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EDITO

Dominique Leglu
Directrice de la rédaction

Pour l’amour des maths


A
vec les mathématiques, le monde Fields en 2010 (p. 28). Il est de bon ton de mouvements de foule…), permettant de
vire au manichéen. Il y a ceux qui répéter des idées reçues du genre « plus mesurer la réjouissante diversité des
se souviennent des souffrances personne n’utilise les maths au-delà travaux faisant appel aux mathématiques.
endurées devant le théorème de Pythagore, de la classe de 4e », ce qui n’encourage Encore faut-il avoir compris cela assez tôt
les triangles semblables ou la résolution d’ailleurs pas les élèves de collège et de lors du cursus scolaire et ensuite trouvé
d’une équation du second degré. Et puis, lycée, dont les performances n’épatent plus les bonnes orientations! Voilà pourquoi
il y a les autres qui, séduits par l’étrange personne — voir à ce sujet les mauvais (à nous avons consacré quatre pages de guide
nombre π, les cosinus ou les hyperboles, très mauvais) résultats enregistrés dans les aux formations permettant de s’orienter
ont pu se retrouver stigmatisés en crânes enquêtes internationales Pisa et Timss*. dans le maquis des filières (universités,
d’œuf ou têtes de classe — têtes à claques. Le problème, c’est que c’est faux. Oui, les prépas, écoles d’ingénieurs, grandes écoles,
Dommage que perdure cette spécificité maths, ça sert. 2,4 millions d’emplois en filières atypiques…). Outre qu’il devrait
française, symbolisée par d’affligeantes dépendent en France (p. 30), et ce chiffre servir aux élèves et à leurs parents parfois
césures, de type « science vs culture », ne fait qu’augmenter. Évoquerait-on déboussolés, ce guide est là pour montrer
« littérature vs technique »… Outre que seulement la révolution numérique la richesse des possibles orientations. C’est
les maths peuvent commencer comme un et l’économie de la donnée, en train un truisme que de dénoncer le brouillard
jeu qui délie subtilement le cerveau, nous d’exploser ces dernières années, et l’on dans lequel se retrouvent nombre de jeunes
tous et toutes étant parfaitement capables mesurera l’ampleur de l’enjeu. Tous les quand il s’agit d’imaginer leur futur métier.
d’entrer dans ledit jeu grâce à notre « zone domaines sont concernés, du commerce De fait, lesdits métiers risquent de bientôt
des maths » (p. 36), il est temps que leur à la santé (épidémiologie, cancérologie), disparaître, numérique oblige, dans les
apport soit mesuré à l’aune voulue : un du tourisme au management des grandes années qui viennent. Une solide formation
rôle majeur. Font appel à elles, en effet, villes, de l’ingénierie à la gestion des en maths (mais pas seulement !) ne peut
tous les secteurs en plein développement territoires ou des réseaux sociaux… Très que les aider à comprendre et surmonter
aujourd’hui. « Leur importance ne cesse concrètement, le dossier de Sciences et ces bouleversements. 
de croître », affirme Cédric Villani, l’un Avenir a interrogé cinq spécialistes aux @dominiqueleglu
de nos très grands mathématiciens sujets d’étude très différents (traitement
français, récompensé par la médaille d’images, modélisation en oncologie, * Lire aussi : sciav.fr/PisaPlaisir

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N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 3


SOMMAIRE
Sciences et Avenir / N° 840 / Février 2017

DOSSIER P. 28

VIVE LES MATHS


Si la recherche mathématique française est reconnue pour
son excellence, les élèves de l’Hexagone sont à la traîne
dans les classements internationaux. Or, les maths forment
aux métiers d’avenir. Comment leur en redonner le goût ?
WILLIAM BEAUCARDET

Enquête et interview de Cédric Villani, médaille Fields.

3 Édito par Dominique Leglu SANTÉ


7 Courrier 22 ACTUALITÉS / Premier succès de
l’immunothérapie / Enfin un vaccin efficace
ÉVÉNEMENT contre Ebola / La grossesse modifie le cerveau

NASA, ESA AND THE HUBBLE HERITAGE TEAM


8 Les grands rendez-vous de 2017 de la mère
68 La nicotine, alliée
SCIENCES FONDAMENTALES
et poison du vapoteur
12 ACTUALITÉS / La sortie dans l’espace de
Thomas Pesquet / Les mystérieux signaux
72 Les yaourts hyper-protéinés
radio viennent d’une galaxie lointaine /Une sont-ils de bons en-cas?
rivière de fer coule dans le noyau terrestre 74 Sylvia Medina, en lutte
44 Les Piliers de la création, contre la pollution de l’air
sculptures éphémères 76 Des médicaments pour réguler
Les Piliers de la création
48 L’ordinateur à ADN notre génome condamnés à disparaître p. 44
51 Un capteur de pression en 79 Prématurés, les bienfaits
polymère gluant de la méthode kangourou
51 Livres 79 Livres
80 Dossier spécial : 10 préceptes pour
HISTOIRE résister à l’hiver
14 ACTUALITÉS / Petit dinosaure perdra
ses dents / Les premières traces de pollution HIGH-TECH
sont en Jordanie / L’australopithèque

B. BOISSONNET/BSIP
chaussait du 42 26 ACTUALITÉS / Le robot d’« Avatar »
52 La tapisserie de l’Apocalypse, devient réalité / Les Sea Bubble en test à Paris
/ Bientôt des entrepôts volants?
un joyau en péril
56 À la recherche de l’os 88 Les robots humanoïdes
manquant du pénis humain entrent en scène La cigarette électronique aux
prises avec la nicotine p. 68
57 Livres 92 Intelligence artificielle et big data,
les 40 ans de l’Ircam
NATURE 95 Le « Titanic » aurait brûlé
18 ACTUALITÉS / Babouins et macaques avant de couler
peuvent émettre des sons humains /
Les baleines sautent pour crier /
95 Livres
Les plantes ont une mémoire d’éléphant
SCIENCE PRATIQUE
Au-dessus du supervolcan
ARNAUD MEYER/PICTURETANK

58
62 Des pommes de terre 96 Qui mesure les particules fines?
super-résistantes, nées en labo 98 Le test du mois :
65 Première carte des lacs de les vélos d’appartement
la planète 102 Le ciel de février
66 Le réchauffement climatique 104 Rendez-vous
n’a pas fait de pause 106 L’info en continu sur Les robots, nouveaux compagnons
67 Livres sciencesetavenir.fr de la vie quotidienne p. 88

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 5


COURRIER

Courriels à : redaction@sciencesetavenir.fr

l’eau due aux pluies acides) et codiliens. C’est une erreur très,
celui-ci réagit avec divers com- très répandue, mais une erreur
posés (calciques par exemple) tout de même…
pour former des carbonates. Guy Ruet (69)
A.-M. Siouffi (courriel) S. et A. : Le terme saurien a eu plu-
S. et A. : Nous avons effective- sieurs acceptions depuis deux siè-
cles. Au sens le plus large, il dési-
JOHN BULMER/GETTY IMAGES

ment inversé la charge des ions


dans les sels. Quant à la précipi- gne le groupe des archosauriens
tation du dioxyde de carbone, (crocodiliens et dinosauriens) et
vous comprendrez que nous ne des lépidosauriens (lézards). Actu-
pouvions, dans un court article, ellement, il est restreint aux lépi-
expliquer toutes les réactions qui dosauriens, mais il n’est pas rare
conduisent à la formation des de toujours le trouver encore asso-
 cié aux crocodiles dans de nom-
roches calcaires. La précipita-
Le premier sel marin proviendrait d’une éruption volcanique. tion du CO2 est un raccourci, qui, breux écrits.
(Ici, une saline en Érythrée.) bien sûr, fait perdre une partie de
l’information.
La première pincée de sel sodium, potassium, calcium et Précision
Dans le hors-série de Sciences magnésium sont chargés positi- Où ranger le crocodile? Dans l’article « Étonnants
et Avenir « Le mystère des ori- vement et non l’inverse comme Dans le n° 839 de janvier sanctuaires à Fontainebleau »
gines », n° 188 de janvier/février indiqué dans le texte de l’article 2017, p. 16, on lit qu’un croco- paru dans Sciences et Avenir
n° 839 de janvier 2017, l’abri
2017, j’ai relevé une erreur sur « la première pincée de sel », dile dissimulait 47 sauriens. Or de la Ségognole est situé dans
la définition chimique des p. 35. Par ailleurs, le dioxyde l’ordre des sauriens comprend la commune de Noisy-sur-École
sels. Les ions chlore, brome de carbone ne précipite pas, il les lézards, les caméléons, les et non pas Noisy-sur-Seine,
sont des ions chargés néga- se transforme en acide carbo- varans, etc., mais pas les croco- comme indiqué par erreur dans
la légende de la photo, p. 49.
tivement, alors que les ions nique (puisqu’il y a acidité de diles qui sont dans l’ordre cro-

Une formidable diversité


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N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 7


Paris, pouponnière high-tech
Ce sera le plus grand campus de start-up

ÉVÉNEMENT au monde. Rebaptisée « Station F », la halle


Freyssinet, dans le XIIIe arrondissement de Paris,
va héberger jusqu’à 1000 jeunes entreprises
œuvrant dans le domaine du numérique.

E N FR
Une nouvelle usine de noyaux exotiques
ÉTATS-UNIS Caen (Calvados) accueille Spiral 2, long de 40 mètres,
un accélérateur d’ions lourds qui va permettre

ANCE
L’Amérique dans de produire des faisceaux parmi les plus intenses au monde.
l’ombre Objectif : comprendre comment certains de ces noyaux
sont fabriqués naturellement dans les étoiles.
Ce sera l’événement
astronomique de l’année
aux États-Unis : une éclipse
totale de Soleil qui traversera
Les enjeux électoraux
le pays d’est en ouest Quel avenir pour le nucléaire français
le 21 août. (et en particulier l’EPR), les perturbateurs
endocriniens, le glyphosate, le financement
de la recherche…? De nombreux enjeux
Zika, la course en science et technologie dépendent
aux vaccins de l’issue de l’élection présidentielle en mai.
Pas moins de trois candidats
vaccins seront testés sur
des volontaires américains
pour évaluer leur efficacité
contre cette maladie
transmise par les moustiques
et pouvant provoquer
des microcéphalies chez
les fœtus.

OCÉANS
PACIFIQUE (JAPON–FIDJI)
Tour du monde
« Tara » explore les coraux à l’hydrogène
Après l’extraordinaire moisson Surnommé le « Solar
de résultats sur le plancton, la Impulse des mers »,
goélette Tara est repartie pour le premier navire à
une mission d’une envergure hydrogène à tenter le tour
comparable : établir la première du monde quittera Saint-
description globale de la santé Malo pour un périple de
et de la biodiversité des récifs six ans. Le bateau est
coralliens. un ancien catamaran
de course repensé pour
produire de l’hydrogène à
partir de l’eau de mer.

Les grands
rendez-vous
de 2017 ANTARCTIQUE
Vaccins contre Ebola et Zika, prothèses électroniques, Le plus grand sanctuaire marin
moteur à hydrogène, exploration et protection des C’est dans la mer de Ross, dans l’océan
océans… L’année nouvelle s’annonce riche en avancées Antarctique, que sera réalisé le plus grand
sanctuaire marin au monde. D’une surface de
scientifiques. En dépit des incertitudes politiques. 1,55 million de kilomètres, il protégera ce que
l’on considère comme le dernier écosystème
marin non touché par la surpêche.

8 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


ÉVÉNEMENT
Prospective

PAYS-BAS ALLEMAGNE
L’euthanasie étendue Le sommet de la Cop23
Précurseurs dans la mise en œuvre du « suicide sous menace américaine
assisté », les Pays-Bas pourraient étendre la Adopté fin 2015, en vigueur depuis
portée de la loi l’autorisant aux personnes âgées le 4 novembre 2016, l’accord de Paris
si elles estiment avoir eu une « vie accomplie » sur le climat doit voir sa mise en
— une notion discutée dans ce pays depuis 1991. œuvre précisée à Bonn (Allemagne)
lors de la Cop23, du 6 au
17 novembre. Mais qui Donald Trump
va-t-il envoyer? Et dans quel but?
Un retrait américain de l’accord serait
long et compliqué mais il n’est pas
impossible.

SUISSE
Des prothèses
électroniques
pour remarcher
L’équipe du chercheur
français Grégoire Courtine
à l’École polytechnique
fédérale de Lausanne
(Suisse) va tenter une
expérience inédite : faire
remarcher des humains
paralysés (après des
singes) grâce à des
implants, interconnectés
sans fil, qui permettent
de court-circuiter
la moelle épinière.

ILLUSTRATION : MEHDI BENYEZZAR POUR SCIENCES ET AVENIR - PHOTOS : BIOSPHOTO - WILMOTTE ET ASSOCIÉS - AFP - SIPA - REA - EPFL
JORDANIE
Collaboration scientifique au Moyen-Orient
Le plus grand projet de recherche internationale au Moyen-
Orient a démarré : le synchrotron Sesame. Ses faisceaux de
lumière très intense permettront d’« ausculter » certains des
plus grands trésors archéologiques de la région, tels que des
momies égyptiennes ou les manuscrits de la mer Morte.

AFRIQUE ÉGYPTE
Le vaccin Ebola Des révélations
va être testé dans Kheops ABU DHABI
Le vaccin contre Ebola C’est désormais une Le nouveau
mis au point par des certitude : il existe
médecins canadiens des cavités inexplorées Louvre ouvrira
et produit par Merck dans la pyramide enfin
dont l’efficacité a été de Kheops. La mission Dix ans après l’accord
prouvée fin 2016 (lire ScanPyramids signé entre la France
p. 22) va être testé à poursuivra ses et Abu Dhabi pour
grande échelle par investigations grâce sa création, le Louvre
l’Inserm en Guinée et à des techniques Abu Dhabi va ouvrir ses
au Liberia. Objectif : non invasives, avant, portes. Outre des prêts
cerner ses effets sur les peut-être, d’envisager français, la collection
enfants et la durée de l’envoi d’un robot pour permanente sera
son efficacité. connaître leur nature composée d’acquisitions.
exacte.


N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 9


ÉVÉNEMENT
Prospective

Un an dans l’espace LUNE


Si aucun grand lancement n’est prévu Multiples missions
en 2017, de nombreuses missions sont en cours. Les initiatives pour retourner MARS
Elles devraient nous livrer de superbes sur la Lune se multiplient.
images et de précieuses informations L’Inde enverra sa première Curiosity, rover grimpeur
sur notre système solaire. sonde, Chandrayaan-2, qui Le rover Curiosity s’attaque à
embarquera un atterrisseur. sa nouvelle mission sur Mars :
La Chine lancera sa première l’ascension du mont Sharp. Il va
mission de retour grimper de quelque 200 m pour
VÉNUS d’échantillons, Chang’e 5. s’approcher d’argiles vieilles de
Google parraine le concours plus de 3,5 milliards d’années
Exploration japonaise XPrize pour envoyer un qui se sont formées lorsque l’eau
La sonde japonaise Akatsuki robot sur la Lune. liquide abondait sur la planète.
n’est pas sur l’orbite prévue mais
ses instruments sont opérationnels :
elle va donc poursuivre l’étude de
l’évolution du climat de Vénus grâce
à ses caméras infrarouges.

TE R RE
SUR
CÉRÈS
Retour de Thomas Pesquet Les derniers feux
Le 10e Français à être parti dans l’espace devrait revenir de Dawn
sur Terre en mai, après six mois passés dans la Station Officiellement
spatiale internationale. Les résultats de sa mission terminée, la mission de
porteront notamment sur la perte musculaire en microgravité la sonde américaine
et sur la manière de la limiter (lire aussi p. 12). Dawn autour de
Cérès se poursuivra
jusqu’à épuisement
L’an 1 du tourisme spatial du carburant. L’engin
VSS Unity, l’engin mi-navette spatiale mi-avion de l’entreprise américaine accompagnera cette
Virgin Galactic, fera ses premiers tests de vols suborbitaux à 110 km planète naine située
d’altitude. Et peut-être dès cette année emmènera-t-il entre Mars et Jupiter
ses premiers touristes observer la courbure de la Terre et le noir profond jusqu’à son périhélie,
de l’espace, et goûter quelques instants d’apesanteur. c’est-à-dire le point
de son orbite le plus
proche du Soleil, et
À la recherche des rayons gamma continuera à nous
Un nouveau réseau de télescopes gamma sera implanté à proximité du VLT envoyer des clichés
au Cerro Paranal (Chili). Avec ceux qui seront disposés dans l’hémisphère saisis à moins de
Nord aux Canaries, le réseau comptera quelque 120 instruments pour 400 km de distance.
former l’observatoire CTA (Cherenkov Telescope Array) destiné à étudier
les phénomènes cataclysmiques de l’Univers.

La plus grande antenne pour les extraterrestres


Fast, le plus grand radiotélescope du monde, situé en Chine, va
livrer ses premiers résultats. D’un diamètre de 500 m, il permet
d’observer des pulsars, ces étoiles à neutrons qui tournent très
rapidement sur elles-mêmes, de dresser la carte de l’hydrogène
dans l’Univers et de rechercher d’éventuels signaux extraterrestres.
ÉVÉNEMENT
Prospective

JUPITER ESPACE INTERSELLAIRE


Juno à la peine Voyager 2 vers la limite
Si la sonde Juno de la du système solaire
Nasa a bien atteint Jupiter, Lancée en 1977, la sonde Voyager 1
elle n’a pas encore réussi est officiellement entrée en 2012
à s’intégrer sur la bonne dans l’espace interstellaire.
orbite. A priori, la mission Elle y sera rejointe par Voyager 2,
n’est pas compromise, qui, elle, pourra fournir
mais elle risque d’être PLUTON les premières mesures de pression
beaucoup plus longue, et de température de ce milieu.
et il n’est pas sûr que les New Horizons traque les astéroïdes
instruments résistent. La Après avoir survolé Pluton en juin 2015, la sonde
JunoCam devrait quand américaine New Horizons a mis le cap sur 2014
même nous gratifier de MU69 : un astre d’environ 45 km de diamètre situé
superbes images. dans la ceinture de Kuiper (une myriade de petits
corps au-delà de Neptune). Elle devrait l’atteindre
en janvier 2019. En attendant, la sonde enverra
des images d’objets similaires avant d’entrer en
hibernation.

SATURNE
Clap de fin pour Cassini
Après une douzaine d’années en orbite
autour de Saturne, la sonde Cassini a entamé
ce que la Nasa appelle la « Grande Finale » :
un plongeon dans les couches supérieures de

ILLUSTRATION : MEHDI BENYEZZAR POUR SCIENCES ET AVENIR - PHOTOS : SIPA - VIRGIN GALACTIC - ESO - NASA
l’atmosphère de Saturne où elle se
consumera en septembre. Mais auparavant,
elle analysera les anneaux et les petites lunes
voisines à l’aide de ses instruments. Enfin,
Cassini prendra les vues les plus rapprochées
jamais réalisées de la planète.
SYSTÈME SOLAIRE
À la recherche de la
9e planète
Pour l’heure, c’est encore
depuis la Terre au moyen de
télescopes que l’on cherche
cette planète inconnue,
tout aussi hypothétique
que mystérieuse. Pourtant
les indices s’accumulent en
faveur de l’existence d’une
véritable 9e planète dans le
système solaire. Elle serait
dix fois plus massive que
la Terre et se situerait bien
au-delà de Neptune.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 11


ACTUALITÉS

EXPÉRIENCES
Laitues
fraîches et
imprimantes 3D
À BORD DE L’ISS, les
astronautes mènent plusieurs
expériences au long cours.
Fin décembre, l’équipage a
dégusté des laitues fraîches
cultivées à bord. Le jardinage
spatial, qui fournit des aliments
frais, est également apprécié
des astronautes pour ses
bénéfices psychologiques,
cruciaux lors de missions de
longue durée. Les astronautes
testent aussi deux imprimantes
3D qui permettent de produire
à bord des pièces en plastique
ou des composants nécessaires
à la maintenance de la station.
Deux outils essentiels pour les
futurs voyages interplanétaires.
G
À l’occasion de sa sortie, Thomas Pesquet a sacrifié au rituel du « selfie dans l’espace ».

« 400 km de vide sous les pieds »


Retour sur la première sortie dans l’espace de Thomas Pesquet. L’astronaute français
mène par ailleurs au sein de l’ISS de nombreuses expériences scientifiques.

C
« oncrètement, une sortie de l’équipage de l’ISS. Ce dernier vues de nombreuses pièces de la
extravéhiculaire, c’est ça : a déjà effectué une sortie le 6 jan- station afin de préparer les futures
400 km de vide sous les pieds », vier avec sa compatriote Peggy opérations d’entretien.
confiait Thomas Pesquet sur Twit- Whitson, afin d’installer trois bat- L’astronaute français de 38 ans
ter, au lendemain de sa sortie dans teries lithium-ion pesant environ séjourne dans la station depuis le
l’espace le 13 janvier. « Bien agrippé 200 kilos chacune. La dernière 20 novembre 2016. Ses premières
à la station, je n’avais pas envie de opération dans le vide spatial semaines ont été consacrées à la
m’en séparer. »  L’astronaute français a permis de compléter l’équi- mise en œuvre de plusieurs expé-
effectuait sa première sortie dans pement avec trois autres batte- riences, au nombre desquelles
l’espace, devenant le quatrième ries qui remplacent des modèles on peut citer : Matiss, qui teste
Français et le onzième Européen à hydrogène d’ancienne géné- de nouvelles surfaces autonet-
à vivre cette expérience extrême. ration. Six batteries permettent toyantes et antibactériennes  ;
Pour Philippe Perrin, qui l’a vécu désormais de stocker plus effi- Aquapad, un coton absorbant qui
en 2002, c’est « un voyage dans le cacement l’énergie produite par change de couleur en présence
voyage », « une expérience du corps les 2500 m2 de panneaux solaires de bactéries, un moyen rapide
plus que de l’esprit » ! et de prendre le relais lorsque la d’analyse de l’eau  ; Everywear,
SIPA

Cette 197 e  sortie de mainte- G station entre dans l’ombre de la une application qui centralise sur
nance sur la Station spatiale Les premières semaines Terre, soit toutes les 45 minutes tablette tactile les données enre-
internationale (ISS) aura duré de l’astronaute français — elle fait le tour de la Terre en gistrées par des capteurs biomédi-
à bord de l’ISS ont été
5  h  58  minutes, au cours des- consacrées à la mise
90 minutes. Leur tâche princi- caux ; Mares, un appareil d’étude
quelles ont été effectués des tra- en place de plusieurs pale ayant été bouclée plus vite de l’atrophie musculaire. Au cours
vaux de modernisation du système expériences. que prévue, les deux astronautes de son séjour de six mois, Thomas
électrique. Thomas Pesquet ont pu procéder ensuite au rem- Pesquet réalisera 55 expériences
ESA / NASA

accompagnait l’Américain Shane placement d’une caméra défec- européennes, dont 21 pilotées par
Kimbrough, actuel commandant tueuse et effectuer des prises de le Cnes. S. R.

12 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


ACTUALITÉS
Sciences fondamentales

Les mystérieux signaux radio


viennent d’une galaxie lointaine
Des chercheurs pensent avoir trouvé l’origine des émissions radio intenses
détectées une vingtaine de fois depuis 2007.

ASTRONOMIE Des signaux


extraterrestres venant de
G très lointaines guerres galac-
ESA

Le courant a été détecté par tiques ? Las ! le mystère des

BILL SAXTON, NRAO/AUI/NSF, HUBBLE, ESA, NASA


les 3 satellites Swarm. fast radio burst (FRB, sur-
sauts radio rapides), ces émis-
Une rivière de sions radio intenses d’à peine
quelques millisecondes détec-
fer coule dans le tées une vingtaine de fois
depuis 2007 par les radioté-
noyau terrestre lescopes du monde entier,
vient d’être levé. Ils provien-
GÉOLOGIE Le noyau liquide draient, du moins pour neuf G
de la Terre abriterait un d’entre eux dont la source Les radiotélescopes ont permis de détecter les émissions (vue d’artiste).
courant rapide de fer
à 3000 kilomètres sous vient d’être localisée, d’une
nos pieds. L’hypothèse a galaxie lointaine et peu lumi- le 12  novembre 2012 puis à les étoiles à neutrons  : des
été formulée après examen neuse située à 2,5  milliards neuf reprises par le réseau astres denses résultant de l’ex-
des données des satellites d’années-lumière de la Terre. VLA au Nouveau-Mexique plosion d’une grosse étoile. Ce
Swarm de l’Agence spatiale Pour identifier ce berceau, et par le télescope Gemini au phénomène fréquent devrait
européenne. Le courant s’étend des physiciens de l’univer- sommet de Hawaii. engendrer 5000 à 10 000 FRB
sous la Sibérie et l’Alaska et
interviendrait dans le maintien sité Cornell (États-Unis) ont Reste à déterminer le méca- par jour dans l’Univers. Mais
du champ magnétique étudié le signal FRB  121112, nisme à l’origine d’un tel signal. très peu d’entre eux parvien-
terrestre. A. Kh. détecté pour la première fois Les astronomes penchent pour draient à la Terre. A. Kh.

La Lune est le fruit de plusieurs collisions


ASTRONOMIE La Lune ne serait pas le fruit d’un seul impact géant entre un corps de la taille de Mars et
la Terre comme on le supposaient jusqu’à présent, mais serait issue d’une série de chocs avec différents
corps célestes. Ceux-ci auraient, dans un premier temps, formé plusieurs « protolunes » qui auraient ensuite
NASA

fusionné pour donner naissance à notre satellite. A. Kh. SOURCE : RALUCA RUFU, INSTITUT WEIZMANN, REHOVOT, ISRAËL.

Les quasi-cristaux proviennent bien de l’espace Des micrométéorites tombent


PHYSIQUE L’analyse d’une météorite
sur les toits des villes
russe a révélé la présence de trois quasi- ESPACE Un trésor étaient des dizaines de
cristaux. Cette bizarrerie de la physique, sur les toits. La fois plus grosses que
jamais retrouvée à l’état naturel jusque- boue des gouttières les grains retrouvés en
là, se caractérise par un agencement recèle de précieuses Antarctique et datés de
moléculaire ordonné mais non répétitif micrométéorites, -800 000 ans. Ce qui
— contrairement aux cristaux faits de tombées sur les pourrait s’expliquer
J. L. OLIVARES / MIT

motifs répétitifs. Ils pourraient avoir habitations en ville, que par un trajet plus court
été formés lors d’une collision dans les chercheurs viennent dans le système solaire
l’espace provoquant une augmentation de recueillir pour la avant d’atteindre
de pression et de température avant un G première fois. Ces la Terre. A. Kh.
refroidissement intense. A. Kh. L’agencement moléculaire des derniers ont pu établir SOURCE : M.J. GENGE, IMPERIAL
SOURCE : LUCA BINDI, UNIVERSITÉ DE FLORENCE, ITALIE. quasi-cristaux est non répétitif. que les plus récentes COLLEGE LONDON, ROYAUME-UNI.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 13


ACTUALITÉS
Histoire

« Limusaurus inextricabilis »
adulte (à droite) Les Vikings
et juvénile (à gauche).

ont eu trop
froid au
Groenland
La mâchoire … devenait bec
présente à à l’âge adulte.
la naissance…

AFP
Petit dinosaure perdra ses dents
Les Vikings ont colonisé
l’île arctique vers l’an mil.

PALÉOCLIMATOLOGIE
La mise au jour de 19 spécimens de théropodes, bébés et adultes, Les changements
vieux de 160 millions d’années, éclaire sur l’origine du bec des oiseaux. climatiques et des
années sans récolte ont
conduit à la disparition
PALÉONTOLOGIE Les Limusau- qui lui aussi perd ses dents à être  carnivores  ou omnivores des Vikings cinq siècles
rus inextricabilis, des théropodes l’âge adulte. Cette découverte a tandis que les adultes avaient après leur installation au
Groenland vers l’an 1000.
vieux de 160 millions d’an- été rendue possible par la mise un régime  herbivore, ce que Les dernières recherches
nées, naissaient avec une petite au jour de 19 spécimens, proba- semblent confirmer les analyses archéologiques précisent
gueule bourrée de dents, qu’ils blement morts piégés dans un chimiques des os, mais aussi que, vivant moins
WANG ET AL - NEMO RAMJET/SPL/AKG IMAGES

perdaient peu à peu. Adultes, marécage de l’actuelle Chine. la découverte de gastrolithes, de l’élevage que du
ils ne possédaient plus qu’un Les individus de taille variable, ces petites pierres avalées par commerce, les colons
simple bec. Une équipe inter- du bébé à l’adulte, représentaient des vertébrés pour faciliter le ont surtout souffert de la
chute du prix de l’ivoire
nationale de paléontologues six stades de développement de broyage des aliments dans l’esto- de morse vers 1400, alors
pointe ainsi une exception dans l’animal. Pour les auteurs, la mac, plus grosses et nombreuses que cette matière était
le monde des reptiles, le seul perte des dents correspond pro- au fur et à mesure que les dino- la clef de voûte de leur
autre cas connu étant celui d’un bablement à un changement ali- saures amateurs de pâturages économie. B. A.
mammifère, l’ornithorynque, mentaire. Les jeunes devaient avançaient en âge. R. M.

Les premières
traces de
24 000 ans La plaine des Jarres en réalité virtuelle pollution sont
en Jordanie
L’âge du ARCHÉOLOGIE Les australienne peut datant de la guerre du CHALCOLITHIQUE Le
peuplement de centaines de jarres
taillées dans la pierre
ainsi poursuivre ses
recherches à distance,
Viêt Nam (1963-1975)
qui criblent encore
début de la fabrication
d’outils en métal à l’âge
l’Amérique qui composent
l’étonnant site de
à l’abri des bombes le sol. B. A. du cuivre pourrait être
à l’origine des premiers
PRÉHISTOIRE Une nouvelle la plaine des Jarres, phénomènes de
grande étude des vestiges au Laos, ont été pollution il y a 7000 ans.
fossiles du site de Blue Fish restituées en réalité C’est en effet ce que
Cave (« Les grottes du Poisson virtuelle par les pensent avoir découvert
bleu ») dans le territoire du archéologues de des chercheurs
Yukon (Canada), à la frontière l’université Monash britanniques dans
de l’Alaska, prouve que des (Australie). Ce travail le lit d’une ancienne
hommes ont atteint l’Amérique a été réalisé à rivière de Jordanie,
du Nord 10 000 ans plus partir d’images dans la région de Wadi
tôt que les scientifiques prises à l’aide de Faynan. Ce sont les
ne le pensaient. Des traces drones, associées traitements du minerai
MIVP CAVE 2

indubitables d’interventions aux données destinés à extraire le


humaines ont été identifiées géologiques et à  métal qui auraient été
sur des restes d’os de caribou des mesures faites La reconstruction en 3D permet aux archéologues la source des premières
et de cheval. B. A. sur place. L’équipe d’étudier à distance le site laotien. contaminations. B. A.

14 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


ACTUALITÉS
Histoire

L’australopithèque
chaussait du 42
MASAO ET AL

De nouvelles traces de pas ont été découvertes sur un site


vieux de 3,66 millions d’années en Tanzanie.

Les empreintes,
PALÉONTOLOGIE HUMAINE La ses congénères d’une bonne ving- jeunes plus petits et légers, ce
mises au jour
dans les laves grande taille et la profondeur de taine de centimètres. » Ces treize qui suggère une structure sociale
de Laetoli, nouvelles empreintes mises au nouvelles traces de pas viennent similaire à celles des gorilles où
longues de jour à Laetoli (Tanzanie) étonne compléter une série déjà décou- règne un mâle dominant. Pour
27 cm, seraient leurs découvreurs italiens et tan- verte dans les années 1970. Au les chercheurs, « il existait chez
celles d’un
A. afarensis mâle. zaniens. Elles auraient été lais- total, ce sont cinq individus qui les hominidés des variations de
Les couleurs, sées par un australopithèque ont marché dans la cendre, il y taille plus importantes qu’on ne
du bleu chaussant du 42, et mesurant a 3,66 millions d’années, peut- pensait, ce qui bouscule l’idée
vers le rouge, 1,65 m pour 46 kg, estiment-ils être un clan d’hominidés fuyant selon laquelle leur corpulence s’est
indiquent
la profondeur. aujourd’hui : « C’est le plus “bara- une éruption volcanique. Le développée plus tard, au moment
qué” des Australopithecus afa- «  géant  », un mâle, aurait été de l’accroissement du cerveau, il y
rensis connus. Il dépassait tous accompagné de femelles et de a 2,5 millions d’années. » R. M.

EN BREF
PEUPLE INCONNU. Lors d’un survol en hélicoptère de l’État d’Acre au Brésil, le photographe Ricardo Stuckert a aperçu et
photographié des Indiens d’une communauté inconnue. VIEUX MIMÉTISME. Le plus ancien cas de mimétisme foliaire serait le fait d’un
orthoptère de la famille des Tettigoniidae, la plus ancienne sauterelle connue, il y a 270 millions d’années. DINOSAURE À PLUMES.
Un fragment d’ambre de 99 millions d’années a révélé un fossile inédit : une queue de dinosaure non avien recouverte de plumes.

Le plomb Les œufs de dinosaures Le « sexe » des

UNIVERSITY OF CENTRAL LANCASHIRE & WITS UNIVERSITY


innocenté dans mains révélé
l’expédition longs à éclore par biométrie
Franklin  PALÉONTOLOGIE Alors que les paléontologues ART RUPESTRE Une
supposaient que la durée d’incubation des technique médico-légale
PALÉOPATHOLOGIE — la morphométrie
dinosaures était semblable à celle des oiseaux
L’un des mythes (entre 11 et 85 jours), une étude démontre que cette géométrique —
entourant la disparition période était bien plus longue : de 3 à 6 mois. Les permettrait de
de l’expédition Franklin scientifiques de l’université de Floride (États-Unis), déterminer le sexe des
en Arctique (1846) qui ont étudié différents embryons pour arriver à auteurs des empreintes 
s’effondre : non, certains cette conclusion, pensent que l’exposition prolongée de mains négatives Calcul des distances
membres d’équipage des œufs aux menaces environnementales a pu jouer dans les grottes à partir de repères.
ne seraient pas morts un rôle dans la disparition des dinosaures. J. I. préhistoriques. Les
d’un empoisonnement calculs de distance des cas sur des sujets
au plomb (celui scellant entre de multiples contemporains. B. A.
les boîtes de conserve). points ont donné un SOURCE : E. NELSON, UNIVERSITY
C’est ce qu’affirment des résultat exact dans 90 % OF LIVERPOOL, ROYAUME-UNI.
scientifiques canadiens,
forts d’analyses
par rayonnement
synchrotron effectuées
sur des échantillons Les baleines avaient des dents
provenant du corps de ÉVOLUTION Initialement dotés de dents, les ancêtres
John Hartnell, du HMS des baleines utilisaient un système de succion qui
AKG IMAGES

Terror, retrouvé sur l’île s’est transformé en système de filtration avec des
Beechey. Les marins, fanons (les lames en kératine dans la bouche) et
en revanche, auraient 
d’alimentation par filtration. C’est ce que révèle
souffert de carences en Trois à six mois d’incubation étaient nécessaires aux œufs l’étude d’un fossile de 25 millions d’années. J. L.
zinc et vitamines A. B. A. avant d’éclore, une durée proche de celle des reptiles primitifs. SOURCE : FELIX MARX, MONASH UNIVERSITY, VICTORIA (AUSTRALIE).

16 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


QUI SOMMES-NOUS,
D’OÙ VENONS-NOUS, OÙ ALLONS-NOUS ?
- Photographe : Jean-Marie Vives.

L’HOMME ÉVOLUE. SON MUSÉE AUSSI.


ACTUALITÉS
Nature

PRINCETON NEUROSCIENCE INSITUTE


Les chiens blanchissent
de la truffe
ZOOPSYCHOLOGIE Comme
les humains, les chiens se font CYRIL RUOSO/BIOSPHOTO
des « cheveux blancs », G
des poils blancs en l’espèce.
L’anxiété entraînerait en effet Les observations aux rayons X de
un blanchiment précoce des primates vocalisant ou grimaçant
poils de la truffe. Il en serait ont permis aux chercheurs d’étudier
leur capacité vocale.
de même pour l’impulsivité.
Les scientifiques ont établi en
outre que les femelles âgées
blanchissent davantage de Babouins et macaques peuvent
SHUTTERSTOCK

la truffe que les mâles. A.-S. T.


SOURCE : CAMILLE KING, CANINE EDUCATION
CENTER, AURORA, ÉTATS-UNIS. émettre des sons humains
L’anatomie du larynx de certains primates permettrait
de produire des vocalisations complexes.

ÉTHOLOGIE Des primates non duisent des vocalisations mesures du conduit vocal des
humains pourraient produire comparables aux voyelles », singes, espace situé entre les
des vocalisations complexes détaillent des chercheurs du cordes vocales et les lèvres,
malgré leur larynx élevé selon CNRS, de l’université de Gre- délimité par les parois du
deux équipes, l’une française, noble-Alpes et de l’université pharynx et de la bouche. Ils
l’autre américaine. Ces décou- de Montpellier. De leur côté, ont ainsi reconstitué la phrase
G vertes mettent à mal la théo- les « macaques sont anatomi- « Will you marry me ? » à l’aide
L’anxiété provoquerait rie qui associe la production quement équipés pour pronon- d’un logiciel. Reste que les pri-
le blanchiment des poils de la truffe. de sons différenciés à la « des- cer des sons, voire articuler des mates ne peuvent pas parler
cente du larynx » observée au phrases », estiment des cher- car, sur le plan cérébral, ils
Les chimpanzés cours de l’évolution d’Homo cheurs de l’université de Prin- ne disposent pas les capacités
se reconnaissent sapiens. « Les babouins pro- ceton (États-Unis), après des neuronales nécessaires. R. M.
par les fesses
PRIMATOLOGIE Le chimpanzé

Les baleines sautent pour crier


est un expert pour identifier

18 043
ses congénères à leur arrière-
Le nombre
train. Cette reconnaissance d’espèces
joue un rôle important
dans la hiérarchie sociale et
d’oiseaux CÉTOLOGIE Sauter hors il s’agirait d’un moyen de
de l’eau et retomber dans communication à longue
la reproduction des chimpanzés. ORNITHOLOGIE Forts d’analyses qualitatives un fracas majestueux : distance. Les baleines
Selon les chercheurs, la capacité et génétiques, des chercheurs du Muséum ce comportement l’utilisent pour supplanter
de l’homme à discriminer d’histoire naturelle à New York, ont estimé que des baleines n’est pas le chant quand la météo
les visages aurait une origine 41 % des espèces d’oiseaux en rassemblent en une simple parade. est défavorable
évolutive commune. P. K. réalité deux différentes, voire plus. Il n’y aurait Selon des chercheurs et que le groupe le plus
SOURCE : MARISKA KRET, LEIDEN INSTITUTE ainsi pas 9000 espèces comme dénombré de l’université du proche se trouve
FOR BRAIN AND COGNITION, LEYDE,
PAYS-BAS. actuellement, mais deux fois plus. A.-S. T Queensland en Australie, à plus de 4 km. J. L.

Néolithique (4000 ans avant Moyen Âge (après 400 ans) Comment l’homme a changé
Jésus-Christ) la couleur des chevaux
WUTKE, S ET AL - BETTY LAFON

ÉVOLUTION Des analyses génétiques ont permis de


reconstituer l’évolution de la couleur des chevaux, qui est sous
l’influence de l’homme depuis 5500 ans. Les premiers équidés
domestiqués étaient largement tachetés. Mais peu à peu,
notamment après la chute de l’Empire romain d’Occident, au
ve siècle, les hommes ont préféré les robes unies. A.-S. T.
G
SOURCE : SASKIA WUTKE, LEIBNIZ INSTITUTE FOR ZOO AND WILDLIFE RESEARCH,
Les chevaux à robe unie dominent en Europe après la fin de l’Antiquité. BERLIN, ALLEMAGNE.

18 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


ACTUALITÉS
Nature

 Les semis de pois

Se souvenir poussent vers la lumière


et le souffle. Ceux-ci
supprimés, les pois
des déchets gardent leur orientation.

radioactifs Les plantes ont une mémoire d’éléphant


BOTANIQUE Les plantes Ils y ont fait pousser des pois.
ENVIRONNEMENT Des
 disposeraient d’une « mémoire Dans un second temps, ils n’ont
arbres juchés sur des associative », affirment des plus couplé souffle et lumière.
Premier prix : une forêt de 80 piliers de
pylônes en béton, béton couronnés de chênes. scientifiques de l’université Malgré cela, 62 % des pois
un objet témoin à d’Australie-Occidentale. Pour ont continué de pousser dans
se transmettre entre le montrer, ils ont imaginé un la direction du vent ! Et sans
embranchement en Y dans souffle ni lumière, les plantes ont

BETTY LAFON
gardiens, des fleurs
rouges fixées à des lequel la lumière était associée continué à croître en direction du
au souffle d’un ventilateur. même enbranchement. L. C.
mâts de métal :
voici les premiers
prix du concours

19 mètres 40 %
LES NOUVEAUX VOISINS - ARCHITECTES / PLASTICIENS - BRUNO GRASSER - A. ET D. BERTIZZOLO

d’idées pour
garder en mémoire 
pendant au moins
100 000 ans le lieu
Deuxième prix : un témoin d’argile
symbolisant le décompte du temps. La plus haute La proportion des
où seront enfouis
les déchets
vague du monde chercheurs sur
nucléaires. C’est OCÉANOGRAPHIE Elle les OGM ayant des
dans le cadre de est survenue dans l’océan conflits d’intérêts
l’étude du site Atlantique, entre l’Islande et
le Royaume-Uni, le 4 février DÉONTOLOGIE L’analyse de
de stockage 672 articles scientifiques sur
2013, mais l’Organisation
souterrain de Bure, météorologique mondiale les OGM a révélé que 40 % de
dans la Meuse, vient juste de l’homologuer. leurs auteurs avaient déclaré
que l’Agence de Le record, enregistré par une des liens avec l’industrie
gestion des déchets semencière. Et leurs travaux y
bouée automatique, s’explique
radioactifs (Andra) étaient bien plus favorables que
 par la conjonction d’un
les études indépendantes. L. C.
a sollicité des Troisième prix : des milliers de sphères puissant front froid et de vents SOURCE : THOMAS GUILLEMAUD, INRA,
artistes. L. C. fixées à des mâts profondément ancrés. atteignant 81,1 km/h. J. I. SOPHIA ANTIPOLIS.

