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Même si l’ensemble des vitamines et des minéraux contribue au bon fonctionnement du

corps humain, certains sont essentiels pour la femme enceinte : l’acide folique, le
fer, le calcium, la vitamine D, les fibres, l’iode, la choline et les oméga-3. Ils
jouent un rôle de premier plan au cours de toutes les étapes de la croissance de
l’embryon et du foetus.

Pourquoi prendre des suppléments de vitamines et minéraux?


Avoir une alimentation saine reste primordial, car la multivitamine est loin
d’offrir autant de bienfaits que les aliments.
La prise quotidienne d’un supplément prénatal de vitamines et de minéraux est
conseillée aux femmes enceintes. Parfois, l’alimentation ne fournit pas
suffisamment de certains éléments nutritifs dont le rôle est crucial durant la
grossesse. La multivitamine aide à combler les manques qui pourraient se produire
au cours des 9 mois de grossesse.

La multivitamine devrait contenir de 0,4 mg à 1 mg d’acide folique, ainsi que du


fer (de 16 mg à 20 mg). Les quantités peuvent varier, selon les recommandations de
votre médecin.

La Société des obstétriciens et gynécologues du Canada souligne qu’il est possible


qu’une femme enceinte doive prendre, en plus des multivitamines prénatales, des
suppléments de calcium, de vitamine D ou de fer, selon son alimentation et son état
de santé. Discutez-en avec votre médecin.

La vitamine A
La multivitamine devrait contenir un maximum de 10 000 UI de vitamine A. Une trop
grande dose de cette vitamine est toxique et peut causer des malformations
congénitales. Les multivitamines pour femmes enceintes sont toutefois loin de ce
maximum. Elles sont donc parfaitement sécuritaires.
Acide folique (vitamine B9)
Cette vitamine est importante, surtout en début de grossesse. Elle est impliquée
dans la formation de la colonne vertébrale et du cerveau de l’embryon dès les
premiers jours suivant la conception.

Mieux vaut prendre une multivitamine que des suppléments isolés d’acide folique et
de fer, car elle serait plus efficace pour réduire les risques d’avoir un bébé de
faible poids à la naissance.
Lorsque la femme apprend qu’elle est enceinte, cette étape cruciale est déjà
passée. Voilà pourquoi les médecins recommandent aux femmes qui prévoient une
grossesse de prendre une multivitamine contenant de l’acide folique au moins 3 mois
avant de concevoir l’enfant. C’est ce qui explique aussi qu’on recommande même à
toutes les femmes qui peuvent devenir enceintes sans l’avoir planifié (« par
accident ») de prendre un supplément d’acide folique tous les jours.

Tout au long de la grossesse, l’acide folique participe à la formation des nouveaux


tissus, des cellules du sang, du cerveau et du système nerveux. Une carence en
acide folique peut causer un retard de croissance, une malformation congénitale ou
une anomalie du tube neural (par exemple, le spina-bifida). Des handicaps physiques
ou des déficiences mentales sévères peuvent en découler.

Les besoins quotidiens en acide folique de la femme enceinte varient de 0,4 mg à 1


mg par jour. Ceux des femmes ayant une histoire familiale ou personnelle d’anomalie
du tube neural sont encore plus élevés.

Au Canada et aux États-Unis, de l’acide folique est ajouté à la farine blanche, et


l’est généralement à la farine de maïs et aux pâtes alimentaires. Par contre, les
pâtes faites en Italie ne sont pas enrichies en acide folique. Il faut vérifier la
liste des ingrédients pour s’en assurer.
Acide folique : les aliments à privilégier
Farines et pâtes alimentaires enrichies (celles fabriquées au Canada ou aux États-
Unis seulement)
Fruits orangés (oranges et jus d’orange, mandarines, cantaloup)
Légumes vert foncé (épinards, asperges, choux de Bruxelles, brocolis, laitue
romaine, etc.)
Légumineuses (haricots rouges, haricots de soya, pois chiches et lentilles, etc.)
Fer
La vitamine C
Pour bien absorber le fer des aliments, le corps a besoin de vitamine C. Les
tomates, les poivrons, les brocolis, les fraises ainsi que les oranges et autres
agrumes sont de bonnes sources de vitamine C.
Le fer se retrouve dans les globules rouges du sang. Il permet notamment aux
globules rouges de capter l’oxygène dans les poumons et de le transporter dans tout
le corps, et au foetus par le placenta. Les femmes enceintes ont besoin de plus de
fer, car leur volume de sang augmente. De plus, elles doivent en fournir à leur
futur bébé. Les réserves en fer du bébé à la naissance durent tout au plus pendant
les 6 premiers mois de sa vie.

Un apport adéquat en fer diminue le risque d’accouchement prématuré, de bébé de


faible poids à la naissance ou de mortalité précoce du nouveau-né.

Une carence en fer peut causer de l’anémie. Elle peut provoquer de la fatigue et un
essoufflement plus rapide à l’effort. La carence peut être détectée par un test
sanguin. Les femmes végétariennes et celles qui ont des grossesses rapprochées ou
multiples risquent davantage de manquer de fer.

Fer : les aliments à privilégier


Céréales à déjeuner, flocons d’avoine, quinoa et pâtes alimentaires enrichies
Légumineuses (haricots de soya, lentilles, pois chiches, haricots noirs, haricots
blancs, etc.)
Poissons et fruits de mer (sardine, maquereau, truite, palourdes en conserve,
huîtres cuites, etc.)
Viandes rouges (boeuf, veau, agneau, gibier)
Volaille (poulet, dinde, canard)
Autres sources de fer
Certains légumes comme les légumes verts (chou vert frisé, épinard, asperge, pois
mange-tout, etc.), la betterave et la pomme de terre avec la pelure contiennent un
peu de fer. Toutefois, le fer contenu dans les aliments d’origine végétale
(légumes, légumineuses, céréales à déjeuner enrichies et noix) et les oeufs est
moins bien absorbé par le corps que le fer de la viande et des poissons. C’est
pourquoi les végétariens doivent consommer deux fois plus de fer pour combler leurs
besoins.

Fer, nausées et vomissements


La Société des obstétriciens et gynécologues du Canada recommande aux femmes
enceintes souffrant de nausées et de vomissements de cesser de prendre leurs
multivitamines prénatales si elles contiennent du fer, car cette substance augmente
parfois les nausées. Ces multivitamines peuvent être remplacées sans danger par un
supplément d’acide folique ou par des vitamines prénatales à faible teneur en fer.
En effet, les besoins en fer de la femme enceinte n’augmentent généralement pas
pendant le premier trimestre.
Calcium
Les besoins en calcium augmentent de 30 % durant la grossesse. Le foetus en a
besoin pour fabriquer son squelette. Le calcium sert à construire les os et les
dents. Si l’alimentation de la femme enceinte n’est pas suffisamment riche en
calcium, le futur bébé le puisera directement dans les réserves de la mère. Le
calcium aiderait aussi à maintenir une bonne tension artérielle durant la
grossesse.
Si la femme enceinte mange peu d’aliments riches en calcium, les suppléments sont
recommandés. Un supplément de 1 g de calcium par jour aiderait à réduire les
risques de prééclampsie (hypertension durant la grossesse) chez les femmes ayant un
apport insuffisant en calcium. Au Canada, c’est le cas d’environ 41 % des femmes
âgées de 19 à 50 ans. Il est donc pertinent de demander conseil à un
nutritionniste.

Calcium : les aliments à privilégier