próximo a la isla se ubica al sur, en la Punta
Lavapié, VIII Región del Biobío, a 3526 km de distancia. Además, se encuentra a
2075 km al este de las islas Pitcairn y a 4251 km de Papeete, la capital de la
Polinesia Francesa. A 415 km de distancia, al noreste, se encuentra la
también chilena isla Sala y Gómez.

Al sudoeste de isla de Pascua, se encuentran además tres islotes deshabitados


que forman administrativamente parte de este mismo territorio:

 Motu Nui ('Isla grande' en rapanui): 3,9 hectáreas


 Motu Iti ('Isla pequeña' en rapanui): 1,6 hectáreas
 Motu Kao Kao ('Isla estirada' o 'isla alargada' en rapanui): 0,1 hectáreas
Relieve

La isla tiene una forma de triángulo rectángulo con lados de 16, 17 y 24 kilómetros
de «hipotenusa», correspondiente a la costa oriental. En cada vértice se ubican
tres volcanes inactivos. Al norte se encuentra el Maunga Terevaka, que con 511
metros de altitud es el punto más alto de la isla; por el sudeste se ubica la
península del Poike, con su volcán principal, el Puakatiki, con 377 m de altura, y al
sudoeste se encuentra el cráter del Rano Kau con 324 m, en cuyo interior existen
diversas lagunas. Otros cerros de importancia son el Rano Aroi y el Rano Raraku.

El resto de la isla corresponde a lomajes y laderas. La costa, en tanto, es


escarpada y rocosa con una serie de islotes cercanos, como el Motu Nui, Motu Iti y
Motu Kao Kao en el extremo sudoeste, el islote Motu Tautara en la costa poniente
y el Motu Marotiri en la costa occidental. Las únicas excepciones son la costa
frente a Hanga Roa y el sector deAnakena, donde se ubica la playa del mismo
nombre y la playa de Ovahe.

Clima

Climograma de isla de Pascua.

La isla posee un clima tropical fresco;28 este es un raro clima tropical propio de
islas oceánicas de latitudes intermedias (por ejemploCanarias), pues fusiona
temperaturas suaves durante todo el año e inviernos muy suaves, carecientes de
heladas o frío extremo. La isla de Pascua y la isla Sala y Gómez son los únicos
lugares de Chile donde impera un clima tropical; su régimen térmico muestra en
toda su magnitud la influencia oceánica: escasa oscilación térmica tanto diaria
como anual. Las precipitaciones, por su parte, se distribuyen regularmente durante
todo el año; estas son de origen convectivo, particularmente en la estación estival;
aunque durante el invierno, la presencia de algunos sistemas de bajas presiones
trae consigo precipitaciones de origen frontal. La temperatura promedio anual es
de 20,5 °C alcanzando su máximo de 23,7 °C en febrero y el mínimo de 18,0 °C
durante agosto.29

Clima de isla de Pascua30

En Fe Ma Ma Ju Ag Se Oc No Di
Abr Jun Año
e b r y l o p t v c

Temperatura 23. 23. 23. 21. 20. 18. 18. 18. 18. 19. 20. 21,
20.5
media (°C) 3 7 1 8 3 8 2 0 4 2 4 8

Precipitación 92, 86, 86, 117 127 102 93, 85, 84, 73, 80, 92, 112
(mm) 2 9 4 ,5 ,9 ,3 9 5 3 1 0 4 4,7

[ocultar] Parámetros climáticos promedio de La isla de Pascua

Ene May Ago Sep Nov Anua


Mes . Feb. Mar. Abr. . Jun. Jul. . . Oct. . Dic. l

Temp. máx.
abs. (°C) 36 36 36 35 30 35 31 32 32 32 32 33 36

Temp. máx. 25.4


media (°C) 27.0 27.3 26.9 25.4 23.4 22.0 21.3 21.2 21.7 22.5 23.9 . 24.0

Temp. media
(°C) 23.3 23.6 23.1 21.8 20.2 18.8 18.2 18.0 18.3 19.1 20.4 21.8 20.6

Temp. mín. 19.8 20.2 19.9 18.9 17.7 16.5 15.7 15.4 15.5 16.0 17.3 18.4 17.6
media (°C)

Temp. mín.
abs. (°C) 15 16 7 3 10 7 9 7 10 3 7 12 3

Precipitación t 120. 152. 106. 105. 1147.


otal (mm) 72.8 84.8 95.6 7 9 3 1 93.8 86.8 68.0 74.0 86.4 2

291. 245. 238. 195. 176. 155. 151. 173. 183. 220. 219. 263. 2513.
Horas de sol 4 8 7 0 7 0 9 6 0 1 0 5 7

Humedad
relativa (%) 79 80 80 80 79 79 79 79 79 78 79 79 79

Fuente nº1: Universidad de Chile (normals and sunshine hours)31 32

Fuente nº2: Weatherbase33

Geología
Véase también: Cadena de Sala y Gómez

Vista de la caldera volcánica de Rano


Kau.