QUESTIONS À de nouvelles règles ont limité Rick Perry au ministère de


l’expression des chercheurs l’Énergie. Ils ont dit qu’ils
Margaret Janz Bibliothécaire chargée et des bibliothèques démantèleraient certaines
M. JANZ

des données de l’université de Pennsylvanie (États-Unis) scientifiques dépendant missions des organismes
du gouvernement ont été qu’ils doivent diriger. Ce qui
Les climatologues fermées. rend probable l’hypothèse
du retrait de certaines
américains craignent Les données climatiques
seraient donc menacées par
données publiques.

pour leurs données l’administration Trump ? Quelle est votre stratégie ?


Pour diriger les Les données migreront
Le Programme des sciences d’administration, les sites principales agences dans des serveurs aux
de l’environnement de Web du gouvernement fédérales qui diffusent États-Unis et à l’étranger.
l’université de Pennsylvanie changent et l’accès public à des données cruciales À ce jour, 192 programmes
a lancé le projet DataRefuge des informations peut être sur le climat, le président scientifiques vulnérables ont
pour préserver l’accessibilité altéré. Au Canada, sous le élu Donald Trump a été identifiés et les bénévoles
de toutes les données Premier ministre Stephen nommé des hommes ont fourni 3142 liens vers le
climatiques existantes. Harper (2006-2015) — qui niant le changement site Web de l’EPA. D’autres
réfutait le changement climatique : Scott Pruitt à groupes lanceront des
Pourquoi cette initiative ? climatique et était favorable l’Agence de protection de initiatives locales.
À chaque changement au pétrole et au charbon — l’environnement (EPA) et Propos recueillis par E. S.

20 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


Tous les papiers se recyclent,
alors trions-les tous.

C’est aussi
simple à faire
qu’à lire.

La presse écrite s’engage pour le recyclage


des papiers avec Ecofolio.
ACTUALITÉS
Santé

Premier succès de l’immunothérapie


Un patient atteint d’une forme grave de tumeur du cerveau d’extension très rapide est toujours en vie.

ONCOLOGIE Plus d’un an un prélèvement par voie vei-


après le diagnostic, un neuse de lymphocytes qui
patient atteint d’un glioblas-
Lymphocyte T
1 PRÉLÈVEMENT
DE GLOBULES sont ensuite « reprogram-
tome métastasé, une forme Des cellules BLANCS
més » génétiquement pour
reprogrammées pour
grave de tumeur cérébrale tuer les tumeurs Les multiplier les récepteurs
d’extension très rapide, est lymphocytes T CAR capables de reconnaître
(type de
toujours en vie. Et ce, grâce Virus globules blancs) les cellules tumorales avant
à l’immunothérapie mise génétiquement
modifié prélevés sur d’être réinjectés au niveau du
en œuvre à l’institut de le patient ont été cerveau, près des ventricules
recherche Beckman (États- reprogrammés Les lymphocytes vont alors
génétiquement
Unis). L’approche, déjà tes- pour reconnaître
tuer les cellues tumorales.

MEHDI BENYEARRI POUR SCIENCES ET AVENIR


tée contre la leucémie (lire et tuer Le patient était en échec
S. et A. n° 824, octobre 2015), les cellules thérapeutique malgré une
consiste à apprendre à cer- tumorales chirurgie, une chimio et une
taines cellules immunitaires avant d’être radiothérapie. Après plusieurs
réinjectés dans
du patient, les lymphocytes T, son cerveau. mois d’immunothérapie, les
à mieux détruire les cellules
cancéreuses. La technique,
3 MULTIPLICATION
DES NOUVELLES 2 MODIFICATION
GÉNÉTIQUE
tumeurs ont disparu. Huit
autres patients participeront
CELLULES DU LYMPHOCYTE T
dite CAR-T-cell, repose sur à un essai clinique. S. R.-M.

EN BREF
SANG DE CORDON. Pour la première fois en France, un couple a été autorisé à conserver le sang de cordon ombilical de son enfant à
des fins thérapeutiques. MICROBIOTE PULMONAIRE. Les bactéries présentes naturellement dans les poumons peuvent atténuer ou
accroître certaines pathologies pulmonaires comme l’asthme, d’après des chercheurs de l’Inra. ANTIDOTE. En modifiant
la neuroglobine, une molécule naturellement présente dans le cerveau, des médecins de l’université de Pittsburgh (États-Unis)
l’ont transformée en un piège à monoxyde de carbone qui pourrait devenir un puissant antidote contre les intoxications.

Des cacahuètes pour les nourrissons Enfin un vaccin efficace contre Ebola
ALLERGOLOGIE
L’institut américain des à l’arachide. Une décision INFECTIOLOGIE prêts à y répondre. » de l’Organisation
allergies et des maladies qui fait suite à une « S’il y avait une C’est par ces mots que mondiale de la santé,
infectieuses recommande étude publiée en 2015 nouvelle épidémie le Dr Marie-Paule Kieny, a annoncé la mise au
désormais de donner aux qui avait révélé que cela d’Ebola, nous serions sous-directrice générale point d’un vaccin contre
nourrissons des aliments permettait de réduire de la fièvre hémorragique
avec des cacahuètes 81 % le risque de devenir Ebola. Conçu par des
pour prévenir les allergies allergique. M. N. chercheurs canadiens
à partir du virus de la
stomatite vésiculaire
Le cannabis ralentit le cerveau (VSV), le VSV-ZEBOV
s’est montré « jusqu’à
NEUROLOGIE Les consommateurs réguliers de 100 % » efficace lors
cannabis ont un cerveau moins bien irrigué : une d’un essai clinique mené
SIPA

diminution de 10 % qui se voit dans sur 11800 personnes en


9 cas sur 10. Parmi les régions cérébrales Guinée. Le laboratoire
les plus touchées, l’hippocampe droit, américain Merck
crucial pour la mémoire et premier qui a acquis les droits
site atteint dans la maladie de commercialisation
d’Alzheimer. P. K. dispose déjà
WHO

 de 300 000 doses
SOURCE : DANIEL AMEN, AMEN CLINICS INC.,
COSTA MESA, ÉTATS-UNIS. L’essai clinique a été mené sur 11 800 personnes en Guinée. d’urgence. H. J.

22 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


ACTUALITÉS
Santé

QUESTIONS À

Jocelyn Raude
Sociologue à l’École des
G
J. RAUDE

hautes études en santé


publique (EHESP), Rennes Régions du cerveau affectées plus ou moins fortement
(du rouge au jaune) par la grossesse.

« Il faut supprimer La grossesse modifie le cerveau de la mère


la confusion entre GYNÉCOLOGIE Plusieurs régions du l’accouchement. Rien de tel chez les
OSACR VILARROYA cortex impliquées dans les relations pères étudiés, ce qui suggère qu’elles
vaccins recommandés sociales sont remaniées chez la femme ont une cause hormonale. P. K.
durant la grossesse. Ces modifications
et obligatoires » restent décelables deux ans après
SOURCE : ELSELINE HOEKZEMA, UNIVERSITÉ AUTONOME
DE BARCELONE, ESPAGNE.

La consultation citoyenne sur la


vaccination souhaitée par la ministre
Les LED
4,1 %
de la Santé, Marisol Touraine,
propose, dans un premier temps, de
rendre obligatoires tous les vaccins
recommandés avant, une fois les
seraient
habitudes vaccinales bien installées,
de lever toute obligation.
nocives pour La proportion de pilotes de ligne
qui ont eu des pensées suicidaires
Que pensez-vous de cette proposition ?
la rétine PSYCHIATRIE Ce chiffre a été révélé grâce à des
OPHTALMOLOGIE travaux lancés à la suite du crash-suicide d’un pilote de
Elle est judicieuse, car elle permet de Certaines longueurs Germanwings en mars 2015. S’il paraît élevé, il est en
supprimer la distinction entre vaccins d’onde des ampoules réalité du même ordre de grandeur de celui relevé dans
obligatoires et recommandés, source LED sont toxiques la population générale : en 2010, 3,9 % des Français
de confusion. Et le comité propose aussi pour la rétine des déclaraient avoir pensé au suicide durant l’année. H. J.
une clause d’exemption : tout parent rats, affirment des SOURCE : A. WU, HARVARD T.H. CHAN SCHOOL OF PUBLIC HEALTH, ÉTATS-UNIS.
scientifiques du Centre
réfractaire pourrait signer un registre
de recherches des
attestant qu’il a pris conscience des Cordeliers, à Paris L’œil de Lascar
risques d’une non-vaccination. (Inserm). C’est plus
particulièrement
Ces mesures pourraient-elles rétablir la la lumière bleue
confiance envers les vaccins ? qui conduirait à
une dégénérescence
Difficile de faire changer d’avis
rétinienne.
les « antivaccins » (5 à 10 % des Français). Ce mécanisme, qui n’a
Mais en excluant ces convaincus et pas été observé chez
les « provaccins » revendiqués, il reste l’homme pour l’instant,
70 à 85 % de la population qui expriment pourrait favoriser
des doutes. C’est sur ces derniers que les la dégénérescence
maculaire liée à l’âge
autorités sanitaires peuvent agir.
(DMLA) supposent
les chercheurs. L. L.
Le gouvernement prendra-t-il
la décision d’appliquer ces
recommandations ?
Cela reste flou. D’autant que des
questions demeurent : combien de temps
les vaccins recommandés resteront-
ils obligatoires ? Faut-il retirer la clause
d’exemption si trop de parents la
signent ? Sans compter qu’en période
électorale, le gouvernement ne prendra
sans doute pas le risque d’imposer une FRANÇOIS FILLON entend différencier
le remboursement des « gros » et « petits » soucis
obligation élargie qui ferait l’objet de G
AFP

de santé en « focalisant » l’assurance universelle sur


nombreuses controverses. La lumière bleue émise des affections graves ou de longue durée
Propos recueillis par L. L. par les LED serait en cause. et l’assurance privée sur le reste. O. L.

24 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


ACTUALITÉS
High-Tech

La radioactivité
mesurée avec
Les Sea
un smartphone Bubble en

JUNG YEON-JE/AFP
ENVIRONNEMENT
Une start-up test à Paris
française s’apprête 
à commercialiser Method-2 pourrait être utilisé dans les zones dangereuses pour l’homme.
RIUM, un détecteur de
radioactivité destiné au

Le robot d’« Avatar »

SEA BUBBLES
grand public. Connecté
à un smartphone,
il permettra de réaliser 
une cartographie des
émissions radioactives
sur tout un territoire.
devient réalité Équipé de foils, le véhicule
se soulève au-dessus de
l’eau dès 11 km/h.
Il sera possible de Dirigé par un pilote assis dans son torse, ce géant de métal TRANSPORTS
différencier les développé en Corée du Sud parvient à se déplacer sur deux jambes. Au printemps,
rayonnements naturels « vraisemblablement
des émissions d’une en mars, je vais monter
source médicale ou ROBOTIQUE Quatre mètres de ristes qui a collaboré avec l’industrie dans une Sea Bubble.
de déchets nucléaires. haut, 1,5 tonne  : voici Method-2, cinématographique sur plusieurs Je sais nager, mais j’ai
Son prix devrait être
un géant de métal dans le torse films : Terminator, Transformers… confiance » : c’est par
d’environ 400 €. O. H. ces mots que la maire
duquel un homme peut se glisser Method-2 a été développé pour
pour en prendre les commandes. Il assister l’homme dans des environ- de Paris, Anne Hidalgo,
a confirmé l’imminence
a été présenté par la firme Hankook nements difficiles. Il peut aussi être des tests des Sea Bubble
Mirae Technology près de Séoul piloté à distance. Si pour le moment, il sur la Seine. Ce petit
(Corée du Sud) fin décembre 2016. n’est pas encore capable de se dépla- véhicule électrique à
RIUM

Il semble tout droit issu d’un film de cer sans branchements d’alimenta- quatre places est équipé
science-fiction : son allure générale tion, ses concepteurs assurent que cet de foils pour se soulever
RIUM communique par au-dessus de l’eau dès
Bluetooth. fait immanquablement penser aux obstacle sera levé d’ici à la fin de l’an-
11 km/h (lire S. et A. 830,
robots militaires du film Avatar. Ce née. Le robot devrait être commer- avril 2016). M. N. 
n’est d’ailleurs pas étonnant : un de cialisé au prix d’environ 8 millions de
L’intelligence ses concepteurs, Vitaly Bulgarov, est dollars. (Lire aussi « Les robots huma-
artificielle joue en effet un créateur d’engins futu- noïdes entrent en scène », p. 88.) J. I. La première
les censeurs route solaire
CYBERNÉTIQUE française
Très populaire en
Chine, l’application de Un détecteur de mensonge dans ÉQUIPEMENT
Ségolène Royal, ministre
les aéroports canadiens
messagerie WeChat
de l’Écologie, a inauguré
serait surveillée par une
la première route
intelligence artificielle.
solaire de France
D’après une équipe de SÉCURITÉ Les aéroports canadiens
à Tourouvre-au-Perche
l’université de Toronto testent actuellement un douanier virtuel.
(Orne). Un tronçon
(Canada), celle-ci ferait Un personnage de synthèse, affiché sur
de 1 km (2800 m2)
disparaître des sujets un écran à un guichet, interroge le
fréquenté chaque jour par
— comme la répression passager sur des sujets anodins mais
2000 automobilistes a été
de Tiananmen. Pas à aussi ceux en lien direct avec la sécurité.
UNIVERSITY OF ARIZONA

recouvert de panneaux
cause de mots interdits La machine, mise au point à l’université
solaires de technologie
mais d’associations, de San Diego (États-Unis) aurait la
Wattway. Raccordés
par exemple entre capacité de détecter les moindres
au réseau, ils alimenteront
l’évocation du 4 juin changements dans le mouvement des
 panneaux routiers,
(1989) et une expression yeux, la voix, les gestes, la posture :
feux de circulation,
comme « mouvement Le douanier virtuel détecte autant de signes de nervosité et donc
éclairage… Coût :
prodémocratie ». F. G. les signes de nervosité. potentiellement de mensonge. O. H.
5 millions d’euros. E. L. 

EN BREF
RETARD SPATIAL. Les programmes américains de SpaceX et de Boeing pour emporter des équipages à bord de la Station spatiale
internationale ont pris du retard : premiers lancements en 2018. VOITURE AUTONOME. Google étend ses projets de voiture autonome,
avec une nouvelle division nommée Waymo, qui équipera aussi bien les véhicules maison que ceux d’autres marques. ADIEU FM.
La Norvège est le premier pays au monde à abandonner la bande FM pour basculer entièrement en diffusion hertzienne numérique.
26 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840
ACTUALITÉS
High-Tech

Aussi agile Surveillance aérienne


de la pollution en mer
qu’un oiseau ENVIRONNEMENT Les satellites
ne permettant de détecter qu’un
AÉRONAUTIQUE Des quart des pollutions maritimes
chercheurs de l’École étend une aile et rétracte
sur les côtes européennes,
polytechnique fédérale de l’autre. Cette technique lui
ils seront bientôt épaulés par des
Lausanne (Suisse) se sont permet d’affronter les vents,
inspirés des oiseaux pour de voler à très grande vitesse drones. La mission a été confiée
imaginer un drone capable de ou de manœuvrer dans des à la société française CLS et à
modifier la configuration de espaces restreints. L’usage Huit plumes son partenaire portugais Tekever,
ses ailes en vol. Chacune d’elles de matériaux composites vise en fibre de qui ont remporté un contrat de

EPFL, ALAIN ERZOG


est dotée de huit plumes en à maximiser la force tout en verre équipent 10 millions d’euros de l’Agence
fibre de verre qui peuvent se réduisant le poids de l’engin chaque aile européenne pour la sécurité
replier et se superposer comme et donc sa consommation du drone. maritime pour assurer des
un éventail. Pour virer, l’engin énergétique. F. G. campagnes de surveillance. E. L.

À VOIR SUR LE NET

La carte des zones de vol pour les drones


AÉRONAUTIQUE Géoportail, le site de cartographie de l’IGN, apporte une réponse à une question de plus en
plus pressante : où faire voler son drone en France métropolitaine? La carte a été élaborée avec la Direction
générale de l’aviation civile. Rose foncé : lieu totalement interdit ; zones rose saumon à jaune clair : altitudes
IGN, SIA

autorisées de 30 à 100 mètres ; zones non colorées : 150 mètres. A.-S. T. sciav.fr/840geoportail

Une encre invisible Dirigeable Navette retour 


Des nacelles de dirigeables
pour certifier serviraient d’entrepôts d’où des
Entrepôt
les documents drones partiraient livrer les colis.
La livraison effectuée, les drones
MATÉRIAUX Avec une simple seraient rapportés à l’entrepôt
imprimante jet d’encre, une Drone livreur par des dirigeables plus petits.
équipe de l’université de l’Utah
(États-Unis) a mis au point
une nouvelle encre invisible
qui permet d’incruster sur des Livraison Centre de collecte
images un logo ou un message
qui n’apparaît que lorsqu’il
est éclairé avec des ondes
électromagnétiques (micro-

Bientôt des entrepôts volants ?


ondes et infrarouge) polarisées.
Cette technique peu coûteuse,
reposant sur la conductivité
d’encres d’argent et de carbone,
pourrait servir à authentifier Le groupe Amazon étudie très sérieusement la livraison de colis par drones
des documents. J. I. à partir d’entrepôts situés sous des dirigeables.

SERVICES Le géant américain Amazon a ima- la zone à livrer. De là, des drones chargés de
BERG ET AL

giné une solution originale pour résoudre le paquets décolleraient et se serviraient de leurs
problème de la faible autonomie de ses drones moteurs uniquement pour contrôler leur des-
livreurs qui restreint leur rayon d’action à une cente et atteindre le lieu de livraison. Un aller
poignée de kilomètres : des entrepôts mobiles sans retour : une fois leur mission accomplie,
UNIVERSITY OF UTAH

volants. En témoigne un brevet décrivant pré- les drones livreurs ne remonteraient pas à leur
cisément en quoi consisteraient ses « centres point de départ mais rejoindraient un centre
 de livraison aériens  ». Il s’agit d’entrepôts de collecte au sol. Ils seraient ensuite rapatriés
Selon la lumière émise, différentes
situés dans des nacelles qui sont attachées au « centre de livraison aérien » grâce à une
images (lettres, logo, etc.) sous des dirigeables. Ceux-ci se placeraient à navette qui prendrait la forme d’un autre diri-
apparaissent. plus d’une dizaine de kilomètres au-dessus de geable, mais de dimensions plus réduites. E. L.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 27


DOSSIER

@
VIVE
LES MATHSAlors que la recherche mathématique française
brille par son excellence et que les maths irriguent
tous les secteurs de la société, les élèves de l’Hexagone
font figure de cancres dans les classements internationaux.
Comment redonner le goût des maths et se former
aux métiers d’avenir ? Enquête et interview
de Cédric Villani, médaille Fields.

DOSSIER RÉALISÉ PAR


Franck Daninos, Valentin
Henriot et Azar Khalatbari

‘‘
Comment la place et l’impact par exemple) ; soit par l’analyse de grands
des mathématiques ont-ils évolué jeux de données (big data) pour en tirer
ces dernières années? des lois statistiques. L’essor faramineux de
L’importance des mathéma- l’économie numérique contribue à faire
tiques ne cesse de croître dans exploser l’importance de ces méthodes,
la société. Cette tendance a été avec des enjeux de réorganisation pour
décuplée par l’invention des ordinateurs notre société.
permettant de réaliser n’importe quelle
opération mathématique et résoudre ainsi Quels sont les secteurs les plus concernés?
une infinité de problèmes. Grâce à eux, un La finance et l’industrie culturelle
nombre toujours plus grand d’activités et (musique, édition, effets spéciaux…) ont
de filières peuvent ainsi être numérisées et fait partie des premiers. Aujourd’hui, l’as-
rendus abstraites. Et cela, de deux grandes surance, l’énergie ou les transports (avec
manières : soit par la modélisation mathé- la voiture autonome, par exemple) sont à
matique, qui vise à comprendre, reproduire l’aube d’une évolution majeure. Et dans
WILLIAM BEAUCARDET

et contrôler une variété de mécanismes et un futur pas si lointain, des algorithmes


de phénomènes (pensez au cœur artificiel, assisteront voire remplaceront les méde-

28 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER
Mathématiques

cins pour établir des diagnostics. Petit à


petit, tous les secteurs se sont ainsi « algo-
rithmisés » et réclament de plus en plus de
mathématiques, une formation d’avenir!

Comment la France est-elle positionnée ?


Notre recherche mathématique est consi-
dérée aujourd’hui comme l’une des meil-
leures au monde. Cette prééminence
est le fruit d’une longue tradition, très
forte, qui remonte à la première moitié
du xviie siècle. Les plus grands mathé-
maticiens étaient alors des Français :
Descartes, Pascal, Fermat, etc. Ils ont
influencé tout le monde et donné le « la ».
 Et cette excellence s’est transmise ensuite
Directeur de maître à élève, à travers des échanges
de l’Institut dans tout le pays, au sein des universi-
Henri-Poincaré, tés puis dans les institutions très élitistes
professeur
à l’université
à la française comme l’École normale
de Lyon, Cédric supérieure. Elle s’explique aussi par
Villani a été les valeurs d’absolu, d’abstraction et
récompensé à de recherche de la vérité tradition-
de multiples
reprises pour nellement chères aux Français et qui
ses travaux. correspondent bien à l’« esprit » des
mathématiques.

Mais comment expliquer le niveau


tout juste moyen, voire médiocre, des
élèves du primaire et du secondaire, que
les enquêtes internationales Timss et Pisa
ont mis en évidence fin 2016 ?
On peut y voir un symptôme général.
Car les mathématiques représentent ce
qu’il y a de plus fragile, ce qui « prend
l’eau » en premier en raison de la subtilité
de ses constructions et de la difficulté
à en expliquer les enjeux. Pour que la
situation change, il faut commencer par
remotiver nos enseignants et revalori-
ser leur travail.

À quoi servira la Maison des mathématiques


qui ouvrira ses portes à Paris, en 2020, à
votre initiative ?
Justement, à rapprocher de manière
concrète, ludique et interactive les mathé-
matiques et la société. Toutes les facettes
y seront présentées. Notre ambition est
LE que ce lieu incarne les maths pour tous,
+ NUMÉRIQUE mais nous voulons susciter des vocations
Lire la version longue auprès des jeunes et promouvoir les maths
de l’interview de Cédric
Villani sur notre site comme outil de compétitivité. 
sciencesetavenir.fr Propos recueillis pas F. D. 

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 29


DOSSIER
Mathématiques

Au cœur de
la révolution
numérique
La valeur ajoutée des recherches en mathématiques,
moteur essentiel des télécommunications, de l’énergie,
de la santé… représente 15 % du PIB.

L
e s m at h é m at i q u e s le monde entier. Les Français
occupent en France une détiennent ainsi un quart des
place très particulière : médailles Fields, l’équivalent du
« Depuis la fin des années 1950, prix Nobel pour les mathéma-
notre système éducatif en a fait un tiques décerné tous les quatre
outil de sélection : un critère majeur ans depuis 1936. Avec 13 lauréats
pour former les élites sociales et LES CINQ (Alexandre Grothendieck, Alain
intellectuelles », explique Hélène COMPÉTENCES Connes, Cédric Villani…), ils font
Gispert, historienne de l’ensei- LES PLUS presque jeu égal avec les Améri-
gnement à l’université Paris-Sud. RECHERCHÉES cains (14), loin devant les Russes
Or ce système, il faut bien le dire, (9), les Britanniques (6) et les plus convaincantes à la question
 Analyse statistique
creuse les inégalités et engendre et apprentissage
Japonais (3). La recherche mathé- « à quoi servent les maths ? » que
une bien curieuse exception. En automatique sur matique française se classe par tant de collégiens se posent. En
comparaison des autres pays de des grands jeux de ailleurs au troisième rang mon- France, la valeur ajoutée apportée
l’OCDE ou d’Europe, les perfor- données. On parle dial des publications les plus par les recherches en mathéma-
désormais de « data
mances en mathématiques des scientist » pour qualifier citées, derrière les États-Unis et tiques représente en effet rien de
élèves du primaire et du secon- ce nouveau métier la Chine. Et 16 de nos universités moins que 285 milliards d’euros,
daire sont en effet alarmantes… (lire p. 42). figurent parmi les 200 premières soit 15 % du PIB. Et 2,4 millions
Les enquêtes Pisa et Timss  Approche dite du monde en mathématiques, d’emplois, soit 9 % du marché du
viennent une fois de plus de le MSO (modélisation/ dont deux (université Pierre-et- travail, en dépendent directement :
simulation/
démontrer en novembre 2016, optimisation). Marie-Curie et Paris-Sud) dans un pourcentage en constante aug-
classant l’Hexagone respective- le « top 10 » (lire p. 40). mentation, précise le rapport. Ces
 Traitement du signal
ment à la 26e place (sur 70) pour et analyse d’images. recherches se révèlent en outre
les jeunes de 15 ans… et bon der- Les maths indispensables à indispensables à 37 des 85 « tech-
 Calcul haute
nier (22e place) pour les enfants performance, au moyen 43 % des technologies clés nologies clés » définies par le
de CM1. Un résultat calamiteux de superordinateurs ou Le grand écart constaté entre la ministère de l’Industrie, comme
qui mérite une profonde réflexion du calcul parallèle. moyenne des étudiants et le haut le calcul intensif, l’imagerie du
(lire p. 38).  Sécurité des systèmes du panier permettra-t-il à la France vivant ou les réseaux électriques
d’information et
Pourtant, l’élitisme à la française cryptographie.
de maintenir cette excellence ? « intelligents ». « Nous savions que
accompagne formidablement les L’enjeu est de taille, comme une l’impact socio-économique des mathé-
plus doués. Cette « machine à enquête commanditée en 2015 par matiques était très important mais il
trier » qui s’active au lycée et fonc- l’Amies (Agence pour les mathé- n’existait aucun chiffre concernant la
tionne à plein régime dans les matiques en interaction avec France. Grâce à cette étude, nous pou-
classes préparatoires aux grandes l’entreprise et la société) l’a clai- vons désormais le prouver », se féli-
écoles produit la « crème » des rement démontré. Celle-ci fournit cite Richard Fontanges, de l’Amies,
mathématiciens reconnus dans en effet des réponses on ne peut qui a participé à son élaboration.

30 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER
Mathématiques

Ils embauchent à tour de bras


les mathématiciens français, et
n’hésitent pas à délocaliser une
partie de leurs recherches pour
profiter de la « french touch ». En
2015, Facebook a ainsi installé
à Paris un laboratoire d’intelli-
gence artificielle. Celui-ci a été
placé sous la direction du Fran-
çais Yann LeCun, pionnier du
« deep learning », méthode d’ap-
prentissage et de classification
à la croisée des mathématiques,
de l’informatique et des neu-
rosciences, grâce à laquelle des
programmes apprennent par eux-
mêmes à reconnaître des images,
des textes, des vidéos ou des sons.

Les big data placent


les maths au centre du jeu
En 2016, le géant chinois des
télécoms Huawei a quant à lui
inauguré le laboratoire Mathéma-
GILLES ROLLE/REA tiques et algorithmes à Boulogne-
Billancourt (Hauts-de-Seine) : son
quatrième centre de recherche
 implanté en France, les autres
La réalité virtuelle portant sur les objets connec-
Loin de l’image d’une disci- et les systèmes numériques a créé (RV), fondée sur la tés, le traitement des images et le
puissance de calcul,
pline austère, les mathématiques d’énormes besoins pour les trier, est ici utilisée par design. Le tout dans le cadre d’un
jouent donc un rôle essentiel les structurer et les manipuler. Leur Dassault Aviation, plan d’investissement de 1,5 mil-
comme l’ont également démon- quantité double quasiment tous les pour former des liard d’euros !
techniciens de
tré des enquêtes menées entre deux ans, et pour donner du sens et maintenance sur
« Les mathématiques sont considé-
2014 et 2016 au Royaume-Uni, de la valeur à ces myriades de don- Rafale. rées aujourd’hui comme l’outil princi-
aux Pays-Bas, au Canada ou en nées en interaction, les réponses ne pal pour résoudre les problèmes qui se
Australie. Toutes montrent que se situent plus du côté de l’informa- posent dans les télécommunications
les mathématiques sont « par- tique mais des mathématiques », et le traitement des données numé-
tout » : finance, assurances, aéro- assure Richard Fontanges. riques, souligne le directeur du
nautique, nucléaire, automobile, Les « big data », en somme, ont laboratoire Merouane Debbah.
bâtiment, industrie pharmaceu- placé les mathématiciens au Elles sont en train de jouer, pour le
tique, exploration pétrolière, etc. centre du jeu. Et la France pos- xxie siècle, un rôle aussi important
(lire aussi p. 32). Mais c’est sur- sède en la matière de formi- que les sciences physiques au siècle
tout dans le domaine de l’écono- dables atouts qui séduisent les précédent, qui ont permis notam-
mie numérique que la percée est leaders mondiaux de l’informa- ment la révolution de l’électronique.
la plus significative. « Le déluge tique, des télécommunications Or Huawei considère que la région
d’informations produit par Internet et du Web, pour ne citer qu’eux. parisienne est le meilleur endroit
pour recruter des mathématiciens
de talents et profiter d’un écosys-
« Au xxie siècle les mathématiques jouent tème de recherche très dynamique. »
Soixante-dix jeunes docteurs en
un rôle aussi important que la physique mathématiques ont été embau-
MEROUANE DEBBAH

avec l’électronique au siècle précédent » chés pour leurs compétences en


Merouane Debbah directeur du laboratoire Mathématiques et Algorithmes machine learning, en théorie de
de Huawei, à Boulogne-Billancourt (Hauts-de-Seine) l’information ou en traitement A

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 31


DOSSIER
Mathématiques

Les maths
A statistique et optimal des don-
nées. Trente autres devraient
les rejoindre d’ici à la fin de
cette année. « Mais les recru-

sont partout
tements sont plus difficiles à pré-
sent, confie Merouane Debbah,
car les mathématiciens sont solli-
cités de toute part. Il commence à
y avoir une pénurie. »
Santé, écologie scientifique, musique, cinéma…
Les recruteurs s’arrachent
les « sorciers de la donnée » Les maths interviennent dans toutes les disciplines.
Ces nouveaux sorciers de Témoignages de spécialistes passionnés.
la donnée, très prisés par les
grandes compagnies mais aussi
par les start-up, sont appelés MÉDECINE dés sur un nombre restreint de
« data scientists » (lire p. 42). paramètres (taille de la tumeur
« Les cabinets de recrutement se PRÉDIRE L’ÉVOLUTION primaire, altérations ganglion-
les arrachent », confirme Nico-
las Vayatis, qui dirige le master DES CANCERS naires et cellulaires…) intégrés
dans des systèmes d’équations
MVA (mathématiques, vision, Sébastien Benzekry, 31 ans, Inria dites différentielles ou aux déri-
apprentissage), ainsi que le Chargé de recherche vées partielles. « La biologie des
Centre de mathématiques et à Inria de Bordeaux processus métastatiques est extrême-
de leurs applications à l’univer- (Gironde) au sein de ment complexe, souligne Sébastien
S. BENZEKRY

sité Paris-Saclay. « Les profils les l’équipe Modélisa- Benzekry. Tout l’enjeu de nos tra-
plus recherchés sont des ingénieurs- tion mathématique vaux est de réduire cette complexité
docteurs qui possèdent de solides pour l’oncologie, Sébastien Ben- pour mettre au point des modèles
aptitudes à la fois en mathéma- zekry s’efforce de voir « l’invi- simples, fiables et faciles à utiliser par
tiques et en informatique et qui sible » : déterminer le nombre et un médecin. » Ceux-ci sont en cours
appréhendent au mieux les phé- la taille des métastases cancé- de validation sur des animaux. « Et
nomènes aléatoires, très présents reuses inférieures à 5 mm, qui nous espérons bientôt faire de même
dans les systèmes numériques, pré- échappent aux techniques d’ima- avec des données cliniques issues des
cise Gérard Biau, directeur du gerie. Lorsqu’un cancer du sein patients », précise le mathémati-
Laboratoire de statistique théo- est diagnostiqué, les chercheurs cien d’Inria qui travaille égale-
rique et appliquée de l’univer- estiment en effet que 90 % des ment avec l’Institut national de
sité Pierre-et-Marie-Curie. C’est patientes ont déjà développé ces santé et de recherche médicale
sur ces bases-là que nous formons tumeurs secondaires qui se pro- et le Roswell Park Cancer Insti-
nos étudiants. On leur apprend pagent à d’autres organes comme tute de Buffalo, aux États-Unis.
S. BENZEKRY

aussi à prendre de la hauteur de les os ou le foie, où elles peuvent


vue face aux immenses jeux de don- provoquer de nouveaux cancers  MUSIQUE
nées auxquelles les entreprises les quelques mois après l’ablation La modélisation
confrontent, condition nécessaire de la tumeur originelle. « L’ob- toujours plus fine
du développpement
FABRIQUER DES
à la créativité. »
Cette nouvelle vague de mathé-
jectif est de mieux comprendre
l’étendue de la maladie et d’adapter
d’une tumeur
(ici chez la souris)
PIANOS VIRTUELS
va permettre Juliette Chabassier, 31 ans, Inria
maticiens taillés sur mesure à à chaque patient l’administration
de prédire l’évolution
l’analyse des données n’arri- des traitements, comme les chimio- de la maladie Quand un pianiste
vera sur le marché du travail thérapies. Elles sont très toxiques appuie sur les
INRIA BORDEAUX

(métastates) et
que dans trois à cinq ans, d’où pour l’organisme, et nos recherches d’adapter plus touches du clavier,
précisément les
la pénurie actuelle. Nul doute pourraient permettre de les doser traitements.
un mécanisme
qu’ils trouveront matière à exer- plus finement tout en optimisant démultiplie leurs
cer leurs talents, car comme leurs effets », explique le mathé- mouvements et actionne des petits
Nicolas Vayatis le souligne, « la maticien bordelais. marteaux recouverts de feutre. Ils
valorisation des données numé- Les modèles qu’il développe pré- frappent, selon la note choisie,
riques n’en est encore qu’à l’âge disent l’évolution des métastases entre une et trois cordes qui se
de pierre ». J F. D. en fonction du temps. Ils sont fon- mettent à onduler. Les vibrations

32 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER
Mathématiques

J. DELON, A. NEWSON, B. GALERNE



Des algorithmes permettent de reconstituer le grain des pellicules argentiques sur des photos numériques comme ce portrait de Sophia Loren.

sont transmises jusqu’à une table table d’harmonie, ainsi que les virtuels ». « Grâce au logiciel Pia-
d’harmonie qui, en vibrant elle couplages qui s’établissent entre noteq et un clavier MIDI relié à un
aussi, propage et fait rayonner elles. Certains phénomènes sont ordinateur, on peut reproduire de
dans l’air des ondes sonores, celles qualifiés de « non linéaires », car manière on ne peut plus réaliste le
que nous écoutons… Autant de les vibrations qui en résultent ne son de n’importe quel piano », assure
phénomènes mécaniques et sont pas liées proportionnelle- la jeune femme.
acoustiques que Juliette Chabas- ment à celles qui leur ont donné
sier, chargée de recherche à Inria, naissance. Ils se sont révélés très CINÉMA
dans l’équipe Magique 3D instal- difficiles à décrire mathématique-
lée à Pau (Pyrénées-Atlantiques), ment, même si les fabricants de AMÉLIORER
est parvenue à modéliser. « Je
rêvais de concilier mes deux passions,
piano connaissent et maîtrisent
depuis longtemps leurs effets
LA QUALITÉ DES IMAGES
Julie Delon, 38 ans,
la musique et les mathématiques, et acoustiques qu’ils appellent « par-
université Paris-Descartes
mon ancien directeur de thèse à tiels fantômes ». « Nos recherches
l’École polytechnique, qui avait enca- ont permis de redécouvrir et rationa- « Ma passion pour les
dré des travaux similaires sur la gui- liser le savoir empirique acquis depuis mathématiques s’est
tare et la timbale, m’a proposé en des siècles par les facteurs d’instru- vraiment affirmée
J. DELON

2008 de travailler sur ce sujet », ments ! s’enthousiasme Juliette lorsque j’étais étu-
confie la mathématicienne. Plu- Chabassier. Nous expliquons mieux, diante à l’École nor-
sieurs défis devaient être surmon- également, comment et pourquoi les male supérieure de Cachan, dans le
tés pour calculer le champ pianos ont évolué, pour des raisons Val-de-Marne. C’est aussi à l’ENS
vibratoire et acoustique complet esthétiques, afin d’améliorer le timbre que j’ai réalisé à quel point elles pou-
autour d’un piano. La taille de l’ins- ou l’homogénéité des sons, ou du fait vaient profiter à de nombreux
trument, tout d’abord, qui peut de l’augmentation de la taille des salles domaines, de la médecine à l’aéros-
mesurer 1,5  m de large et 3 m de de concert et du volume sonore patiale en passant par le traitement
long, et comprend de très nom- requis. » Ces travaux produisent des images, discipline dans laquelle
breuses pièces. Il fallait aussi aussi des applications pratiques. je me suis finalement spécialisée »,
prendre en compte les différents Depuis qu’elle a recruté la mathé- témoigne Julie Delon, aujourd’hui
types d’ondes (transversales, lon- maticienne en 2013, la société tou- professeure de mathématiques
gitudinales et de cisaillement) lousaine Modartt les utilise en appliquées à l’université Paris-
transmises sur chaque corde et la effet pour parfaire ses « pianos Descartes après un doctorat sur A

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 33


DOSSIER
Mathématiques

A l’imagerie satellitaire. Son travail seur au Laboratoire de mathéma-


consistait alors, en partenariat tiques de l’université Paris-Sud,
avec le Centre national d’études à Orsay (Essonne). Son travail a
spatiales (Cnes), à reconstituer d’abord servi à mieux comprendre
des images du sol en trois dimen- la fabrication du verre plat, l’in-
sions à partir de photographies clusion de défauts cristallins en
en 2D prises depuis l’espace. particulier, dans le cadre d’une
B. MAURY

En 2007, Julie Delon a rejoint « thèse industrielle » (Cifre) avec


le projet Freedom financé par  Saint-Gobain. Puis il a modélisé
l’Agence nationale de la recherche Le déplacement de visiteurs dans un musée parisien la dispersion dans les alvéoles
a été modélisé : est représentée ici la vitesse à laquelle
(ANR). Objectif : créer des algo- ils souhaitent effectuer leur visite. pulmonaires des bouffées d’aéro-
rithmes permettant de corri- sols utilisés pour le traitement de
ger les imperfections de vieux l’asthme et, dans un registre très
films après les avoir numérisés différent, la façon dont des
tels Les Aventures des pieds nicke- camions transportant des graviers
lés d’Émile Cohl (1917). Soit des ou du sable forment des tas en
milliers d’images entachées de versant leurs chargements.
défauts, comme des rayures ou « Ces recherches sur les écoulements
des variations non naturelles de granulaires m’ont conduit, il y a dix
luminosité. Les algorithmes les ans, à m’intéresser aux mouvements
restaurent ou améliorent auto- de foules, raconte Bertrand Maury.
matiquement leur qualité. « On Il y avait en effet de nombreuses ana-
peut par exemple reconstituer les logies. Très peu de mathématiciens
informations manquantes par des travaillaient alors sur ce sujet, mais
méthodes probabilistes qui repèrent j’étais convaincu que nos modèles
la redondance des images », explique simulant le comportement de grains
Julie Delon (lire S. et A. n° 827, jan- rigides en contact les uns avec les
vier 2016). autres seraient un bon point de départ
La jeune femme travaille depuis pour décrire d’autres flux, piétonniers
un an avec GoPro, société cali- notamment. » La principale diffi-
fornienne spécialisée dans les culté tient au fait que, contraire-
« caméras d’action » qui a ouvert ment à ce qui se passe entre des
un centre de recherche à Issy-les- grains inanimés, les interactions
Moulineaux (Hauts-de-Seine) en entre individus ne sont pas « symé-
2016. Alors que les photodiodes  triques ». Chaque personne réagit
intégrées dans ce type de camé- Bertrand Maury et Sylvain Faure (CNRS) ont ensuite
en effet de manière différente ; elle
ras — et dans les smartphones — calculé la position des visiteurs à différents instants regarde dans une direction pré-
sont de taille toujours plus réduite, (ci-dessus et en haut). Le but : fluidifier en temps réel cise et peut observer d’autres per-
elles captent de moins en moins les déplacements à l’aide de signalétiques. sonnes qui ne la voient pas. « Les
de lumière : il s’agit donc de pal- très fortes densités de populations sont
lier cette perte d’informations SÉCURITÉ les plus délicates à modéliser, précise
par des algorithmes améliorant Bertrand Maury. Elles engendrent
automatiquement les photogra- ANALYSER LES des effets non locaux très complexes
phies. Julie Delon collabore aussi
avec Technicolor, autre entre-
MOUVEMENTS DE FOULE et difficiles à prévoir. Une petite pres-
sion exercée sur une personne peut
Bertrand Maury, 48 ans,
prise américaine qui a déloca- être décuplée et se répercuter quasi
université Paris-Sud
lisé une partie de ses recherches instantanément à 100 mètres de là. »
à Cesson-Sévigné (Ille-et-Vilaine). « Mon métier consiste En 2015, Bertrand Maury a
«  Notre travail aide à la postproduc- à fabriquer des cofondé la société Signactif. Ses
tion cinématographique, précise- modèles mathéma- logiciels modélisent les mouve-
B. MAURY

t-elle. Nos algorithmes modifient tiques qui, une fois ments de piétons dans des zones
le style, le grain ou les couleurs des implantés sur un ordi- très fréquentées (gares, stades,
images numérisées afin de retrouver, nateur, permettent de simuler et centres d’exposition, etc.) et per-
par exemple, le rendu des pellicules résoudre des problèmes variés », mettent de fluidifier leurs dépla-
argentiques. » indique Bertrand Maury, profes- cements en temps réel grâce à

34 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER
Mathématiques

PROSPECTIVE entier, a ainsi recueilli 370 millions


d’observations sur 10 000 espèces
Les secteurs les plus porteurs d’oiseaux… réalisées par 330 mil-
lions de personnes  ! « Aucun centre
Services faramineuses en recherche Assurances de recherche n’aurait pu produire
informatiques et développement, car les  Ce métier connaît une pareils résultats, reconnaît Chris-
 C’est le secteur qui recrute progrès techniques entraînent évolution majeure liée à tophe Giraud, statisticien à l’uni-
le plus. La gestion des flux le renouvellement rapide des de nouveaux algorithmes
de données, les applications produits dans un secteur très prédictifs balayant des bases
versité Paris-Sud. Le problème, c’est
informatiques et l’édition de concurrentiel. de données massives. Ils que ces mégadonnées sont souvent
logiciels réclament en effet des ouvrent la voie à une approche collectées sans contraintes ni proto-
compétences mathématiques Finance inédite du risque, matière coles d’observation, raison pour
de plus en plus poussées,  Même s’il a connu un première de l’assurance.
pour les calculs formels et ralentissement suite laquelle autant de gens participent à
le traitement graphique par à la crise financière de 2008, Médecine ces projets. » Mais les chercheurs
exemple. le secteur embauche encore  Imagerie médicale, ignorent, par exemple, combien
de nombreux spécialistes optimisation des
Télécommunications en analyse quantitative traitements, analyse des de temps les membres d’eBird ont
 Les mathématiciens sont et probabilités : les « quants », prélèvements en laboratoire, pu passer avant d’observer un
de plus en plus sollicités qui ont remplacé les évaluation des essais oiseau. Ce qui limite considéra-
pour garantir la sécurité des traders à l’ancienne, cliniques… Le concours de
communications ou calculer la effectuent aujourd’hui mathématiciens, notamment
blement l’exploitation des résul-
meilleure façon de placer des des transactions à très de biostatisticiens, est de tats, pour déterminer l’abondance
antennes relais. Les entreprises grande vitesse au moyen plus en plus recherché par des espèces en particulier.
investissent des sommes d’algorithmes. les professionnels de la santé. « Nos outils statistiques pourraient
offrir une solution, avance Chris-
tophe Giraud. L’idée consiste à com-
des dispositifs signalétiques. Un biner et utiliser les qualités respectives
contrat de licence d’exploitation de deux jeux de données se rapportant
a été signé avec Paris Aéroports, aux mêmes périodes et zones géogra-
et des expérimentations sont en phiques : l’un, massif et lacunaire,
cours dans les aérogares d’Orly venant de plates-formes de type eBird
Sud et Ouest. ; et l’autre, plus restreint mais com-
plet, issu de programmes standardisés
où les informations sont recueillies de
ÉCOLOGIE
manière stricte. » La méthode a été
EXPLOITER testée sur deux bases de données
ciblant l’Aquitaine : La première
DES DONNÉES MASSIVES fournie par la Ligue de protec-
SUR LES OISEAUX tion des oiseaux (LPO) — soit
440 496 observations réalisées
Christophe Giraud, 41 ans,
dans 2086 communes —, la seconde
université Paris-Sud
provenant de Vigie Nature, pro-
Il n’y a pas que les gramme de sciences participatives
réseaux sociaux ou piloté par le Muséum natio-
les géants de l’e-com- nal d’histoire naturelle qui s’est
G. GIRAUD

m e rc e q u i p ro - concentré sur 48 sites seulement.


duisent des déluges « Nous avons prouvé que la combi-
d’informations, le fameux « big naison des deux permet non seule-
data ». Les sciences participatives,  ment de compléter les informations de
qui mobilisent des citoyens pour Les outils statistiques la LPO, mais de produire aussi
ont permis de combiner
recueillir des informations d’inté- deux bases de données une meilleure estimation de l’abon-
rêt scientifique, peuvent elles aussi dance des espèces que celle four-
STÉPHANE BOUILLAND/BIOSPHOTO

d’observation des
produire d’immenses bases de oiseaux : l’une provenant nie par les données standardisées.
d’un programme de
données. C’est notamment sciences participatives,
Nous affinons actuellement notre
le cas pour recenser la biodiver- sans véritables méthode de calcul et espérons
sité. En quinze ans d’existence, protocoles, l’autre de la l’appliquer bientôt au recensement
le réseau eBird, qui réunit des orni- LPO, plus complète et d’oiseaux rares », annonce Chris-
plus rigoureuse.
thologues amateurs du monde tophe Giraud. J F. D. A

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 35


DOSSIER
Mathématiques

Nous avons tous


cérébrales situées au niveau des
sillons intrapariétaux du cortex
frontal dorsal et du cortex inféro-
temporal sont mobilisées. Celles-

la bosse des maths ci sont liées à notre perception


des quantités, de l’espace et du
temps. Alors que ce sont d’autres
La pratique et l’entraînement renforcent aires liées au langage qui sont
des aires cérébrales liées à notre perception sollicitées pour répondre aux
questions d’histoire ou de géo-
des quantités, de l’espace et du temps. graphie. « La pensée mathéma-
tique serait donc indépendante du
langage, contrairement à ce que

O
ui, la «   b o s s e d e s certains scientifiques soutiennent,
maths » existe… ou plu- comme le linguiste américain Noam
tôt la « zone des maths ». Chomsky. Elle préexisterait même
Et, bonne nouvelle, nous la pos- à l’acquisition du langage et à l’ap-
sédons tous! Elle n’a certes pas prentissage des maths à l’école »,
grand-chose à voir avec ce que cer- poursuit la chercheuse. Plusieurs
tains savants imaginaient au début observations réalisées par d’autres
du xixe siècle, tel Franz Joseph scientifiques confortent cette
Gall dont les travaux ont popula- hypothèse, comme le fait que cer-
risé l’expression. Ce médecin alle- tains patients aphasiques (inca-
mand pensait avoir remarqué que pables de parler) parviennent
les étudiants dotés de la meilleure à effectuer des calculs, ou que
mémoire avaient les yeux les plus des nourrissons âgés de quelques
proéminents… et en avait conclu jours seulement peuvent déjà dis-
que l’« organe » de la mémoire cerner des quantités.
se situait en arrière des orbites.
Ces conceptions ont depuis été Une zone présente chez tout
discréditées, mais l’expression le monde dès la naissance
« bosse des maths » est restée. Stanislas Dehaene et Marie Ama-
M. AMALRIC/CEA

Tout comme l’idée que la plupart lric ont par ailleurs mis en évi-
des gens en seraient dépourvus. dence que ce sont les mêmes
Ces idées sont désormais battues aires cérébrales qui sont activées
en brèche grâce à l’imagerie céré- lorsqu’un mathématicien résout

brale. Depuis quelques années, un problème mathématique com-
Faire des mathématiques active certaines régions du cerveau (en bleu)
celle-ci permet en effet d’étudier que la neuro-imagerie sait repérer, tandis que l’activité langagière en
plexe et qu’un universitaire non
l’« origine » et la spécificité des mobilise d’autres (en vert), les deux zones ne se recouvrant pas. mathématicien (historien, par
raisonnements mathématiques. exemple) effectue une simple
Stanislas Dehaene, professeur au addition. L’activation est certes
Collège de France, et Marie Amal- de quelques secondes pour dire plus importante chez le premier,
ric, chercheuse en neuro-ima- si ces affirmations étaient vraies, mais c’est le même réseau qui est
gerie cognitive (Inserm-CEA), fausses ou absurdes. Lors d’une impliqué. La « zone des maths »
ont ainsi obtenu des résultats sai- autre série de tests, ils devaient serait ainsi présente chez tous
sissants en 2016. Pour ce faire, se prononcer sur des problèmes les individus, dès la naissance, et
les neuroscientifiques ont sou- d’histoire ou de géographie. se développerait à force de pra-
mis à un groupe de mathémati- « L’IRM-f, qui mesure les afflux tique et d’entraînement. Autre
ciens professionnels — hommes et sanguins au niveau du cerveau, découverte d’importance : aucune
femmes — une série d’affirmations montre que les zones activées dans recherche n’a pointé la moindre
mathématiques : allongés dans l’un et l’autre cas ne sont pas les disparité entre les filles et les gar-
un appareil d’imagerie par réso- mêmes et ne se recouvrent pas », çons. En la matière, la seule dif-
nance magnétique fonctionnelle explique Marie Amalric. Quand férence résiderait dans le poids
(IRM-f ) avec un casque sur les la réflexion porte sur des pro- de l’éducation et des stéréotypes
oreilles, ces derniers disposaient blèmes mathématiques, des aires qu’elle véhicule.  F. D.

36 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


la chaîne pour comprendre
SIEGFRIED KUTTIG / PLAINPICTURE
Redonner goût aux maths
Aux évaluations internationales, les élèves français de CM1 arrivent derniers (Timss)
quand les collégiens de 15 ans sont juste dans la moyenne (Pisa). L’analyse des spécialistes.

Hélène Gispert

Injecter du concret dans les formations généralistes

L
«
es enquêtes Pisa éva- dans les évaluations interna- les enfants des classes popu-
luent la “culture mathé- tionales, a des racines histo- laires et moyennes suivaient
matique”, définie comme riques. Jusque dans les années l’ordre primaire où l’accent Historienne de l’enseignement,
l’aptitude à utiliser les connais- 1950, l’école était structurée était mis sur un apprentissage université Paris-Sud.
sances mathématiques dans en deux ordres distincts : 3 à développant le sens du réel.
les différents contextes de la 10 % d’une classe d’âge rece- Cette organisation duale et bannière d’un seul enseigne-
vie. Or, les résultats indiquent vait un enseignement bap- élitiste de l’enseignement dis- ment, proche de l’ancien ordre
que les élèves français peinent tisé secondaire destiné à paraît à la fin des années 1950. secondaire. Les programmes
à réinvestir leurs savoirs former les élites intellec- Dans une volonté de démo- de mathématiques ont ainsi
HÉLÈNE GISPERT

pour la modélisation de cas tuelles et administratives de cratisation, tous les enfants oublié tout l’héritage de l’ordre
concrets. Cette spécificité, la nation et à cultiver l’esprit vont, par étapes, se retrouver primaire et négligé la néces-
particulièrement pénalisante sans visée pratique alors que dans un même collège sous la saire part de réel. » 

Pascal Dupré

Revenir à la méthode enseignée avant 1960

L
«
e Grip regroupe des Elle rejoint, en calcul, celui dis- sance “intime” du nombre.
enseignants de la mater- pensé actuellement dans cer- Pour cela, nous préconisons
nelle à l’université, sous tains pays asiatiques comme l’enseignement simultané de la
Ancien professeur
des écoles, auteur
la présidence du mathéma- Singapour. Soulignons d’abord numération et des quatre opé-
d’ouvrages de ticien Jean-Pierre Demailly, que les difficultés de raison- rations dès la maternelle, ainsi
mathématiques en afin de repenser les appren- nement traduisent souvent que la complémentarité entre
primaire du projet tissages aussi bien en lecture des problèmes de langage et calcul mental et calcul posé, en
Slecc (Savoir lire, écrire,
compter, calculer), et écriture qu’en calcul. Notre le fait que la grammaire n’est privilégiant la mémorisation
une initiative du Grip méthode — en rupture avec plus enseignée systématique- des « tables » de multiplica-
(Groupe de réflexion les programmes actuels — est ment affecte aussi le niveau tion et d’addition. Cela nous
interdisciplinaire sur les
largement inspirée de l’ensei- des élèves en mathématiques. conduit à bannir toute utili-
PASCAL DUPRÉ

programmes).
gnement qui avait cours en Dans cette discipline, nous ten- sation de l’informatique et des
France avant les années 1960. tons de construire la connais- écrans à l’école primaire. » 

38 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER
Mathématiques

Bernard Egger

Revoir absolument la formation des professeurs

L
«
es résultats des éva- cours de leur scolarité. Cette maths restant un “instrument
Président de
luations Timss et discipline a subi la réforme de sélection” au cours de la l’Association des
Pisa mettent en évi- dite des maths modernes, qui scolarité, plutôt que de s’en professeurs de
dence plusieurs faiblesses. a sans doute trop mis l’ac- tenir à l’esprit du cycle et à son mathématiques de
l’enseignement public
La France investit 17% de cent sur le raisonnement abs- programme, les professeurs (Apmep), association
moins dans le primaire que la trait. Depuis, les programmes ont tendance à préparer leurs à l’origine de la plate-
moyenne des pays de l’OCDE ont renoué avec le concret, élèves pour le cycle suivant, forme Mathscope pour
alors qu’elle dépense légère- mais ce retour de balancier ce qui favorise les meilleurs l’accompagnement
des professeurs.
ment plus pour son système se traduit imparfaitement au détriment du niveau de
éducatif (4 % contre 3,9 %). dans nos classes. Les profes- compréhension générale. Par
Pourtant, c’est dans les petites seurs du secondaire, qui ont ailleurs, il nous faut absolu- bac+2 permettrait de for-
classes que se forme le goût entre 40 et 60 ans, ont aimé ment revoir la formation des mer des étudiants qui choi-
des maths. Un pari d’autant les maths modernes et conti- professeurs : aujourd’hui sissent réellement ce métier…
plus difficile qu’il y a une nuent à s’en inspirer, ce qui ne ceux qui se présentent à l’exa- Nous devrions aussi penser
majorité de littéraires parmi correspond pas à l’esprit des men du Capes sont parfois à des compétences croi-
BERNARD EGGER

les enseignants du primaire évaluations internationales. des ingénieurs qui ne se des- sées comme mathématiques
qui ont parfois eux-mêmes Une autre pratique dessert tinaient pas à l’enseignement. et informatique : d’autres
eu des difficultés en maths au aussi les élèves français. Les Un prérecrutement au niveau pays l’ont fait. » 

Rémi Brissiaud

Enseigner les liens entre les nombres pour acquérir des bases solides

F
«
aut-il s’alarmer des années 1990, on a essayé d’en- ver son siège, on ne peut pas
résultats catastrophiques seigner aux élèves de mater- la décomposer sous forme
de Timss? Oui et non. Ce nelle les nombres jusqu’à 30 au d’addition ou de soustraction.
test concerne les élèves ayant moins. Or, cet apprentissage Depuis 2015, cette approche
suivi cinq années d’appren- bien trop précoce a empêché a heureusement changé : les
tissage systématique. Ce qui l’acquisition d’une notion fon- dix premiers nombres sont
place les petits Français parmi damentale : la mise en rela- d’emblée enseignés et les rela-
les plus jeunes, jusqu’à un an Ancien professeur tion des nombres. En effet, tions qu’ils entretiennent sont
de mathématiques,
de moins que les Danois, par ce chercheur en psychologie quand les éducateurs veulent soulignées grâce à des jeux
exemple. De plus, notre sys- cognitive des apprentissages aller trop vite, 8 est pensé uni- concrets comme « je peux
tème scolaire étudie chaque à l’université Paris-VIII quement comme un numéro ranger 6 gâteaux en 2 fois
développe, avec la start-
concept de manière très up franco-norvégienne — le huitième élément — et 3 gâteaux ». Cela permet
approfondie : de fait, des WeWantToKnow, non pas comme un nombre, d’asseoir des bases solides. Il
questions du test n’avaient une méthode multimédia, c’est-à-dire à la fois 4 + 4, ou faudra guetter les prochaines
prévue pour janvier 2018.
pas encore été abordées par le encore 5 + 3, 10 - 2… alors que évaluations pour en perce-
programme. Ces deux points le nombre 8, lui, est tout cela voir les résultats. Aujourd’hui,
incitent à la prudence. Néan- même tendance — baisse puis à la fois. À partir de 1990, les nous devons aussi envisager
moins, ces résultats ne sont relative stabilité — se retrouve élèves se sont mis à utiliser d’utiliser le numérique, cet
pas une surprise : les tests dans les résultats de l’en- les chiffres comme on utilise outil suscitant l’engagement
nationaux montrent que les quête Pisa entre 2003 et 2015 les lettres de l’alphabet pour des élèves et permettant de
performances des élèves de lorsque ces mêmes élèves ont numéroter les sièges d’un créer de nouvelles situations
RÉMI BRISSIAUD

CM2 se sont effondrées entre atteint l’âge de 15 ans. théâtre, par exemple. Or si la intéressantes d’apprentissage
1987 et 1999 et sont restées à La principale raison de cette lettre « h », en huitième posi- des nombres. » 
peu près stables depuis. Cette “chute” est qu’à partir des tion, permet bien de retrou- Propos recueillis par A. Kh. 

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 39


DOSSIER
Mathématiques

Comment se former en maths


et pour quel emploi
Grandes écoles, écoles d’ingénieurs, universités… Des dizaines de filières existent offrant
aux jeunes diplômés un fort taux d’emploi et des salaires attractifs.

E
mploi au beau fixe, salaires LES BAC + 5 FACE À L’EMPLOI établissements, qui sont plus de
attractifs, opportunités dans 200 en France, est qu’ils forment
tous les secteurs. Au sor- Informatique, commerce, finance... favorisés des généralistes capables de tra-
tir des établissements les plus Salaire
vailler sur des sujets très diffé-
reconnus — grandes écoles, écoles Taux Taux
Taux brut rents et de passer facilement d’un
Spécialité d’insertion médian
d’ingénieurs, universités presti- de cadres de CDI (1) annuel domaine à l’autre. De plus, ils sont
(en euros)
gieuses —, les jeunes diplômés en à l’écoute des besoins exprimés
mathématiques ne connaissent Électronique, génie électrique 84 51 70 32 400 par les entreprises. Une proxi-
pas la crise. Il semblerait en effet mité dopée par l’ouverture vers
Mathématiques 83 58 61 31 500
qu’être bon en équations et loga- le numérique avec l’émergence
rithmes n’ait jamais été aussi pro- Informatique 88 80 75 31 200 de métiers inédits et de nou-
fitable. Dans ce cadre, les écoles Spécialités industrielles 79 55 70 31 200
veaux débouchés autour du big
d’ingénieurs, dont la formation data (données massives) notam-
Chimie 30 000
est fondée sur les mathéma- 72 33 61
ment, les « data scientist » faisant
tiques appliquées ou fondamen- Physique, sciences de la Terre 82 49 61 30 000 figure de nouvelles stars (lire l’en-
tales, font figure de championnes cadré p. 42).
Environnement, écologie 69 52 49* 29 900
de l’insertion professionnelle.
Ces établissements typiquement Sciences humaines et sociales 38 29 72 28 000 L’accession à un premier
hexagonaux — très surprenants emploi plus rapide
Finance, comptabilité, gestion 50 58 73 27 600
vus de l’étranger — reflètent un Les universités françaises se dis-
Biologie, sciences de la Terre 65 25 61 26 400
autre versant de notre exception tinguent également. Certaines
culturelle, tout comme la très forte Droit, sciences politiques 48 54 68 25 800 proposent des diplômes de très
incitation des élèves du secon- haute qualité, cultivant l’excel-
Commerce 42 63 79 25 200
daire les plus doués en maths à lence. L’université Pierre-et-
intégrer des grandes écoles après Ressources humaines 34 34 81 24 000 Marie-Curie en est un exemple
les classes préparatoires. Économie 58 46 72 23 400 révélateur : les diplômés du
Une « voie royale » où ces jeunes master 2 mathématiques de la
Langues 13 40 71 21 600
pousses prometteuses seront modélisation sont courtisés par
particulièrement chouchoutées, Information, communication,
journalisme 28 36 69 20 500 les centres de recherche indus-
alors que les enquêtes interna- Formation, animation, social 25 41 90 (2) 20 400
trielle (EDF, CEA…), et ceux du
tionales récentes (Pisa et Timss) master 2 probabilités et finance
montrent que le niveau général Psychologie 54 29 72 19 800 s’expatrient dans les métiers de
des élèves français en maths est Aménagement, urbanisme 23 18 72 19 200 la finance internationale.
au plus bas. Une « filière d’excel- (1) 12 À 18 MOIS APRÈS LEUR SORTIE. (2) DONNÉES 2014. SOURCE : APEC JEUNES DIPLÔMÉS 2014 ET 2015.
Selon la dernière étude du minis-
lence » qui porte ses fruits comme tère de l’Éducation nationale et
le confirme chaque année l’en-  de l’Enseignement supérieur,
quête insertion de la Conférence six mois, de 83 %. Ces bons scores Ce tableau est extrait 91 % des diplômés en mathé-
des grandes écoles concernant se confirment quelques années du dossier La cote des matiques ont un emploi dix-
diplômes 2017, paru
les jeunes ingénieurs diplômés. plus tard : ainsi, 96  % de la pro- dans le magazine
huit mois après un master. Une
Les salaires des diplômés 2015 motion 2013 ont trouvé un emploi. Challenges n° 502 donnée qui confirme que passer
sont enviables (35 800 € bruts Et neuf ingénieurs sur dix sont du 15 décembre 2016. ses plus jeunes années à plancher
par an en moyenne, primes com- en CDI. sur des résolutions d’équations
prises) et le taux d’emploi est, à Une des clés de la réussite de ces est un bon calcul. J V. H.

40 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER
Mathématiques

Classes préparatoires

L’INDISPENSABLE SÉSAME POUR LES GRANDES ÉCOLES


A ccessibles après le bac,
après sélection sur dos-
sier, les classes préparatoires
sciences de l’ingénieur) et
la PCSI (physique-chimie
et sciences de l’ingénieur).
Centrale Paris, Centrale Lyon,
Ensta ParisTech, Mines Paris-
Tech, Ponts ParisTech, Isae-
ORIENTATION
sont la porte d’entrée obliga- La MSPI est certes la plus Supaéro, Supélec et Télécom
toire pour les concours des « matheuse » avec 12 heures ParisTech (chiffres 2016) : Sélection APB,
grandes écoles. On en compte de cours dans cette discipline Louis-le-Grand (62,1 % de le passage
plus d’une centaine en France, par semaine, mais on ne se réussite), Stanislas (60,2 %) obligé
généralement hébergées au ferme aucune porte en choi- et Henri-IV (47 %). Le trio de Attention : pour
sein de lycées. La majorité sont sissant l’une plutôt que l’autre tête francilien : Sainte-Gene- intégrer la quasi-
publiques. L’enseignement — l’étudiant devant privilégier viève, à Versailles (73,5 %), totalité des formations
d’une durée de deux ans y est la spécialité avec laquelle il se Hoche, à Versailles (54,4 %) et de l’enseignement
théorique, le rythme de tra- sent le plus d’affinités. Blaise-Pascal, à Orsay (52,4 %). supérieur, tout
vail très soutenu et la pression Les classes préparatoires les En région, celles qui affichent étudiant doit au
préalable s’inscrire
due aux concours de fin d’an- plus cotées sont situées en les meilleurs résultats sont les sur le site Admission-
née forte. Il existe neuf types Île-de-France. Voici le trio de Lazaristes à Lyon (65,8 %), Le postbac (APB) qui
de prépas scientifiques. Les tête parisien pour une MPSI Parc, à Lyon (49,6 %), Pierre- regroupe l’ensemble
deux principales sont la MPSI visant à intégrer l’ENS (Ulm, de-Fermat, à Toulouse (35 %), des formations, entre
(mathématiques-physique et Lyon, Cachan), Polytechnique, Joffre, à Montpellier (31 %). J le 20 janvier et le
20 mars. C’est en
effet un algorithme
qui départage
les candidats
Grandes écoles selon l’académie
de résidence,
LA VOIE ROYALE : POLYTECHNIQUE, CENTRALE, MINES, ENS… les préférences
exprimées… Dans une
première phase, il est
L es « grandes écoles » sont
les piliers de l’élitisme à
la française : Polytechnique
dans la moyenne obtenue au
bac S (scientifique) par les
élèves qui les intègrent : 17,5
écoles sont le lieu où s’éla-
bore la recherche en mathéma-
tiques la plus poussée, au sein
possible de formuler
jusqu’à 24 vœux. Puis
le candidat a jusqu’au
(Palaiseau), École normale sur 20. Ces écoles se sont de laboratoires dans lesquels 2 avril pour confirmer
supérieure (Ulm, Lyon, regroupées en différents travaillent des enseignants- ses vœux et envoyer
Cachan), CentraleSupélec concours communs : Cen- chercheurs et des étudiants. d’éventuels dossiers
Paris et Centrale Lyon, Mines Souvent associés à des orga- de candidature, puis
jusqu’au 31 mai pour
ParisTech, Ponts ParisTech, nismes de recherche, comme
Ensta ParisTech, Télécom Ces écoles sont le CNRS (Centre national de
les classer dans
un ordre définitif.
ParisTech, Ensam ParisTech… le lieu où s’élabore la recherche scientifique) ou Il est donc fortement
Ces établissements occupent des UFR d’universités recon- conseillé de réfléchir
chaque année les premières
la recherche en nues, elles apportent une visi- à ses priorités (classes
places des palmarès inter- mathématiques bilité académique de plus en préparatoires,
écoles postbac,
nationaux des écoles d’ingé- plus appréciée au niveau mon-
nieurs. Si certaines d’entre
la plus poussée dial. Les étudiants sont poussés
universités…).
Propositions
elles se sont diversifiées dans vers l’obtention d’un doctorat d’admission et
leur recrutement par le biais traleSupélec ; Polytechnique- (trois ans minimum après un réponses aux
des admissions parallèles aux ENS-ESPCI ; Mines-Ponts, master). Cette formation ingé- candidats
étudiants détenteurs d’une concours communs polytech- nieur-docteur constitue alors au plus tard entre
le 8 juin et le 14 juillet.
licence ou d’un master uni- niques ; e3a… La formation le profil gagnant, le plus prisé
versitaire — voire d’un BTS au titre d’ingénieur y dure par les entreprises actuelle-
ou d’un DUT —, d’autres ne trois ans, Polytechnique fai- ment. L’École normale supé-
recrutent quasiment que des sant exception avec une année rieure (ENS) reste le cœur de
élèves issus des classes pré- supplémentaire. cette activité avec 10 médailles
paratoires (lire ci-dessus). Ces Dotées d’un corps profes- Fields — considérée comme le
fortes exigences se reflètent soral de grande qualité, ces Nobel des maths — à son actif. J A

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 41


DOSSIER
Mathématiques

Écoles d’ingénieurs COTATION DES ÉCOLES D’INGÉNIEURS


à prépas intégrées Postprépa Postbac

CURSUS UN VASTE CHOIX Centrale


Paris (((( Epita
Le Kremlin-Bicêtre ((((
Une ouverture
accrue sur
D’ÉTABLISSEMENTS ESTP
Paris (((( Esilv
Paris ((((

C es écoles d’ingénieurs Isae-Supaéro Estaca


l’international Toulouse (((( Saint-Quentin-en-Yveline ((((
sont accessibles direc-
Les écoles Mines ParisTech Insa
d’ingénieurs et les tement après le bac, la plu- Paris (((( Lyon ((((
universités proposent part à l’issue de la sélection
Polytechnique Insa
de plus en plus APB. Elles proposent un cur- Palaiseau (((( Toulouse ((((
souvent la possibilité sus de cinq ans organisé en
Ponts ParisTech UTC
de préparer un double deux cycles : un premier pré- Paris (((( Compiègne ((((
diplôme international. paratoire de deux ans dont
Ce séjour d’au moins Supélec Efrei
l’objectif est d’amener l’étu- Gif-sur-Yvette (((( Villejuif (((
un an à l’étranger
permet à l’étudiant diant au niveau scientifique Telecom ParisTech Esiee
d’enrichir la vision nécessaire pour entrer dans Paris (((( Paris (((
de sa discipline le second cycle d’études Telecom SudParis Esigelec
à l’aune d’une d’une durée de trois ans. Evry (((( Paris (((
culture universitaire Ces établissements ont su Arts et Métiers ParisTech HEI
différente et d’obtenir Paris (8 campus) ((( Lille (((
un diplôme de
se construire une légitimité
l’établissement et peuvent être aussi cotés Centrale
((( ISA
(((
Lyon Lille
d’accueil. Pour que certaines grandes écoles.
y participer, il faut Ils permettent aux étudiants Ensimag
((( Isen
(((
Grenoble Brest
souvent constituer d’approcher leur futur métier
un dossier solide d’ingénieur dans un climat de ENSTA ParisTech Isen
et justifier d’un bon Paris ((( Lille (((
travail serein et de faire mûrir
niveau de langue
(test TOEFL, par leurs projets professionnels. Esigetel
Villejuif ((( Esiea
Paris, Laval ((
exemple). Un atout Au nombre d’environ 80,
Mines Esme Sudria
dans des secteurs ces écoles mutualisent leur Nancy ((( Paris ((
où le recrutement concours. À titre d’exemple, le
est devenu mondial. concours Advance regroupe Nos critères. Ce tableau, paru dans Challenges n° 502, prend en compte
les trois écoles de l’Esme la sélectivité, le salaire, l’adéquation et la réactivité avec le marché
Sudria, l’Epita, les deux Ipsa du travail, la durée des séjours à l’étranger et le coût de la scolarité.
Retrouvez les données complètes sur Challenges.fr.
et Sup’Biotech. J

Métier d’avenir

DATA SCIENTIST : DONNER DU SENS AUX DONNÉES MASSIVES


L e métier « le plus sexy
du xxie siècle » ? Data
scientist ! C’est l’opinion
smart data. Autrement dit
de leur donner du sens et
de prédire des évolutions.
le comportement de logiciels
par exemple. Son champ
d’application concerne
écoles et universités
proposent des masters
ou des spécialisations :
de Hal Varian, économiste À la différence du statisticien tous les domaines, du Ensae ParisTech, Ensimag
en chef de Google, pour classique, qui opère avec commerce (prédiction Grenoble, université
cette nouvelle profession des données structurées, des comportements des Paris-Dauphine, université
du monde numérique le data scientist travaille consommateurs) aux Pierre-et-Marie Curie
dominée par les big data avec des quantités massives sciences sociales et à la santé à Paris… La formation
(mégadonnées). Ces de données parfois non (épidémiologie, évolution en mathématiques et
experts sont capables de « nettoyées ». Il doit donc des tumeurs cancéreuses). informatique est complétée
transformer des déluges innover et produire des Au vu de l’engouement des en général par des
de données, insignifiantes algorithmes « apprenants », recruteurs pour ce métier connaissances en marketing
dans leur multitude, en pour « conjecturer » émergent, des grandes poussées.

42 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER
Mathématiques

Universités

DE NOUVELLES FILIÈRES PORTEUSES


A ccessibles directement
sur inscription par l’in-
termédiaire d’APB (lire l’enca-
association avec de grandes
écoles, comme le master 2 pro-
babilités et finance de l’univer-
vaut une visibilité académique
mondiale ainsi que le montre
leur place dans les classements
dré p. 41) après le bac — ou hors sité Pierre-et-Marie-Curie à de référence pour cette disci-
APB comme pour les univer- Paris (UPMC), « cohabilité » pline comme celui de Shan-
sités Pierre-et-Marie-Curie et avec l’École polytechnique ghai : au top du palmarès, citons
Paris-Dauphine —, les univer- et l’ENS Ulm ; des doubles l’UPMC (5e), l’université Paris-
sités proposent des licences diplômes, à l’instar du diplôme Sud (10e), l’université d’Aix-
(bac + 3) permettant de s’ins- d’université de finance quanti- Marseille (25e), les universités
POUR EN
crire au master métiers de l’en- tative (DiFiQ) de niveau mas- de Toulouse-III Paul-Sabatier
SAVOIR PLUS
seignement de l’éducation et de ter 2, délivré conjointement et de Rennes-I (entre la 101e et
la formation (MEEF, bac + 5) et par l’université Paris-Dau- la 150e), les universités de Bor- Livres
de passer le concours du capes phine et l’Ensae ParisTech ; ou deaux, Lorraine et Nice (entre  Les Big Data à
ou de l’agrégation, ainsi que des des licences ouvertes sur l’in- 151e et 200e). À noter qu’il existe découvert, sous la
masters 1 (bac + 4) et 2 (bac + 5) ternational proposant un des passerelles vers les grandes direction de Mokrane
Bouzeghoub et Rémy
en mathématiques appliquées séjour dans une université à écoles à la fin de la deuxième Mosseri, CNRS Éditions,
et fondamentales, ouvrant à des l’étranger. ou de la troisième année de à paraître en mars.
carrières de chercheur. Le mas- Les universités sont aussi le lieu licence, ou du master 1, par le  Le Grand Roman
ter universitaire est d’ailleurs de la recherche en mathéma- biais des « admissions paral- des maths : de la
obligatoire pour les élèves de tiques, avec des unités mixtes lèles » sur concours ou dossier. préhistoire à nos
jours, Mickaël Launay,
l’ENS. Pour rester attractives, de recherche (UMR), labora- Les places sont cependant peu Flammarion, 2016.
les universités ont su dévelop- toires associés au CNRS ou à nombreuses et réservées aux  La bosse des maths :
per de nouvelles filières en de grandes écoles. Cela leur meilleurs étudiants J quinze ans après,
Stanislas Dehaene,
Odile Jacob, 2010.
Sites Web
Écoles atypiques  Conférence de Cédric
Villani, donnée en 2016,
sur l’enseignement des
UNE PÉDAGOGIE INNOVANTE POUR COLLER À LA RÉVOLUTION NUMÉRIQUE maths et la manière de
le faire évoluer : sciav.

D e nouvelles écoles alter- développement Web en deux a une très large part. L’école fr/840villani
natives se spécialisent ans, dont douze mois en alter- accueille des étudiants âgés de  Rapport de l’Amies
sur l’impact socio-
sur le créneau des mathéma- nance, assurant ainsi une inté- 18 à 30 ans pour une durée indi- économique des
tiques appliquées à l’informa- gration professionnelle. Elle a cative de trois ans intégrant des mathématiques
tique, en particulier pour les également pour objectif d’ame- stages. L’école Simplon, entre- en France : sciav.
fr/840amies
élèves ayant « décroché » du ner plus de femmes vers ces prise sociale agréée solidaire,
 Trois mooc pour aider
système scolaire traditionnel. emplois avec sa promotion s’engage davantage encore et les élèves de terminale
Ces écoles ont en commun « ambition féminine ». Il n’est propose ses formations dans de à bien s’orienter : sciav.
d’être gratuites, de donner une pas nécessaire non plus d’avoir nombreuses villes de France. fr/840orientation
chance aux talents qui peinent le bac pour intégrer l’École 42 Elle accueille des publics fragi-
à s’intégrer dans les cursus à Paris. Fondée par Xavier Niel lisés et éloignés de l’emploi, en
traditionnels, de proposer un en 2013 — alors que la France situation de handicap, réfugiés,
modèle éducatif collaboratif manquait de développeurs venant de territoires défavori-
favorisant la créativité. Ainsi, informatiques —, elle forme sés. Comme la Web@cademie,
Epitech, en parallèle de cursus aux métiers de codeurs et de elle est labellisée Grande École
traditionnels, propose à Lyon programmateurs. Fidèle à l’es- du numérique.
et à Paris une formation pour prit qui a irrigué les débuts Ces écoles sont soutenues
des jeunes âgés de 18 à 25 ans de la révolution numérique, par de grandes entreprises et
passionnés par l’informatique. elle propose une pédagogie offrent ainsi à leurs étudiants
La Web@cademie (Lyon et plus horizontale (peer learning), des débouchés dans un sec-
Paris) forme aux métiers du dans laquelle l’autoformation teur en plein développement. J

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 43


SCIENCES FONDAMENTALES

ÉTOILE O Type d’étoile très ÉTOILE WOLF-RAYET Étoile O EFFET DOPPLER-FIZEAU Désigne le changement de couleur que
chaude (35 000 °C en surface) en fin de vie, avant son explosion subit la lumière d’une étoile en mouvement par rapport à l’observateur.
et très massive. Elle rayonne en supernova. Elle éjecte ses Si l’astre s’en éloigne, sa lumière rougit, son spectre étant décalé
surtout en ultraviolet en couches superficielles balayant vers les grandes longueurs d’onde. S’il s’en rapproche, sa lumière
perdant beaucoup de matière. ainsi son environnement. bleuit, le spectre se déplaçant vers les courtes longueurs d’onde.

Les Piliers de
la création, sculptures
éphémères
Véritable icône depuis qu’il a été photographié par Hubble en 1995, le célèbre nuage
d’hydrogène et de poussière se désagrège lentement sous la lumière d’étoiles massives proches.
Par Jacques-Olivier Baruch

L
es Piliers de la création… d’éternité. Las ! voilà que des scien- Pour parvenir à ce constat, Anna
ne seraient pas éternels. Et tifiques de l’observatoire européen McLeod et son équipe de l’ESO
les amoureux du ciel, qui ont austral (ESO) viennent de mettre ont observé des astres de même
voté en 2016 pour désigner cet au jour un phénomène étrange nature mais bien plus âgés — dont
astre comme le plus majestueux qui ronge ces piliers… au point de l’évolution est donc à un stade plus
de l’Univers, s’en désolent déjà. les condamner à disparaître ! Ces avancé —, situés à 7500 années-
Cette image composite, prise par majestueuses colonnes seraient en lumière dans la nébuleuse de
le télescope spatial Hubble en effet en train de s’éroder sous la la Carène. Les chercheurs ont
1995 dans la nébuleuse de l’Aigle à lumière d’étoiles massives toutes ensuite montré comment ces
5600 années-lumière de la Terre, proches. « Il faut désormais voir structures évoluaient en calcu-
est en effet une icône : imprimé les piliers non comme une masse lant la perte de masse qu’elles
sur des timbres, des tee-shirts qui se dresse mais comme un bloc subissent une fois exposées au
ou des posters, le nuage molécu- qui s’effiloche », prévient Sylvain puissant rayonnement des étoiles
laire d’hydrogène et de poussières Bontemps, de l’observatoire de massives voisines. Car ces formes
très froid façonné en immenses Bordeaux. De quoi changer ces longilignes, constituées de gaz
colonnes semblait en effet se dres- Piliers de la création… en piliers et de poussières, sont sculptées
ESO/A. MELEOD - NASA, ESA AND THE HUBBLE HERITAGE TEAM

ser à jamais, comme un symbole de la destruction. par les monstres stellaires alen-
tour. « Ce rayonnement est si intense
qu’il arrache les électrons aux atomes
PHÉNOMÈNE d’hydrogène présents dans les nuages
moléculaires voisins, explique Syl-
Quand le nuage s’évapore vain Bontemps. Résultat : Le gaz
Les photons émis par les étoiles massives heurtent les molécules du gaz environnant, choc ainsi ionisé et chaud repousse le
qui produit un double effet : il leur arrache des électrons (il les ionise) et les accélère. Le gaz gaz neutre et froid environnant.  »
est alors poussé vers la sortie, disloquant le nuage. C’est le phénomène de photo-évaporation Chaque étoile massive crée ainsi
qu’on retrouve souvent dans les atmosphères planétaires ou dans les disques de gaz
et de poussières dans lesquels se forment les planètes. Plus la molécule est légère, plus
autour d’elle une « bulle » exempte
cet effet est sensible. Comme les nuages moléculaires dans lesquels se forment les piliers de matière, celle-ci étant d’autant
sont surtout constitués d’hydrogène, l’élément le plus léger, leur dislocation est assez rapide. plus importante que plusieurs A

44 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SCIENCES FONDAMENTALES
Astronomie

La nébuleuse de l’Aigle
abrite des jeunes
colonnes de gaz hautes
de 3 années-lumière,
appelées Piliers de
la création. Les
chercheurs ont établi
qu’ils s’érodent
lentement à cause de
la lumière des étoiles
environnantes et
pourraient s’effilocher
comme ceux de
la nébuleuse de la Carène
(zoom ci-dessous).

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 45


SCIENCES FONDAMENTALES
Astronomie

INSTRUMENT de la bulle, qui érode et façonne les


bords des nuages qu’il rencontre.
Muse, décrypteur d’images Lorsqu’elle heurte le nuage molé-
culaire, l’onde de choc qui précède
le front d’ionisation réchauffe alors
L e spectromètre intégral de champ
Muse est installé depuis le premier
janvier 2014 sur Yepun, un des quatre
en 24 segments, chacun d’entre eux
divisant l’image en 48 parties. Sur chaque
image sont ainsi pris simultanément
la matière et la repousse. Dès lors,
plusieurs hypothèses sont avan-
télescopes de 8,4 mètres de diamètre 1152 spectres. Muse ne produit pas une cées pour expliquer la transfor-
du Very Large Telescope européen au image d’une région du ciel (ici les Piliers mation des piliers. Pour certains,
Chili. Ce géant de 4 tonnes est refroidi de la création dans la nébuleuse de comme Pascal Tremblin, du CEA,
à l’azote liquide par des tuyaux qui l’Aigle) mais un cube d’images, chacune à Saclay (Essonne), qui s’appuie
lui donnent l’air de la mythologique représentant la vision en une longueur sur ses simulations numériques, la
Méduse. C’est à la fois un imageur et un d’onde spécifique. L’ensemble fournit de matière du nuage forme alors une
spectrographe, un concept imaginé par précieux renseignements sur le contenu coquille qui se plie et s’effondre en
le centre d’astrophysique de Lyon. Les et la vitesse du gaz en chaque pixel de
un long filament. Pour d’autres,
images que Muse capte sont découpées l’image.
l’onde de choc va contracter le
nuage là où la densité est déjà forte
et détruire les côtés moins denses,
ne laissant subsister qu’une sorte
de globule dense suivi comme une
ombre par un long filament.