La isla de Pascua es de
origen volcánico y está compuesta por
tres volcanes coalescentes. Estos tres
volcanes principales
son:Terevaka, Poike y Rano Kau. La
disposición de estos volcanes y la fuerte erosión que han sufrido le dan a la isla su
forma triangular. El volcán Terevaka domina en términos de volumen y superficie.
En tiempos prehistóricos el volcán Poike solía ser una isla aparte hasta que lavas
de Terevaka la unieron a la isla principal. Aparte de estos tres volcanes principales
existen varios volcanes menores y geo formas volcánicas como el cráter de Rano
Raraku, el cono de escoria de Puna Pau y varias cuevas volcánicas
incluyendo tubos de lava.34

Las rocas de la isla son principalmente hawaiitas y basaltos, ambos ricos en fierro
y con afinidades a las rocas del archipiélago de Colón.35 También hay rocas
piroclásticas como la toba volcánica de las cuales están hechos la mayoría de
los moáis.36 El volcán Terevaka es más joven que Poike y Rano Kau. Estos dos
últimos han terminado eventualmente su actividad con laintrusión respectiva
de traquitas y riolitas.37 El vulcanismo en la isla de Pascua es geológicamente
reciente al tener menos de 0,7 millones de años de antigüedad. 37 El vulcanismo
más joven de la isla se concentra en pequeños rifts distribuidos a lo largo de la
Isla. De estas, las lavas más jóvenes se hallan en Hiva-Hiva 3 km al norte
de Hanga Roa y tienen menos de 2000 años de antigüedad.34 El hecho de tener
erupciones regristradas en el Holoceno, es decir en los últimos 10 000 años,
clasifica a la isla como un volcán activo según la definición del vulcanólogo
Alexandru Szakács.38

La isla de Pascua e islotes adyacentes como Motu Nui y Motu Iti forman la cima de
una gran cadena submarina de volcanes que se levanta más de 2000 metros
sobre el fondo del océano. La isla de Pascua se encuentra en la parte occidental
de la cadena a la que también pertenecen la isla Sala y Gómez. La cadena
volcánica de isla de Pascua, también llamada cadena de Sala y Gómez, corre de
oeste a este en donde conecta con la cordillera submarina de Nazca, 37 que está
siendo subducida bajo el Perú. Las dos cordilleras se encuentran dentro de
la Placa de Nazca atravesándola de un lado a otro. El extremo occidental de la
cadena volcánica de isla de Pascua está constituido por un grupo de volcanes
submarinos ubicados al oeste de la isla de Pascua, en donde destacan los montes
Moai y Pukao que están bajo el nivel del mar, además de algunos campos
volcánicos de escasa elevación en el fondo marino.37 El término occidental de la
Cadena está muy cerca de la Dorsal del Pacífico Oriental y la pequeña Placa de
Pascua.37
La causa del vulcanismo en la isla de Pascua y los volcanes de la cadena
volcánica de la isla de Pascua es un tema muy debatido entre
científicos.39 Algunos han propuesto la existencia de una pluma del manto que
estaría creando un punto caliente debajo de la isla, otros proponen la existencia de
una "línea caliente" en vez de un punto caliente producido por un "rollo de manto"
en vez de una pluma del manto.39 También se ha propuesto que la cadena
volcánica haya sido producto de la propagación de una fractura, de
un rift oceánico juvenil, y de un "canal-pluma" que se extendería desde Sala y
Gómez hacia el oeste.39 37

Volcán Rano Kau ubicado en el extremo suroeste de isla de Pascua.