Une carte inédite des


vitesses de la matière
Qu’importe le scénario, le résultat
est le même. Les piliers naissent…
et évoluent vers leur disparition,
comme le feront eux-mêmes les
célèbres et encore jeunes Piliers
de la création. Car le rayonne-
ment des étoiles chaudes conti-
nue son œuvre et amoindrit le
 globule pendant quelques mil-
Placé sur le très grand lions d’années jusqu’à le faire dis-
télescope de l’observatoire
européen austral (ESO) au paraître. Anna McLeod et son
Chili, l’instrument Muse permet équipe ont pu le vérifier en obser-
d’analyser l’image d’un astre vant d’autres piliers plus anciens
dans différentes couleurs et
d'en reconstituer une vue 3D.
encore (NGC 3603) situés égale-
ment dans la constellation de la
ESO

Carène, mais à 20000 années-


lumière de la Terre. Pour ce faire,
 étoiles massives rivalisent. Ainsi, se souvenir qu’autour du Soleil, les les chercheurs ont utilisé Muse,
dans la nébuleuse de la Carène étoiles regroupent à peine l’équi- un spectromètre-imageur installé
étudiée par l’ESO, trois amas valent d’une masse solaire dans un au foyer d’un des quatre téles-
d’étoiles jeunes se situent à moins rayon de quatre années-lumière. copes constituant le Very Large
de 30 années-lumière des piliers, Parmi la dizaine d’étoiles O qui Telescope européen (VLT) (lire
l’ensemble regroupant au moins y nichent, une d’entre elles (HD l’encadré ci-contre), construit sur
65 étoiles O, les plus chaudes et 93129Aa) possède une masse le Cerro Paranal, dans le nord du
les plus massives de l’Univers (voir 80 fois supérieure à celle du Soleil Chili. En analysant chacune des
le lexique p. 44). Le cœur de l’un et brille 2,5 millions de fois plus couleurs qui composent l’image,
d’entre eux (Trumbler 14) apparaît que lui. Et cette étoile se com- l’équipe a mesuré le rougissement
très dense : il contient 225 fois la porte littéralement en sculptrice ou le bleuissement de la lumière
masse du Soleil dans une sphère de piliers comme ceux de la nébu- émise par les colonnes, variations
de moins de 0,5 année-lumière de leuse de la Carène. Sa lumière crée qui traduisent l’éloignement ou le
rayon. Pour comparaison, il faut un front d’ionisation aux frontières rapprochement de la matière selon

46 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


NASA, ESA AND M. LIVIO, THE HUBBLE HERITAGE TEAM

Dans la nébuleuse de la Carène, deux jets opposés sont éjectés du sommet d’un des piliers. Cela pourrait être la manifestation d’une étoile en formation.

l’« effet Doppler-Fizeau ». L’équipe d’un pilier. Le deuxième est consti- la Carène, l’âge est supérieur à 5 mil-
a ainsi pu élaborer une carte iné- tué de deux étoiles situées à envi- lions d’années. »
dite des vitesses de la matière en ron 13 années-lumière d’un autre Comment tout cela va-t-il finir ?
différents points des piliers de la pilier. Ce sont une étoile O et une Mal, à coup sûr. Même si les piliers
Carène et effectuer de nouvelles étoile Wolf-Rayet, sorte de vieille tiennent encore debout à la fin de
analyses des données déjà recueil- étoile O qui émet un vent stel- la vie des étoiles massives, l’explo-
lies par Muse sur NGC 3603 et laire très puissant avant d’explo- sion de celles-ci en supernovae
les Piliers de la création afin de ser en supernova. Enfin deux soufflera ce qui reste de gaz et
débusquer les étoiles massives à autres piliers semblent sculptés de poussières. « Quand une étoile
l’origine de leur érosion. par deux étoiles O situées à envi- explose, elle émet autant d’énergie
L’enquête des chercheurs de l’ESO ron 8 années-lumière. En esti- que toutes les étoiles de l’amas pen-
les a conduits à comprendre que mant ces distances, Anna McLeod dant la durée de leur vie », soutient
le travail de sculpture diffère sui- POUR EN a pu calculer la quantité de rayon- Sylvain Bontemps. Cela ne laisse
vant le pilier analysé, l’effet étant SAVOIR PLUS nement reçu par chaque pilier aucun espoir aux piliers qui dis-
d’autant plus sensible que la source Les simulations et la relier à la perte de matière paraîtront donc, ne laissant que
de rayonnement est proche. Pour réalisées par Pascal des piliers. Elle est de 18 masses des cœurs sombres et denses
NGC 3603, aucun doute : c’est à Tremblin, du CEA, à solaires par million d’années dans éparpillés dans la bulle créée par
moins de 3 années-lumière des Saclay la nébuleuse de la Carène… et de les étoiles massives. Mais l’his-
 sciav.
colonnes que l’équipe d’Anna fr/840simulations 70 masses solaires par million d’an- toire connaît une fin heureuse :
McLeod a repéré un énorme nées au sommet des Piliers de la les cendres peuvent s’embraser à
amas d’étoiles de masse équi- création ! Avec ce taux de perte leur tour pour donner naissance à
valente de 10 000 à 18 000 fois élevé, ces derniers sont considérés une nouvelle génération d’étoiles.
celle du Soleil, dont une trentaine comme plus jeunes que ceux de En effet, « le choc crée une surpres-
d’étoiles O âgées de 1 à 2 millions la Carène qui sont déjà à un stade sion qui peut déclencher l'effondre-
d’années. Dans la nébuleuse de la avancé de leur destruction. « L’âge ment gravitationnel de cœurs denses,
Carène, les chercheurs ont identi- est évalué en fonction de la taille de germes de futures étoiles », explique
fié trois groupes d’étoiles respon- la région ionisée, indique Pascal Bertrand Lefloch, de l’Institut de
sables de la formation des piliers Tremblin. Mes modèles donnent planétologie et d’astrophysique
et de leur destruction. Le premier 1,9 million d’années pour les Piliers de Grenoble. Pour preuve, de la
est un amas à 23 années-lumière de la création. Pour la nébuleuse de tête d’un des piliers de la Carène
sortent deux jeux opposés, signes
d’une étoile en formation. L’équipe
« Les piliers sont bien des en a même observé dans la nébu-
leuse de l’Aigle, ce qui n’était pas
pouponnières d’étoiles, même si pour connu. « Les piliers sont donc bien des
cela ils doivent d’abord disparaître » pouponnières d’étoiles, même si pour
B. LEFLOCH

Bertrand Lefloch, chercheur à l’Institut de planétologie et d'astrophysique cela, ils doivent d’abord disparaître »,
de Grenoble conclut Bertrand Lefloch. J

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 47


SCIENCES FONDAMENTALES
Bio-informatique

L’ordinateur s’inspire
du vivant
Utiliser des brins d’ADN pour calculer, simuler ou programmer
est une piste très prometteuse pour succéder à nos ordinateurs actuels.

L
’industrie des semi- et de chimie industrielles de la sique, et reconfigurable à volonté.
conducteurs attend la ville de Paris), figurent parmi les Tout a commencé en 1953 avec
catastrophe. Elle s’appelle voies les plus prometteuses. Car, la découverte de la structure de
la fin de la loi de Moore, du nom pour gérer des milliards de don- l’ADN par James Watson et Fran-
du cofondateur d’Intel, Gordon nées en permanence, quoi de plus cis Crick, futurs prix Nobel de
Moore, qui avait prédit en 1965 performant que le vivant et sa médecine en 1962. La leçon de
le développement exponentiel molécule d’ADN ? Pour preuve : biochimie retenue alors a été que
des microprocesseurs. Pendant cachée à l’intérieur de chacune cette molécule complexe est le
longtemps, cela a signifié que tous de nos cellules, elle est capable support de toute l’information
les dix-huit mois environ, la puis- de stocker environ un gigaoctet génétique indispensable au déve-
sance de calcul doublait. Mais d’informations… soit le cinquième loppement, au fonctionnement
cette envolée a atteint ses limites environ de ce que peut contenir et à la reproduction d’un orga-
et devrait bientôt s’arrêter. Dans le un DVD ! Si les chercheurs par- nisme. Et que chaque portion de
secret des laboratoires, les scienti- venaient à en reproduire le méca- cette séquence  code pour une
fiques s’affairent donc à préparer nisme, ce procédé, encore à ses protéine, c’est-à-dire lui permet
« l’après ». Et les « calculateurs ins- balbutiements, serait une révo- de s’exprimer. « Mais l’aspect le
pirés par la nature » que propose lution pour le secteur. Dix mil- plus fabuleux du fonctionnement de
Yannick Rondelez, chercheur à liards de fois plus économe en l’ADN n’est pas le stockage ! C’est la
l’ESPCI Paris (École de physique énergie qu’un ordinateur clas- transmission et le traitement de l’in-

La simulation proies-prédateurs grâce à l’ADN ADN prédateur


C A T T C G G C C G A A T G
ADN proie
C A T T C G G C C G
YANNICK RONDELEZ

ENZYMES

Polymerase
 (copie)
L’information génétique, portée par l’ADN, s’exprime par
4 molécules notées A, C, G, T, comme le code informatique
s’exprime à partir de 0 et 1. D’où l’idée de concevoir un Nickase
ordinateur avec des brins d’ADN. Les chercheurs sont ainsi (coupe)
parvenus à simuler le modèle très classique dit proie- 
prédateur (ci-contre), qui peut se transposer à la compétition Deux espèces — lynx (prédateur) et lièvre (proie) —
BETTY LAFON

entre deux médicaments ou deux réactions chimiques. Exonuclease représentées par des brins d’ADN vert et orange — sont dans
Chaque gouttelette contenant des fragments d’ADN (ci- (efface) l’enclos (la gouttelette). Grâce à trois enzymes, les prédateurs
dessus) devient ainsi une unité de calcul parmi des millions. se nourrissent allègrement de proies abondantes.

48 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SCIENCES FONDAMENTALES
Bio-informatique

formation », précise Yannick Ron- « Notre monde fonctionne


delez. Autrement dit, parvenir à
maintenir une protéine « silen- avec deux codes : le binaire
cieuse » au sein d’une cellule avant pour l’informatique et celui du
de fabriquer, le moment venu, le
bon composé. C’est cette perfor- YANNICK RONDELEZ
vivant. Jusque-là nous n’avons
mance que les chercheurs tentent utilisé que le premier »
aujourd’hui de reproduire. Yannick Rondelez, chercheur CNRS à l’ESPCI Paris,
responsable de l’UMR Systèmes et programmes moléculaires
Un nombre peut être codé
avec les 4 bases de l’ADN
Il y a en effet beaucoup de simi- reprend le chercheur. Quant aux lateurs et de kilomètres de câbles
litudes avec l’informatique : si enzymes, elles forment le processeur, électriques car il ne consomme
le code binaire des ordinateurs le “software” qui fait tourner le sys- aucune énergie électrique. Fait
électroniques est une série de tème : elles sont capables de couper, d’ingrédients microscopiques, il
zéro et de un, celui de nos cel- copier et échanger en permanence tient… dans un tube à essais dont
lules est une succession de quatre des petits brins d’ADN, l’équivalent le volume, équivalent à celui d’une
lettres (A, G, T, C) désignant les des opérations exécutées par un logi- cellule, ne dépasse pas le picolitre,
bases constitutives de l’ADN, des ciel.  » Et pour ce qui est de l’indis- soit un mille-milliardième de litre.
composés azotés (adénine, gua- pensable mémoire, l’ADN est un À l’intérieur, un assemblage de
nine, thymine, cytosine). Résul- champion hors norme. Les bio- brins d’ADN et d’enzymes, auquel
tat : si un nombre peut être codé informaticiens estiment ainsi que il faut rajouter un marqueur fluo-
en une suite de zéro et de un, il toutes les informations qui auront rescent changeant de couleur en
peut aussi bien l’être en une série été mises en ligne dans le monde fonction de la concentration de
de A, G, T, C. d’ici à 2020 — soit près de 50 zet- certains brins, l’ensemble étant
Mais comment ces données bio- taoctets (10 21) — pourront être plongé dans une solution à base
chimiques peuvent-elles compo- codées sur quelques kilogrammes d’eau. Un matériel « qu’il suffira de
ser les briques d’un ordinateur à à peine d’ADN (lire l’encadré p. 50). commander à une des nombreuses
ADN ? « Ces brins d’ADN avec leurs Et ils savent déjà à quoi ressem- sociétés spécialisées en biologie
bases peuvent être comparés à notre blera cet ordinateur chimique : pas moléculaire », poursuit le cher-
matériel informatique, le “hardware”, besoin de vastes locaux, de venti- cheur. Au vu de sa petitesse, « nous 

2h
 
Les prédateurs (en vert) prolifèrent et il reste Faute de nourriture, les prédateurs (en vert) se raréfient.
de moins en moins de proies. La gouttelette va donc peu à peu virer à l’orange
Résultat : la gouttelette vire au vert, couleur au fur et à mesure que les proies se multiplient à nouveau
des prédateurs devenus majoritaires. (retour à la 1re situation). Le cycle dure deux heures.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 49


SCIENCES FONDAMENTALES
Bio-informatique

Les informations peuvent être stockées sur les molécules d’une Par exemple, en révélant l’exis-
chaîne (polymère) auxquelles ont été attribuées les valeurs de 0 et 1, tence d’un gigantesque réseau
indispensables au codage binaire.
 d’interactions reliant tous ces
gènes, l’équivalent d’un calcula-
teur interne qui permet à la cel-
lule de savoir ce qu’il faut faire en
toutes circonstances.

Tester des milliards de


molécules simultanément
MÉMOIRES Le champ d’action potentiel de
l’ordinateur à ADN semble bien
Le stockage longue infini… Mais les obstacles à fran-
durée du futur chir restent nombreux. Comme
savoir assembler dans le tube à
essais des fragments particuliers

S i l’on parvenait à coder


des informations sur des
brins d’ADN, l’intégralité
est déjà développée par de
nombreuses sociétés. « Mais
l’ADN est une biomolécule
partir de molécules plus
simples et plus robustes. »
L’intérêt de ces polymères
d’ADN et les enzymes  adéquats.
« Contrairement à l’informatique où
le matériau est toujours le même, en
des contenus de l’Internet qui est parfois fragile si elle — qui sont déjà à la base bio-informatique nous fabriquons

JEAN-FRANÇOIS LUTZ/UNIVERSITÉ DE STRASBOURG


mondial tiendrait… dans n’est pas conservée dans de la fabrication des à chaque fois le “hardware” néces-
une armoire ! La raison des conditions de stockage plastiques — : leur durée saire. Si nous parvenons à maîtri-
fondamentale : dans optimales, explique Jean- de vie qui peut atteindre
ser cette étape, nous ouvrirons un
ces macromolécules, François Lutz, directeur plusieurs centaines
l’information est stockée à
immense champ des possibles », s’en-
de recherche du CNRS à de milliers d’années ! 
l’échelle moléculaire, soit l’institut Charles-Sadron de Développé depuis thousiasme Yannick Rondelez.
à une échelle bien plus Strasbourg. C’est pourquoi trois ans à peine, c’est Justement, un nouveau pas vient
petite que celle des disques nous utilisons des polymères la formule du stockage d’être franchi : les chercheurs ont
durs actuels. Cette filière synthétiques, fabriqués à longue durée du futur.  réussi à simuler à l’échelle molé-
culaire l’équilibre entre les popu-
lations de lynx et de lièvres au
sein d’une prairie. Autrement dit
 pouvons envisager de regrouper des tain nombre de villes sans jamais un problème d’interdépendance
millions ou des milliards de calcula- repasser par le même chemin. entre espèces connu sous le nom
teurs à ADN, capables de fonctionner Cette optimisation du parcours de « proie-prédateur », se tradui-
en même temps », précise Yannick peut être transposée à des cas sant par une oscillation de leur
Rondelez. Le tout tenant encore très différents, pour améliorer un effectif. Les premiers, qui se nour-
dans un tube à essais… mais cette réseau complexe de bus scolaires rissent des seconds, prospèrent
fois sous forme d’une émulsion ou la distribution du courrier… jusqu’à ce que les proies viennent
semblable à une mayonnaise : Le champ Cette première a véritablement à manquer. Ils se font alors plus
des milliers de milliers de goutte- d’action d’un ouvert le front de l’information rares, permettant aux lièvres de
lettes dispersées dans un liquide. moléculaire. Puis les informa- se multiplier à nouveau et ainsi
Leonard Adleman, chercheur en
ordinateur ticiens, curieux, ont continué à de suite… « Nous avons utilisé des
informatique théorique et en bio- à ADN est scruter les avancées des biolo- gouttelettes contenant chacune deux
logie moléculaire, aujourd’hui à infini, mais gistes, notamment lorsque ceux- ingrédients à base d’ADN pour les
l’université de Californie du Sud ci sont parvenus à séquencer deux espèces dont la couleur variait en
(États-Unis), a été le premier dans nous n’en le génome de nombreux orga- fonction du temps et de l’espèce domi-
les années 1990 à passer aux tra- sommes nismes, de la mouche jusqu’à nante. Nous avons ainsi simulé l’évo-
vaux pratiques : il a ainsi réussi à l’homme. C’est-à-dire à décryp- lution en quelques heures, l’équivalent
reproduire un casse-tête mathé- qu’au début ter toutes les séquences d’ADN de de quelques années dans la nature. »
matique classique appelé « le ces organismes pour les traduire Les chercheurs espèrent désor-
problème du voyageur de com- en suites de AGTC afin de com- mais retracer l’évolution d’une
merce » avec une machine à ADN. prendre le rôle de chaque pro- cellule cancéreuse ou tester des
Dans sa version originale, cela téine. Ce faisant, les biologistes milliards de molécules simultané-
consiste à déterminer le chemin ont livré de précieuses informa- ment en pharmacologie pour trou-
le plus court pour visiter un cer- tions pour l’ordinateur à ADN. ver la perle rare…  Azar Khalatbari

50 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SCIENCES FONDAMENTALES Livres
Matériaux Sciences fondamentales

Combien de
doigts a un
extraterrestre ?
Lorsqu’un astrophysicien
féru de science-fiction
rencontre un

TRINITY COLLEGE DUBLIN


paléontologue débordant
d’imagination et
Roland Lehoucq, un artiste disposé
Sébastien Steyer, Marc Boulay, à réinventer les mondes
disparus ou imaginer ceux
Belin, 235 p., 19,90 € à venir, cela donne ce livre

Élastique et fluide, la matière, une fois additionnée de graphène, étonnant où l’on passe en revue le nombre de
pourrait avoir des applications médicales notamment. doigts que possède un extraterrestre — de deux à
neuf, arguments scientifiques à l’appui — ou
encore quelques détails intimes de la morphologie
de Godzilla, le reptile mutant japonais surgi de

Un capteur de pression l’ère post-nucléaire. À travers ce bestiaire


imaginaire, les auteurs nous présentent le champ
incroyable des possibles qu’autorisent la physique
en polymère gluant et l’évolution. J Azar Khalatbari

L’ajout de graphène augmente la conductivité électrique Le 30 Février


d’une matière visqueuse à base de silicone. Et autres curiosités de
la mesure du temps
Le 30 février, qui donne son

Q ue se passe-t-il si l’on
mélange des flocons de
graphène, matériau consti-
L’ajout de graphène augmente en
effet la conductivité électrique ;
et celle-ci devient sensible à la
titre à l’ouvrage, absent des
calendriers, est survenu au
moins une fois dans l’histoire
depuis que les humains
tué d’une couche bidimension- moindre déformation. Si le maté-
Olivier Marchon, tiennent le compte des levers
nelle d’atomes de carbone dont riau est étiré, dans sa longueur, et couchers du Soleil. C’était
la découverte a été récompen- de seulement 1 % par exemple, la Seuil, 224 p., 14,50 €
en 1712 en Suède. Ce jour-là
sée en 2010 par le prix Nobel de conductivité chute alors de 80 % ! rien d’anormal dans la ronde des astres, mais
physique, à… une pâte à mode- Et elle retrouve aussitôt sa valeur la décision politique de changer de calendrier.
Politique aussi, le calendrier révolutionnaire
ler gluante et élastique que les initiale quand la matière élastique soviétique a découpé la semaine en 5 jours pour
enfants utilisent comme jouet ? reprend sa forme initiale. bannir le dimanche, jour du repos chrétien.
C’est de la façon la plus sérieuse Les travailleurs répartis en 5 groupes chacun
qu’un étudiant du laboratoire de Un brevet a été déposé associé à une couleur — jaune, rose, rouge,
nanotechnologies du Trinity Col- Ce n’est pas qu’une curiosité de mauve, vert — disposaient d’un jour différent de
repos pour une optimisation du travail. Olivier
lege de Dublin (Irlande) a tenté laboratoire : en incorporant un Marchon raconte avec beaucoup de talent
l’expérience. circuit électrique et en mesu- les mille et une lubies des puissants dans
En raison de sa légèreté, de rant les variations du courant, le décompte du temps. J A. Kh.
sa dureté et de sa très grande on obtient ainsi un capteur de
conductivité électrique, le gra-
phène a été combiné à une pano-
pression extraordinairement
performant : 250 fois plus que
La Vie électrique
Difficile d’imaginer ce que
plie d’autres matériaux afin de les appareils usuels, estiment les serait notre vie sans
créer des composites aux pro- chimistes irlandais. Ils l’ont testé l’électricité ! Ce livre
priétés potentiellement extraor- avec succès pour mesurer les bat- explique comment la « fée
électricité », symbole même
dinaires. Mais personne n’avait tements du cœur, la pression arté-
du progrès au xixe siècle,
songé à le mélanger à un poly- rielle… et même les mouvements a changé notre monde,
mère viscoélastique aussi mou d’une minuscule araignée ! Un et l’impact qu’elle a eu
que le « Silly Putty », une matière brevet a été déposé et des discus- sur les télécommunications,
visqueuse à base de silicone qui sions sont en cours avec plusieurs Alain Beltran et Patrice l’éclairage, les horaires
Carré, Belin, 398 p., 23 € de travail, la mode,
ressemble au « Slime » vert fluo sociétés, pour des applications l’ameublement,
commercialisé en France. Et le médicales et des équipements les croyances ésotériques et même… l’érotisme.
résultat se révèle exceptionnel. sportifs. J Franck Daninos Un ouvrage passionnant ! J F. D.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 51


HISTOIRE

La tapisserie de
l’Apocalypse,
un joyau en péril
Ce trésor, exposé au château d’Angers, a subi les outrages du temps.
Mais comment restaurer un ouvrage hors norme qui avait mobilisé
les meilleurs artisans du XIVe siècle ? Un long travail d’expertise débute.
Par Carole Chatelain

D
ragon à sept têtes, aigle nier livre du Nouveau Testament. longue vie (lire l’encadré p. 54),
du malheur, cheval livide Enfin par son témoignage histo- continue de souffrir. Conservé
de la mort, trompette de rique : elle a été fabriquée voilà depuis 1954 dans une salle spé-
la grêle et du feu… Suspendue près de 650 ans à la demande cialement aménagée au cœur
dans une demi-pénombre, la
monumentale tapisserie, com-
posée de 67 tableaux (84 à l’ori-
800
mètres carrés
du duc Louis 1er d’Anjou. « C’est
extrêmement émouvant d’être en
présence d’un tel vestige, au plus
du château d’Angers (Maine-et-
Loire), il ne bénéficie pas de la
notoriété d’autres pièces d’ex-
gine), laisse le visiteur stupéfait. La surface totale près des maîtres qui l’ont tissé », ception du patrimoine comme
approximative de la
D’abord par sa dimension hors tenture à l’origine. confie Montaine Bongrand, la broderie de Bayeux, datant
norme : plus de 100 m de long chargée depuis juin 2016 avec du xie siècle. Cette dernière,
sur 4,60 m de haut (initialement, 141 mètres une équipe de trois autres res- inscrite au registre Mémoire du
de long, chacune
elle faisait près de 141 m de long des six pièces
tauratrices, d’établir un constat monde de l’Unesco depuis 2007,
pour 6 de haut!). Ensuite par ses mesurant d’état préalable à une éventuelle a fêté en août 2016 ses 14 millions
scènes colorées, presque hypno- 23,50 mètres. restauration. de visiteurs depuis 1983 — soit
tiques, réparties sur d’immenses Car cet exceptionnel trésor près de 420000 par an — contre
pièces de laine retraçant tous les textile, qui a déjà connu beau- « 200 000 par an pour l’ensemble
épisodes de l’Apocalypse, le der- coup d’aléas au cours de sa très du château d’Angers » selon Cathe-

52 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


HISTOIRE
Patrimoine

la conservation et de la restaura-
tion des tapisseries à Aubusson
(Creuse), de mener une première
phase d’observation visuelle. Puis
quatre pièces, jugées les plus
représentatives des dégradations
constatées, ont été décrochées
pour faire l’objet d’analyses plus
fines dans les réserves du châ-
teau : Le Lecteur, l’une des ten-
tures verticales introduisant les
tableaux ; Le Sommeil des justes,
figurant saint Jean promettant la
béatitude à sept justes couchés
dans leur lit ; La Moisson des élus,
dans lequel le roi — peut-être
Charles VI — moissonne sous le
regard du Christ ; Le Vainqueur
au cheval blanc, représentant la
victoire finale de Dieu sur les
forces du mal.

Des fibres de laine piquantes


comme un paillasson
Le constat des expertes est sans
appel : « La tapisserie est extrê-
mement fragilisée, explique Mon-
taine Bongrand. Cela est dû à son
âge bien sûr, mais surtout aux très
mauvaises conditions de conserva-
FRANCK PRIGNETFIGAROPHOTO.COM

 tion qu’elle a subies, en particulier


L’ensemble de la tenture au xxe siècle. » D’un geste, elle
est exposé dans
une salle spécialement
désigne les ailes d’un ange sur
aménagée du château l’un des panneaux posés à plat
des ducs d’Anjou, à devant elle : « Toutes les couleurs
Angers (Maine-et-Loire). sont désormais fanées. Les écar-
lates ont viré au rose et les verts
au bleu. On peut le voir par com-
rine Leroi, chargée des publics vatrice des monuments histo- paraison avec l’envers où elles ont
et du développement du châ- riques à la Drac Pays de la Loire conservé tout leur éclat d’origine ! »
teau angevin. Un déficit qui s’est qui a supervisé ce projet doté de En cause : une trop longue expo-
longtemps traduit en termes de 100 000 e. sition à la lumière du jour dans
moyens pour assurer sa conserva- Un échafaudage a d’abord été les années 1950 avant que les
tion. « Il était temps que nous nous monté pendant trois semaines fenêtres de la salle ne soient enfin
penchions sur son état pour estimer dans la salle d’exposition pour occultées. Une terrible négli-
les mesures à prendre », explique permettre à Montaine Bongrand gence qui a également entraîné
Clémentine Mathurin, conser- et Susanne Bouret, spécialiste de l’altération des fibres de laine
« devenues cassantes et piquantes
comme un paillasson », poursuit
« Il était temps que nous nous l’experte. Des dégradations irré-
versibles. De même, le système
penchions sur son état pour estimer de régulation de température
les mesures à prendre » ayant longtemps été défaillant,
C. MATHURIN

Clémentine Mathurin, conservatrice des Monuments historiques l’humidité a commencé à opé-


à la direction régionale des affaires culturelles (Drac) Pays de la Loire rer ses ravages : « Les traces de A

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 53


HISTOIRE
Patrimoine

CONSERVATION

Trois siècles de péripéties


Commandée par Louis 1er d’Anjou en 1375 au maître tapissier Nicolas Bataille, la monumentale tenture
sera longtemps exposée aux fidèles avant d’être mutilée et de servir de couvertures dans les écuries.

C ’est le comte Louis 1er


d’Anjou, frère du roi de
France Charles V, qui passe
commande en 1375 du « beau
tappis de l’Appocalice », cette
tapisserie aujourd’hui conservée
au château d’Angers et dont les
archives ont exceptionnellement
gardé la trace. Collectionneur
passionné des plus belles pièces
d’orfèvrerie de son temps, le
prince était aussi mécène dans le

JOSSE/LEEMAGE
développement de ce nouvel art
décoratif venu d’Orient. Il charge
alors Nicolas Bataille, l’un des 
responsables de la corporation Le tableau 77 illustre le siège de la « ville bien-aimée » par Satan.
des tapissiers, d’orchestrer
ce projet pour une somme relique de la vraie croix? Tout couvertures pour chevaux ou
considérable estimée à « plus de juste sait-on que la tapisserie de voiles d’hivernage pendant
3000 francs ». Jean de Bruges, fut utilisée lors des festivités du la Révolution… Toujours est-il
peintre du roi, en dessine les mariage de son fils Louis II en que des panneaux ont alors été
cartons — ces reproductions 1400. Avant que son petit-fils, perdus, ainsi que les bandes dites
grandeur nature préalables le roi René, n’en fasse don à la de ciel placées au-dessus
au tissage — s’inspirant de cathédrale d’Angers en 1480 où des tableaux et celles sur
miniatures empruntées dans elle sera régulièrement exposée lesquelles figuraient les légendes
les bibliothèques royales. jusqu’au xviiie siècle. Passée de de chaque scène. Rachetée par
Louis 1er d’Anjou voulait-il en mode, elle est alors démontée le chanoine Joubert au milieu
orner les murs de sa chapelle et dépecée et aurait même servi du xixe siècle, elle est devenue
qui contenait, disait-on, une — sans que cela soit attesté — de propriété de l’État en 1906.

Un trésor lié depuis toujours à Angers


PHOTOS : BNF/GALLICE/WIKICOMMONS - LEEMAGE - ANDIA

Louis 1er d’Anjou Le roi René La cathédrale Le château


(1339-1384) (1409-1480) Saint-Maurice d’Angers
Frère du roi Charles V, il Petit-fils de d’Angers Devenue
commande en 1375 cette Louis 1er d’Anjou, La tenture y est propriété
tapisserie d’inspiration il conserve la tenture régulièrement exposée de l’État en 1906,
religieuse. La collection jusqu’à sa mort, aux fidèles à l’occasion elle est conservée
du prince comptait plus la léguant par de fêtes religieuses, dans le château
d’une centaine d’autres testament à avant d’être remisée dans du roi René
pièces historiées. la cathédrale d’Angers. les réserves au XVIIIe siècle. depuis 1954.

54 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


HISTOIRE
Patrimoine
ISABELLE GUÉGAN/DRAC DES PAYS DE LA LOIRE


Certaines pièces ont fait l’objet
d’analyses plus poussées dans les
réserves du château, telle celle du
« Vainqueur au cheval blanc »

CAROLE CHATELAIN
(à droite). Réversible, la tapisserie
a conservé au revers ses couleurs
d’origine, alors que la lumière a fané
celles de l’endroit (ci-dessus,
« Le Sommeil des justes »).

 moisissure que nous avons relevées « Au cours de l’analyse, nous avons un soin méticuleux à n’en lais-
sont heureusement limitées aux dou- pu aussi constater à quel point les ser dépasser aucun pour que le
blures, qui ne sont pas d’origine », se retissages et repiquages effectués chef-d’œuvre soit réversible. Mais
réjouit Susanne Bouret. Celles-ci lors des précédentes restaurations les interventions ultérieures, en
ont donc été aussitôt changées sont nombreux », poursuit Natha- POUR EN particulier au xixe siècle, se sont
par l’équipe qui a privilégié un lie Schluck, spécialiste de l’étude SAVOIR PLUS révélées moins précautionneuses.
modèle permettant un meilleur des textiles qui, aiguille à la main,  « Apocalypse,
« Nous avons même retrouvé des
maintien des pans d’étoffe et un consolide certaines bordures la tenture de Louis traces de peinture, une technique
accrochage plus solide : « Cela évi- aidée de Judith Gauvin, elle aussi d’Anjou », sous utilisée pour raviver les couleurs! »,
tera que les panneaux ne gondolent », restauratrice d’œuvres textiles. De la direction de poursuit Montaine Bongrand.
Jacques Cailleteau
explique Clémentine Mathurin. très nombreux fils de laine s’en- et Francis Muel,
Des analyses complémentaires chevêtrent en effet sur l’envers éditions du Patrimoine, Les meilleurs maîtres
seront cependant menées pour alors que les maîtres tapissiers du Centre des monuments lissiers de leur temps
nationaux, 2015.
détecter la présence éventuelle de xive siècle, qui ont travaillé sur des Penchées sur l’œuvre, les expertes
spores microscopiques de moisis- métiers de basse lisse (lire l’enca- ne cachent pas leur admiration
sures dans les fibres de laine des dré ci-dessous) introduits en France pour les lissiers de l’époque :
panneaux eux-mêmes. un siècle auparavant, avaient pris « À en juger par la maîtrise abso-
lue des détails, il s’agissait des
meilleurs maîtres de leur temps.
FABRICATION L’utilisation subtile des dégradés
donne une très grande impres-
Un chef-d’œuvre achevé en un temps record sion de légèreté et de relief. » « On
Si les sources évoquent de possibles ateliers parisiens pour réaliser le tissage de la tapisserie
distingue encore les endroits
de l’Apocalypse, « cela n’a pu se faire qu’en Flandres, où se trouvaient alors les maîtres les plus dits de retour de trame où le lis-
réputés », assure la spécialiste Montaine Bongrand, en charge du constat d’état. Le chef-d’œuvre sier passait la main à celui qui était
ayant été achevé dans le temps record de sept ans, ce sont sans doute trois métiers à tisser dit installé à côté de lui sur le même
de basse lisse, portant les fils de trame et de chaîne horizontalement, qui ont été utilisés. Chaque métier, évoque, émue, Susanne
machine mobilisant simultanément cinq à six lissiers travaillant côte à côte sur l’envers des pièces, Bouret. On le remarque au bain
« chacun produisant un mètre carré par mois sur dix mois par an en moyenne », comme l’écrit
de coloration de la laine qui n’est
Francis Muel, conservateur général honoraire du patrimoine. Duites obliques et courbes, grands
relais cousus, petits relais non cousus, guimpage, chiné, piqué… la variété des techniques utilisées pas tout à fait le même. » Un beau
met en évidence « un art parfaitement maîtrisé ». Surtout, elle est le plus ancien exemple connu « tappis » qui laisse les experts
de tissage dit sans envers où aucun fil de laine ne dépassait au revers. admiratifs.  @carolechatelain

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 55


HISTOIRE
Évolution

À la recherche de l’os
manquant du pénis humain
Les hommes auraient perdu leur os pénien lorsque la monogamie s’est imposée.

P
ourquoi les hommes n’ont- périodes d’intense activité, l’os
ils pas d’os dans le pénis, pénien jouerait un rôle protec-
contrairement à la majorité teur de l’urètre, tout en permet-
des primates ? Les anthropolo- tant des accouplements de plus
gues Matilda Brindle et Christo- longue durée, augmentant les
pher Opie, de l’University College chances de féconder la partenaire.
de Londres (Royaume-Uni), sont
partis à la recherche de l’os pénien Une compétition sexuelle
« manquant ». Ils ont étudié sa minimale
distribution chez les différentes Pourquoi alors cet outil de com-
espèces et établi un arbre phylo- pétition n’a-t-il pas été conservé
génétique. Selon leurs calculs, le chez l’homme ? « La réponse courte
baculum — son nom scientifique — est que les humains ne font pas tout
est apparu entre il y a 145 et 95 mil- à fait dans la catégorie “intromission
lions d’années, c’est-à-dire après prolongée” », osent les chercheurs
SYLVAIN CORDIER/BIOSPHOTO

la séparation des mammifères britanniques. Selon eux, la durée


placentaires et non placentaires, moyenne entre la pénétration et
mais avant celle des primates et l’éjaculation chez l’homme serait
des carnivores. Si l’ancêtre com- inférieure à deux minutes (hors
mun à ces deux groupes en était préliminaires, lorsque l’homme
doté, cela signifie que l’humain  cherche juste à atteindre ce but).
a perdu l’os pénien au cours de Le baculum serait un outil compétitif dans les sociétés De surcroît « les mâles humains ont
de primates polygames (ici des géladas).
l’évolution. une compétition sexuelle minimale
À quoi sert un os flottant dans car les femmes ont tendance à n’avoir
le pénis ? On suppose qu’il per- DURÉE MOYENNE qu’un seul partenaire sexuel à la fois » .
met de déclencher l’ovulation des TAILLE DE L’OS DE LA Les humains auraient donc perdu
ESPÈCE
PÉNIEN PÉNÉTRATION
femelles chez les espèces où elle leur os pénien quand la monoga-
n’est provoquée que par l’accou- mie s’est imposée culturellement.
plement — comme les chats —, Homme Les chercheurs n’ont pu dire en
qu’il facilite la pénétration vagi- (68 kg en - < 2 minutes revanche quand cette disparition
moyenne)
nale, ou encore aide à la prolon- avait eu lieu. « Nos parents les plus
ger. « Tout au cours de l’évolution Chimpanzé proches, les chimpanzés et les bono-
7 mm 7 secondes
des primates, avoir un baculum était (58 kg) bos, ont de petits baculums et il est
lié à des durées d’intromission plus probable que l’ancêtre commun le
longues, c’est-à-dire supérieures à Bonobos plus récent que nous partageons avec
8 mm 15 secondes
(56 kg)
trois minutes, confirme Matilda eux — qui vivait il y a 6 à 8 millions
Brindle. Les os péniens sont aussi Aye-aye d’années — en avait un aussi », se
plus longs chez les espèces où la (lémurien, 28 mm 62 minutes contentent-ils de dire. Quant aux
3 kg)
pénétration est plus durable, et chez australopithèques, entre -4 et
les espèces où la compétition sexuelle Macaque à -3 millions d’années ils auraient
est élevée. » C’est le cas de la majo- face rouge 53,1 mm > 3 minutes été polygames. La disparition de
rité des singes dont la période de (10,5 kg)
 l’os pénien serait donc intervenue
reproduction est limitée à une Les espèces qui connaissent un temps de pénétration plus plus tardivement.  Rachel Mulot
saison dans l’année. Lors de ces important (supérieur à 3 minutes) ont un os pénien plus long. @Rachel_Fleaux

56 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


Livres / DVD
Histoire

FEMMES DE
LA PRÉHISTOIRE
Histoire des émotions
Peur, colère, amour, élan
Claudine Cohen, Belin, 264 p., 21 € mystique, émoi artistique,
Loin des clichés haine… Les sensibilités et les
échevelés, voici passions traversent le temps,
un regard mais elles s’expriment
renouvelé sur
différemment et sont plus ou
la vie matérielle
et sociale moins exacerbées selon les
des femmes, époques et non « héréditaires
du paléolithique à l’âge du et innées » comme le pensait
fer. Nourri des recherches Charles Darwin. Voilà la
les plus récentes, il détaille thèse de cette novatrice et
les preuves ou indices très ambitieuse Histoire des
concernant leur apparence, émotions en trois volumes
leurs tâches quotidiennes, Collectif, Seuil, 2 volumes parus, de l’Antiquité à nos jours
Caroline Rolland-Diamond, La Découverte, leurs réalisations, leur
561 et 580 p., 39,90 € le volume (le 3e tome, « Des années
491 p., 24,50 € statut. Il s’interroge enfin
sur les rapports de 1880 à nos jours », paraîtra
domination dans les dans l’année) dirigée par trois spécialistes : l’expert des
Black America sociétés du passé.  R. M. sens Alain Corbin, l’explorateur des représentations du
corps Georges Vigarello et l’anthropologue Jean-Jacques
Ce passionnant ouvrage nous invite Courtine. Ainsi, les larmes et cris d’Achille terrassé par la
à un voyage à travers l’histoire de IL ÉTAIT UNE FOIS… mort de Patrocle ne seraient plus concevables aujourd’hui,
l’émancipation des Afro-Américains : … la belle histoire de Procidis où l’héritage bourgeois du xixe siècle impose aux hommes
elle débute en 1865 avec la Collectif, Huginn & Muninn, la maîtrise de leurs émotions. De même, les punitions
ratification du 13e amendement de 213 p., 34,95 € corporelles « exemplaires » de l’Ancien Régime seront
la Constitution américaine mettant rejetées par la Révolution qui verra dans l’adoption
En 1978, le
fin à l’esclavage pour les 3,9 millions scénariste et de la guillotine un « supplice humanisé ». Autant de
de Noirs vivant dans les États du producteur changements de registres émotifs qui tracent une histoire
Sud (soit 90 % de la population afro- Robert Barillé tout sauf linéaire. Pour public motivé.  Carole Chatelain
américaine). Mais pour jouir de lançait sur FR3
cette liberté, encore faut-il trouver Il était une
du travail dans une société qui
s’empresse d’adopter les lois Jim
fois… l’homme,
une série d’animation Présumées Coupables
Crow, organisant une ségrégation ludique et pédagogique Fruit de deux ans de plongée dans
qui connut un vif succès. cinq siècles d’archives judiciaires
stricte et acceptant le lynchage.
D’autres films — … la Vie,
Beaucoup de Noirs se tournent vers … l’espace, etc. — seront
inédites, ce livre illustré
les États du Nord ou de l’Ouest : « produits par la suite, exceptionnel est le catalogue de
la grande migration » commence. captivant des générations l’exposition en cours aux Archives
Cependant, à la ségrégation légalisée de petits téléspectateurs. nationales jusqu’au 27 mars. Les
des États du Sud répondent des Ce livre dévoile les chercheurs se sont attachés aux
quartiers d’habitation séparés et coulisses de la saga.  F. D. « crimes » réels ou imaginaires
une ségrégation spatiale et une pour lesquels les femmes étaient
discrimination à l’emploi dans DVD surreprésentées de la fin du
le nord du pays. Pour gagner Collectif, L’iconoclaste/Archives Moyen Âge au xx siècle. Ils
e

leur place de citoyens, les Afro- ELLES… nationales, 320 p., 25 € ont dégagé cinq archétypes :
Américains vont s’organiser. Les LES FILLES DU PLESSIS la sorcière, l’empoisonneuse,
luttes prendront des formes variées Bénédicte Dumas, ZED, 97 min, 15 € l’infanticide, la pétroleuse et enfin la traîtresse. On
et l’auteure de cet ouvrage montre Ce téléfilm parcourt 150 pages de minutes de procès, des échanges
que Martin Luther King ou encore raconte une saisissants face aux juges, des extraits d’interrogatoires
Malcom X s’inscrivent dans une grève, en 1972, et des procès-verbaux d’exécution ou de torture à
lignée de militants dont le travail a dans une faire froid dans le dos « Pour les époques anciennes,
commencé dès le début du xxe siècle. institution pour l’écriture cursive des greffiers de justice est un obstacle
Elle analyse aussi le rôle joué par adolescentes paléographique redoutable pour les historiens, explique
les militantes qui souvent, à l’image enceintes. Françoise Banat, directrice des Archives nationales.
À travers les personnages
de Rosa Park, ont été réduites à Et ce n’est pas un des moindres mérites de cet ouvrage et
des jeunes grévistes, c’est
la fonction de victime héroïque. Bien un portrait de l’époque qui de l’exposition que d’offrir au public des extraits de ces
que dense et documenté, l’ouvrage est tracé : viol peu pénalisé, pièces, traduites en français contemporain. » Aux côtés de
décrit nombre de destins individuels émancipation contrariée, nombreuses anonymes, on retrouve des condamnées
qui donnent chair à cette histoire.  éducation sexuelle célèbres comme Jeanne d’Arc, Louise Michel,
Isabelle Do’O Gomes inexistante.  I. do’O G. Violette Nozière ou Arletty.  Rachel Mulot

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 57


NATURE

Au-dessus du
supervolcan
La caldeira des champs Phlégréens, un des plus vastes volcans
au monde, s’active sous la ville de Naples. À l’heure où le cœur
de la péninsule italienne connaît des séismes à répétition, près de deux
millions d’habitants sont exposés aux colères du monstre. Reportage.
Par Dino Di Meo

L
« e problème ici, c’est que « Le 29 août 2016, il y a encore eu ci qui vient spontanément à l’es-
l’homme a construit une 46 secousses de magnitude 1,7 », prit lorsqu’on parle ici de volcan,
ville précisément là où l’ac- rappelle-t-elle. Elles n’ont, heu- en raison de la célèbre éruption
tivité sismique est importante », reusement, fait aucune victime. en 79 après J.-C., qui a rayé de la
soupire Francesca Bianco, sis- Mais elles ont remué une nou- carte les villes antiques de Pom-
mologue émérite de l’Institut velle fois les esprits, à l’heure où péi et de Herculanum. Mais on
national de géophysique et de vol- le cœur de la péninsule a connu sait moins que, dix kilomètres
canologie (INGV) de Naples (Ita- lui aussi des séismes à répétition, plus à l’ouest, se cache un tueur
lie). Regardant par la fenêtre de certains très meurtriers, en par- bien plus redoutable qu’il faut
son bureau, elle pointe au loin une ticulier dans les Abruzzes, les avoir particulièrement à l’œil :
crête surmontée d’immeubles et Marches et l’Ombrie, même si ces le supervolcan nommé champs
de villas. « Ça, c’est le bord d’un cra- phénomènes ne sont pas géolo- Phlégréens. C’est de lui que sont
tère volcanique. S’il se passe quelque giquement liés. venues les récentes secousses
chose, nous serons aux premières Naples et sa très grande banlieue estivales.
loges », annonce celle qui dirige forment en effet une métropole
également l’Osservatore Vesu- qui s’étend sur une trentaine de Des quartiers entiers
viano, qui a fêté ses 175 ans en kilomètres aussi bien au nord et au fond des cratères
décembre dernier. Et ce n’est pas à l’ouest, mais aussi le long de la Or près de deux millions de 
dans son esprit une simple plai- côte qui mène jusqu’à Sorrente, à personnes vivent à proximité Des dizaines
santerie. Cette région de Naples, l’autre bout de cette baie magni- immédiate de ces deux volcans de cratères, les
plus actifs du
la plus peuplée du sud de l’Ita- fique, dominée par le Vésuve. et nombreux sont ceux qui ont supervolcan, sont
lie, ne cesse en effet de trembler. C’est d’ailleurs le nom de celui- bâti leur maison directement très densément
sur les flancs des monstres, en peuplés dans
la région de
CALDEIRA dépit des interdictions. Sur les Pouzzoles, à
pentes du Vésuve, on profite du l’ouest de Naples.
Un volcan effondré sur lui-même parc régional avec vue impre-
La caldeira, du portugais caldeirão « chaudron », un très grand cratère
nable sur la mer. Et au nord et
qui, en général, est à fond plat avec des bords très raides. Elle occupe à l’ouest, en plein milieu de la
le centre des plus gros volcans qui, paradoxalement, ne sont donc pas caldeira, s’étendent les quartiers
forcément les plus hauts. Elle se forme lors d’une éruption, lorsqu’il populaires de Secondigliano et de
y a eu beaucoup de magma expulsé : le volcan s’effondre sur lui-même. Scampia, non loin de l’aéroport, et
Certains d’entre eux, en Auvergne (Cantal, Mont-Dore, lire p. 60) se sont ceux du Vomero et du Pausilippe,
ainsi effondrés en une caldeira de plusieurs kilomètres de diamètre.
plus chics, où les villas luxueuses
À Yellowstone (États-Unis), elle fait 70 km sur 50 de large et à Toba
(Sumatra), elle s’étend sur 100 km de long pour 30 de large. La caldeira surplombent la Méditerranée.
des champs Phlégréens mesure quant à elle 15 km sur 12. On peut aussi On peut même pousser jusqu’à
considérer qu'à Pouzzoles, la moitié s’est effondrée sous l’eau. Pouzzoles, dix kilomètres plus à

58 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


NATURE
Géologie

Vers Naples

LABORATORIO DI GEOMATICA EE TERMOGRAFIAHTERMOGRA DELL'OSSERVATORIO VESUVIANO-INGV


Pouzzoles

l’ouest, sans quitter l’enceinte des d’alarmes qui captent le moindre à la ronde. Ses retombées pour-
champs Phlégréens (voir la photo mouvement du sol, la plus petite raient toucher aussi bien le golfe
ci-dessus et la carte p. 61). secousse tellurique ou variation du Lion, en France, que les côtes
Vésuve et champs Phlégréens… thermique dans un cercle de près tunisiennes, voire peser sur le cli-
« Le cœur même de la ville de Naples de 50 km de diamètre. Si la sismi- mat de toute la planète en raison

28 cm
est pris en sandwich », résume Fran- cité du Vésuve est surtout concen- des fumées qui viendraient s’in-
cesca Bianco, consciente que trée dans son cratère principal, terposer entre les rayons du Soleil
l’énorme immeuble qui abrite les d’où suintent des fumerolles au le soulèvement et la Terre. « C’est le plus grand vol-
locaux de l’INGV se trouve lui- contenu chimique proche de la de la région depuis cinq can de Méditerranée », confirme la
même dans le quartier de Fuori- vapeur d’eau, les champs Phlé- ans dû à l’activité des jeune vulcanologue Ilenia Arienzo
grotta, en plein centre d’un des gréens sont très étalés et leur champs Phlégréens. qui rappelle que deux éruptions
cratères. Un étage au-dessous du activité bien plus complexe à sur- majeures ont pu être identifiées
bureau de la sismologue, les murs veiller, à l’instar de Yellowstone grâce aux strates relevées sur le
de la salle de contrôle sont cou- aux États-Unis et du lac Toba en terrain : celle dite de l’ignimbrite
verts d’écrans. Deux scientifiques Indonésie. Qu’il entre en éruption campanienne, signant une érup-
sont en veille permanente devant et le paysage pourrait être altéré tion d’intensité 7 sur l’échelle VEI
une armada d’ordinateurs et sur des centaines de kilomètres (Volcanic Explosity Index qui en A

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 59


NATURE
Géologie

INTERVIEW

JACQUES-
MARIE
BARDINTZEFF
VOLCANOLOGUE
À L’UNIVERSITÉ DE
SIPA

PARIS-SUD-ORSAY

« On a vu des

DINO DI MEO

volcans se réveiller Dans la salle de contrôle de l’Institut national de
géophysique et de volcanologie, à Naples, les chercheurs

après 10 000 ans surveillent en permanence l’activité des volcans italiens.

de pause »  compte 8) il y a 40 000 ans. L’équi- et de redessiner ses limites. Les


valent d’un cube de roches incan- alertes, plus ou moins violentes,
Doit-on craindre un réveil des volcans descentes de 250 km de côté avait sont régulières. Ainsi, en 1538,
situés en France? alors été projeté dans l’atmos- après 3000 ans de calme relatif,
La France métropolitaine compte de phère, plongeant une grande par- une nouvelle colline de 200 m de
nombreux volcans qui vont du Cantal
tie de l’hémisphère Nord dans haut, le monte Nuovo, s’élève au
jusqu’au cap d’Agde, la vallée du Rhône
et la chaîne des Puys. Le Cantal a connu l’obscurité. Les scientifiques ont bord de la baie de Pouzolles en
une activité importante de -13 millions retrouvé des dépôts dans les Apen- moins d’une semaine.
d’années à -3 millions et le Mont-Dore nins et jusqu’en Russie. « Cette
de -5 millions d’années à -230 000 éruption a même été longtemps ren- La zone « respire » comme
ans. Le Global Volcanism Program due responsable de l’extinction de une cage thoracique géante
(GVP), qui recense tous les volcans l’homme de Neandertal », poursuit la Depuis, les champs Phlégréens
en activité de la planète (soit 1560 sur volcanologue. La deuxième est la ont repris une activité normale,
les continents), considère un volcan strate dite du tuf jaune napolitain, celle dite d’un bradyséisme assez
comme éteint si aucun événement qui marque une éruption vieille calme, la zone se soulevant et
ne s’est produit depuis 50 000 ans, de 15 000 ans. Un peu moins puis- s’abaissant lentement comme
voire 100 000 ans pour être davantage sante, elle a cependant complè- une cage thoracique géante.
certain. En revanche, deux autres tement redessiné la côte voisine, Les secousses de l’été 2016 sont
massifs sont bien plus jeunes. Le
quand une moitié de la caldeira donc les hoquets de ce monstre.
Vivarais en Ardèche (30 000 ans) et
la chaîne des Puys, dont les dernières s’est effondrée sur elle-même. « C’est heureusement une énergie
éruptions datent de -8000 ans, ne sont Une étude intitulée Campi Fle- très faible qui a été relâchée, même
pas forcément éteints. On a vu des grei Deep Drilling Project a ainsi si parfois, une magnitude de 1,7 peut
volcans se réveiller après 10 000 ans été menée par Giuseppe Di Natale, aussi être ressentie, relativise Fran-
de pause. Les derniers signes de vie l’un des chercheurs de l’INGV, cesca Bianco. Mais voir les signaux
du cratère du lac Pavin datent de et a permis, grâce un puits de sismiques reportés en temps réel sur
-6000 ans. Nous n’avons donc pas assez 501 m creusé à Bagnoli, de retra- notre site Internet cinq jours à peine
de recul. Il faudrait encore attendre cer l’évolution éruptive du volcan après qu’un tremblement de terre
50 000 ans pour pouvoir rayer la chaîne
des Puys de la liste des volcans actifs.
Cette chaîne est-elle contrôlée ? SÉCURITÉ
La chaîne des Puys n’est pas monitorée
de la même façon que la zone de Naples. Pas de réel plan d’évacuation
Mais à Clermont-Ferrand, l’Institut Depuis le dernier tremblement de terre de 1980 à Naples, qui avait fait
de physique du globe est équipé de plusieurs centaines de victimes, rien n’a été mis en place pour la mise en
sismographes. La moindre anomalie sécurité des édifices publics et privés et le dernier exercice d’évacuation
serait immédiatement enregistrée. (Mesimex) date de 2006. Les événements dramatiques de fin août 2016
À ce jour, il n’y a eu aucun paramètre à Amatrice, dans la région des Abruzzes, ont cependant poussé
anormal ni émission de fumerolles. les autorités régionales et nationales à se pencher sur la situation de
La chaîne des Puys dort profondément. Naples et sa région. Près de 95 millions d’euros ont été débloqués
Peut-être pour toujours ?  pour la mise en conformité des bâtiments publics et la première étape
Propos recueillis par D. Di M. d’un plan d’évacuation devait être présenté avant la fin de l’année.

60 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


NATURE
Géologie


ITALIE
La région volcanique
Rome Pouzolles Naples des champs Phlégréens
Vésuve s'étend à l’ouest de Naples,
Naples autour de la baie de
Mer
Méditerranée Pouzzoles. Elle fait l’objet
d’une surveillance sismique
Fossa Lupara permanente.

Soccavo
Vomero comme la concentration de monoxyde
Naples de carbone. Cela signifie que le sys-
Pouzzoles
tème commence à se réchauffer. Et
Monte La Solfatare
Nuovo les fumerolles se sont agrandies »,
poursuit Ilenia Arienzo.
Fuorigrotta Pourquoi un tel réchauffement ?
Bacoli Bagnoli Les spécialistes ne comprennent
Pausilippe
pas vraiment car le magma reste
Golfe de Naples
assez éloigné, à 8 km de profon-
Golfe de Pouzolles deur. Mais il arrive qu’il y ait des
Forage
remontées qui réchauffent le
BETTY LAFON

Stations surveillance des seismes Stations GPS 2 km « système hydrothermal », sorte


de structure de type éponge dans
laquelle ces remontées se perdent.
« Le système est très complexe
meurtrier a eu lieu dans la région volcan situé sur un terrain privé puisque cette énergie n’est pas tou-
d’Amatrice a provoqué une certaine qui abrite un camping et un res- jours restituée dans l’axe de la remon-
préoccupation dans la population. » taurant, est prisée depuis l’Anti- tée initiale », explique Francesca
Selon les mesures du réseau per- quité pour ses bains de boue et les Bianco. Le plus grand risque dans
manent de stations GPS mises en bienfaits thérapeutiques de ses la région, c’est le déferlement de
place par l’INGV (voir la carte), fumerolles. Dans ce lieu lunaire, courants pyroclastiques, mélange
la terre s’est soulevée de 28 cen- « nous sommes dans la zone la plus de roches et de gaz qui peuvent
timètres en cinq ans. « C’est un POUR EN active, explique Ilenia Arienzo. La atteindre 100 km/h, comme cela
soulèvement lent et continu, très dif- SAVOIR PLUS Solfatare, entrée en éruption il y a s’est produit lors de la destruction
férent de celui qui avait touché Pou-  Tout savoir sur 5000 ans, est un volcan relativement de Herculanum.
zolles entre 1982 et 1984, poursuit les volcans du monde, jeune par rapport à la caldeira, et c’est Lors de la dernière éruption explo-
la scientifique. À l’époque, le sol de séismes et tsunamis, là que les phénomènes se manifestent sive de 1538, abondamment étu-
Jacques-Marie
la ville était monté de près de deux Bardintzeff, Orphie, le plus ». D’après les prélèvements diée, « la population a su reconnaître
mètres en deux ans avant de redes- 2015. de l’INGV, certains paramètres se toute une série de signaux prémoni-
cendre. Mais nous sommes tout de  Volcanologie, sont révélés ces derniers temps toires et a, spontanément, évacué
même en alerte jaune, c’est-à-dire Jacques-Marie très instables. En particulier, la la zone. Je me dis qu’avec tous les
Bardintzeff, Dunod,
au niveau 2 sur une échelle de 4. » 2016. composition chimique des fume- instruments dont nous disposons
Pour mieux se rendre compte des rolles ainsi que celle du geyser de aujourd’hui au sol, nous devrions
mouvements qui agitent la région, Pisciarelli, qui ont beaucoup varié. être en mesure de prévenir les gens à
il faut monter sur les hauteurs de « Elles sont composées de vapeur temps », espère la spécialiste. « On
Pouzzoles, avec vue sur les îles de d’eau et essentiellement d’anhydride y pense, bien sûr, mais on habite là.
Procida et d’Ischia, où l’air sent carbonique, de soufre et de l’hélium. C’est une peur qu’on a donc intégrée,
toujours le soufre. La Solfatare, un Mais le soufre (SO2) a augmenté, tout reconnaît Luigi Della Corte, un
jeune retraité des douanes, assis
au soleil à un café du petit port de
« Nous sommes quand même Mergellina. Chaque matin quand je
me lève, je regarde le Vésuve. Je lui
en alerte jaune, c’est-à-dire au niveau 2 dis qu’il est beau et je lui demande
sur une échelle de 4 » d’être gentil avec nous. » On lui sou-
haite que les champs Phlégréens
F. BIANCO

Francesca Bianco, sismologue émérite à l’Institut national de géophysique


et de volcanologie (Naples) et directrice de l’Osservatore Vesuviano en fassent de même. 

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 61


NATURE
Agronomie

JEAN-CLAUDE MOSCHETTI/REA

L’Inra de Ploudaniel (Finistère) possède une collection de plus de 5500 génotypes de pommes de terre conservés « in vitro ».

Des pommes de terre


super-résistantes, nées en labo
Par simple hybridation, des chercheurs sont parvenus à leur transférer
les gènes de résistance au mildiou. Ces nouvelles variétés tout-terrain, garanties
sans pesticides, entament leur conquête du marché.

E
lles arrivent dans les jar- 5,22 millions aux agriculteurs et jardiniers de une récolte en septembre », détaille
dins et les champs, bientôt de tonnes se passer totalement de pesticides. Jean-Paul Bordes, chef du dépar-
dans nos assiettes. Les varié- de pommes de terre Une révolution quand on sait que tement recherche et dévelop-
tés de pommes de terre résistantes de consommation la pomme de terre est actuelle- pement de l’institut technique
produites en France
au mildiou, un redoutable cham- en 2015. Elle en est ment la troisième plus grosse Arvalis.
pignon microscopique, entament le premier exportateur consommatrice de ces produits C’est en remontant l’histoire de
leur conquête du marché. Passion européen. derrière la pomme et la vigne ! la domestication de la plante
a été la première, il y a moins de « Il faut en effet traiter préventi- (lire l’encadré p. 64) que les scien-
trois ans. Tentation, Cephora,
Maïwen, Kelly, Rackam, Zen et
Stronga sont désormais dispo-
52
kilos par an
vement les champs car une fois le
champignon installé, il se diffuse
très vite grâce à la dispersion de
tifiques ont trouvé la parade. C’est
en effet dans les régions andines
d’Amérique du Sud que l’on trouve
nibles. Autant de variétés qui, en La consommation ses spores, ce qui implique jusqu’à les 200 espèces sauvages dont
moyenne par personne
annihilant les attaques du rava- et par an en France. 16 traitements (hors herbicide) pour l’homme s’est déjà largement
geur, pourraient bien permettre une culture plantée en avril avec emparé pour améliorer la gros-

62 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


NATURE
Agronomie

SOLANACÉES La pomme de terre est membre de MILDIOU  Maladie provoquée par un oomycète (Phytophthora infestans)
la famille des solanacées qui comprend aussi la tomate, le qui peut détruire des hectares de cultures en moins d’une semaine, pour peu
poivron, l’aubergine, le tabac, les piments… que les conditions de chaleur et d’humidité lui conviennent.

seur et la qualité gustative des tère). Une quête qui a commencé


tubercules. De multiples sélec- voilà plus de trente ans dans le
tions ont été opérées depuis des centre de ressources biologiques
décennies qui, si elles se sont révé- breton grâce à des plants impor-
lées efficaces, ont eu cependant tés d’Amérique latine, soumis
un effet redoutable. « Nous avons, tour à tour à des attaques de mil-
certes, amélioré des espèces sau- diou. Puis les individus les plus
vages produisant des tubercules résistants ont été sélectionnés
de taille généralement très réduite, et croisés par voie sexuée avec
mais cela s’est fait au prix d’une éli- des espèces cultivées. Il ne s’agit
mination des défenses naturelles de donc pas d’OGM, technique qui

CH. MAITRE/INRA
la plante et notamment des compo- implique l’insertion d’un gène
sés toxiques comme les glyco-alca- étranger dans la plante. La pro-
loïdes, ironise Yves Bertheau,  cédure est cependant presque
directeur de recherche Inra au Des espèces andines ont été importées et cultivées à l’Inra de aussi complexe !
Muséum national d’histoire natu- Ploudaniel pour être ensuite croisées avec des plants cultivés.
relle de Paris. La pomme de terre 39 000 gènes répliqués
est devenue bonne à manger pour quatre fois
l’homme… mais aussi pour toute une « Le génome de la pomme de terre
kyrielle d’organismes ! » Bactéries, est tétraploïde, c’est-à-dire que
champignons, virus, nématodes, ses 39 000 gènes sont répliqués
insectes, etc. Plus d’une quaran- quatre fois, alors que les espèces
taine de « bioagresseurs » a été sauvages sont majoritairement
répertoriée. Si bien que les pes- diploïdes, autrement dit leurs gènes
ticides ont longtemps été consi- sont répliqués deux fois », explique
COLLECTION WATIER/MAX PPP

dérés comme le seul moyen de Jean-Éric Chauvin. Il a donc fallu


garantir une pomme de terre uti- vaincre ces barrières pour éviter
lisable par l’industrie de la frite et que les croisements ne soient sté-
de la purée. riles, puis éliminer progressive-
ment les caractères indésirables
Des millions d’années de 
de l’espèce sauvage. « Au bout de
coévolution Au moment de la récolte, la sélection des espèces est
effectuée pied par pied. dix à vingt ans, nous avons réussi à
L’idée des chercheurs a donc été mettre au point des génotypes dont
d’identifier les gènes de résistance les caractéristiques majeures sont
des variétés rustiques, insensibles celles de la pomme de terre cultivée,
aux maladies, et de les transfé- avec les gènes de résistance recher-
rer par croisement ou hybrida- chés », poursuit le chercheur. Car il
tion aux plantes cultivées. « Ces n’était pas question de se conten-
plantes ont pour intérêt d’avoir coé- ter d’un seul gène de résistance !
volué pendant des millions d’années Le mildiou est en effet doté d’une
avec les principaux parasites que très grande capacité d’adaptation
l’on connaît et ont donc développé et peut contourner facilement
des mécanismes de résistance qui les obstacles génétiques qu’on
leur ont permis de survivre dans la lui oppose.
CH. MAITRE/INRA

nature », assure Jean-Éric Chau- Les progrès spectaculaires de la


vin, directeur adjoint de l’Igepp génomique — en particulier le
(Institut de génétique, environne-  décryptage du génome complet
ment et protection des plantes) au Quelque 300 variétés ont déjà été mises au point par les de la pomme de terre en 2011 —
centre Inra de Ploudaniel (Finis- sélectionneurs, dont 44 au cours de ces quatre dernières années. ont ensuite permis d’accélérer A

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 63


NATURE
Agronomie

NÉOLITHIQUE

La région du lac Titicaca probable berceau de la pomme de terre

S i l’origine andine de la
pomme de terre sauvage
(Solanum tuberosum) ne fait
Les données botaniques
indiquent en effet une
exploitation intensive
Les chercheurs s’appuient
sur l’étude de grains d’amidon
restés insérés dans des
ont ainsi été recueillis à la
surface de 14 outils lithiques.
Une cinquantaine de ces
guère de doute, le lieu précis des tubercules qui pourrait pierres ayant servi à gratter résidus semblent similaires à
de sa culture originelle est préfigurer sa culture. sa peau. 141 échantillons la chair des pommes de terre
difficile à établir, la plante cultivées aujourd’hui dans
ne laissant pas de résidus la région. Le Pérou est resté
de graines ou de sous- le centre de préservation
produits de combustion de la diversité génétique
contrairement au maïs. Mais de la plante. Le Centre
l’étude de Claudia Rumold international de la pomme de
et Mark Aldenderfer, de terre de Lima détient ainsi la
l’université de Californie à plus grande banque mondiale
Merced (États-Unis), publiée de ressources génétiques
dans la revue américaine avec 1500 échantillons d’une
PNAS établit que c’est à centaine d’espèces sauvages

DAVID FABREGA/NATURIMAGES
Jiskairumoko, à 3890 m collectées dans huit pays
d’altitude, à l’ouest du bassin d’Amérique du Sud. Par
du lac Titicaca, qu’elle aurait ailleurs, les communautés
été consommée pour la quechuas du pays ont acquis
première fois en 3400 avant un rôle officiel dans
J.-C. Cette date correspond  la préservation de
au passage d’une économie C’est dans la cordillère des Andes, en 3400 avant J.-C., 3800 variétés de pommes
fondée sur la chasse et que ce tubercule aurait été consommé pour la première fois. Quelque de terre traditionnelles
la cueillette vers l’agriculture. 3800 variétés sont encore cultivées dans cette région. cultivées dans les Andes.

A de façon spectaculaire ce travail a demandé encore une dizaine d’humidité pour se développer.
de croisement pour obtenir de d’années supplémentaires avant « Les agriculteurs qui ont essayé ce
nouvelles variétés. L’Inra a ainsi d’aboutir aux variétés aujourd’hui printemps les variétés résistantes ont
pu transmettre des « géniteurs disponibles. Le catalogue national constaté qu’elles étaient peu affec-
améliorés » aux professionnels des variétés est riche de 300 réfé- tées par la maladie », note Jean-
de l’Association des créateurs de rences dont 44 inscrites depuis Paul Bordes. « Selon les régions,
variétés nouvelles de pomme de 2012. Une accélération attribuée les agriculteurs ont pu baisser les
terre (ACVNPT). « Nous croisons principalement à la recherche de épandages de pesticides de 30 à 50 %
ces géniteurs avec des variétés uti- résistances. en dépit de la météo défavorable »,
lisées pour des qualités recherchées Les premières plantations en confirme Jean-Marc Abiven. L’in-
comme le rendement, mais aussi la plein champ ont eu lieu et la sai- térêt est d’autant plus fort que le
capacité à produire de l’amidon pour son 2016 a semblé montrer l’inté- secteur est conscient que les pro-
l’industrie biochimique, ou à être rêt de ces nouvelles espèces. Les duits chimiques les plus toxiques
transformé en chips ou en frites », pluies incessantes du printemps vont être peu à peu interdits tan-
expose Jean-Marc Abiven, sélec- ont en effet favorisé les attaques dis que les doses épandues de ceux
tionneur à l’ACVNPT. Travail qui virulentes de mildiou qui a besoin toujours autorisés devront dimi-
nuer d’au moins 25 % en 2020
et de 50 % en 2025 selon le plan
« Les agriculteurs ont pu baisser les national Écophyto. La génétique
constitue donc une piste promet-
épandages de pesticides de 30 à 50 % teuse, associée à d’autres comme
en dépit de la météo défavorable » la lutte biologique. La pomme de
J.-M. ABIVEN

Jean-Marc Abiven, sélectionneur à l’Association des créateurs de variétés terre « bio »  est peut-être pour
nouvelles de pommes de terre (ACVNPT) demain. J Loïc Chauveau

64 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


NATURE
Limnologie

Première carte des lacs


de la planète
Des géographes de l’université McGill à Montréal (Canada)
ont réalisé un travail inédit pour dresser un état des lieux mondial
des lacs (plus de 10 ha) grâce à un modèle géostatistique.

1,4 million
Une répartition égale entre lacs d’eau douce et salée
Surfaces 13 % Baïkal
Le nombre Grands : > 500 km2
de lacs naturels Moyens : de 10 à 500 km2
dans le monde Petits : < 10 km2
Ils sont issus de l’érosion
10 % Tanganyika
des glaciers, suivie de leur
fonte à la fin de la dernière
période glaciaire, GRANDS GRANDS LACS
il y a environ 10 000 ans. Mer Caspienne 41 % LACS SALÉS D’EAU DOUCE 6% Supérieur
44 % 48 %
2,67
millions de km2
4% Malawi

La surface totale des lacs


13 % Autres grands lacs
naturels, soit 1,8 % des terres
émergées. 3%
Autres grands lacs
2% Grands lacs artificiels

7,2
millions de km
PETITS LACS 2 % LACS MOYENS 6 %
Les 10 plus grands lacs du monde renferment environ 85 % des eaux lacustres de la Terre.
La longueur des rivages Les 15 % restants sont répartis dans plus de 1,4 million de lacs.
lacustres naturels, soit 4 fois
plus que le littoral marin.

Une forte concentration dans l’hémisphère Nord


5 ans
Le temps de séjour moyen
Le Canada
héberge
de l’eau dans un lac, avec 62 % des lacs.
des variations d’un peu L’Asie centrale
plus de un an à plus de et la Sibérie ont
100 ans dans 3000 lacs les deux plus
(ainsi les eaux du Baikal volumineux
y résident 375 ans). lacs terrestres :
Baïkal la Caspienne
181 900 km 3 et le Baïkal.
En France,
Le volume total d’eau le plus grand
(0,8 % des stocks d’eau Densité Mer Caspienne
de lacs est le Léman
terrestres non gelée), soit (dans sa partie
1,7 fois les précipitations (en % des
terres) française).
annuelles. Cette eau pourrait SOURCE : MESSAGER
recouvrir toute la Terre 0 - 0,5 ET AL, NATURE

formant une étendue de 0,5 - 3 COMMUNICATIONS.


BETTY LAFON

1,26 m de profondeur.  3 - 10
Sylvie Rouat 10 - 50
@Srouat1 50 - 100

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 65


NATURE
Climatologie

d’eau par des navires, la tempé-


rature de surface des océans a
peu à peu été contrôlée par une
technique beaucoup plus pré-
cise, celle du réseau Argo compre-
nant 3000 bouées immergées et
reliées par satellite. La méthode
initiale du seau remonté de la sur-
face avait en effet pour défaut de
réchauffer l’eau prélevée. En 1998,
le réseau Argo était suffisamment
ARGO


développé pour se substituer à
L’une des 3000 bouées du réseau Argo, qui a permis une mesure précise de la température des océans.
l’ancienne méthode… sans que
personne ne se préoccupe de réa-

Le réchauffement
juster les mesures.

Une hausse deux fois plus


rapide que les estimations

climatique n’a C’est à cette révision que s’est atte-


lée la NOAA au printemps 2015.
L’organisme affirme ainsi que les

pas fait de pause eaux n’ont pas cessé de se réchauf-


fer et les températures mondiales
de grimper, de 0,12 °C par décen-
nie depuis 2000, soit deux fois
Contrairement à ce qu’affirment les climatosceptiques, il n’y a pas plus que les 0,07 °C estimés pré-
eu d’arrêt de la hausse des températures entre 1998 et 2012. cédemment ! Ce qui lui a attiré les
Une illusion créée par un changement de méthode de mesure. foudres des négateurs du réchauf-
fement. Qu’à cela ne tienne ! L’uni-
versité de Berkeley décide de tout

L
es climatosceptiques Oceanic and Atmospheric Admi- revérifier. Pendant deux ans, les
viennent de perdre leur nistration (NOAA). En 2015, cet chercheurs ont comparé l’étude
cheval de bataille favori. organisme avait en effet publié de la NOAA avec les mesures du
Deux études scientifiques ont une étude affirmant que l’« hia- réseau de bouées et les données
définitivement tordu le cou à tus global » était en fait une illu- des satellites. Et le résultat, publié
l’« hiatus global », cette pause sion due à… un changement de dans Science Advances, montre que
supposée dans le réchauffement méthode. Traditionnellement tout coïncide.
climatique entre 1998 et 2012. mesurée à partir de prélèvements Cette polémique met l’accent
Pour les opposants aux travaux sur le déficit de connaissance
du Groupe d’experts intergou- du « budget chaleur » de la pla-
Températures moyennes de la surface des eaux
vernemental sur l’évolution du nète. Il est en effet très difficile
climat (Giec), le fait que les tem- En degrés Celsius de connaître précisément com-
pératures mondiales aient sem- 3 Nouvelles données NOAA* ment le rayonnement solaire est
blé ne pas avoir augmenté durant Anciennes données NOAA* absorbé par les continents, les
2 Tendances
quinze ans alors que les teneurs en océans et l’atmosphère. Quoi qu’il
CO2 n’ont, elles, pas cessé de grim- 1 en soit, l’épisode de l’« hiatus » est
per constituait la plus belle preuve bel et bien terminé. Les tempéra-
de la « mauvaise science » du cli- 0 tures mondiales ont battu tous les
mat. Or, cet hiatus est aujourd’hui records trois ans de suite. En 2016,
BETTY LAFON

-1
définitivement expliqué. la température moyenne mon-
Scrupuleux, les chercheurs de 2000 2005 2010 2015 diale a été supérieure de 1,2 °C
l’université de Californie à Ber- **Agence
Agence américaine
américaine d’observation
d’observation océanique
océanique et atmosphérique
et atmosphérique aux moyennes de l’époque préin-
keley (États-Unis) se sont érigés  dustrielle. La tendance 2016 est
en vérificateurs des travaux de Les données les plus récentes montrent que la hausse des de 0,17 °C de hausse par décen-
leurs homologues de la National températures est plus élevée que celle calculée précédemment. nie. Du jamais vu ! J Loïc Chauveau

66 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


Livres
Nature

MON DERNIER
CONTINENT
Reliefs 4 Galaxies
Une réjouissante découverte
Midge Raymond, est promise aux lecteurs
Stock, 306 p., 20,50 € qui ne la connaissent pas
Un homme et encore ! Reliefs est une
une femme revue trimestrielle dédiée
vivent leur à l’aventure, au voyage et à
histoire d’amour
une fois par an
l’exploration, conçue comme
en Antarctique. une collection annuelle
Deux chercheurs thématique. En 2016, les
étudient les manchots dans quatre numéros ont décrypté
Virginie Raisson, Robert Laffont, 220 p., 30 € les îles subantarctiques. les dernières frontières,
Un bateau de croisière et après « Abysses »,
piégé par les glaces de « Tropiques », et « Pôles »,
Reliefs éditions, 200 p., 19€
2038, les futurs l’océan Austral fait
naufrage. Ces fils narratifs
« Galaxies » a bouclé
la boucle des territoires à parcourir. La lecture de cette
du monde s’entremêlent pour nous
offrir un roman doublé
publication élégante, à l’iconographie soignée, et dont
le bandeau cache un poster didactique, reste limpide
L’avenir n’est pas écrit, mais un d’une aventure scientifique
et écologique. J S. R. malgré la densité des textes. Chaque numéro est axé
« atlas prospectif », tel sur un dossier lié à la frontière explorée, étoffé par des
celui proposé par Virginie rubriques libres mais connectées à l’esprit éditorial :
Raisson, analyste en relations M4 Montagne. La le voyage au sens large, celui qu’on donne à voir à
internationales, à la tête du Lépac quatrième dimension travers cartes, dessins, photographies, et à lire grâce
(laboratoire privé et indépendant Stefan Dech, Reinhold Messner, aux témoignages et entretiens avec des personnalités
de recherche appliquée en Nils Sparwasser, Glénat/DLR, 240 p., 49 € de la culture et des sciences. « Galaxies » explore les
géopolitique et prospective) secrets des trous noirs et des exoplanètes, dévoile le
Nanda Devi,
donne « de quoi y réfléchir », Everest, fonctionnement des grands télescopes, revit l’aventure
comme elle nous l’a écrit*. mont Blanc… de la sonde Rosetta par le récit de Francis Rocard et
On ne saurait résumer 13 sommets de revisite l’univers avec Hubert Reeves. J Andreina De Bei
220 pages foisonnantes, légende sont
en 6 parties, 26 chapitres, présentés ici
63 graphiques et de multiples dans une dimension
chiffres, où les questions
les plus fondamentales sont
inédite. Des chercheurs
allemands ont conçu des La Vie des plantes Une métaphysique du mélange
débattues. La démographie images numériques de « Elles sont l’ornement cosmique,
précision et reconstruit l’accident inessentiel et coloré qui
mondiale ? trois scénarios des « vues réalistes » à
(8,71 à 10,8 milliards d’humains en trône dans les marges du champ
partir de données relevées
2050) évoqués, qui ne doivent pas par des satellites radars. cognitif. » Ainsi débute la réflexion
masquer « la question, centrale et Des alpinistes chevronnés du philosophe dans ce livre
critique, du partage de la planète », racontent les cimes stimulant consacré aux plantes,
insiste l’auteur ; révolution mythiques. J R. M. dont l’intention est d’inverser
énergétique ; transports ; le regard que l’on porte sur
« nouvelles raretés » (minerais, BD elles pour en adopter le point
eau, sable, poissons…) ; de vue. Tout en dénonçant ce
santé, etc. Un conseil, ne pas SUR LES TRACES DES qu’il considère comme une
succomber à la seule séduction GRANDS SINGES indifférence historique teintée
de la belle mise en pages, mais Jim Ottaviani, Maris Wicks, Emanuele Coccia, Payot et de mépris des sciences de la vie à
prendre le temps de lire. On L’École des loisirs, 137 p., 15 € Rivages, 191 p., 18 € l’égard du végétal, l’auteur met en
découvrira (ou approfondira) En bulles, la vie avant, références à l’appui, toute
pléthore de nouveaux concepts : de trois une production de la botanique contemporaine détachée
« transitionnistes »,  « blockchain », primatologues de l’anthropocentrisme qui a guidé l’étude des animaux
« Web profond »… Huit pages de célèbres : Jane et par assimilation celle des plantes. En quelques vifs
glossaire y aident. J Dominique Leglu Goodall, Dian chapitres centrés sur les feuilles, les racines et les
Fossey et Biruté fleurs, germe une vision ancrée dans le postulat que la
* Nous renouvelons ici nos condoléances à Galdikas. L’auteur a su plante représente la forme la plus absolue de connexion
Virginie Raisson et à ses enfants qui mettre en valeur leur avec le monde : elle crée l’atmosphère et tisse un lien
ont perdu fin décembre leur mari et père travail de terrain, montrer
Jean-Christophe Victor, géographe, créateur aussi leurs erreurs, leur
métaphysique avec le vivant. Et même si elle ne possède
de la célèbre émission « Le Dessous des
échec quelquefois. Pour pas d’organes comparables à ceux des animaux, elle
cartes » et cofondateur du Lépac en 1992.
Sciences et Avenir lui a rendu hommage sur les amoureux des animaux « sent » : à nous d’imaginer en dehors des repères établis
son site Internet : sciav.fr/JCVictor dès 10 ans. J I. do O’G. son fascinant champ de perceptions. J A. De B.

N° 840 - Janvier 2017 - Sciences et Avenir - 67


SANTÉ

La nicotine, alliée et
poison du vapoteur
La présence de nicotine dans le liquide vapoté peut offrir une porte
de sortie du tabagisme. Mais la toxicité et le potentiel addictif de ce psychostimulant
restent discutés. Second volet de notre enquête sur la cigarette électronique.
par Rachel Mulot

A
nge ou démon ? Isolée de substitution « n’augmentent les fées plus longues pour compen-
dans la feuille de tabac chances de succès du sevrage que de ser. Toutefois, le vapoteur aspire
dès 1828, la nicotine est 9 % à 15 % après un an d’abstinence », moins d’additifs, de sucres et pro-
au cœur d’une vive controverse calcule Peter Killeen, professeur duits chimiques dangereux pour
sur la cigarette électronique cen- de psychologie à l’université d’Ari- la santé humaine (voir l’infogra-
sée être une alternative à la ciga- zona (États-Unis), qui estime que phie page ci-contre) qui seraient au
rette « classique » (lire S. et A. les résultats seront les mêmes avec nombre de 93 dans une cigarette
n° 839, janvier 2017, 1er volet de notre l’e-cigarette. classique contre quelques-uns
enquête). Pour Neal Benowitze, dans l’e-cigarette. Moins délé-
professeur de médecine à l’uni- Un soulagement rapide de tère, cette dernière pourrait éga-
versité de Californie à San Fran- l’envie impérieuse de fumer lement être moins addictive. Pour
cisco (États-Unis), réputé l’un Pourtant celle-ci dispose d’autres certains scientifiques, ce serait
des meilleurs chercheurs sur le atouts. En offrant la possibilité justement l’association nicotine-
sujet, aucun doute : cette petite de régler la température — et adjuvants qui créerait le manque…
molécule alcaloïde en vente libre donc la taille de l’aérosol —, les et non la nicotine seule. Tête de
est une traîtresse dont il faut se e-cigarettes de dernière généra- file de ce courant, le neurobio-
méfier. « La nicotine est hautement tion permettent aux vapoteurs logiste français Jean-Pol Tassin
addictive et explique très largement de s’administrer des doses de (Inserm, Collège de France) a
la dépendance, qu’elle soit délivrée nicotine qui procurent un soula- mené des essais sur les souris. Au
par une cigarette ou une e-ciga- gement rapide de l’envie irrépres- vu des résultats, il estime que le
rette », affirme-t-il. sible de fumer (craving). « Elles mélange nicotine et sucres ajoutés
Un avis partagé par de nombreux permettent l’“autotitration”, cette au tabac dégage, lors de la com-
autres spécialistes, d’autant que l’e- attitude clé qui consiste à adapter bustion, des substances particuliè-
cigarette apparaît beaucoup plus sa manière de fumer — ou de vapo- rement addictives, les inhibiteurs
performante pour délivrer effica- ter — de façon à obtenir la dose de des monoamines oxydases (Imao).
cement cette substance, conte- nicotine recherchée », explique Ber- Ce sont des antidépresseurs… qui
nue dans le liquide, à l’organisme : trand Dautzenberg, tabacologue expliquent la dépendance à la
l’alcaloïde file en effet directe- et pneumologue à l’hôpital de la cigarette. Le chercheur espère
ment au cerveau en 10 secondes Pitié-Salpêtrière (Paris). Martin d’ailleurs tester dans quelques
et est bien conservé par le corps Jarvis, de l’University College mois un mélange moléculaire qui
(voir l’infographie page ci-contre). de Londres, a en effet démontré imiterait ces effets et permettrait
Preuve d’ailleurs de cette addic- que « fumer moins de cigarettes ou un sevrage tabagique enfin réel-
tion : la majorité des tabacologues fumer des cigarettes légères, à la lement efficace.
recommandent patchs, gommes teneur en nicotine limitée, ne modi- Malheureusement, la nicotine
ou sprays nicotinés pour faciliter fie pas l’apport général en nicotine », — même moins addictive que
le sevrage et éviter la sensation de car le fumeur tire davantage sur prévu — pourrait avoir un effet
AP/SIPA

« manque ». Même si ces produits sa cigarette et aspire des bouf- pervers, comme le souligne Yvan 

68 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SANTÉ
Addictologie

TECHNOLOGIE

Des liquides de plus en plus sûrs


Depuis 2012, des progrès ont été apportés à
la composition et au conditionnement des liquides pour
e-cigarette, notamment ceux certifiés par l’Afnor.

MOLÉCULE DE NICOTINE Bouchon sécurisé


Hydrogène Nicotine pure
(à 99,5 %)
0à2%
Norme d’interaction
entre le flacon
et le liquide
évitant la migration
Carbone des particules de
Arômes plastiques
1à8%
Nitrogène

La nicotine est un alcaloïde présent dans les Alcool Propylène glycol
feuilles du tabac. Lorsqu’elle est inhalée et 0à8% et/ou glycérine
diluée dans un solvant lipidique et chauffée, végétale
elle traverse, sous sa forme lipophile, Eau (purs à 99 %)
parfaitement les membranes cellulaires. Le >4% > 80 %
fait de chauffer le liquide qui la renferme
produit de très petites particules. Plus le
diamètre des gouttelettes est petit, plus la
nicotine est biodisponible. Substances interdites : Diacétyl et Formaldéhyde

Des e-cigarettes moins toxiques et réglables

• La nicotine CIGARETTE E-CIGARETTE • La nicotine


monte en 10 s monte en 10 s
au cerveau au cerveau

Fumée Aérosol modulable


Nicotine et cocktail de produits Nicotine et lipides facilitant
addictifs l’assimilation
COMPOSITION

• 93 produits chimiques dangereux


dont 5 sont également délivrés
•produits)
5 produits (ou famille de
chimiques dangereux :
par l’e-cigarette • formaldéhyde
• Les ¾ sont • 10 % de particules solides et de • nitrosamines • Les ¾ sont
inhalés et 10 à 20 % goudron inhalés et 90 %
sont conservés • acroléine sont conservés

BETTY LAFON

par le corps Gaz monoxyde de carbone • acétaldéhyde par le corps


et amoniac • isoprène

Les cigarettes électroniques de dernière génération permettent au vapoteur de régler la température, la taille des gouttelettes de l’aérosol et
de s’administrer des doses de nicotine conformes à ce qu’il attend. De son côté, un fumeur qui réduit son nombre de cigarettes tire plus fort pour
obtenir sa dose et par la même occasion inhale plus de produits toxiques.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 69


SANTÉ
Addictologie

RECHERCHE

Des études en surchauffe


Les travaux alarmistes sur la toxicité de la cigarette électronique
ne reproduisent pas les conditions réelles du vapotage.