Flora y fauna

Historia agraria

En siglo V, según la tradición oral, los primeros colonizadores polinésicos de la isla


habrían introducido varias especies de plantas comestibles, medicinales, y de
usos diversos. Las más destacadas son: el taro (Colocasia esculenta), camote o
batata (Ipomoea batatas), plátano (Musa paradisiaca), mahute o morera de papel
(Broussonetia papyrifera), ñame (Dioscorea alata), caña de azúcar (Saccharum
officinarum), marikuru (Sapindus saponaria), ti (Cordyline fruticosa), y calabaza
(Lagenaria siceraria). Con el tiempo, en la isla se logró producir 20 variedades de
batatas, 20 de taro, 20 de ñame, y 10 de plátanos.40
Flora

El toromiro, el único árbol endémico de la isla


que ha sobrevivido.

En cuanto a la flora se puede encontrar


la palma chilena y otras especies de
palmeras, ya que la isla de Pascua posee un
clima subtropical apto para el crecimiento de
estas plantas.41 Un árbol nativo de la isla,
pero que fue exterminado por su
sobrexplotación es el toromiro, que ahora
está siendo nuevamente reintroducido en la isla. El otro árbol autóctono, a punto
de desaparecer en estado silvestre, es el hau hau (Triumfetta semitriloba), la
corteza del cual era aprovechada para la fabricación de cuerdas. Estudios
paleobotánicos revelan que la isla tuvo diversos biomas incluyendo praderas de
helechos y bosques de palmeras gigantes Paschalococos disperta, emparentada
con la palma chilena Jubaea chilensis.42

Isla de Pascua: paisaje ancestral -con


Paschalococos o Jubaea, Sophora toromiro y
Santalum, entre otras especies- y actual.
Fauna

La fauna de la isla e islotes adyacentes es variada, se puede encontrar alcatraces


(Sula dactylatra), ratas maoríes (Rattus exulans) y la langosta de Juan Fernández
(Jasus frontalis), aparte de gorriones, gaviotas, anémonas de
varias especies y perdices chilenas del sur.42 La fauna terrestre silvestre de isla de
Pascua es muy pobre desde el punto de vista de su diversidad, lo que la diferencia
notablemente de otras islas polinésicas. De gran importancia son dos especies de
pequeños reptiles, un Gekkonidae (Lepidodactylus lugubris) conocido localmente
como moko uru-uru kau y una lagartija (Cryptoblepharus poecilopleurus
paschalis, antes nombrada Cryptoblepharus boutoni paschalis) llamada moko uri
uri. Ocasionalmente aparecen en Hanga Roa la tortuga verde (Honu) (Chelonia
mydas japonica), y la tortuga carey (Eretmochelys imbricata bissa). Las aves
marinas de importancia sonkena (Sula dactylatra), tavake (Phaethon
rubricauda), makohe (Fregata minor), kakapa (Pterodroma arminjoniana),
y kuma(Puffinus nativitatis). Existen dos gaviotines (Sterna lunata) y (Onychoprion
fuscata) y gaviotín hada o kia kia (Gygis alba), los cuales eran parte de la tradición
del tangata-manu (hombre pájaro). Registros fósiles anunciaron que también
poseyó garzas, búhos, taguas y loros endémicos.42

Ecología

La isla de Pascua, junto con su vecino más cercano, la pequeña y deshabitada isla
Sala y Gómez, conocida entre los rapanui comoMotu Motiro Hiva, y ubicada
415 km hacia el Este, está reconocida por biólogos como una ecorregión única. La
escasez de precipitaciones ha podido contribuir a la eventual deforestación. Los
bosques húmedos de árboles de hoja ancha tropicales y subtropicales originales
han desaparecido completamente al día de hoy; sin embargo, estudios
paleobotánicos de fósiles y polen y el descubrimiento de moldes de árboles
dejados por corrientes de lava indican que la isla estaba forestada, con un amplio
espectro de árboles, arbustos, helechos y hierbas. Una
gran palmera (Paschalococos disperta), emparentada con la palma
chilena (Jubaea chilensis), era una de las
especies dominantes, junto con el árbol
toromiro (Sophora toromiro). La palmera se ha
extinguido, sin embargo tanto el Real Jardín
Botánico de Kew como el Jardín Botánico de
Gotemburgo están intentando reintroducir el
toromiro (extinto en la naturaleza) en la isla.43

Rapa Nui: recreación digital de su antiguo paisaje, con bosque tropical y palmeras.