V apoter met-il à l’abri


des effets délétères de
la cigarette « classique » ?
À en croire le tabacologue
Bertrand Dautzenberg, « ses
émissions peuvent contenir des
produits potentiellement toxiques
désirés — comme la nicotine —
mais aussi non désirés ». Le
spécialiste appelle d’ailleurs à

ROCHESTER INSTITUTE OF TECHNOLOGY


une meilleure mesure de leurs
effets potentiellement nocifs.
Des études inquiétantes sur
leurs effets sur la santé humaine
sont parues ces derniers mois.
L’aérosol inhalé serait délétère
pour les cellules de la bouche

et du poumon, nocif pour
les femmes enceintes et les Les études sur la nocivité du vapotage présentent des résultats
contradictoires (ici, à l’université de Rochester, État de New York, États-Unis).
fœtus, etc. Il contiendrait des
taux alarmants de produits
dangereux, tel le formaldéhyde de mettre de l’eau dedans », estime Par ailleurs, de grandes
(forme volatile du formol), le cardiologue Konstantinos améliorations ont été apportées
un cancérogène et toxique Farsalinos, de l’université de à la composition des liquides
respiratoire qui se forme lors de Patras (Grèce) qui les a toutes qui est désormais mieux
la chauffe du liquide. Ou encore épluchées pour préparer le réglementée, alors qu’en
l’acroléine, toxique respiratoire congrès sur l’e-cigarette qui s’est 2012 « c’était le Far West,
et cardio-vasculaire dégagé par tenu à La Rochelle le 2 décembre avec beaucoup de produits
la pyrolyse du glycérol utilisé 2016. Or personne ne vapote difficiles à appréhender mis sur
le marché ! », reconnaît Rémi
Parola, coordinateur de la
De nouveaux appareils de mesure Fédération interprofessionnelle
de l’industrie de la vape (Fivape).
sortent peu à peu des laboratoires, Les normes garantissent
davantage la sécurité et la santé
privés comme publics des vapoteurs, qu’il s’agisse
du flacon, des liquides, des
comme agent humectant (voir dans ces conditions ! « Quand bouchons ou de la pureté de
l’infographie p. 69). Deux produits les vapoteurs surchauffent le la nicotine. La certification de
d’ailleurs également présents liquide, cela produit un goût âcre l’Afnor proscrit ainsi le diacétyle,
dans la fumée de tabac. et désagréable, ce qu’ils évitent de un arôme artificiel de beurre
Mais d’autres études sont faire », explique Peter Hajek, cancérogène qui figurait dans
aussitôt venues contrer les spécialiste du tabagisme à la certains des premiers produits.
premières. « En fait, les études les faculté de médecine de Londres Au final, quels que soient les
plus alarmistes ne parviennent pas (Royaume-Uni). De nouveaux paramètres étudiés (particules,
à reproduire les conditions réelles appareils de mesure sortent peu cancérogènes, composés,
de la vape : c’est un peu comme à peu des laboratoires — privés etc.), la toxicité des cigarettes
si les chercheurs mesuraient et publics — et permettront sans électroniques, quoique non
l’équivalent des émissions d’une doute d’y voir plus clair d’ici à anodine, se révèle bien moindre
Cocotte-Minute… mais en oubliant quelques mois. que celle du tabac.

70 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SANTÉ
Addictologie

 Berlin, praticien à l’hôpital de la « La nicotine favoriserait les maladies


Pitié-Salpêtrière, à Paris, et cher-
cheur à l’Inserm. « Denise et Eric cardio-vasculaires et infectieuses
Kandel [prix Nobel en 2000] ont

NEAL BENOWITZ
montré en 2014 que la consom- mais elle n’est pas cancérogène »
mation de nicotine pouvait être Neal Benowitz, professeur de médecine à l’UCSF (université de Californie
à San Francisco), États-Unis
une porte d’entrée pour la mari-
juana ou la cocaïne. » Raison pour
laquelle les autorités médicales également scrutés. « Elle favo- et des tensions) et de GABA (apai-
américaines ont déconseillé en rise probablement les maladies car- sement de l’anxiété ). »
décembre 2016 l’usage de l’e-ciga- dio-vasculaires et infectieuses et est Plus fort : en bloquant un récep-
rette nicotinée chez les ados (lire probablement toxique pour la repro- teur cérébral, la nicotine empê-
S. et A. n ° 839). duction. En revanche, il est impro- cherait les pertes de mémoire
Addictive ou non, la nicotine peut- bable qu’elle soit cancérogène », chez la souris Alzheimer, selon
elle être réellement toxique pour résume Neal Benowitz, qui a étu- une étude du neurobiologiste
le vapoteur adulte ? Son action dié les effets de la nicotine sur le Uwe Maskos, de l’Institut Pas-
néfaste est en tout cas avérée cœur. « Cela reste cependant un sujet teur à Paris (2016). Son équipe
pour les insectes puisqu’elle a de préoccupation pour les personnes travaille d’ailleurs à mettre au
inspiré la molécule de synthèse atteintes de maladies cardio-vascu- point un médicament qui imite-
des fameux néonicotinoïdes, laires », poursuit-il. rait son action, sans effet délétère.
employés comme insecticides. « La nicotine est une formidable piste
La dose létale pour les humains Une formidable thérapeutique, s’enflamme Ricardo
fait toujours l’objet d’une contro- piste thérapeutique Polosa, directeur de l’Institut de
verse : elle a été évaluée entre La nicotine aurait aussi des pro- médecine interne et d’immuno-
30 et 60 mg/kg pour un adulte priétés stimulantes que les cher- logie clinique de l’université de
par les Center for Disease Control cheurs cherchent à mettre en Catane en Italie. Elle est aussi pro-
américains, mais cette donnée évidence. En fait, la nicotine metteuse pour la maladie de Parkin-
ancienne reste contestée. En 2013, mimerait le neurotransmetteur son, la rectocolite hémorragique, la
le toxicologue autrichien Bernd acétylcholine, se liant comme elle dépression majeure, les troubles du
Mayer l’a largement réajustée, aux récepteurs nicotiniques cho- déficit de l’attention et la schizo-
l’estimant de 500 à 1000 mg/kg. linergiques, entraînant la réac- phrénie », énumère-t-il. Le cher-
« La concentration maximale en tion en cascade d’autres molécules cheur a justement conduit des
nicotine autorisée dans les liquides comme le détaille Neal Benowitz : travaux sur le sevrage de schizo-
en Europe est de 20 mg/ml [une « Elle stimule la production de dopa- phrènes, observant que le passage
bouteille de 10 ml en contient mine (plaisir, perte d’appétit), de de la cigarette à l’e-cigarette et
donc au maximum 200 mg de norépinéphrine (sensation d’éveil, à la nicotine en aérosol n’aggra-
nicotine]. Autrement dit, un adulte effet coupe-faim), d’acétylcholine vait pas leurs symptômes. Pour
devrait boire trois à six bouteilles (amélioration cognitive), de gluta- lui, pas de doute « la nicotine est
(sans les vomir !) pour mettre sa vie mate (amélioration de la mémoire une molécule d’avenir, et le mode de
en danger », assure le chercheur. d’apprentissage), de sérotonine, délivrance par la cigarette électro-
À moindres doses, les effets de la (régulation de l’humeur), de bêta- nique renforcera certainement son
nicotine inhalée ou ingérée sont endorphine (réduction de l’anxiété efficacité ».
En attendant ces résultats, la ciga-
rette électronique pourrait tirer
PHARMACOLOGIE une grande partie de son efficacité
Demain, des médicaments administrés par vapoteuse ? dans le maintien des stimuli aupa-
ravant associés à l’action de fumer
Et si la cigarette électronique remplaçait un jour la seringue ? Administration de coupe-faim, (geste, rendu visuel de la fumée,
de vitamines, de pilules… C’est du moins ce qu’imagine le médecin italien Riccardo Polosa. tenue en bouche, goût, etc.). « Et
Surpris que les groupes pharmaceutiques ne s’intéressent pas davantage à cet outil d’inhalation, la présence de nicotine favorise clai-
il planche sur la cinétique des aérosols et compare la dispersion des molécules dans le corps. rement la transition entre cigarette
« C’est un outil formidable pour absorber rapidement un produit, souligne-t-il. Mais il faudra faire
et e-cigarette  », tranche le docteur
attention aux risques de surdosage, vérifier quels sont les solubles les plus intéressants,
et surtout quelle est la stabilité thermique des drogues employées », souligne-t-il. Jacques Le Houezec, membre de
Certains médicaments, comme l’insuline, se dégradent à partir de 70 °C tandis que d’autres, l’équipe Recherche en addictolo-
comme l’antiviral acyclovir, résistent jusqu’à 400 °C. gie à l’Inserm.  @Rachel_Fleaux

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 71


SANTÉ
Nutrition

Les yaourts hyperprotéinés


sont-ils de bons en-cas ?
Censés apporter davantage de protéines que les yaourts
classiques, ces produits laitiers sont aussi très caloriques, notamment
en raison du sucre qu’ils contiennent.

O
nctueux, crémeux, Ils sont riches en
nature, parfumé… Les protéines…
yaourts s’imposent à Ces préparations annoncent
notre table depuis les années une forte teneur en protéines.
1950. Aujourd’hui, en Europe, Un Danio myrtilles en contient
les Français sont parmi ceux qui 10,9 g, un Yopa sur lit de graines et
en consomment le plus. Mais fruits rouges 11,3 g, un en-cas à la
l’offre est devenue pléthorique. fraise de Carrefour 12 g. C’est plus
Exemple avec les derniers nés du double qu’un yaourt nature
autoproclamés « riches en (4,5 g)… mais c’est compter sans
protéines » ou « supercon- la taille des pots. La conte-
sistants ». Arrivés sur le nance classique est
marché français en 2014, de 125 g, celle des
ces produits surfent sur la produits ultra-
vogue du yaourt « grec », protéinés oscille
véritable coqueluche des souvent entre 140 et
Américains en version 170 g. Ramené à 100 g,
allégée en matières grasses. le taux de protéines est
Plus riches en protéines que le donc à nuancer : 7,3 g pour
yaourt classique, grâce un proces- un Danio myrtilles à 0 % contre
sus de fabrication et d’égouttage 8 g en moyenne pour un fromage
particulier, certaines versions, blanc nature 0 % ou encore 9,4 g
comme Danio commercialisé par pour 100 g de Petit Suisse nature
Danone, visent le « petit creux » à 0 %. Essentielles à l’organisme,
de la fin d’après-midi avec le slo- en particulier pour les muscles, les
gan « Un en-cas de méchante faim ». protéines sont connues aussi pour
Yoplait avec Yopa ou encore la leur pouvoir rassasiant et peuvent
marque grecque Fage avec Fruyo être utiles dans les régimes pour
se positionnent davantage sur le aider à contrôler son poids (1).
créneau dessert. Néanmoins, une étude visant à
Toutefois, après un démarrage comparer, chez des femmes, l’ef-
en trombe — 15 millions d’euros fet d’une collation avec un yaourt
de chiffre d’affaires pour Yoplait grec à 5 g de protéines et un autre
BERNARD MARTINEZ POUR SCIENCES ET AVENIR

et 13,9 millions pour Danone dès à 14 g ne montre aucune diffé-

27kg
l’année de lancement —, les ventes rence sur le sentiment de satiété
accusent un recul, avec respec- et la prise alimentaire au dîner (2).
tivement -4,3 % et -33 %, début
2016. Les Français douteraient-ils … mais plutôt caloriques
de l’intérêt de ces produits, dont de yaourts sont Beaucoup de ces en-cas affichent
certains ne sont pas des yaourts consommés en 0 % de matières grasses, néan-
moyenne chaque année
mais des préparations laitières ? par un Français moins ils sont assez caloriques.
Décryptage de leurs promesses. (6 kg aux États-Unis). Ils apportent 80 à 122 kilocalories

72 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SANTÉ
Nutrition

PROTÉINES Constituées d’acides aminés, LACTOSE Glucide présent dans le lait, PROBIOTIQUES Micro-organismes vivants
les protéines alimentaires apportent de appelé aussi sucre de lait. Il se compose (bactéries, levures) présents naturellement
l’énergie mais elles servent surtout à fabriquer d’une molécule de glucose et d’une autre de dans les yaourts, les laits fermentés,
la peau, les ongles, les cheveux, les muscles, galactose. Il est dégradé dans le tube digestif la choucroute, le kéfir… Les lactobacilles
les os, ainsi que les hormones, les anticorps… grâce à une enzyme, la lactase. et les bifidobactéries sont les plus connus.

pour 100 g quand le fromage blanc nécessaire à la minéralisation tococcus thermophilus). Un yaourt
à 0 % en affiche 50 à 57. Ainsi, une des os et des dents. Avec 167 mg contient au moins dix millions
portion de 150 g peut apporter pour un pot de 150 g, un Danio de ces ferments par gramme,
180 kilocalories ! C’est beaucoup, mangue 0 % contribue à couvrir qui doivent être vivants dans le
d’autant que seuls ceux à 0 % ont une partie de nos besoins quoti- produit fini pour être efficaces.
moins de matières grasses qu’un diens (estimés à environ 900 mg) Ces probiotiques sont, en effet,
yaourt nature. Certaines recettes à contre 140 mg en moyenne pour plébiscités pour leurs proprié-
1,6 % de matières grasses comme le un yaourt nature. Pour prévenir tés : différentes études indiquent
« Yopa craquant sur lit de graines » l’ostéoporose, le Plan national qu’ils favorisent la digestion du
atteignent… 430 kcal pour 100 g. nutrition santé recommande de lactose, agissent sur le transit et (1) The effects of
Si les calories grimpent, c’est que consommer trois laitages par jour. les maladies inflammatoires (3) high protein diets
la plupart de ces en-cas sont riches À ce titre, les yaourts ultraprotéi- et stimulent le système immu- on thermogenesis,
satiety and weight
en sucres. Alors qu’un yaourt nés peuvent permettre de varier nitaire (4). Or si certains en-cas loss : critical review,
nature ou un fromage blanc 0 % les plaisirs mais il faut faire atten- protéinés, comme les Yopa, ont Th Halton et Fb Hu,
en apporte 5 g (essentiellement du tion à la taille des pots qui incite la dénomination « yaourt » ou PubMed, 2004.
lactose), un Fruyo 0 % à la vanille à manger davantage. Rappelons « recette au yaourt », ce n’est (2) The effects of
en fournit 18,4 g, soit l’équivalent que les crucifères (choux, bro- pas le cas des Danio qui sont des increased dietary
de 3,5 morceaux de sucre. Or l’Or- colis…), les sardines (à condition « préparations laitières ». Pour protein yogurt snack
in the afternoon on
ganisation mondiale de la santé de manger les arêtes !), les fruits Ysabelle Levasseur (lire l’encadré appetite control
préconise de ne pas dépasser 50 g et certaines eaux minérales sont ci-dessous), « ils ne peuvent donc and eating initiation
de sucre par jour, voire de se limi- aussi — entre autres — une bonne pas se prévaloir du même intérêt in healthy women,
Ortineau LC et al,
ter à 25 g pour prévenir l’obésité source de calcium. nutritionnel que les yaourts avec Nutrition Journal, 2013.
et, indirectement, les maladies l’effet bénéfique des probiotiques
Certains apportent (3) Probiotics-
cardio-vasculaires et le diabète qui protègent la flore intestinale ». compensation for
de type 2. des probiotiques lactase insufficiency,
Pour obtenir la dénomination Ils contiennent des additifs M. Vrese et al, American
Ils sont une source « yaourt » ou « yoghourt », un Tous renferment des arômes natu- Journal Clinical
de calcium Nutrition, 2001.
produit doit obligatoirement être rels (extraits de citron, de carotte,
Les produits laitiers contribuent fabriqué à partir de lait fermenté de fruits…), des citrates de sodium (4) Immunology
effects of yogurt,
à apporter du phosphore, des grâce à deux bactéries spécifiques, et de calcium qui proviennent S.N Meydani et W.K
vitamines A et D et du calcium, (Lactobacillus bulgaricus et Strep- de l’acide citrique contenu dans Ha, American Journal
les citrons, les oranges ou autres Clinical Nutrition, 2000.
fruits. Ils contiennent aussi des (5) Carraghenanes
YSABELLE LEVASSEUR Diététicienne-nutritionniste à Paris épaississants comme l’amidon, et cancer du côlon :
la gomme de guar (un haricot étude experimentale
et à Cannes chez des rats a flore
indien), les pectines (issus de humaine mecanismes
Mieux vaut manger un yaourt nature pépins de pommes, de coings…), d’action, E. Verhaeghe,
le carraghénane (algue). Si les École nationale
« Exceptionnellement, ces préparations peuvent dépanner si le frigo
Vétérinaire de
est vide ou si le consommateur les apprécie, mais elles ne doivent pas trois premiers ne présentent pas Toulouse, 2002.
devenir une collation ou un dessert habituels. Pour un en-cas équilibré, de risques particuliers, le Centre
il vaut mieux préférer un yaourt demi-écrémé nature ou un fromage international de la recherche
blanc à 0 % pour l’apport en protéines et calcium, avec un fruit frais
contre le cancer a classé le car-
pour l’apport en fibres et vitamines. Pour le dessert, il faut privilégier
un yaourt maigre avec un peu de miel, de confiture maison, de raghénane (E407) « agent inclas-
compote ou quelques morceaux de fruits frais. Modération aussi avec sable quant à sa cancérogénicité
le yaourt « grec », très riche en lipides et notamment en acides gras pour l’homme » faute de preuves
saturés. Il ne faut pas en manger tous les matins au petit-déjeuner suffisantes car des doutes existent
mais occasionnellement. » chez les animaux de labora-
* Auteur d’Allégez votre assiette, éd Alpen, 2016. toire (5).  Brigitte Bègue

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 73


PORTRAIT

Sylvia Medina, épidémiologiste

En lutte contre
la pollution de l’air
La spécialiste en santé publique fait partie de la petite communauté scientifique
qui, dès les années 1990, a alerté sur cette urgence sanitaire négligée.

O
« n me pose tout le poumons. « Nos sociétés occiden- Francelyne Marano, professeur
temps la même ques- tales ont été informées dès les années émérite à l’université Paris-
tion : les 48 000 Français 1950 par des pollutions énormes Diderot et vice-présidente de
qui meurent chaque année en raison dont le fameux “smog” [brouillard] la commission des risques liés à
de la pollution atmosphérique, ce ne londonien, rappelle l’épidémio- l’environnement au sein du Haut
sont pas des “vrais” morts n’est-ce logiste. Dans les années 1970, à la Conseil de la santé publique.
pas ? J’ai pris l’habitude de répondre suite des mesures prises pour réduire Même si elle fait figure de pion-
par une autre question : est-ce que les la pollution d’origine industrielle, la nière dans l’Hexagone en raison
78 000 victimes annuelles du tabac BIO EXPRESS fréquence des pics majeurs a diminué de son parcours : un DEA en épi-
sont de “vrais” morts ? » Sylvia si bien que la communauté scienti- démiologie passé à l’université
1959 Naissance à
Medina parle sans animosité, ni Malaga (Espagne). fique de l’époque a considéré que le McGill de Montréal (Canada)
lassitude. Toujours souriante, elle problème était réglé. Alors que nous quand l’essentiel des recherches
1983 Diplômée de
semble avoir accumulé au fil des la faculté de médecine sommes toujours plongés dans un air sur la qualité de l’air se dérou-
années des trésors de patience. de Malaga (Espagne). qui n’est pas sain et qui provoque, lait en Amérique du Nord. Une
Cela fait en effet trente ans que 1990 Master of science entre autres, des pathologies respira- expérience transfrontière qui
cette épidémiologiste tente de à l’université McGill toires et cardiaques qui peuvent être lui vaut de lancer le programme
convaincre des interlocuteurs (Canada). fatales. » L’air pollué est un peu Erpurs de surveillance de l’air
dubitatifs des dangers mortels 1997 Entrée à l’Institut comme la première cigarette : des villes françaises au début
de la pollution atmosphérique. national de veille elle ne tue pas, mais ce sont les des années 1990, avant qu’elle ne
sanitaire.
Et rares sont les scientifiques suivantes, fumées quotidienne- soit choisie en 2008 pour coor-
2001 Doctorat de santé
qui font face, comme elle, à un publique à l’université
ment pendant des années, qui donner le programme européen
tel mur de scepticisme et d’indif- Paris-Descartes. finissent par le faire. Aphekom sur « l’amélioration des
férence sans jamais se découra- 2008 Coordination du connaissances et de la communica-
ger. Tant il est difficile d’admettre programme européen Elle s’est toujours fondue tion pour la prise de décision sur
que l’air qu’on respire finira peut- Aphekom. dans un collectif la pollution atmosphérique et la
être, un jour ou l’autre, par nous 2016 Études Pourtant, Sylvia Médina refuse santé en Europe ». C’est de ces
tuer. Et pourtant… d’intervention sur d’endosser le statut de lanceuse travaux que sort le chiffre affo-
la qualité de l’air :
Sylvia Medina fait partie de cette quels impacts sur d’alerte solitaire. « N’oubliez pas lant de 42 000 morts par an éva-
petite communauté scientifique la santé (1987-2015). de citer… », dit-elle, égrenant la lués pour la France, réactualisé à
qui, dès les années 1990, a alerté liste qu’elle veut la plus complète 48 000 en 2016 grâce à son étude
sur cette urgence sanitaire négli- possible des épidémiologistes, sur les « évaluations quantitatives
gée. Pendant plus d’un quart de toxicologues, pneumologues, d’impact sanitaire de la pollution
siècle, son travail a consisté à tra- chimistes et physiciens de l’at- atmosphérique urbaine » (Eqis).
duire en statistiques les ravages mosphère qui mènent aussi ce Sylvia Medina le reconnaît :
de ce tueur invisible, cocktail de combat contre l’adversité. « Syl- l’ensemble de ces études a per-
molécules délétères dans lequel via s’est toujours fondue dans un mis une meilleure diffusion de
baignent continuellement nos collectif  », note la toxicologue la connaissance. Néanmoins,

74 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


citoyenne qui affirme déceler des
raisons d’espérer. « Je rencontre
de plus en plus d’élus qui agissent
dans leurs communes pour amé-
liorer la santé des habitants »,
assure-t-elle. Ces liens avec les
« décideurs », elle les noue lors
des innombrables colloques
et réunions publiques où elle
déroule ses présentations, le plus
souvent avec des médecins ou
des toxicologues. « Je ne compte
plus les interventions que nous
avons faites en commun, affirme
Francelyne Marano. Nous avons
très vite compris que nos domaines
devaient être reliés étroitement pour
faire comprendre que les statistiques
de l’épidémiologie, qui peuvent
paraître abstraites, se traduisent
concrètement sur la santé de cha-
cun. À elle les populations, à moi
les individus ! » C’est ainsi que se
construit une démonstration
complète.
JACQUES GRAF / DIVERGENCES POUR SCIENCES ET AVENIR

Fournir une information


fiable aux décideurs
Avec le programme européen
Aphekom, s’ouvrent les études
sur les populations vivant près
des grands axes routiers, sur les
écoles installées à proximité des
artères urbaines les plus fréquen-
tées, sur les apports à grandes
échelles des pollutions agricoles
ou industrielles. En regard, l’ima-
gerie médicale traque les traces
les quelques décisions prises dans la capitale et les communes des particules fines jusque dans
pour tenter d’enrayer le fléau de la proche banlieue. Sans égard les bronchioles des poumons
ne sont guère suivies d’effet. pour les nombreuses personnes ou les tissus placentaires des
En décembre dernier, il a fallu vulnérables comme les femmes femmes enceintes. La pollution
attendre cinq jours de pollution enceintes, les nourrissons ou les de l’air est désormais incriminée
intense avant que la préfecture personnes souffrant d’insuffi- dans la diminution de poids à la
de police de Paris ne décide d’ins- sance respiratoire. Ce constat ne naissance des nouveau-nés ou
taurer la circulation alternée décourage ni la chercheuse, ni la sur le risque d’autisme chez des
fœtus exposés à de fortes teneurs
en particules fines… « En tant
« Je ne compte plus les interventions que nous que scientifiques, notre mission est
de fournir une information fiable
avons faites en commun. Nous avons très vite et avérée dans le but d’aider à la
compris que nos domaines [épidémiologie et décision et à la prévention. C’est
aux politiques de prendre leur
toxicologie] devaient être reliés étroitement » responsabilité », assume Sylvia
Francelyne Marano, toxicologue à l’université Paris-Diderot Medina. J Loïc Chauveau

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 75


SANTÉ
Épigénétique

Des médicaments pour


réguler notre génome
Des étiquettes moléculaires, présentes sur les gènes, peuvent en modifier l’expression.
En modulant ces accords, les chercheurs mettent au point des thérapies ciblées et
espèrent parvenir à des diagnostics précoces. En particulier dans la lutte contre le cancer.

L
es priorités ont changé. 99,5 % du même patrimoine afin de « revenir » à un génome
Désormais, les chercheurs génétique, nous sommes tous sain ? Oui, à en croire les résultats
ne se focalisent plus unique- différents. Pas le même visage, récents d’une équipe américaine
ment sur l’ADN et les gènes pour ni la même morphologie… ni ayant annoncé dans la revue Nature
concevoir de nouveaux traite- les mêmes maladies. Même les Medicine être parvenue à amélio-
ments. En détournant un peu le jumeaux monozygotes. Ceux-ci rer la durée de vie d’une souris
regard pour s’intéresser à ce qui illustrent parfaitement la « puis- affligée d’un syndrome de Prader-
se passe dans l’environnement sance » de ces étiquettes molécu- Willi (une maladie génétique du
immédiat de la double hélice, laires. En effet, s’ils grandissent métabolisme) en ciblant et « corri-
ils sont en effet tombés sur des ensemble et continuent à vivre geant » une étiquette épigénétique.
molécules très particulières : des dans le même environnement,
marqueurs épigénétiques (« au- ils partageront peu ou prou les Un instantané de l’état de
dessus des gènes ») qui contrôlent mêmes maux tout au long de leur santé d’une personne
la régulation de notre génome. En existence. En revanche, s’ils évo- De quoi imaginer également des
clair, ce sont de microscopiques luent dans deux environnements tests pour diagnostiquer bien
« étiquettes » moléculaires qui différents, ils ne souffriront pas plus précocement un change-
indiquent à la machinerie cellu- des mêmes affections, en dépit ment majeur risquant de déclen-
laire si tel ou tel gène doit être lu de génomes strictement iden- cher une maladie. Jamais fixe,
et interprété ou non. Pour prendre tiques. Car la grande particularité l’adressage épigénétique permet
une image, si le génome est « le de ces étiquettes est de varier au en effet de rendre compte de
grand livre de la vie » comme on cours du temps, contrairement au l’état de santé, physique ou men-
l’a surnommé, un individu n’a pas génome qui, lui, reste fixe. Elles tal, d’une personne à un instant
accès aux mêmes chapitres que évoluent constamment en fonc- donné. Ainsi, l’épigénome pourrait
son voisin : ces « marque-pages » tion de l’alimentation, des expé- alerter lorsqu’un individu devient
lui occultent certains passages riences de vie ou des maladies psychotique. « Je suis persuadé que
tout en laissant d’autres ouverts. (voir l’infographie p. 78). l’épigénome apportera plus d’infor-
L’épigénétique permet ainsi d’ex- Dès lors, pourrait-on soigner cer- mations utiles à la thérapie humaine
pliquer pourquoi, en dépit du fait taines pathologies en changeant que le séquençage du génome », pré-
que tous les humains partagent l’emplacement de ces étiquettes dit ainsi François Fuks, directeur
du Laboratoire d’épigénétique
du cancer de l’Université libre de
ÉPIGÉNOME Bruxelles (Belgique).
Pour l’instant, la majorité des
Une gamme variable d’étiquettes moléculaires efforts sont tournés vers le trai-
Les 20 000 gènes que contient notre génome ne sont pas tous actifs en même temps. tement du cancer. « Cela tient
Ils sont sous le contrôle d’étiquettes moléculaires rangées sous le terme d’« épigénome » qui d’abord à une raison historique,
varient au cours du temps et en fonction de l’environnement (pollution, alimentation, etc.). puisque c’est sur des cellules tumo-
À partir d’un même patrimoine génétique, on peut avoir différents épigénomes. Ainsi,
des jumeaux monozygotes, qui partagent le même génome, n’ont pas le même épigénome
rales que les premiers défauts épi-
car leurs expériences de vie diffèrent. Plusieurs modifications de l’épigénome sont génétiques ont été identifiés dans
connues : la méthylation de certaines bases de l’ADN, l’acétylation des histones (des organites les années 1990, poursuit Fran-
qui compactent la molécule d’ADN) mais également certains petits ARN non codants. çois Fuks. Mais c’est aussi parce

76 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SANTÉ
Épigénétique


que le processus cancéreux produit toutes les thérapies contre le can- Les histones (en d’où une kyrielle d’effets secon-
RICHARD WHEELER (ZEPHYRIS) 2005

des changements drastiques dans le cer est leur approche “bulldozer.” couleur, au centre), daires. Mais Sophie Rousseaux,
des protéines
profil génétique. » Surtout, il en va Et les médicaments épigénétiques entourées de la de l’institut de recherche Albert-
des tumeurs comme des épigé- — les “épimédicaments” [lire l’en- double hélice d’ADN Bonniot à Grenoble (Isère), y voit
nomes : elles sont uniques d’un cadré p. 78] — n’échappent pas à (serpentin bleu-vert), tout de même un intérêt : « Le
sont soumises à des
patient à un autre. Le cancer naît cette règle. Peu spécifiques, ils ne variations différentes cancer dérégule totalement l’épi-
et se développe d’une manière qui savent pas cibler une région précise, d’un individu génome en lui donnant une nou-
lui est propre puisqu’il est affecté regrette Florence Cammas, de à l’autre. velle logique de fonctionnement. Si
par l’environnement du patient l’Institut de recherche en cancé- on “casse” cette dernière, même de
— comme la pollution — et plus rologie de Montpellier (Hérault). manière peu spécifique, l’effet est
généralement les expériences Des progrès ont été accomplis ces bien plus important sur les cellules
de vie du patient (alcoolisme, dernières années mais tout reste à cancéreuses que sur les saines. »
obésité, etc.). Or, pour l’heure, faire. » En tirant tous azimuts, ces
aucun traitement ne respecte médicaments affectent en effet Une arme supplémentaire
cette logique. « Le problème de l’épigénome entier du patient, dans l’arsenal du clinicien
La solution viendrait-elle de
l’un des outils les plus pro-
« L’épigénome apportera plus metteurs jamais découverts, le
fameux CRISPR-Cas9 (lire S. et
d’informations utiles à la thérapie A. n°s  838, décembre 2016, et 819,
humaine que le séquençage du génome » avril 2015) ? Capable d’intervenir
François Fuks, directeur du laboratoire d’épigénétique du cancer sur des gènes « à la demande », il
pourrait « cibler des endroits pré- 
ULB

de l’Université libre de Bruxelles (Belgique)

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 77


SANTÉ
Épigénétique

 cis du génome pour en modifier les Les gènes sous


étiquettes », pronostique Robert
Feil, de l’Institut de génétique
l’influence de facteurs Étiquette
épigénétique
moléculaire de Montpellier. Mais externes
pour l’heure, cette stratégie reste
Alimentation
expérimentale. CELLULE
D’autres associations paraissent Pollution
également prometteuses. Ainsi,
toujours en cancérologie, l’épigé- Maladie Me Me
nétique pourrait venir en renfort
de la technique dite de l’ADN cir- Traumatisme Me
culant, qui consiste à déceler dans N OYA U
Me
Tous les événements que nous
le sang des patients des mutations vivons, tragiques ou heureux, ont
permettant d’orienter la chimio- des répercussions sur les étiquettes Me

Me
thérapie. Alain Thierry et son épigénétiques qui contrôlent
équipe de l’Institut de recherche l’expression du génome. Ils
permettront ou non à un gène, porté
ADN
en cancérologie de Montpellier par les chromosomes d’ADN au sein du CYTOPLASME

BETTY LAFON
ont développé un test fondé sur noyau, d’être lu et interprété. L’étiquette
ce principe qui étend son usage à la plus commune consiste en des
groupements chimiques méthyles (Me).
tous les types de cancers. « Je fais le
pari que d’ici deux à trois ans, l’ADN
circulant sera un traitement post- senal du clinicien. » Mais pour cela, présents dans la base de données
chirurgical en accompagnement d’une encore faudra-t-il pouvoir disposer pour déterminer si celui-ci est à
thérapie adjuvante pour surveiller le du catalogue de l’ensemble de ces risque ou non de développer telle
risque de récidives et de métastases. » « étiquettes ». C’est le but du projet ou telle maladie.
L’épigénétique ne sera ainsi plei- Encode lancé par un consortium Dès lors… attention aux tenta-
nement efficace qu’en appoint public d’une trentaine de labora- tions eugénistes ! « C’est un vrai
d’autres techniques. « Il n’est pas toires essentiellement américains. risque, estime Cyrille Delpierre,
question qu’elle supplante les autres Dans un futur très proche, il suf- épidémiologiste à l’université de
thérapies, dit François Fuks. C’est fira de comparer le profil épigé- Toulouse (Inserm). L’épigénétique
une arme supplémentaire dans l’ar- nomique d’un individu avec ceux est un marqueur d’adaptation à l’en-
vironnement. En ce sens, elle peut
constituer un moyen de réduire les
inégalités sociales face à la santé car
ÉPIMÉDICAMENTS il est bien connu que plus le niveau
d’étude augmente, meilleur est l’état
Rétablir un profil génétique sain de santé. Mais le risque de discrimi-
nation est réel si on met en évidence,
par exemple, que certains compor-
I l existe plusieurs médicaments destinés
à rétablir un profil épigénétique sain
chez des patients cancéreux. « Ils sont
les cellules d’un organisme, ce qui est
moins souhaitable. À l’heure actuelle,
plusieurs pistes existent (lire ci-dessus)
tements pourraient se mettre en
place chez le fœtus durant la gros-
destinés à ceux chez qui les autres traitements afin d’augmenter leur efficacité et donc sesse de la mère ! » Ira-t-on vers
ont échoué », explique François Fuks, de diminuer les effets secondaires. La des interruptions volontaires
directeur du Laboratoire d’épigénétique plupart des maladies sont sous contrôle de grossesse sélectives ? On se
du cancer de l’Université libre de épigénétique : affections cardio- souvient aussi qu’un président
Bruxelles (Belgique). À l’heure actuelle, vasculaires, désordres neurologiques de la République proposait il n’y
deux produits ont été approuvés par comme la maladie de Parkinson, a pas si longtemps de dépister
la Haute Autorité de santé (HAS) : le celle de Huntington ou les troubles dès la maternelle les individus
Dacogen et le Vidaza pour des patients psychotiques. Le diabète ou l’obésité
à risque de devenir des crimi-
atteints notamment de certaines pourraient également être traités par des
leucémies très agressives. Le problème épimédicaments. Des tests diagnostiques nels… Si le futur promis par l’épi-
des épimédicaments reste cependant s’appuyant sur les informations contenues génétique dans les thérapies est
leur manque de spécificité : ils changent dans l’épigénome pourraient également enthousiasmant, il comporte éga-
le profil épigénétique des cellules être mis au point. Dans moins de dix ans, lement une part d’ombre avec
cancéreuses, ce qui est l’effet recherché, pronostiquent les chercheurs, tous ces laquelle les chercheurs doivent
mais plus largement celui de toutes traitements seront réalité. composer.  Hervé Ratel

78 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SANTÉ Livres
Néonatalogie Santé

Prématurés : les bienfaits À la recherche de


la vie intérieure
de la méthode kangourou « Je pense sérieusement
que la vie intérieure des
autres nous échappe à
Un contact permanent peau à peau avec la mère aurait un 99 % », estime le médecin
effet bénéfique sur le développement du cerveau du bébé. psychiatre Christophe
André. Pas étonnant que
le journaliste Patrice Van

L
es prématurés ayant béné- Eersel, toujours curieux de
ficié de la « méthode kan- ce qui se trame dans
notre esprit, soit parti
gourou », qui préconise un à sa recherche par
contact permanent « peau à Patrice Van Eersel et collectif,
Albin Michel, 220 p., 18 € l’intermédiaire de
peau » avec la mère, présente- huit personnalités, du
raient un cerveau mieux déve- mathématicien Cédric Villani à qui « il arrive que
l’enchaînement des solutions se présente à l’esprit
loppé et une meilleure insertion comme une route enchantée » au neuroscientifique
sociale à l’âge de 20 ans, selon Stanislas Dehaene selon qui « plus votre lexique
une étude colombienne. Cette mental est vaste […], plus votre espace intérieur
méthode avait été proposée ini- s’élargira ». Spirituel. J Dominique Leglu
tialement en 1978 en Colombie
pour pallier le manque de cou-
veuses artificielles. Selon l’équipe 60 Questions
de chercheurs, ce contact perma-
nent, la chaleur et l’odeur de la
étonnantes sur
le paranormal
VOISIN PHANIE

mère répondraient aux besoins du


prématuré tout en respectant son Votre maison peut-elle
hypersensibilité aux stimuli et à  être hantée ? La Vierge
Nouveau-né prématuré à Marie est-elle apparue
la douleur. De plus, les risques de sur un toast ? Autant
l’hôpital Robert-Debré, à Paris.
décès ou d’infections paraissent La France pratique très peu de questions que l’on
significativement réduits. la méthode kangourou. se pose (ou pas) à propos
des phénomènes
Davantage de matière grise des parents et la prise en compte de Jean-Michel Abrassart, paranormaux auxquelles
et moins de troubles éditions Mardaga, 141 p., 14,90 € l’auteur — présenté
la sensorialité liées à cette approche comme un passionné
Pionnière de cette méthode, qui pourraient contribuer à l’étape de « zététique » (étude rationnelle des phénomènes
l’équipe de la pédiatre française cruciale de l’attachement, autre fac- paranormaux) — tente de répondre à
Nathalie Charpak (fille du prix teur important pour le développe- grand renfort de travaux scientifiques, sans toutefois
toujours parvenir à apporter une réponse
Nobel de physique Georges Char- ment de l’enfant. » tranchée. J Élena Sender
pak), installée à Bogota, a mené Très présente dans les pays scan-
une recherche sur 264 bébés dinaves, aux États-Unis et dans
qui pesaient moins de 1,8 kg à
la naissance. Vingt ans après,
certains pays en voie de dévelop-
pement, la méthode kangourou est
La Beauté dans
ceux qui avaient bénéficié de ces préconisée par l’OMS depuis 2003. le cerveau
soins spécifiques présenteraient Mais elle reste très peu répandue Que ce soit dans
davantage de matière grise dans en France, faute de capacités d’hé- la création artistique ou
la contemplation des
le cerveau, souffriraient moins bergement de la mère près du bébé œuvres, l’activité
d’hyperactivité ou de troubles qui nécessiterait une réorganisa- cérébrale de mieux en
neuromoteurs et auraient plus tion des services de néonatalogie. mieux appréhendée par la
de chance de trouver un travail. Plus de 60 000 prématurés sont neurologie doit permettre
de redéfinir le beau.
« Cela montre l’importance d’un soignés chaque année en France, L’éminent neurobiologiste
contact physique étroit avec la mère un chiffre en augmentation en Jean-Pierre Changeux, Jean-Pierre Changeux,
pour l’avenir de l’enfant né préma- raison de l’allongement de l’âge Odile Jacob, 215 p., 27,90 € par ailleurs féru d’art et
turé », commente Charlotte Cas- des femmes à la procréation ou grand collectionneur,
per, professeur de néonatalogie des grossesses multiples liées aux revisite ainsi l’expérience esthétique à la lumière
des neurosciences. De subtiles illustrations
au CHU de Toulouse. Qui ajoute fécondations in vitro. J accompagnent le lecteur dans une réflexion
que c’est aussi « la forte implication Pierre Kaldy parfois pointue. J Hugo Jalinière

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 79


DOSSIER SPÉCIAL

préceptes pour
résister à l’hiver
Virus, fatigue, moral en berne… Le froid et le manque
de lumière ont des effets sur l’organisme. Mais on peut les combattre,
souvent avec des gestes simples.

Dossier conçu par Agence Forum News


rédaction En chEf : Caroline Brun
rédaction : Émilie Gillet et Anne Prigent,
avec Thierry Beaurepère

Les extrémités,
tu protégeras
E n hiver, les extrémités sont très
vulnérables : soumis au froid,
les vaisseaux sanguins se rétractent
et la circulation sanguine ralentit.
Le risque, c’est l’engelure. De bons
gants, des chaussettes chaudes et
des chaussures pas trop serrées sont
nécessaires pour se protéger. Sans
oublier la tête : le corps peut perdre
jusqu’à 30 % de sa chaleur au niveau
du crâne et du cou ! Si votre chevelure
n’est pas très importante, le chapeau
est indispensable. Quant à l’écharpe,
elle permettra, en plus, en recouvrant
la bouche et le nez, de réchauffer l’air
inspiré, et de protéger ainsi l’appareil
respiratoire. Pour le reste du corps,
l’idéal c’est la règle des trois couches :
la première, au contact de la peau,
doit être légère et respirante,
la deuxième maintient au chaud,
et la dernière a une fonction coupe-
vent et imperméable. J E. G.
ATTENTION ! Certaines maladies
B. BOISSONNET / BSIP

chroniques comme l’insuffisance cardiaque,


le diabète, ou l’hypothyroïdie augmentent
les risques liés au froid (hypothermie
et engelures).

80 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


UN HIVER 2015-2016 RIGOUREUX  LA GRIPPE : 11 semaines d’épidémie / 2,3 millions de consultations / 1106 cas
graves admis en réanimation  LA GASTRO-ENTÉRITE : 5 semaines d’épidémie / 700 000 personnes touchées
 LA BRONCHIOLITE : 54 000 passages aux urgences et près de 19 000 hospitalisations pour les moins de 2 ans

2 La dépression
saisonnière existe bien
Souvent tes Le traditionnel blues hivernal peut chez
certaines personnes se transformer en
mains, tu laveras dépression légère (« trouble affectif
saisonnier »). Cela se traduit par une fatigue
intense qui dure plusieurs semaines lorsque

R hume, bronchite, grippe, gastro-


entérite… les infections sont plus
fréquentes en hiver. Pour limiter leur
la lumière du jour est au plus bas. Elle est
liée à un décalage de la sécrétion de la
mélatonine, l’hormone du sommeil qui règle
transmission, se laver les mains est notre horloge circadienne. Chez certaines
un geste très efficace. Car, le saviez- personnes dont la sensibilité rétinienne
est réduite, l’insuffisance de la lumière ne
vous ?, 80% des microbes se
permet plus de bloquer la production de
ADAM KUYLENSTIERNA / EYEEM - GETTY IMAGES

transmettent par les mains. Le transfert mélatonine. Pour ces formes de dépression,
se fait à l’occasion d’un contact avec la luminothérapie a fait ses preuves. Une
une personne malade ou un objet exposition de 30 minutes le matin à une
contaminé. Pour exemple, le virus de source lumineuse d’une intensité minimum
la grippe vit généralement 5 minutes de 10 000 lux permet de stimuler la rétine et
sur la peau, de 8 à 12 heures sur les de recaler la production de mélatonine. A. P.
vêtements, papiers ou mouchoirs, et de
24 à 48 heures sur les surfaces inertes. 4
Il est donc vivement conseillé de se
laver les mains le plus régulièrement
possible et particulièrement après être 3 À la lumière
allé aux toilettes, avant de cuisiner ou de
manger, avant de s’occuper d’un enfant du jour, tu
ou après avoir utilisé les transports en Suffisamment, t’exposeras
commun. Pourtant, moins d’un Français
sur trois se lave les mains après avoir tu dormiras
éternué et six sur dix le font avant
de passer à table ou de s’occuper
d’un bébé.  A. P. D e plus en plus d’études
montrent qu’un sommeil de
J ours plus courts et luminosité
plus faible sapent notre énergie.
Sans souffrir forcément d’une
ATTENTION ! Pour se laver les mains, mauvaise qualité ou en quantité dépression saisonnière, nous n’avons
rien de tel que le savon liquide. insuffisante augmente la vulnérabilité qu’une envie, nous blottir sous la
L’usage de solutions hydro-alcooliques aux infections. Une seule nuit blanche couette. Et
n’est pas recommandé, certains suffirait même à déstabiliser le pour cause,
composants venant ainsi d’être interdits système immunitaire. Pour mettre le manque de
C.L CASANOVA SAGAPHOTO.COM

par l’administration américaine et étant


toutes les chances de son côté luminosité
sous haute surveillance en Europe.
Pour en savoir plus : sciav.fr/840savons contre les épidémies hivernales, il désorganise
est donc important de bien dormir. notre horloge
Penser aux autres Même lorsque l’on est vacciné biologique
contre la grippe : en effet, d’après des qui règle le
Si vous-même tombez malade, pensez à
protéger votre entourage. Il est conseillé
chercheurs de l’université de Tübingen rythme veille/
d’éviter les contacts, surtout avec les (Allemagne), le sommeil lent profond sommeil et notre humeur. Mais passer
personnes les plus fragiles : personnes âgées, renforcerait la mémoire immunitaire plus de temps au lit n’est pas la solution.
malades, jeunes enfants et femmes enceintes. tout comme il renforce la mémoire Bien au contraire. Pour recharger les
Les virus se transmettent par la peau et les intellectuelle. Enfin, si vos nuits sont batteries, rien de tel que l’exercice
vêtements mais aussi par les gouttelettes de de mauvaise qualité, n’oubliez pas physique et l’exposition à la lumière
la toux. Il est donc important de se couvrir
la bouche avec le coude, le bras, ou même
qu’une sieste de 20 à 30 minutes dans du jour. Aller se balader le matin (au
un mouchoir jetable lorsqu’on tousse ou la journée, de préférence après le repas minimum 30 minutes) ou entre midi et
éternue. Le port du masque est également de midi, peut être aussi profitable pour 14 heures, au moment où la lumière est
une solution. Mais ce geste fréquent au Japon l’organisme qu’un cycle de sommeil à son maximum suffira à remettre votre
est encore rare en France. nocturne de 60 à 90 minutes.  E. G. horloge interne d’aplomb.  A. P. 

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 81


DOSSIER SPÉCIAL
Résister à l'hiver

RÉMY CORTIN
5

L’atmosphère
de ta maison,
tu surveilleras
6 « L’alimentation
L ’air que vous respirez dans
votre maison ou votre bureau est
aussi important pour votre santé, si Varié et équilibré,
doit être notre seule
source de vitamines »
ce n’est plus, que celui de l’extérieur.
Le premier réflexe à avoir, même en tu mangeras Laurent Chevallier*,
nutritionniste à Montpellier
hiver, est d’aérer chaque pièce tous les «
N ous avons besoin de vitamine C
(110 mg/j) pour renforcer, entre
jours en ouvrant grand les fenêtres
pendant une dizaine de minutes.
C’est indispensable pour évacuer les
F ruits et légumes sont les alliés
indispensables de notre santé. C’est
d’autant plus important en hiver pour
autres, notre équilibre et donc nos
défenses immunitaires. Pour cela, il
suffit de consommer des légumes et
polluants chimiques « relargués » dans affronter les infections. Par leur apport
surtout des agrumes, l’alimentation
l’air par les matériaux d’ameublement en vitamines et en oligo-éléments, devant être notre seule source de
moderne, les moisissures et les acariens. ces végétaux boostent en effet notre vitamines (sauf en cas
N’oubliez pas auparavant d’éteindre les immunité naturelle, et les fibres qu’ils de carence détectée
radiateurs à proximité des fenêtres, et si contiennent sont indispensables au par des prises de
vous habitez en ville, évitez d’aérer aux bon fonctionnement du microbiote sang). Manger deux
heures de grande circulation ! N’abusez intestinal, ces 40 000 milliards de kiwis le matin et
pas des bougies parfumées, encens et bactéries impliquées dans notre des mandarines et
diffuseurs de parfums qui peuvent être système de défense. L’idéal, ce sont les des oranges dans
eux aussi à l’origine d’une pollution produits de saison, frais et locaux, dont la journée permet
chimique importante. Enfin, si vous la teneur en vitamines reste importante ainsi de faire le plein
disposez d’une chaudière individuelle, il (lire ci-contre). Pour compléter, n’hésitez en vitamine C. Les compléments
est indispensable de la faire entretenir pas à consommer des fruits secs alimentaires n’ont jamais démontré
leur efficacité en situation normale et
régulièrement et de faire ramoner (amandes, noix…) et à varier les huiles
présentent des problèmes de
les conduits d’évacuation. En cas de végétales qui apportent des acides gras traçabilité des composants.
dysfonctionnement, vous risquez en essentiels et des antioxydants. Pensez En ce qui concerne la vitamine D,
effet une intoxication au monoxyde aussi aux fruits de mer qui regorgent 75 % de la population serait en dessous
de carbone. Ce gaz inodore et invisible d’oligo-éléments et ont l’avantage des seuils de normalité (qui sont
est très toxique, il peut tuer en moins d’être très peu caloriques (attention de 50 nmol/l). Mais les véritables
d’une heure.  E. G. cependant à leur teneur en sodium) ! déficits sont rares et répondent
Quant aux plats roboratifs, en sauce généralement à un gradient nord-
et/ou très gras (bœuf bourguignon, sud lié à l’ensoleillement. Une
pot-au-feu, foie gras chaud…), rien ne supplémentation peut parfois être
sert de s’en priver, il suffit d’ajuster en nécessaire mais uniquement sur
conséquence son menu pour maintenir prescription médicale. Saumon,
une alimentation équilibrée. Enfin sardines, hareng en sont de bonnes
sources [à condition de les choisir
rappelez-vous que grâce au confort
LODI FRANCK/SIPA

labellisés pour éviter l’apport de


moderne (chauffage et transport), il est toxiques éventuels comme les métaux
inutile de manger plus en hiver !  E. G.
PHILIPPE MATSAS / OPALE / ÉDITIONS FAYARD

lourds]. Cette vitamine est liposoluble


ATTENTION ! L’alcool, en favorisant la et elle est stockée par les graisses.
ATTENTION ! Les vieux systèmes de dilatation des vaisseaux sanguins, masque Si nous avons fait des réserves de
chauffage au bois (cheminée ouverte, les effets du froid, et peut donc augmenter « soleil » l’été  — sans toutefois trop
poêle ancien…) émettent une quantité le risque d’hypothermie et d’engelures. nous exposer —, elles seront en grande
importante de particules fines qui nuisent La température du corps baisse partie mobilisées l’hiver. »
à la santé, en particulier des plus fragiles de 0,5 degré pour 50 g d’alcool ingéré. * Auteur d’Alors on mange quoi,
(enfants, asthmatiques…). S’équiper de De plus, il déshydrate. éditions Fayard.
foyers fermés 5 étoiles est indispensable.


82 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER SPÉCIAL
Résister à l'hiver

STÉPHANIE SHULLER / SPL / PHANIE


8

Les bons choix


d’automédication,
tu feras


D ans les pharmacies, de très


nombreux médicaments peuvent
être achetés sans ordonnance pour
Notre microbiote est peuplé de bactéries
comme « Escherichia coli » (ici en vert
sur des villosités intestinales, en bleu).
lutter contre les affections respiratoires
les plus courantes. Ils ne guérissent pas « Trop prendre
à proprement dit, mais visent à réduire
les désagréments liés aux symptômes. d’antibiotiques
Un objectif qui n’est pas toujours entraîne le
louable puisque ces manifestations sont développement
MAY / BSIP / AFP

justement un moyen pour l’organisme


de combattre les virus pathogènes : les de résistances »
évacuer par la toux ou les sécrétions Professeur Robert Cohen, pédiatre,
nasales par exemple, ou limiter leur infectiologue au CHI de Créteil

7 multiplication grâce à la fièvre. Si


vous souhaitez malgré tout les utiliser,
«
L a majorité des épisodes
infectieux hivernaux ne
nécessitent pas la prescription d’un
soyez vigilant quant aux substances
Contre la grippe, actives qu’ils contiennent, car bon
antibiotique car ils sont d’origine
virale et guérissent grâce aux défenses
nombre d’entre elles présentent plus
tu te vaccineras de risques que de bénéfices. Ainsi,
naturelles de l’organisme. Chez
l’enfant notamment,
contre le rhume, privilégiez les un virus est en cause

C ette année l’épidémie de grippe,


particulièrement virulente, s’est
annoncée juste avant Noël. C’est
produits à base de plantes ou d’huiles
essentielles qui facilitent la respiration,
et évitez toutes les spécialités à base
neuf fois sur dix. En
ville, la prescription
d’antibiotiques
pourquoi, il vaut mieux se vacciner de pseudoéphédrine, une molécule à demeure sans
dès le lancement de la campagne effet vasoconstricteur particulièrement aucun doute
en octobre. En effet, lorsque l’épidémie déconseillée chez les moins de 15 ans trop importante.
DR

est installée, c’est souvent trop tard et les personnes présentant des risques Pourtant, ne pas
car il faut compter environ quinze cardio-vasculaires. Contre la toux, les prescrire d’antibiotiques n’augmente
pas le risque de complications, comme
jours entre le moment de la vaccination sirops et pastilles à sucer contenant
l’a démontré récemment une étude
et celui où l’on est protégé. Le un antihistaminique sont à proscrire à britannique publiée par le British
vaccin est pris en charge à 100 % par cause des nombreux effets indésirables Medical Journal. La surconsommation
l’assurance-maladie pour les plus (somnolence, troubles visuels, d’antibiotiques entraîne en revanche
de 65 ans, les femmes enceintes et sécheresse des muqueuses…), au profit le développement de résistances.
les personnes atteintes de certaines de ceux à base de dextrométhorphane, Pour l’éviter, il est recommandé de
maladies chroniques, l’entourage des dont le rapport efficacité/tolérance est suivre quelques règles : ne pas s’auto-
nourrissons de moins de six mois ou bien meilleur.  E. G. médiquer ou encore respecter les
encore les personnes obèses.  A. P. ATTENTION ! Certaines spécialités doses et les durées de traitement.
ATTENTION ! Seule la vaccination est contre le rhume contiennent aussi du Il ne faut pas arrêter trop tôt pour
efficace pour éviter les complications paracétamol ou de l’ibuprofène. Ne les être certain d’avoir éliminé le germe
de cette maladie qui peuvent se révéler associez pas avec d’autres comprimés responsable. Mais il est inutile de
gravissimes. Et aucun médicament de la même classe type Doliprane ou prolonger la durée de traitement car
homéopathique ne peut être considéré Nurofen, au risque de dépasser de la dose plus elle est longue, plus l’impact
comme un vaccin, comme l’a rappelé journalière maximale (respectivement sur la flore intestinale est important
l’Agence nationale de sécurité du 4 g pour le paracétamol et 1,2 g pour notamment celui de développer des
médicament et des produits de santé. l’ibuprofène). résistances aux antibiotiques. »


84 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


DOSSIER SPÉCIAL
Résister à l'hiver

10 ou le shiatsu (pressions sur le corps


à l’aide des pouces), la réflexologie
(reposant sur le principe que chaque
En thalasso, tu partie du corps correspond à un
point précis des mains ou des pieds),
t’évaderas l’ostéopathie, la sophrologie ou la
CULTURA/IMAGE SOURCE / BSIP
naturopathie (équilibre de l’organisme

Y oga, réflexologie, naturopathie


et autres médecines chinoises
sont au menu des nouvelles « cures
à travers des moyens naturels comme
le régime alimentaire ou l’hygiène de
vie…) viennent alors compléter les bains
énergétiques », avec pour ambition de bouillonnants, les enveloppements
soigner le corps et l’esprit. d’algues et autres douches à jets qui
Depuis leur démocratisation par constituent les bases traditionnelles
9 Louison Bobet qui ouvrit le premier de la thalasso. L’institut Serge Blanco
centre « moderne » à Quiberon en (à Hendaye) propose ainsi une
1964, les instituts de thalassothérapie nouvelle cure baptisée « Sereine
Une activité ne cessent de se réinventer. Avec Nature », avec l’accompagnement d’un
un double objectif : s’adapter aux naturopathe, pratique non reconnue
physique régulière, contraintes de la vie actuelle, mais aussi officiellement en France. Elle inclut
tu auras se démarquer dans un environnement
concurrentiel (une cinquantaine de
diverses techniques, notamment
de l’acupuncture, des séances de
centres en France). On a vu ainsi se réflexologie plantaire et de tai-

L a pratique d’une activité


physique régulière permet
d’entretenir les défenses immunitaires,
développer ces dernières années des
« cures santé » à la carte, combinant
les vertus thérapeutiques propres aux
chi (art martial s’apparentant à une
gymnastique de santé). L’alimentation
fait le choix du sans lactose et sans
à condition qu’elle ne soit pas trop éléments marins avec des massages et gluten. La thalasso de Concarneau
intense. En pratique, il s’agit par activités ludiques, sportives ou de bien- associe pour sa part soins marins et
exemple de 30 minutes chaque jour être, sous des appellations — cures anti- trois heures de yoga par jour dispensées
d’une activité modérée (marche, vélo, tabac, anti-âge, jeune maman et même par un professeur certifié. Aux Thermes
jardinage, ménage…) ou d’une heure de post-cancer — toujours plus ciblées. Marins de Saint-Malo, le programme
sport (renforcement musculaire, sport Cette année, la tendance est à « Mer & Harmonie » prévoit des
d’endurance…) trois fois par semaine. l’association de la thalassothérapie séances de yoga, de l’aqua-relaxation
Mais si vous êtes très sportif, mieux et des soins holistiques (le terme et de la réflexologie plantaire. Quand
vaut diminuer un peu l’intensité de vos holistique vient du grec « holos », Carnac entend prévenir le burn out
entraînements en période hivernale : qui signifie entier). La « thérapie avec sa cure « Éveil de l’esprit »
des études ont en effet montré holistique » est donc l’art de considérer qui inclut des activités « zen », comme
qu’une activité physique intense l’être humain dans sa globalité. une séance de shiatsu ou un réveil
peut entraîner un affaiblissement Des pratiques telles que le yoga, le qi gong (gymnastique chinoise avec
du système immunitaire et une modelage ayurvédique, l’acupuncture exercices respiratoires).
inflammation chronique propices au Si l’emballage marketing de ces
développement d’une infection. Et si nouvelles cures se veut séduisant,
vous pratiquez en extérieur, n’oubliez la promesse médicale est plus
pas qu’en hiver, l’échauffement hasardeuse. Les études scientifiques
et la récupération sont deux étapes ne démontrent pas d’efficacité
encore plus importantes pour éviter significative pour ces médecines non
des microtraumatismes : plus conventionnelles, d’abord perçues
il fait froid et plus il faut prendre comme une manière d’aider à
le temps de faire « monter ou descendre l’épanouissement personnel.
en température » les muscles.  E. G. Mais l’effet placebo est non négligeable.
ATTENTION ! Lorsqu’il fait froid, on
Il s’agit pour les curistes tout
transpire moins et l’envie de boire est autant de protéger leur capital santé
moins présente. Pourtant, la perte en que d’évacuer le stress et améliorer
leur bien-être ; de s’évader en bord de
GETTY IMAGES

eau reste importante, par la respiration


notamment, il est donc très important de mer en retrouvant moral et énergie…
boire régulièrement. Ce qui n’est déjà pas si mal !  T. B.

86 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


HIGH-TECH

Romeo,
1,40 m, 40 kg, de
Softbank Robotics. Ses
concepteurs ont pour
ambition de concevoir
un véritable assistant
personnel.

88 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


HIGH-TECH
Robotique

Les robots humanoïdes


entrent en scène
L’arrivée dans la vie quotidienne de robots compagnons pourrait
bouleverser nos relations avec les intelligences artificielles.
Même si de nombreux défis technologiques restent à relever.
Par Olivier Hertel

I
ls sont encore discrets, mais sur des étagères. Sur cette même
ils sont bien là. Comme Pep- vidéo, on peut aussi observer Atlas
per, que vous avez peut-être se relevant avec agilité après que
croisé récemment dans une gare ses concepteurs l’ont fait chu-
ou une grande surface. Ce sympa- ter. Coïncidence, en mars 2016,

AZ DAMIAN OOSTENDE/REX/SHUTTERSTOCK/SIPA
thique humanoïde sur roulettes, en Corée du Sud, le logiciel d’in-
développé en France par Aldeba- telligence artificielle (IA) Alpha
ran Robotics (racheté par le japo- Go, conçu par le géant améri-
nais Softbank Robotics) a pour cain Google, écrasait au jeu de
mission d’orienter et de rensei- go l’un des plus grands cham-
gner voyageurs ou clients. D’ici pions de la discipline, pourtant
à quelques mois, le petit Buddy, réputé pour ses stratégies com-
conçu par la start-up française plexes. Peut-on imaginer doter
Blue Frog Robotics, pourra entrer le puissant Atlas de l’intelligence

dans votre famille. Robot compa- d’Alpha Go ? Sommes-nous donc
Pepper,
gnon, il propose en effet des jeux 1,20 m, 28 kg, de arrivés à ce point tant redouté où
éducatifs aux enfants, choisit des tudes dans une vidéo spectacu- Softbank Robotics, sert la machine commencerait à sup-
recettes de cuisine ou patrouille laire mise en ligne en mars 2016 surtout à renseigner planter l’humain ? Si oui, que res-
les clients d’un
dans la maison pour la surveiller par son créateur, la société amé- magasin, les voyageurs
tera-t-il de notre espèce ?
en votre absence. Quant à Atlas, ricaine Boston Dynamics. Elle dans une gare, ou
le représentant emblématique le montre progressant dans une comme ici les visiteurs Encore très loin des
de ces robots dits humanoïdes, forêt de sapins enneigée avec l’ai- de l’hôpital d’Ostende capacités humaines
(Belgique).
vous avez peut-être déjà fait sa sance d’un trappeur, sans jamais « Il est vrai que la combinaison de
connaissance grâce à Internet. Du trébucher ni perdre l’équilibre, ces technologies a de quoi affoler,
haut de son 1,75 m pour 82 kg, il ou soulevant et alignant avec soin reconnaît Olivier Stasse, spé-
a en effet dévoilé toutes ses apti- et sans effort des cartons de 5 kg cialiste en robotique humanoïde
au Laboratoire d’analyse et d’ar-
chitecture des systèmes (LAAS)
MAIN-D’ŒUVRE de Toulouse. Mais pour l’heure la
réalité est bien différente comme l’a
Un auxiliaire zélé dans l’aéronautique montré le Darpa Robotic Challenge,
Pour l’assemblage de ses avions, le groupe européen Airbus pourrait bien faire appel à la plus grande compétition mon-
ARNAUD MEYER/PICTURETANK

un humanoïde. Officiellement, pas question de remplacer l’homme : le robot serait employé à diale de la discipline qui s’est déroulé
des tâches simples et ennuyeuses, en l’occurrence imprimer des dizaines de milliers de croix en juin 2015 en Californie. Les
pour indiquer aux ouvriers les points de perçage. Cet humanoïde est actuellement développé
machines sont encore très loin des
dans le cadre du programme de recherche européen Comanoid, mené en collaboration
avec le CNRS, Inria, le Centre aérospatial allemand et l’université de Rome La Sapienza capacités humaines. » Confrontés
(Italie). Il devra évoluer au milieu des intervenants, monter des marches pour pénétrer dans à des défis aussi simples qu’ouvrir
l’avion, utiliser un outil avec sa main, etc. Le prototype sera testé dans deux ans. une porte, monter des marches, A

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 89


HIGH-TECH
Robotique

 
Il marche dans la neige. Atlas, 1,75 m, 82 kg, mis au point par Boston Robotics Il déplace des cartons. L’androïde peut également soulever des boîtes
pour un coût de 2 millions de dollars, peut se déplacer sur un terrain difficile. de plusieurs kilos et les aligner sur une étagère.

A fermer une vanne ou conduire l’expert. Dès lors, comment expli- souvent, une expérience de robo-
une voiturette, Atlas et d’autres quer le décalage entre ces faibles tique humanoïde ne fonctionne pas !
humanoïdes se sont en effet performances et les prouesses affi- s’amuse Pierre-Brice Wieber,
montrés particulièrement labo- chées en vidéo par les robots de spécialiste du contrôle du mou-
rieux et surtout ont été victimes Boston Dynamics ? Probablement vement à Inria Grenoble. Ces
de multiples chutes. « Pourtant, par le fait que l’entreprise amé- robots sont en effet composés de
il ne s’agissait pas d’une compéti- ricaine ne montre ses machines 30 à 50 moteurs et autant de cap-
tion d’amateurs mais d’une ren- à l’œuvre que lorsque les condi- teurs pour la vision, la mesure des
contre entre les meilleures équipes tions sont réunies pour que l’ex- efforts, etc. L’ensemble doit com-
de recherche au monde ! », poursuit périence soit réussie. « Car le plus muniquer à grande vitesse, ce qui
est très exigeant en termes d’ingé-
nierie et donc peu fiable. Il suffit
qu’un capteur commence à chauffer
LÉGISLATION — celui qui perçoit les efforts d’appui
par exemple — pour que les données
Droit et éthique des robots deviennent imprécises. Résultat : le
robot chute. »
«
I ls sont sans foi, mais pas sans droit ! »,
assène l’avocat parisien Alain Bensoussan,
défenseur incontournable de la cause des
serons éthiquement responsables de ce qu’elles
apprennent », commente Laurence Devillers,
du Laboratoire d’informatique pour
Des algorithmes non
conciliables simultanément
robots. Son combat : un droit spécifique la mécanique et les sciences de l’ingénieur Autre difficulté que les spécialistes
pour les machines dites intelligentes. d’Orsay (Essonne). Le « chatbot » Tay, ne parviennent pas à résoudre
Comme il existe en droit le concept de un logiciel d’IA conçu par Microsoft pour pour l’heure : la conjugaison du
« personne morale », il plaide pour celui discuter avec les utilisateurs des réseaux maintien de l’équilibre et la pla-
de « personne robot  » avec un brin de sociaux, en est un exemple emblématique. nification de gestes précis. Ainsi,
provocation : « Il faudrait que la loi condamne Après que ses concepteurs ont ouvert un si Atlas peut marcher d’un pas
toute agression ou insulte car on peut attenter compte à son nom sur Twitter en mars allègre dans la neige et aligner
à l’honneur d’un robot. » Pour l’heure, 2016, le logiciel a été imprégné de propos
des boîtes sur une étagère, il ne
les roboticiens préfèrent se concentrer racistes, antisémites et complotistes de
sur des problèmes d’éthique très concrets. la part d’internautes. Résultat : Tay a, en pourrait en aucun cas ranger une
L’une  des priorités étant la  machine quelques heures, produit lui-même des chambre d’enfant dont le sol serait
dite auto-apprenante qui, grâce au tweets malveillants, contraignant Microsoft encombré de jouets… sans tout
développement de l’intelligence artificielle à le museler. Ce qui suggère qu’un droit à dévaster. Les algorithmes utili-
(IA), apprend seule des interactions propos des robots pourrait être plus utile sés sont en effet très différents :
qu’elle développe avec l’humain. « Nous qu’un droit des robots. « L’un, très réactif, contrôle la

90 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


HIGH-TECH
Robotique

réagir et qu’il lui faut 10 secondes


de temps de calcul, c’est le crash
assuré ! », sourit Vincent Padois.
Dès lors, pourquoi les chercheurs
continuent-ils à travailler sur les
POUR EN humanoïdes? « Parce qu’ils repré-
SAVOIR PLUS sentent justement ce qui se fait de
 Les prouesses d’Atlas plus complexe en robotique! assure
sur sciav.fr/840atlas Pierre-Brice Wieber. Quand nous
 Visionnez les chutes parvenons à résoudre un problème,
spectaculaires des nous pouvons l’appliquer à beau-
robots au Darpa coup d’autres domaines. C’est ainsi
robotics Challenge sur
que j’ai pu aider des chercheurs à
PHOTOS : BOSTON DYNAMICS

sciav.fr/840darpa
faire évoluer rapidement un drone
en utilisant des algorithmes déve-
loppés pour contrôler la marche de
l’humanoïde. » En outre, l’appa-
 rence humaine de ces machines
Il se relève seul après une chute. S’il tombe, non seulement il ne subit aucun leur permet de s’adapter implici-
dommage, mais il est capable de reprendre seul la position verticale.
tement à notre environnement
et de répondre à nos besoins
marche et l’équilibre en toutes cir- non contact. Et si oui, déterminer spécifiques. Même si le sujet
constances ; l’autre, plus lent car quels taxels ont été touchés. Ces fait débat parmi les spécialistes.
exigeant une plus grande planifica- Buddy, 56 cm, moins informations doivent ensuite être Pour preuve, la meilleure façon
tion et donc davantage de calculs, de 5 kg. Vendu aux fusionnées avec celles provenant de laver du linge… ce n’est pas de
alentours de 800 euros,
effectue les gestes fins du rangement. le robot compagnon des capteurs placés dans les mains et le frotter avec les mains, mais de
Ces deux types d’algorithmes sont du français Blue Frogs sous les pieds pour déterminer dans le confier à une machine.
difficilement conciliables simulta- Robotics propose des quelle direction et avec quelle inten-
recettes de cuisine et La relation homme-machine
nément », poursuit Olivier Stasse. joue avec les enfants.
sité l’effort s’est exercé. Tout cela
Résultat : pour l’heure, les robots exige beaucoup de temps de calcul », reste à mesurer

que les humains sont suscep- explique Vincent Padois, robo- Leur apparence a surtout pour
tibles de croiser dans leur ticien à l’Institut des systèmes vocation de susciter l’empathie
quotidien ne savent pas intelligents et de robotique afin de renforcer les « relations »
faire grand-chose. « Leur (Isir) de Paris. Imaginons avec le robot. Jusqu’à quel point ?
rôle se limite à des inte- maintenant la même L’apparition dans la vie quoti-
ractions simples. Dans machine se déplaçant dienne des premières machines
le cas de Pepper, ces dans la foule d’un super- pourra apporter des réponses
échanges restent som- marché. Elle devra non à cette question cruciale. Avec,
maires et transitent sur- seulement produire son déjà, quelques enseignements.
tout par la tablette fixée mouvement, mais aussi « Nous avons mené une étude
sur son torse », reconnaît analyser son environne- confrontant l’opinion de l’homme
Rodolphe Gélin, directeur ment en temps réel à partir de à celle d’un humanoïde que nous
Innovation de Softbank. sa caméra (vision) pour détec- avions programmé pour être sys-
Tenter d’aller au-delà revient ter et éviter les obstacles et tématiquement en désaccord avec
à augmenter les difficultés de anticiper les trajectoires son interlocuteur. Nous avons pu
façon exponentielle comme des personnes rencon- observer que certaines personnes
le montre l’exemple du robot trées pour adapter son tentent de convaincre le robot par
humanoïde iCub. « Il est propre fonctionnement l’argumentation… bien qu’il s’agisse
doté d’une “peau” compo- et ainsi éviter les colli- d’une machine », explique Sérena
sée de 2000 “taxels”, des sions. Une combinai- Ivaldi, spécialiste des interactions
pixels tactiles. À chaque son de tâches hors de homme-robot à Inria Nancy. L’ef-
BLUE FROG ROBOTICS

instant, son logiciel doit portée de la robo- fet humanoïde ne sera donc pas
faire le point sur l’état tique actuelle. « Si anodin, mais il faudra encore
de chacun d’eux pour la machine n’a qu’une quelques années pour mesurer
déterminer s’il y a eu ou demi-seconde pour son influence.  @OlivierHertel

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 91


HIGH-TECH
Acoustique

Intelligence artificielle et big


data, en avant la musique
L’Ircam, centre de recherche unique au monde qui fête ses 40 ans, utilise les techniques
les plus avancées au service de la création musicale, du cinéma ou des neurosciences.

C
’est un capteur à faux dination acoustique/musique qu’a été reconstituée l’acoustique
air de stéthoscope, relié 178 personnes (Ircam) à Paris qu’a été dévelop- d’une église vénitienne dans une
à un téléphone mobile. Il travaillent à l’Ircam pée cette technologie unique au salle parisienne en 2015 (lire
(salariés, chercheurs,
suffit de le coller sur n’importe stagiaires, doctorants, monde. Bruno Zamborlin, son p. 93). Cet institut, associé au
quelle surface et, en fonction post-doctorants) inventeur, y a travaillé trois ans et Centre Pompidou, traite du
de la façon dont on frappe cette dont 111 en recherche demi avec l’équipe Interactions signal et de la manipulation du
dernière avec ses doigts, une et développement musicales temps réel. C’est aussi son depuis maintenant plus de
(chiffres 2015).
application mobile interprète les à l’Ircam qu’a été recréée la voix quarante ans, associant désor-
vibrations pour produire notes 6 équipes d’un mort, en l’occurrence celle mais intelligence artificielle et
de recherche
et rythmes. Le Mogees est com- de l’acteur Louis de Funès (dis- big data (données massives)
mercialisé depuis 2015 par une 11,8 millions paru en 1983) pour les besoins du au service du cinéma ou des
d’euros
start-up londonienne. Mais c’est de budget en 2015 film Pourquoi j’ai pas mangé mon sciences cognitives. C’est en 1970
à l’Institut de recherche et coor- père (2016) (lire l’encadré p. 95). Ou que le président de la République

92 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


HIGH-TECH
Acoustique

l’Ircam développe des capteurs APPLICATIONS


et des logiciels dédiés à la com-
position, à l’orchestration voire
à l’improvisation comme le pro-
gramme OMax, capable d’analy-
ser le style d’un instrumentiste
et de jouer avec lui pour l’aider à

DEBORAH LOPATIN / IRCAM


développer ses idées. Il héberge
désormais une unité mixte de
recherche, avec le CNRS depuis
1995, rejointe par l’université
Pierre-et-Marie-Curie en 2010.  
Lutherie. Le système Coala envoie la signature sonore
Un partenariat avec d’un instrument à un mini-ordinateur grâce à un capteur
la New York University piézoélectrique. Les données (des vibrations) y sont
analysées puis manipulées (fréquences, résonances, effets)
Dans ce contexte, l’institut avant d’être réinjectées dans l’instrument, le son altéré
accueille doctorants et post-doc- par l’électronique se trouvant ainsi amplifié de manière
acoustique (lire S. et A. n° 832, mai 2016). La technique a
torants, propose deux masters été conçue au sein de l’équipe Acoustique instrumentale.
et a noué en 2015 un partena-
riat avec la New York Univer-

LUC HOSSEPIED/ L’ENSEMBLE INTERCONTEMPORAIN


sity (États-Unis) qui lui permet
de recevoir des étudiants du pro-
gramme Music Technology. De
PATRICIA LATRON / LOOKATSCIENCES

très nombreuses avancées sont à


mettre à son actif, y compris à la
croisée de l’informatique et des
neurosciences. Ainsi, une plate-
forme audio-numérique a pu
mettre en évidence les travaux

d’un chercheur du CNRS démon- 
L’institut dispose d’installations
expérimentales comme cette trant que notre propre voix, selon Sonorisation 3D. L’acoustique de l’église vénitienne
chambre anéchoïque, dont les parois son intonation, influence nos San Lorenzo (xvie siècle) a été virtuellement recréée
par les technologies d’ambisonie (environnement sonore
absorbe les ondes. Deux chercheurs émotions (lire S. et A. n° 829, grâce à de multiples haut-parleurs) de l’Ircam, lorsque
sont ici en train d’y étudier une
clarinette ancienne.
mars 2016). l’Ensemble intercontemporain a interprété à la Cité de la
Il faut dire que l’établissement a su musique de Paris une pièce de la compositrice autrichienne
Olga Neuwirth le 21 octobre 2015.
développer une expertise unique
Georges Pompidou charge le au monde, régulièrement sollici-
compositeur Pierre Boulez de tée par le cinéma ou l’industrie.
créer ce centre de recherche en « Les collaborations sont sélection-
matière de son et de technolo- nées en fonction de leur intérêt pour la
gies d’aide à la création musicale. recherche », précise Hugues Vinet,
« L’Ircam a été conçu pour faire ne se limitant donc pas à la perfor-
travailler ensemble des chercheurs, mance artistique. Ainsi, l’un des
des ingénieurs et des musiciens, projets les plus ambitieux mené
explique son directeur scienti- depuis les années 2000 est l’éla-
fique Hugues Vinet. Nous étions à boration d’une indexation auto-
l’origine en dehors de tous les cadres matique de morceaux de musique,
ANTESCOFO

institutionnels connus. » Depuis avec reconnaissance des styles.



1977, l’établissement a suivi Une technologie qui convoque
Orchestration. Antescofo est une intelligence artificielle
un chemin exemplaire. Dans big data et algorithmes de deep capable d’intégrer des sons à un orchestre en suivant la
ses laboratoires, ateliers et stu- learning (apprentissage profond). partition et le jeu des instrumentistes. Elle se synchronise
dios d’enregistrements enter- « Nous avons mis au point une en temps réel, s’adaptant aux modulations et variations.
rés sur plusieurs niveaux sous “machine à apprendre”, explique Antescofo a déjà joué à l’opéra Garnier à Paris ainsi qu’à
Berlin et New York ou encore à la Scala de Milan.
la place Igor-Stravinsky à deux Geoffroy Peeters, chef de projet Arshia Cont, responsable d’une équipe Ircam-CNRS-Inria,
pas du Centre Pompidou, à Paris, indexation. Nous lui exposons un A s’apprête à lancer une start-up autour cette réalisation.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 93


HIGH-TECH
Acoustique

EFFETS SPÉCIAUX

Copier les intonations de Louis de Funès ou


effacer l’accent français de Gérard Depardieu
a isolé les caractéristiques
de la voix de la star (vitesse,
prononciation des phonèmes…)
à partir d’une dizaine de
minutes d’enregistrement.
Celles-ci ont ensuite été
appliquées sur la voix à
modifier en se synchronisant
avec le texte. Une technique
explorée depuis longtemps
PATHÉ / COLLECTION CHRISTOPHE L

à l’Ircam, puisqu’en 1994,


l’Institut avait déjà créé une
voix artificielle de castrat pour POUR EN
le film Farinelli à partir de SAVOIR PLUS
deux voix réelles (soprano et Exemples de voix
contre-ténor) interprétant la transformées :
 même partition. Pour Vatel,  sciav.fr/840voix

La voix du personnage de Vladimir dans Pourquoi j’ai pas mangé mon père de Roland Joffé (2000), Interaction geste
est celle d’un acteur dans laquelle l’Ircam a injecté le timbre de Louis de Funès. il fallait gommer l’accent et sons avec
français de Gérard Depardieu l’installation Urban

O n appelle cela personnage du film d’animation parlant anglais ; Dans Tiresia Musical Game :
 sciav.fr/840urban
« conversion d’identité ». français Pourquoi j’ai mangé mon (2003), une voix d’homme se
Il s’agit non seulement de père (2015) réalisé par Jamel transforme progressivement L’indexation
recréer la voix d’une personne Debbouze. La voix de Louis en voix de femme ; enfin, dans musicale :
 sciav.
mais aussi de la plaquer sur la de Funès, mort en 1983, a été Les Amours d’Astrée et Céladon
fr/840indexation
diction de quelqu’un d’autre, littéralement « transférée » (2007) d’Éric Rohmer, la voix
comme un moulage. C’est ce sur celle d’un comédien lisant de l’acteur Andy Gillet a été Louis De Funès dans
que l’Ircam a réalisé pour un le texte. Pour ce faire, l’Ircam féminisée. Pourquoi j’ai pas
mangé mon père :
 sciav.fr/840funes

 problème sous forme d’exemples et nographique (10 millions de titres) mouvements pour contribuer à
l’intelligence artificielle peut ensuite et est engagé depuis deux ans avec des programmes de rééducation
repérer le contenu d’un signal audio le label américain Universal Music — après un AVC par exemple — à
et en abstraire un concept : le genre, (800 000 titres). l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière,
le style, l’instrumentation, l’humeur, Les recherches de l’institut à Paris. Munis de capteurs, des
le tempo, la tonalité, etc. » L’Ircam a irriguent de nombreux domaines patients doivent réaliser divers
ainsi travaillé sur le catalogue du en dehors de la musique. Il en va exercices. « Ce système fournit
Syndicat national de l’édition pho- ainsi des interactions entre son et au malade, grâce au retour sonore,
des repères sur la dynamique de ses
gestes et potentiellement des infor-
COLLABORATION mations sur ses progrès, détaille
Frédéric Bevilacqua, respon-
Une passerelle entre art et recherche sable de l’équipe Interaction son
L’initiative européenne STArts — mêlant sciences, technologie et arts — musique mouvement. Cela ren-
a désigné l’Ircam en août 2016 pour coordonner des résidences d’artistes force sa motivation, d’autant que
en laboratoire de recherche dans le secteur des technologies de le dispositif est ludique. » Ce qui se
l’information et de la communication (projet Vertigo). Épaulé passe depuis quarante ans sous la
entre autres par l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL),
place Stravinsky circule de plus
en Suisse, et la société Fraunhofer en Allemagne, l’Ircam lancera
un appel à candidatures le 14 mars. Les premières résidences débuteront en plus à la surface. 
en septembre. La démarche ambitionne de faire collaborer ingénieurs Arnaud Devillard
et artistes, deux mondes qui se connaissent mal. @A_Devila

94 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


HIGH-TECH Livres
Matériaux High-tech

National
Geographic
Infographics

ULSTER FOLK & TRANSPORT MUSEUM/AP/SIPA


L’une des forces du
magazine américain
National Geographic est
d’avoir traduit
visuellement, grâce à des
infographies très
documentées, des sujets
Sous la direction de Julius aussi complexes et
Wiedemann, Taschen (édition différents que la chute de
 trilingue, allemand, anglais, l’Empire romain, l’origine
Une large marque noire sur la coque du navire photographié à quai avant français), 480 p., 49,99 € des statues de l’île de
son départ pourrait indiquer la présence d’un brasier dans la soute. Pâques, la constitution de
notre profil génétique ou le chant des oiseaux.
Cette anthologie des meilleures infographies

Le « Titanic » aurait brûlé constitue une  superbe encyclopédie du savoir et


de la découverte.  Sylvie Rouat

avant de couler Le Temps des


Un feu couvant dans une soute à charbon aurait fragilisé algorithmes
la coque du paquebot avant l’impact avec l’iceberg. Puisque chaque geste du
quotidien fait désormais
appel à un algorithme

U
n incendie serait en par- aurait, selon lui, pelleté le char- — depuis les transports
tie responsable du nau- bon en feu directement dans les jusqu’à l’utilisation d’un
appareil électroménager —
frage du Titanic. C’est ce chaudières, ce qui aurait méca- il faut apprendre dès le plus
que prétend le journaliste irlan- niquement augmenté la vitesse jeune âge à les apprivoiser…
Serge Abiteboul,
dais Senan Molony dans un docu- du paquebot alors que celui-ci Gilles Dowek, mieux comprendre leurs
mentaire diffusé le 31 décembre traversait un champ d’icebergs. possibilités et leurs failles.
Le Pommier, 192 p., 17 € Tel est le propos citoyen
dernier sur la chaîne britannique Mais l’élément nouveau apporté
des auteurs, tous les deux directeurs de recherche
Channel 4. Retour sur les faits : par Senan Molony tient au rôle à Inria. Ce livre conçu de manière très pédagogique
dans la nuit du 14 au 15 avril 1912, qu’aurait pu jouer l’incendie dans relate un dialogue entre un robot et un enfant et
alors qu’il file à vive allure au large la fragilisation de la coque. parvient à aborder une foule de questions autour
de Terre Neuve, le navire heurte de l’intelligence artificielle.  Azar Khalatbari
un iceberg à l’avant, sur tribord. Il Une hypothèse
difficilement vérifiable
sombre en moins de trois heures,
faisant environ 1500 victimes. La « preuve » repose sur deux Le Guide des
Or selon le journaliste, un feu, photos du navire découvertes lors youtubers
démarré bien avant le départ du d’une récente vente aux enchères. 30 conseils pour créer
navire pour la traversée, couvait Elles montrent le Titanic encore à sa propre chaîne
dans une soute à charbon et ce quai avec, sur sa coque, une large Un guide pour se repérer
depuis plusieurs semaines. Celui- marque noire située à proximité dans l’univers fourmillant
ci, connu de la compagnie mais de la future zone du choc avec des chaînes du Web,
caché aux passagers, aurait fragi- l’iceberg. Une marque qui, pour des jeux vidéo aux séries,
lisé la coque en acier et donc rendu Senan Molony, trahit les effets en passant par les meilleurs
Sébastien Moricard et Alain sites de critiques, d’humour
fatale la collision avec l’iceberg. du brasier sur l’acier… Difficile- Puyssegur, Geekmemore/ ou de vulgarisation, en
L’hypothèse n’est, en fait, pas iné- ment vérifiable à moins d’aller Castlemore, 288 p., 14,90 € science notamment. Des
dite. Robert Essenhigh, un ingé- enquêter à plus de 3800 mètres de interviews — au ton drôle,
nieur de l’Ohio State University fond dans l’Atlantique Nord. Car mais souvent très réalistes — et des conseils
pratiques de vidéastes très populaires éclairent
(États-Unis) l’avait déjà avancée aucune des expéditions conduites le phénomène « You tube » qui a littéralement
en 2004 pour expliquer la vitesse jusqu’à présent n’a apporté d’élé- explosé en quelques années. Pour les ados…
excessive du bateau. En effet, pour ment en ce sens.  Olivier Hertel et leurs parents, qui apprécieront notamment
contenir l’incendie, l’équipage @OlivierHertel le glossaire.  Rachel Mulot

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 95


SCIENCE PRATIQUE


Les Champs-Élysées, à Paris, le 6 décembre 2016, lors du pic de pollution qui a entraîné l’instauration de la circulation alternée durant 3 jours.