La imagen general que se obtiene de la isla de Pascua es uno de los ejemplos


más extremos de destrucción forestal en el Pacífico, y uno de los más extremos en
el mundo: todo el bosque ha desaparecido, con todas sus especies extinguidas. 44

Panorama de la playa Anakena. El moái de la fotografía fue el primero en ser


reerigido sobre su ahu en 1955 por habitantes de la isla utilizando el método
original.

Diversos estudios botánicos han demostrado que antes de la llegada del humano,

durante cientos de miles de años, y al menos durante los primeros tiempos de la


colonización humana, la isla estuvo cubierta de bosques con árboles altos. A la
llegada de Jakob Roggeveen sin embargo, estaba convertida en un terreno árido y
baldío. Actualmente hay pocos árboles en la isla, y los que hay forman pocas
veces pequeños grupos. Parece ser que el bosque de palmeras original fue
deforestado por los nativos, usando su madera para erigir las estatuas de los
moáis.

Playa Anakena.

Arqueología experimental ha demostrado claramente que algunas estatuas fueron


erigidas en la cantera sobre marcos de madera con forma de "Y" llamados miro
manga erua, para después ser transportados a sus destinos finales
en ahu ceremoniales. Sin embargo, consideraciones como la latitud de la isla
dejan entrever que efectos climáticos de la Pequeña Edad de Hielo (entre 1650 y
1850) pueden haber contribuido a la deforestación, aunque no está demostrado
que así haya sido. La isla es citada como muestra del daño que el hombre puede
hacerle a sus hábitats con la desforestación intensiva, lo que termina destruyendo
al ecosistema por completo. Un ejemplo de este empleo ocurre en la película
documental Home.

Demografía

La isla tiene una población actual de 5034 habitantes, de los cuales el 60 % son
chilenos continentales, y el 40 % de etnia polinésica, aunque esta cifra varía
críticamente según los habitantes no estacionarios, básicamente turistas. A los
locales se les denomina rapanui. Casi la totalidad de los mismos habitan en el
único núcleo poblacional, Hanga Roa. El idiomas oficial de facto es el español,
pero parte importante de la población habla elrapanui
Gobierno y administración

Artículos principales: Isla de Pascua (comuna) y Provincia de Isla de Pascua.

Municipalidad de Isla de Pascua en Hanga Roa.

La isla corresponde, político-administrativamente, a la comuna de isla de Pascua y


a la provincia homónima, pertenecientes a la Región de Valparaíso.

Sin embargo, tras la reforma constitucional de 2007, Rapa Nui es considerado


como un "territorio especial", y su gobierno y administración debe ser determinado
por un estatuto especial, establecido en la ley orgánica constitucional respectiva,
por dictarse. Mientras no entre en vigencia tal estatuto continuará rigiéndose por
las normas comunes en materia de división político-administrativa y de gobierno y
administración interior del Estado.

Autonomía

Nuevo Hospital de Hanga Roa.


Calle principal: "Avenida Atamu Tekena" en Hanga Roa.

En las últimas décadas la comunidad rapanui ha solicitado al Gobierno chileno la


obtención de autonomía administrativa. En 2003, el Instituto Libertad de Chile
informó que en la Comisión Permanente sobre Asuntos Indígenas de las Naciones
Unidas, los habitantes de Rapa Nui presentaron una solicitud para ser
considerados territorio especial inserto en Chile.45 Pedro Edmunds Paoa,
el alcalde de la isla, expresó el mismo año al diario El Mercurio, en relación a la
conmemoración del 18 de septiembre en Chile, que «para los rapanui no tiene
gran significado la conmemoración de la Independencia de Chile, salvo como una
imposición [...] nuestra cultura milenaria, que posee un idioma propio, unas
tradiciones ancestrales y una idiosincrasia que le ha permitido perpetuarse por
siglos», precisando que han adaptado las costumbres chilenas a su propia
cultura.45

El 17 de noviembre de 2003, el Relator Especial sobre la situación de los derechos


humanos y las libertades fundamentales de los indígenas en Chile, realiza la
siguiente recomendación: «(57). El Relator Especial hace un llamado al Congreso
de Chile para que apruebe a la brevedad posible la iniciativa de reforma
constitucional en materia indígena [...] (61). El proyectado estatuto de autonomía
de Rapa Nui deberá contener garantías de protección de los derechos del pueblo
originario rapanui sobre sus tierras, recursos y el respeto a su organización social
y vida cultural».46