Qui mesure les particules fines ?


CONTEXTE. En décembre, ritoire ainsi que l’information d’affilée, la préfecture, alertée, est
Paris a connu le plus du public. La Fédération Atmo la seule habilitée à activer le dis-
important pic de pollution France, elle, chapeaute ce large positif « Vigilance pollution », qui
de ces dix dernières années. réseau associatif. peut comprendre des mesures de
Dans la vallée de l’Arve Qui se cache derrière ces struc- réduction de la vitesse automo-
(Haute-Savoie), l’alerte tures ? « La gouvernance des AASQA bile voire la circulation alternée.
a duré plus d’un mois. est partagée entre quatre groupes Les associations régionales éta-
distincts : l’État, les collectivités ter- blissent leurs mesures grâce à

L
a pollution étant un phé- ritoriales, les industriels (et trans- un maillage de stations fixes ou
nomène local, la surveil- porteurs) fortement émetteurs de mobiles, s’élevant à 70 pour Air-
lance de la qualité de l’air polluants et les associations de protec- parif. La modélisation numé-
est déléguée aux différentes tion de l’environnement et de consom- rique prend le relais afin de fournir
régions administratives, à tra- mateurs », explique la fédération. des prédictions à quelques jours.
vers des associations agréées de Leur mission : « mesurer, invento- La surveillance porte a minima
MICHEL EULER / AFP / SIPA

surveillance de la qualité de l’air rier, modéliser, prévoir [...] et évaluer sur quatre polluants clés : les par-
(AASQA) comme Airparif, en Île- les actions et politiques publiques » en ticules fines (PM10 inférieures à
de-France, ou Atmo Auvergne- se concertant. En cas de persis- 10 micromètres et PM2,5 infé-
Lire aussi
Rhône-Alpes. Chaque association tance d’un dépassement du seuil le portrait de Sylvia rieures à 2,5 mm), le dioxyde de
assure la surveillance sur son ter- d’information plus de deux jours Medina p. 74 soufre (SO2), le dioxyde d’azote

96 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SCIENCE PRATIQUE
Décryptage

(NO2) et l’ozone (O3). Ils for-


ment l’indice de pollution
LE CHIFFRE DU MOIS
Faut-il continuer à
français Atmo, doublé d’une
échelle de très bon (1) à très
mauvais (10). L’indice de pol-
61s donner de la vitamine D
lution retient la valeur du plus
élevé de ces quatre critères.
Le 1er janvier 2017,
la minute entre
0 h 59 min et 1 heure
aux nourrissons ?
a duré… 61 secondes !
Des mesures Cette seconde
supplémentaire
CONTEXTE. La ministre de
très réglementées la Santé, Marisol Touraine,
est appelée
« Les mesures de la qualité de « intercalaire ». a annoncé l’arrêt de la
l’air sont très réglementées », Sa fonction est commercialisation de
de la plus haute
indique Serge Aflalo, direc- importance : elle est l’Uvestérol D le 4 janvier
teur commercial d’Environ- censée raccorder à la suite du décès
nement SA qui équipe 75 % le temps mesuré d’un bébé.

THEOBALD / BSIP
par les horloges
des AASQA en instruments. atomiques avec

L
La mesure de chaque polluant le temps astronomique. e 21 décembre 2016, un
fait l’objet d’une norme spéci- Si les astronomes nourrisson de 10 jours 
fique qui décrit la technologie n’effectuaient pas décède d’un arrêt car- Le problème proviendrait
un tel ajustement,
à employer : la radiométrie dans 2000 à 3000 dio-respiratoire juste après du mode d’administration,
par pipette.
pour les PM10, la photométrie ans il serait midi à l’administration d’une dose
pour l’ozone, la chimilumines- 14 heures. C’est que d’Uvestérol D. Ce médicament,
la Terre ne tourne pas
cence pour les oxydes d’azote toujours à la même
du laboratoire Crinex, prévient la En outre, la position allongée
NOx. « Des méthodes alternatives vitesse ! Au cours du carence en vitamine D, hormone du bébé et la prise du médica-
existent, par exemple la spectro- temps, de nombreux indispensable à la bonne miné- ment après la tétée accroissent
métrie infrarouge pour les NOx, phénomènes ralisation du squelette. En cause, le risque d’avaler de travers.
influencent sa vitesse
mais pour être utilisées par les de rotation : en une « probable fausse route », selon Depuis dix ans, la pipette-
AASQA elles doivent être ados- premier lieu, un document établi par le Centre doseuse a pourtant été amélio-
sées à un institut de recherche les frottements régional de pharmacovigilance, rée et des précautions d’emploi
engendrés par les
reconnu et validées par le Labo- marées qui dissipent situé à l’hôpital Cochin (Paris). rédigées pour les professionnels
ratoire central de surveillance une partie de l’énergie Le lien direct entre l’administra- de santé et les parents. En vain.
de la qualité de l’air (LCSQA), et ralentissent la tion du produit et le décès n’est Le nombre de signalements n’a
rotation. C’est la
chargé d’évaluer les différentes « décélération
pas formellement établi, l’en- pas diminué. La solution : faire
techniques de mesure. » séculaire » due à quête étant en cours à l’heure appel, sauf exception, à d’autres
Les AASQA n’utilisent d’ail- l’action de la Lune. où nous écrivons ces lignes. En médicaments, au mode d’admi-
leurs pas de simples capteurs De ce fait, la Lune attendant, principe de précau- nistration différent, notamment
s’éloigne de la Terre.
mais des analyseurs, autrement Puis les mouvements tion oblige, l’Agence nationale des flacons compte-gouttes.
dit de véritables mini-ordina- internes au noyau et du médicament a annoncé la Car la supplémentation en vita-
teurs vu la complexité de leur au manteau affectent suspension de l’Uvestérol D avec mine D, elle, n’est pas remise
aussi la vitesse de
électronique embarquée. Mais rotation du globe :
rappel des lots en pharmacie. en question. En effet, dans les
beaucoup plus chers ! « Si on un noyau liquide Depuis 1996, ce médicament a pays peu ensoleillés, cette hor-
trouve des capteurs de qualité de ou des remontées fait l’objet de signalements récur- mone synthétisée par l’orga-
l’air bas de gamme pour moins magmatiques peuvent rents (malaise vagal, bradycar- nisme sous l’effet des rayons
rallonger ou
de 20 € — qui ne fournissent raccourcir la période die, cyanose ou encore perte de UV n’est pas présente dans l’or-
qu’une mesure indicative — il faut de rotation. conscience). Ainsi, en 2006, la ganisme en quantité suffisante.
compter environ 10 000 € pour Azar Khalatbari revue médicale indépendante Pour prévenir le rachitisme, dû
un analyseur capable d’indiquer Prescrire comptabilisait 23 cas de à une carence en vitamine D, la
précisément le niveau d’émission malaises graves notifiés durant Société française de pédiatrie
d’un polluant donné, poursuit l’année. En fait, les dangers ne préconise une supplémenta-
Serge Aflalo. Un ordre de prix à viennent pas du produit lui- tion quotidienne chez l’enfant
multiplier par le nombre de pol- même, mais de la pipette avec de moins de 18 mois, puis une
luants suivis sur une station de laquelle il est administré. Celle-ci supplémentation plus espacée
mesure, soit donc par 3 à 6. »  peut être enfoncée trop profon- chez l’enfant de 18 mois à 5 ans. 
SPL / COSMOS

Sarah Sermondadaz dément ou entraîner une déli- Stéphane Desmichelle


@datisdaz vrance trop rapide du liquide. @stephane_de

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 97


VÉLOS D’APPARTEMENT
SCIENCE PRATIQUE
Test

Sport au salon
Volant d’inertie, freinage par courants induits, courroie intégrée, itinéraires
cartographiés… Tous les critères d’un choix éclairé.

L es vélos d’appartement
sont proposés dans une
large gamme de modèles :
routier, urbain, VTT, etc. Ils se dis-
tinguent notamment par la posi-
dotent en effet les vélos d’intérieur
d’un volant d’inertie. Il s’agit d’un
disque métallique mis en rotation
par le pédalage. Or plus sa masse est
importante — jusqu’à une vingtaine
tion du cycliste : dos droit sur un de kilos sur certains modèles — plus
vélo de ville, plus incliné sur un le pédalage est fluide. Cependant,
vélo de route, par exemple. Les ce paramètre dépend
programmes d’entraînement infor- aussi du rapport de
matisés s’adaptent également aux démultiplication
besoins, de la pratique en douceur à du système de
des niveaux de difficulté croissants. transmission le
reliant au péda-
Quelle position du dos lier. Un volant doté
choisir ? d’une faible masse peut
Avant de choisir son modèle, il ainsi se révéler très effi-
faut déterminer l’usage qui sera cace pour peu que la trans-
fait du vélo. Pour une utilisation mission lui impose une
modérée, entretien de la forme ou vitesse de rotation éle-
programme de rééducation, par vée. Il faut donc tester
exemple, une position « dos droit » le couple transmission/
comme sur un vélo de ville est volant d’inertie pour s’as-
conseillée. Le pédalage se fait alors surer de l’ensemble.
de manière douce et les séances
d’entraînement peuvent se pro- Pour quel système
longer sans fatigue excessive. de freinage opter ?
Pour un entraînement plus Pour simuler un faux plat ou une
intense, le point clé sera la côte — et ainsi contraindre le
puissance de pédalage. La cycliste à accentuer son effort — les
position « dos à l’horizon- appareils disposent d’un système
tale » est conseillée avec, de freinage par courants induits : un
en option, des cale-pieds qui jeu d’aimants est placé à proximité
permettent d’accroître la puis- du volant d’inertie dont la rotation,
sance de pédalage tout en évitant en produisant des courants de Fou-
que le pied ne glisse. De nombreux cault, entraîne une résistance. Plus
modèles proposent désormais une le champ magnétique que créent
position modulable, les aimants est intense, plus le
permettant de freinage est efficace, sans bruit
passer facilement ni usure. On peut distinguer trois
de « dos droit » à configurations principales par cou-
BERNARD MARTINEZ POUR SCIENCES ET AVENIR

semi-couché. rants induits. La première est dite


à réglage manuel : la distance qui
Comment choisir la fluidité sépare le jeu d’aimants du volant
du pédalage ? d’inertie est ajustée manuellement
Il est indispensable d’essayer la le plus souvent grâce à un câble qui
machine avant l’achat pour éva- relie la pièce qui porte les aimants
luer ce paramètre. Pour simuler à une molette fixée au guidon. Ce
le comportement dynamique d’un système peut être motorisé. Enfin,
véritable cycle, les constructeurs sur certains modèles, les aimants

98 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


SCIENCE PRATIQUE
Test

sont remplacés par un électroai- ENTRAÎNEMENT


mant, un bobinage. Dans ce cas, la
puissance du freinage est fonction Opter pour un programme adapté
du courant qui lui est appliqué. Les
Pour qu’elles soient bénéfiques, les séances 25 min en effort confortable ; 15 min
deux dernières configurations pré- de vélo d’appartement doivent être alternant 1 min d’effort inconfortable et
sentent l’avantage d’être pilotées régulières en alternant des phases d’effort 30 secondes de récupération active, c’est-
depuis une application ou un ordi- « confortable » et « inconfortable ». Durant à-dire un pédalage sans effort ; 5 min de
nateur et de pouvoir ainsi être pro- la première, une conversation peut être retour au calme, sans cesser de pédaler.
grammées en fonction du rythme menée assez facilement alors que la seconde Cette dernière phase est indispensable pour
exige une concentration et une respiration retrouver un rythme cardiaque normal et
cardiaque que l’utilisateur souhaite
plus intenses. Un plan d’entraînement éviter une chute, liée à un excès de fatigue
atteindre ou pour simuler la décli- classique consiste à enchaîner trois phases : musculaire, lors de la descente du vélo.
vité d’un véritable itinéraire carto-
graphié et parcouru virtuellement.
évolués sont en mesure de simu- Quels sont les autres
Avec ou sans console ? ler sur écran des parcours réels, critères à prendre en
Pour pouvoir quantifier son effort comme une étape du Tour de compte ?
ou se fixer des objectifs d’entraî- France. Ici, la console est rem- Les réglages de la selle et du
nement, l’appareil doit être doté placée par un dispositif dont le cadre sont primordiaux afin d’as-
d’une console informatique inté- fonctionnement est très proche surer une bonne position sur la
grée. Pour les modèles les plus de celui d’une tablette. machine, gage d’un rendement
simples, elle est fixée au guidon optimal. Dans le même esprit il
et permet d’estimer la vitesse, la Qu’est-ce qu’un vélo faut vérifier la stabilité du modèle,
distance parcourue, les calories autoalimenté ? en le choisissant plutôt lourd, et
brûlées, etc. Cependant, cer- Les commandes électroniques et privilégier les bases larges ainsi
tains systèmes plus perfection- informatiques de certains modèles qu’un seuil d’enjambement bas si
nés interagissent avec l’utilisateur. fonctionnent grâce à des piles ou on souhaite pouvoir enfourcher
Ainsi, un capteur de fréquence à une prise secteur. Mais de nom- aisément sa « monture ». La pré-
cardiaque peut être logé sur le breux appareils dits autoalimen- sence de roulettes est un atout
guidon, ou sur une ceinture tho- tés recourent à un petit générateur pour déplacer et ranger le vélo.
racique, et modifier l’intensité du électrique actionné par la rotation Enfin, seuls les modèles les plus
freinage en fonction des capaci- des pédales. Il assure l’autonomie simples sont pliables. 
tés physiques de chaque utilisa- énergétique du vélo et permet de
teur. Enfin, les modèles les plus le déplacer plus facilement. Banc d’essai pages suivantes 

Comment le vélo simule un vrai parcours


Sur les modèles les plus évolués, une tablette interagit en permanence
avec le système de freinage pour simuler les déclivités du parcours.
Le dispositif
de freinage est
commandé par la
tablette en fonction
de la déclivité. En
appliquant
un courant plus ou
moins intense à
un électroaimant,
il freine par
induction le volant
d’inertie du vélo
L’utilisateur sélectionne et restitue ainsi
un trajet sur Google la sensation de
Maps, qui s’affiche montée.
sur la tablette intégrée
au vélo. Outre le tracé,
les déclivités Un vérin électrique, présent sur
BETTY LAFON

sont précisées. certains modèles, peut même


modifier l’inclinaison du vélo pour
encore plus de réalisme.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 99


VÉLOS D’APPARTEMENT
SCIENCE PRATIQUE
Test

MARQUE ET MODÈLE Domyos Vélo E-Fold Domyos Vélo E-Energy Proform Vélo 210CSX
Prix indicatif 299 € 369 € 499 €
Masse de la roue d’inertie 6 kg 8 kg 7 kg
Système de freinage Non précisé Non précisé Magnétique
Niveaux de résistance 15 niveaux 15 niveaux 16 niveaux
Coaching 6 fonctions et
Programmes d’entraînement Coaching 6 fonctions et 9 programmes 14 programmes + connexion tablette
9 programmes

Rythme cardiaque Ceinture thoracique fournie Ceinture thoracique fournie Oui

Affichage Console à écran tactile Console à écran tactile Console à écran LCD
Poids maximum de l’utilisateur 110 kg 150 kg 125 kg
Dimensions/poids 1100 x 470 x 1380 mm / 29 kg 1020 x 630 x 1520 mm / 45 kg 900 x 580 x 1400 mm / 32 kg
Pliable pour un rangement simplifié, Capteurs cardiaques au guidon, Compatibilité technologie iFit,
Les plus
ceinture cardiofréquence fournie ceinture cardiofréquence fournie ventilateur

L’avis de Une fois l’application E-Connected Comme le modèle précédent, l’E-Energy Un ventilateur restitue la sensation de
téléchargée sur un smartphone peut être couplé à une application pour vent comme lors d’une balade en plein
ou une tablette, des programmes un entraînement à la carte. Plus résistant, air. Le guidon est muni d’un porte-
d’entraînement personnalisés sont mais non pliable, il est destiné à des tablette pour afficher des programmes
proposés. séances plus intensives. d’entraînement iFit.

MARQUE ET MODÈLE Proform Spinning NordicTrack Spinning NordicTrack Vélo


390SXPX GX7.0 « Grand Tour »
Prix indicatif 749 € 899 € 1299 €
Masse de la roue d’inertie 18 kg 20 kg 8 kg
Système de freinage Manuel Manuel Électromagnétique

Niveaux de résistance Variation continue Variation continue 24 niveaux

Programmes d’entraînement Non Non 32 programmes + téléchargements

Rythme cardiaque Non Ceinture thoracique en option Capteurs dans les poignées du guidon

Console à écran couleur 7” tactile


Affichage Console à écran LCD Console à écran LCD
AndroId + support tablette
Poids maxi de l’utilisateur 115 kg 115 kg 125 kg
Dimensions/poids 1120 x 500 x 1060 mm / 46 kg 1350 x 530 x 1240 mm / 50,5 kg 1160 x 610 x 1500 mm / 54,5 kg
Porte-bidon, cadre acier haute Compatibilité ceinture thoracique iFit et navigateur Androiwd intégré,
Les plus
résistance cardiofréquence Polar, châssis renforcé inclinaison variable

L’avis de Un modèle simple, mais très résistant La console affiche vitesse, durée de la L’inclinaison peut varier de 10°pour
destiné à un usage intense. séance, distance parcourue et fréquence un meilleur confort de pédalage ou en
cardiaque. fonction des déclivités simulées.

100 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840


TECHNO +

NordicTrack Vélo VX400 Heubozen Iceberg 2.0


629 € 749 €
10 kg 21 kg
Magnétique Électromagnétique
20 niveaux 16 niveaux
16 (1 manuel, 6 prédéfinis, 1 IMC, 4 cardio,
14 programmes
4 personnalisables)
Capteurs dans les poignées du guidon, Capteurs dans les poignées du guidon,
Giroptic iO
ceinture thoracique en option ceinture thoracique fournie Vidéos panoramiques
Console à écran LCD 130 mm Console à écran LCD Une fois connectée au port Lightning d’un
115 kg 136 kg iPhone ou d’un iPad, la petite caméra Giroptic
1130 x 610 x 1500 mm / 35 kg 1100 x 650 x 1400 mm / 49,9 kg
iO délivre des clichés à 360° compatibles avec
les applications de réalités virtuelles.
Compatibilité technologie iFit, Nombreux programmes préenregistrés, 249 €
haut-parleurs intégrés à la console variation du freinage durant l’exercice

Les haut-parleurs intégrés permettent de De nombreux types de parcours sont


s’entraîner en musique en les connectant simulés : vallonné, montées, plat,
à un baladeur ou smartphone. etc. La console précise également Urbanista Seattle
La compatibilité iFit autorise des la puissance que développe l’utilisateur.
entraînements personnalisés. Une mesure de récupération du pouls Casque poids
fournit une évaluation des progrès. plume
Urbanista décline son
petit casque Seattle
au design affirmé en
deux versions : filaire
et Bluetooth. Léger
et confortable, il
offre une écoute
de qualité. Pliable, il
est bien adapté à un
usage nomade.
59 € (version filaire),

Care Performer II Proform Vélo Tour 99 € (version


de France 5.0 Bluetooth)

2499 € 2599 €
12 kg 9,5 kg Philips B1
Électromagnétique Magnétique motorisé
Une barre de son très
Simulation double ou triple plateau,
20 niveaux
10 vitesses discrète
24 étapes du Tour de France Philips propose la B1,
8 programmes une barre de son pour
préenregistrées
télévision destinée
Capteurs dans le guidon, ceinture aux petits espaces.
Ceinture thoracique en option
thoracique en option Ultraminiaturisée, elle
Console 10” couleur fonctionnant sous est accompagnée d’un
Console LCD à 5 fenêtres
Android compatible iFit caisson de basses assez
160 kg 126 kg mince pour se glisser sous
un canapé. Tout comme
1110 x 600 x 1490 mm / 64 kg 1630 x 640 x 1430 mm / 64 kg une grande, elle dispose
Présentation de la puissance développée, Inclinaison de -20 % à + 20 %, de traitements internes
pédales lestées téléchargement illimité de parcours assurant une sensation
d’immersion sonore
Très solide, il résiste aux utilisateurs les Le 5.0 reproduit les étapes du Tour de convaincante.
plus lourds. Un usage professionnel ou en France. Possibilité de programmer ses
499 €
club est même envisageable. propres randonnées avec Google Maps.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 101


LE CIEL DE FÉVRIER
SCIENCE PRATIQUE
Observation
Par Johan Kieken

Où sont Nord
les planètes ?
1° Pénombre JUPITER
MERCURE
La petite de la Terre Écliptique Deux mois avant son
opposition, la plus
planète
Ombre massive des planètes,
n’est pas observable
de la Terre très brillante, est
ce mois-ci
parfaitement visible en
sous nos latitudes. Est seconde partie de nuit
VÉNUS L’étoile dans la Vierge. Jupiter
du Berger brille se situe durant tout
intensément le 10 le mois à moins de 4° de
en soirée et en première à 23 h 34 Spica, l’étoile principale
partie de nuit vers de cette constellation.
le couchant. Elle a
le 11 Lune
à 3 h 53
Maximum SATURNE
atteint sa plus grande
le 11 à 1 h 44 La planète
distance angulaire à l’est  géante est observable
du Soleil en janvier et
Course de la Lune dans le cône de pénombre de la Terre. en fin de nuit vers
se rapproche désormais
le sud-est, aux confins
de la direction de
d’Ophiucus et du
celui-ci un peu plus
Sagittaire. Un instrument
chaque jour. Aussi,
bien qu’elle bénéficie
d’un écliptique bien
La Lune s’éclipse… d’optique grossissant
une trentaine de fois
vous permettra de

un peu
relevé le soir et d’une
déceler son superbe
latitude positive et
système d’anneaux.
croissante, voit-elle ses
conditions d’observation
DANS LA NUIT DU 10 AU 11, ENTRE 23 H 34 ET L’appli du mois
se dégrader légèrement
au fil du mois. Une heure 3 H 53, il y aura une éclipse de Lune par la pénombre, SOLAR SYSTEM
après le coucher du visible en Europe, en Afrique, aux Amériques et en SCOPE PRO est
Soleil, on trouve Vénus Asie. C’est un peu avant 2 heures du matin que notre une application
à 30° de hauteur le 1er, satellite, alors dans sa plénitude, pénétrera le plus en français fonctionnant
mais 10° plus bas le 28. profondément dans le cône de pénombre de la Terre. sous iOS (1,99 e) et
Android (2,15 e). Elle
MARS Habituellement, les éclipses par la pénombre sont se présente sous la
La planète passées sous silence, car la chute correspondante forme d’une simulation
Rouge est de luminosité de la Lune est souvent imperceptible. en trois dimensions du
encore observable en L’éclipse du 11 a ceci de particulier que notre satellite système solaire. Elle
début de nuit, un peu frôlera le cône d’ombre de la Terre : ses régions fournit non seulement
à l’est de l’étincelante boréales seront donc nettement assombries. des informations sur
Vénus. Déjà assez peu les objets le composant
brillante, Mars perd Notre conseil Observer les éclipses lunaires à l’œil nu mais permet également
encore 15 % de son éclat ne présente aucun danger. Le maximum de l’éclipse se déroulera de les repérer en direct
au cours du mois. avec une Lune bien haute vers le sud. dans le ciel.

t - 40 min 28

26
Uranus
24

22 Mars

20
t + 40 min

DANS LA NUIT DU 5 AU 6, LES ORION EST UNE SUPERBE CONSTELLATION LE SOIR DU 26, MARS EST À
OBSERVATEURS SITUÉS AU SUD d’une QUI DOMINE L’HORIZON sud en début UN DEMI-DEGRÉ DE LA PLANÈTE
ligne passant par Caen et Strasbourg de nuit. Les trois étoiles qui forment URANUS. Ce rapprochement fournit
verront la Lune occulter l’étoile orangée sa ceinture (Alnitak, Alnilam et Mintaka) l’occasion de repérer assez facilement
Aldébaran du Taureau vers minuit. surplombent la célèbre nébuleuse M42. la lointaine géante glacée aux jumelles.

102 - Sciences et Avenir - Février 2017- N° 840


Nord

SCIENCE PRATIQUE

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Observation
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Miz DRAGON
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Ouest
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Pollux
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IEN LIÈVRE NE
R
FOU
COLO
MBE
 Carte du ciel visible
à la mi-février vers
BURIN 20 heures
Sud

La Lune
Premier quartier : samedi 4
à 5 heures (La Lune
se trouve alors dans la
constellation du Bélier)
D’où voir le ciel Comment utiliser
Pleine Lune : samedi 11
Notre carte tracée pour une latitude cette carte
à 2 heures (Lion)
de 47° nord montre le ciel visible en Faites tourner votre magazine
France métropolitaine, et plus largement
Dernier quartier : samedi 18 sur lui-même, de façon à ce que
en Europe et dans
à 21 heures (Balance) le nom de la direction dans laquelle
le monde, à l’intérieur
vous observez soit écrit à l’endroit.
d’une bande
Nouvelle Lune : Les constellations et les étoiles
s’étendant de 40
dimanche 26 à 16 heures que vous retrouverez dans
à 54° de latitude
le ciel qui vous fait face
(Verseau) nord. Si vous
sont toutes celles dont
êtes au nord
le nom est lisible
du 47e parallèle,
Le Soleil l’étoile Polaire
sans trop pencher
la tête. La position
(à Paris) Lever Coucher sera plus haute
des planètes visibles
dans votre ciel
1er février 8 h 21 17 h 49 à l’œil nu est indiquée
et plus basse dans
pour le 15 du mois.
28 février 7 h 34 18 h 33 le cas contraire.

Éclipse annulaire le 26, inobservable


en France. Les heures sont données en heure légale française (temps universel + 1 h).

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 103


SCIENCE PRATIQUE
Rendez-vous

EXPOSITIONS
Bordeaux (33)
Tromelin, l’île des esclaves
oubliés 
L’histoire de la survie d’esclaves
Aux zones d’exposition, s’ajoutent auditorium, bibliothèque, salle pédagogique et… une patinoire.
malgaches abandonnés
pendant quinze ans après le
naufrage d’un navire français
en 1761, redécouverte après
quatre campagnes de fouilles Prémanon (39)/Musée

Musée de l’Espace des mondes


(lire S. et. A., n° 836, avril 2016).
Musée d’Aquitaine, 20, cours
Pasteur, jusqu’au 30 avril.
Rens. : 05.56.01.51.00.

Bourges (18)
polaires
Photographies de nature
En première nationale,
les lauréats du concours
L ieu inédit en France, l’Espace des mondes
polaires (EMP) ouvre ses portes en
février. Situé à Prémanon (Jura), ce nouvel
et de Stéphane Niveau, explorateur et
directeur de l’ancien musée Paul-Émile-
Victor, le projet est lancé en 2004. En 2012,
REICHARDT & FERREUX ARCHITECTES / COMMUNAUTÉ DE COMMUNES DE LA STATION DES ROUSSES

international « Wildlife équipement est consacré à l’Arctique et le concept architectural est choisi : un
Photographer of the Year
2016 » organisé par le Natural
à l’Antarctique, ainsi qu’à l’explorateur équipement de 5500 m2, combinant espaces
History Museum de Londres. français Paul-Émile Victor, enfant du pays. d’exposition, un auditorium, une bibliothèque
Muséum, Les Rives d’Auron Le géopolitologue Jean-Christophe Victor, majoritairement constituée des collections
(parc des expositions), fils aîné de Paul-Émile Victor et créateur familiales, une salle pédagogique pour les
allée René-Ménard, jusqu’au 5 mars. de l’émission culte d’Arte Le Dessous des scolaires et une patinoire alimentée par l’eau
Rens. : 02.48.65.37.34. Cartes, qui portait ce projet depuis douze ans, de pluie. La chaleur dégagée pour produire la
n’en aura malheureusement pas vu glace et 13 puits de géothermie chaufferont
Decazeville (12)
l’aboutissement : il est décédé en décembre l’ensemble du bâtiment, dont 70 % sont
Reptiles & amphibiens 2016 (lire p. 67). L’EMP succède au Musée installés sous terre pour bénéficier de l’inertie
Manipulations, vitrines, polaire Paul-Émile-Victor, qui fut inauguré thermique. Vertueux, le projet est également
terrariums, jeux, photos, en 1989 par le fondateur des Expéditions beau : les deux concepteurs ont voulu recréer
vidéos et même une mare polaires françaises. Après sa mort, en « l’émotion d’un jour blanc sur la banquise », où
d’observation pour
illustrer la diversité des 1995, ses quatre enfants se retrouvent « la glace est composée d’une infinie nuance de
crapauds, salamandres, avec leurs collections personnelles, soit blanc, de gris, de bleu ». J Sylvie Rouat
grenouilles, serpents, autant de dessins, carnets, lettres et Espace des mondes polaires, 146, rue Croix-de-la-
lézards, et tortues. objets présentant une valeur historique. Teppe. Exposition temporaire sur « Les peuples de
Musée de géologie À l’initiative de Jean-Christophe Victor l’Arctique », jusqu’en avril. Rens. : 03.39.50.80.20.
Pierre-Vetter, avenue
Paul-Ramadier, jusqu’au 17 juin.
Rens. : 05.65.43.30.08.

Hauterive (Suisse)
explore l’alimentation sous Montbéliard (25) des ours, bruns comme
Archives des sables. les angles comportemental, polaires, à travers le regard
De Palmyre à Carthage sensoriel ou sociétal, et, grâce à Vous avez dit chimie ? du photographe
Une soixantaine de des jeux, apporte des solutions Accessible dès le collège, Vincent Munier.
photographies sur les traces pour mieux s’alimenter. une exploration de la chimie, Notre reportage : sciav.fr/
du père Antoine Poidebard, CCSTI, musée des Sciences, des procédés industriels expophotoours
missionnaire passionné place de Hercé, jusqu’au 5 mars. aux produits de consommation Jardin des Plantes,
d’archéologie, pour ressusciter Rens. : 02.43.49.47.81. courante, en passant grilles de l’école botanique,
une époque pionnière par les réactions naturelles allée centrale du jardin,
des prospections Londres (Royaume-Uni) du vivant. jusqu’au 14 mai.
archéologiques au Levant Le Pavillon des sciences - espace Rens. : 01.40.79.56.01.
dans les années 1920 et 1930. Making Nature : How Galilée, parc scientifique du
Laténium, parc et musée we see animals Près-la-Rose, jusqu’au 5 mars. Mille et une orchidées
d’archéologie de Neuchâtel, espace Plus de 100 objets pour Rens. : 03.81.91.46.83. Quatrième édition de ce
Paul-Vouga, jusqu’au 17 avril. explorer la relation que rendez-vous annuel des
Rens. : +41.32.889.69.17. l’homme entretient avec la Paris (75) orchidophiles à Paris,
nature, et les conséquences de avec un éclairage particulier
Laval (53) la valeur qu’il accorde aux Ours, exposition photo sur les lieux naturels
différentes espèces vivantes. En écho à l’exposition où poussent les orchidées.
Bon appétit ! Wellcome Collection, « Espèces d’ours ! » à la Grande Grandes serres du Jardin
Conçue par la Cité des 183 Euston Road, jusqu’au 21 mai. Galerie de l’évolution, une des Plantes, jusqu’au 27 février.
sciences, cette exposition Rens. : +44.(0)20.76.11.22.22 invitation à découvrir l’univers Rens. : 01.40.79.54.79.

104 - Sciences et Avenir - Février 2017- N° 840


SCIENCE PRATIQUE
Rendez-vous

L’Afrique des routes


Berceau de l’humanité, Paris (75)/Exposition
pourvoyeur forcé pour
les autres continents
de force de travail, d’or
Viral : du microbe au fou
et de matières premières
depuis des millénaires :
rire, tout s’attrape
P
arler de contagion sans faire peur et de manière ludique,
panorama d’un continent
au carrefour des mondes. le défi semble risqué, mais il est ici relevé.
Musée du Quai-Branly, mezzanine
ouest, 37, quai Branly,
Cette exposition familiale — dès 9 ans — est riche en modules
CIENCA VIVA

du 31 janvier jusqu’au 12 novembre. interactifs. « La première partie est consacrée à la contagion


Rens. : 01.56.61.70.00. dans son sens biologique », précise Alisson Boiffard,
commissaire de l’exposition. Parmi les modules phares,
Treignes (Belgique) le jeu à pinces — comme dans les fêtes foraines — au cours duquel lequel le visiteur attrape des
peluches de virus ou bactéries et en découvre les principales caractéristiques. Le reste de l’exposition
Potins et pots de vins
Le commerce en Gaule depuis se révèle tout aussi ludique. On découvre d’autres types de contagion : des vidéos virales sur le Web
les premiers Celtes jusqu’à à la propagation à l’échelle mondiale de phénomènes comme le baby-boom ou encore une crise
la fin de la période romaine financière. Sont également abordés la rumeur, le bâillement et, bien sûr, le rire. J L. L.
à travers des biens importés Palais de la Découverte, avenue Franklin-Roosevelt, jusqu’au 27 août. Rens. : 01.56.43.20.20.
ou exportés, des moyens
de transport et des moyens
d’échange.
Musée du Malgré-Tout, rue d’anthropologie de Bordeaux, Chartres (28) Poitiers (86)
de la Gare 28, jusqu’au 17 avril. avec Dominique Leglu,
Rens. : +32.(0)60.39.02.43. directrice du magazine StarWars épisode sciences : L’origine de la vie :
Sciences et Avenir, faire de la biologie avec notre place dans l’Univers
Bernadette Rigal-Cellard, les Jedis est-elle unique ?

CONFÉRENCES professeure de littérature


et civilisation nord-américaines
Par Jean-Sébastien Steyer,
docteur en paléontologie,
Par Daniel Kunth,
astrophysicien à l’IAP.
à l’université Bordeaux- spécialiste de paléobiodiversité École supérieure d’ingénieurs de
Bordeaux (33) Montaigne et Jean-Pierre Ader, et paléoenvironnement au Poitiers, 40, avenue du Recteur-
physicien, directeur Muséum national d’histoire Pineau, le 8 février à 14 heures.
Les systèmes religieux : de recherche honoraire naturelle de Paris. Rens. : 05.49.50.33.08.
évolutionnisme, au CNRS. Pôle universitaire d’Eure-et-Loir,
créationnisme, Hôtel des Sociétés savantes, Quartier Comtesses, Rennes (35)
dessein intelligent… 1, place Bardineau, 21, rue Loigny-la-Bataille,
Conférence de la Société le 23 février à 18 h 30. le 31 janvier à 20 h 30. Les idées noires
d’écologie humaine et Rens. : 06.79.30.43.08. Rens. : 02.38.77.11.06. de la physique
Par Roland Lehoucq,
La Rochelle (17) astrophysicien au CEA,
et Vincent Bontems,
La gestion de la chasse philosophe des sciences.
Paris (75)/Exposition à la baleine : enjeux Les Champs libres, salle Hubert
scientifiques et politiques Curien, 10, cours des Alliés,

Le magicien des codes Par Vincent Ridoux, directeur


de recherche CNRS au Centre
le 21 février à 20 h 30.
Rens. : 02.23.40.66.00.
d’études biologiques de Chizé.

V oici une exposition didactique qui


dévoile la personnalité de Claude
Shannon, pionnier des télécommunications.
Muséum d’Histoire naturelle,
28, rue Albert-1er, le 1er février à 17 h.
Rens. : 05.46.41.18.25.
Toulouse (31)
Avis de recherche :
l’actualité par les jeunes
« Brillamment simple et simplement brillant », chercheurs
Paris (75)
selon les mots de son collaborateur Bob Journée de micro-conférences
Gallager, le mathématicien américain — mort François Schuiten, un et de rencontres avec des
en 2001 — était farceur, joueur, adepte du dessinateur au service des jeunes chercheurs.
jonglage, bricoleur et surtout d’une grande pyramides d’Égypte Muséum d’Histoire naturelle,
Par Mehdi Tayoubi, président 35, allées Jules-Guesde, auditorium,
modestie. Le parcours aborde quelques
de l’Heritage Innovation le 5 février de 10 à 18 heures.
lieux et objets symboliques de sa trajectoire. En particulier, Preservation Institute (HIP) et Rens. : 05.67.73.84.84.
les Bell Labs où Shannon a développé des objets incroyables François Schuiten, dessinateur
comme Thésée, la souris électromécanique capable de sortir et commissaire de l’exposition Vaulx-en-Velin (69)
d’un labyrinthe métallique en utilisant des relais magnétiques « Machines à dessiner »
et qui est à la base de l’apprentissage « essai et erreur ». Ou présentée au musée Dernières nouvelles
des Arts et Métiers jusqu’au de la vie extraterrestre
encore le fameux « téléphone rouge » — qui n’est ni rouge ni 26 mars. Par Michel Viso, du programme
un téléphone —, cette ligne de communication mise en place en Musée des Arts et Métiers, Exobiologie au Cnes.
1963 entre l’URSS et les États-Unis. J A. Kh. 60, rue Réaumur, Planétarium, place de la Nation,
Musée des Arts et Métiers, 60, rue Réaumur, jusqu’au 12 mars. le 9 février à 18 h 30. le 23 février à 20 heures.
Rens. : 01.53.01.82.00. Rens. : 01.53.01.82.00. Rens. : 04.78.79.50.13.

N° 840 - Février 2017 - Sciences et Avenir - 105


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la mémoire »,
La fleur sert Le cerveau Les objets
une technique pour de tremplin grandit en connectés ne
tout retenir au varroa permanence sont pas sûrs
sciav.fr/840palais
F. M. BRWN AFP / GETTY IMAGES £/ AFP

Une vidéo Une équipe de de Professeur


Nécrobiome, dévoile comment Stanford (États- d’informatique au
nouvelle arme des l’acarien varroa, Unis) a découvert Collège de France,
Sherlock Holmes véritable vampire qu’une zone du Gérard Berry évoque
sciav.fr/840 de l’abeille, lui cerveau continue les problèmes posés
necrobiome saute dessus en à grossir à l’âge par ces objets,
bondissant depuis adulte : celle de tendance majeure
Détecter Alzheimer
le pétale d’une la reconnaissance du CES de Las Vegas
dans les tableaux
marguerite. des visages. au début du mois.
de maître
FONDAMENTAL sciav.fr/840dali sciav.fr/840varroa sciav.fr/840cerveau sciav.fr/840berry

Dieu est-il
mathématicien ? DIAPORAMA

Dominique Leglu, directrice de la rédaction


Des espèces nommées
@dominiqueleglu dleglu@sciencesetavenir.fr
Obama
AKG IMAGES

L’astrophysicien israélien Mario Livio, qui


se trouvait à Paris à l’occasion de la sortie de Anne-Sophie Tassart, journaliste
@TassartAS astassard@sciencesetavenir.fr
son livre Dieu est-il mathématicien ? (éd. Odile
Jacob), a rendu visite à la rédaction de Sciences
et Avenir. Dans un entretien vidéo visible sur
Les + partagés
Gare aux « détox »
Il a quitté la Maison-Blanche le 20 janvier, laissant la place à Donald
Trump. Les scientifiques ont largement rendu hommage à Barack
notre site, le scientifique — qui a travaillé vingt- Obama durant sa présidence de huit ans. Araignée, poisson, oiseau,
quatre ans sur le télescope spatial Hubble — du nouvel an
sciav.fr/840détox lézard… Retour en images sur les neuf espèces qui portent désormais
explique que « le problème n’est pas vraiment le nom du 44e président des États-Unis.
de savoir ce que Dieu est ou n’est pas » mais La Nasa a choisi ses sciav.fr/840animaux
qu’il s’agit plutôt de se poser la question : nouvelles missions
« Comment se fait-il que les mathématiques Discovery
soient si puissantes qu’il est possible avec sciav.fr/840nasa
elles de tout expliquer dans l’Univers ? » Bref,
un pouvoir omniscient, qui est normalement
l’apanage des dieux (voir aussi notre dossier
SWRI, SSL / P. RUBIN

« Vive les maths » p. 28). sciav.fr/840maths

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J. QUENTAL

Les
sciav.fr/840maths Le deep learning au
service des aveugles
sciav.fr/840horus
Nos liens Internet simplifiés.
sciencesetavenir.fr devient sciav.fr Une fièvre
hémorragique de
-2500 ans
Les liens Internet conseillés dans les pages sciav.fr/840fièvre
du journal le sont sous la forme du préfixe
sciav.fr/ suivi d’une chaîne de lettres et 7 catastrophes liées
chiffres qu’il faut taper intégralement dans au réchauffement
la barre de navigation de votre navigateur sciav.fr/840sept
internet, en respectant les majuscules et
les minuscules. Ainsi, ci-dessus, le lien
sciav.fr/840maths renvoie directement
à l’entretien vidéo avec l’astrophysicien
israélien Mario Livio réalisé à l’occasion
de sa visite dans nos locaux.
SIPA

106 - Sciences et Avenir - Février 2017 - N° 840