Los deseos de autonomía han llevado a que, en 2005, el entonces presidente de


la República Ricardo Lagos enviase al Congreso Nacional un proyecto de ley de
reforma constitucional para dar un tratamiento administrativo especial a la isla y
al archipiélago Juan Fernández. Este proyecto busca que Rapa Nui y el
archipiélago de Juan Fernández sean considerados «territorios especiales», de
manera que el gobierno y administración de estos territorios sean regidos por los
estatutos especiales que establezcan las leyes orgánicas constitucionales
respectivas. El 30 de julio de 2007, se publicó la ley 20193, que reformó
la Constitución Política de Chile, otorgando a Rapa Nui, junto al archipiélago de
Juan Fernández, la categoría de «territorio especial».8

Véase también: Comisión de Desarrollo de la Isla de Pascua

Economía

Video promocional de la isla de Pascua, del Servicio Nacional de Turismo de


Chile.

El turismo y la pesca son las principales actividades económicas de la isla. En la


Agricultura se destaca el cultivo de diversas variedades de plátano y camote, así
como la producción de diversas frutas tropicales y de raíces comestibles. La
ganadería consiste principalmente en la crianza de gallinas y caballos. Las únicas
entidades financieras existentes en la isla son el Banco del Estado de Chile y
el Banco Santander Chile.
Transportes
Vista del Aeropuerto Internacional Mataveri.

La única aerolínea que llega a la isla es LATAM.


Existen frecuencias diarias a la isla y los días lunes
se realiza un vuelo
desde Santiago a Papeete (Tahití), con escala en
Rapa Nui, siendo este el único vuelo que conecta la isla con la Polinesia Francesa.

Comunicaciones

En la isla se captan cuatro cadenas radiales FM de Chile continental: ADN


Radio (88.3 MHz) y Los 40 Principales Chile (104.3 MHz); además de Radio María
Chile (99.9 MHz) y Radio Nuevo Tiempo (107.3 MHz), ambas de temática
religiosa. Existen además otras seis emisoras de ámbito local.

Se reciben tres canales de televisión abierta: dos desde Santiago y un canal local
operado por la Municipalidad de Isla de Pascua, que son:

 Canal 7: Televisión Nacional de Chile


 Canal 9: La Red
 Canal 11: Chilevisión

Los restantes canales nacionales como Canal 13, Mega, Telecanal y UCV
Televisión, solo pueden ser vistos a través de televisión por cable y satélite.

La única empresa de telefonía móvil presente en la isla es Entel Chile, cuya


cobertura se limita al área de Hanga Roa. La compañía mantiene convenios
de roaming con las otras dos operadoras chilenas, y roaming internacional con la
mayoría de las operadoras.
Cultura

Bailarinas de tamure.

En febrero de cada año se celebra la fiesta de Tapati, la principal actividad


artístico-cultural de Rapa Nui, que comienza la primera semana de febrero y dura
aproximadamente 2 semanas. En esta festividad se realizan una serie de
ceremonias ancestrales como la competencia de pintura corporal (o Takona), el
relato de historias épicas y leyendas (Riu) y el descenso a gran velocidad por una
colina de jóvenes sobre troncos de árboles (o Haka Pei) y la elección de la reina
de la isla, que es coronada la primera luna llena del mes. Esta festividad repleta la
capacidad hotelera y alimentaria de Rapa Nui.

Mitología
Artículo principal: Mitología pascuense

La mitología de la isla de Rapa Nui presenta características únicas; producto de


que esta isla es la más aislada de las islas polinésicas, que era originalmente
transmitidas en forma oral, y posteriormente registradas en forma escrita luego de
la llegada de las expediciones que la visitarían. Tal como ocurre en otros lugares
de Chile, en Rapa Nui la mitología también ha desarrollado una cosmovisión
particular, que ha llevado a sus habitantes a explicaciones muy singulares sobre la
creación del hombre y de su territorio. Entre los mitos más importantes
encontramos el de la llegada del pueblo rapanui desde el continente de Hiva, el
culto al dios Make-Make, que está representado en Rapa Nui como el creador del
mundo, y el posterior culto al Tangata Manu (hombre pájaro), también conocido
como la historia de Hotu Matu’a y los siete exploradores.47
Música

Las formas originales de canto rapanui permanecieron intactas hasta la llegada de


los redescubridores; (hecho que marca un punto de quiebre en la estructuración
de la expresión musical de la cultura). Incursionar en el canto rapanui es ingresar
a un laberinto de expresiones con identidad particular, pero también es percibir la
mixtura cultural que en su sonoridad confluyen. Isla de Pascua, la isla más insular
del mundo, ha sido depositaria de una compleja tradición musical que por su larga
condición de ultra-aislamiento (que se extendió por más de mil años), pudo
mantener formas musicales exclusivas, que aún hoy son parte de su herencia.

Sin embargo, el encuentro con los colonos, la influencia de las administraciones


impuestas, el tráfico de personas para ser utilizadas como mercancía humana (en
distintos períodos de asaltos esclavistas), la llegada de los aviones y la
consecuente masiva visita de extranjeros, han hecho que la isla fuera
incorporando a sus expresiones originales, las sonoridades y estructuras
composicionales de los foráneos, y el resultado de este proceso que fusionó lo
artístico y lo cultural, evidencia muy claramente cada etapa histórica como una
especie de memoria popular. De esta manera, la música de la isla, actualmente es
una síntesis de la música del mundo, que por ella pasó, permaneciendo hasta hoy,
mimetizada en sus cantos. Estos, siendo la herramienta más pura de transmisión
oral, cuentan y cantan, línea por línea, todos los hechos que en este especial lugar
sucedieron. La música rapanui habla por sí sola y comparte desde la sinceridad
más simple, sus dolores históricos, sus sueños, sus tradiciones.

En la actualidad, existe una veintena de artistas músicos, que, como solistas o en


bandas folclóricas o de fusión, muestran su arte y además incursionan en el
mercado de la difusión de la misma a través de producciones musicales
registradas en formato CD audio y DVD, producidas en la misma isla. Gran motor
de este fenómeno ha sido la existencia desde el año 2002, del primer y único
estudio de grabación que pertenece a la Productora y Gestora Cultural local Nuku
te Mango. Además, existe el permanente compromiso de la Radio Manukena, por
difundir por sobre todo el espectro de música internacional disponible, el material
rapanui existente y que ha sido registrado desde fines de los 60s hasta nuestros
días con más de 80 producciones musicales existentes. Además hay diversos
grupos oriundos de la isla que cantan en rapa nui, tales como Matatoʻao el grupo
Kari Kari, quienes realizan shows enfocados a los turistas, donde muestran
también las danzas típicas de Rapa Nui.

Deportes

El principal deporte, además de los deportes acuáticos, es el futbol, aunque no


existe ningún club de carácter profesional. Usualmente, cerca de diez equipos
participan en un torneo de carácter amateur organizado por la Asociación de
Fútbol Amateur de la Isla de Pascua. Los equipos más populares son el Hanga
Roa y el Moeroa, que representan respectivamente las zonas norte y sur
de Hanga Roa. El principal recinto deportivo corresponde al Estadio Municipal de
Hanga Roa, con capacidad para 1214 espectadores.48

La isla posee una selección de fútbol que es parte de la NF-Board y ha disputado


algunos encuentros con su equivalente del archipiélago de Juan Fernández.
En 2009 participó en el llamado Juego del siglo en Rapa Nui, cuando enfrentó al
campeón vigente de la liga chilena profesional, Colo-Colo, por la Copa Chile 2009.
El encuentro fue transmitido por televisión satelital a diversos países y finalizó con
la victoria del equipo santiaguino por 4:0.

Sitios de interés

Museo Antropológico Padre Sebastián Englert


Un petroglifo en el Ahu Tongariki.

Aunque la isla es vista en sí misma como un museo al aire libre, llena de moái,
sitios ceremoniales, ahu y petroglifos, el Museo Antropológico Padre Sebastián
Englert posee una gran colección (unas 1500 piezas) que representan el legado
cultural de la isla. El museo, fundado en 1973, posee además una importante
colección de fotografías, archivos de música tradicional, una biblioteca con 3000
publicaciones y el único moái femenino encontrado.´
Bibliografía
 "Guía Cultura Rapa Nui". Museo Antropológico Padre Sebastián Englert.
 Bahn, Paul, y John Flenley "Isla de Pascua. Isla Tierra", Santiago, Rapanui
Press, 2011, traducción de José Miguel Ramírez, 390 páginas.
http://www.precolombino.cl/archivos_biblioteca/publicaciones-en-pdf/libros-de-
arte/mar-de-chile/capitulo-tres.pdfhttp://www.precolombino.cl/biblioteca/rapa-nui-el-
ombligo-del-mundo/

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