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ANEXO D

CARACTERISTICAS AMBIENTALES DEL ÁREA

Proyecto: “Atravieso del Río Elqui,


Emisario Las Compañías. La Serena”
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1. Clima

La región de Coquimbo presenta diversos climas como el Estepárico Costero o Nuboso, de Estepa
Cálido y Templado Frío de Altura. Es una región de transición ya que se encuentra entre las zonas
desérticas y templada mediterránea, con una vegetación arbustiva predominante. Las
precipitaciones se concentran preferentemente durante los meses de invierno.

El clima donde se emplaza el proyecto se denomina Estepárico costero o nuboso, el cual se


presenta a lo largo de toda la costa. Se caracteriza por abundante nubosidad baja, localmente
intensificada que se manifiesta con frecuentes nieblas y lloviznas que tienden a disipar al mediodía.
Este rasgo se asocia también a una gran cantidad de días nublados, pocos días despejados y alta
humedad relativa. Su influencia llega hasta 40 km al interior, por medio de los valles transversales y
quebradas.

La cercanía del mar produce amplitudes térmicas bajas. En La Serena es de 6.8º anuales, como
diferencia entre la media del mes mas cálido y el mas frío y de 8º C diarios, como diferencia media
entre las máximas y las mínimas.

Las precipitaciones presentan un régimen frontal, con máximos en el invierno (junio, julio y agosto)
donde precipita cerca del 80% del total anual. Así mismo, las precipitaciones aumentan hacia el sur y
con la altura. En La Serena caen en promedio 78 mm anuales1

2. Régimen hídrico

La cuenca hidrográfica del río Elqui forma parte de la IV Región de Coquimbo y se ubica
aproximadamente en el paralelo 29°35’ de latitud sur.

El río Elqui nace a 815 msnm, 2 Km aguas arriba de la estación pluviométrica Rivadavia, en la unión
de los ríos Turbio que viene del oriente y Claro o Derecho que proviene del sur, desde Rivadavia, a
75 km de La Serena. El río principal se desarrolla casi en dirección E-W y prácticamente no recibe
afluentes, salvo varias quebradas de considerable desarrollo, pero normalmente secas y que sólo le

1
Dirección Meteorológica de Chile. Descripción meteorológica IV Región de Coquimbo.
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aportan agua en caso de lluvia directa en los años muy húmedos. Por la ribera norte las quebradas
más importantes son Marquesa y Santa Gracia, que confluyen en su curso medio e inferior,
respectivamente. Por el sur, recibe las quebradas La Calera, Arrayán y Talca, aparte de otras
menores.

Respecto a la pluviometría del área, esta se caracteriza por ser de régimen nival presentando los
mayores caudales en los meses de primavera- verano especialmente durante los años húmedos,
mientras que en los años secos no se muestran variaciones de consideración. El período de estiaje
ocurre en meses de invierno, en el trimestre dado por los meses de junio, julio y agosto.

En la tabla a continuación se presentan los caudales promedio en el Río Elqui:

Tabla Nº 1. Cuenca hidrográfica Río Elqui (Caudales medios mensuales – m3/seg)

MES Claro Turbio Elqui Elqui


Rivadavia Varillar Algarrobal Desembocadura
Enero 3,4 9,8 11,2 15,8
Febrero 3,0 8,4 8,5 11,9
Marzo 3,4 6,7 6,9 9,7
Abril 3,5 5,6 6,8 9,6
Mayo 3,9 5,7 7,8 11,0
Junio 4,4 5,3 6,4 9,0
Julio 4,2 5,4 6,3 8,9
Agosto 3,8 4,8 6,1 8,6
Septiembre 3,2 5,2 5,9 8,3
Octubre 2,9 6,8 6,5 9,2
Noviembre 4,3 8,8 9,4 13,2
Diciembre 4,5 9,9 12,3 18,1
Fuente: Importancia de los Embalses Subterráneos. Eugenio Celedón S., Eugenio Celedón C. Septiembre 2001.
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Cabe destacar función reguladora del Embalse Puclaro, cuya capacidad alcanza los 200 millones m3
permitiendo una adecuada seguridad de riego a 20.700 ha aproximadamente.

3. Calidad del agua

Para la caracterización de la calidad de aguas del río Elqui en la sección del proyecto se utilizaron
datos proporcionados por la Dirección General de Aguas (DGA) de la IV Región y la SEREMI de
Salud de Coquimbo, los cuales se muestran en la tabla 2.
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Tabla Nº 2. Tabla comparativa Parámetros de calidad de agua Río Elqui, Estación La Serena año
2007 y Norma Chilena 1.333.
Parámetro Unidad Año 2007 Límite Maximo NcH
1333
Conductividad Mhos/cm 1086.67 --
Temperatura ºC 17.567 --
Oxigeno Mg/L O2 9.733 --
Ph Unidad de Ph 7.973 --
Boro mg/l B 1 0.75
Cloruro mg/l Cl 101.351 200.00
Nitrato mg/l NO3 2.213 --
Fósforo mg/l PO4 3.071 --
Sulfato mg/l 300 250.00
DBO5 mg/l O2 17.37 --
Aluminio mg/l Al 0.367 5.00
Arsénico mg/l As 0.02 0.10
Cadmio mg/l Cd 0.01 0.01
Calcio mg/l Ca 156.049 --
Cobre mg/l Cu 0.013 0.20
Cromo mg/l Cr 0.01 0.10
Fierro mg/l Fe 0.25 5.0
Magnesio mg/l Mg 28.083 --
Manganeso mg/l Mn 1.037 0.20
Mercurio mg/l Hg 0.001 0.001
Molibdeno mg/l Mo 0.05 0.010
Niquel mg/l Ni 0.02 0.20
Plata mg/l Pt 0.01 0.20
Plomo mg/l Pb 0.05 5.0
Potasio mg/l K 4.787 --
Selenio mg/l Se 0.001 0.020
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Sodio mg/l 103.377 --


Zinc mg/l Zn 0.027 2.0
Cobalto mg/l 0.01 0.05
Fuente: Dirección General de Aguas.

A continuación se presentan los resultados de los análisis de Colimetría Fecal realizada en el Río
Elqui, sector adyacente a la Planta de Tratamiento de Aguas Servidas de La Serena, por el
Laboratorio del Ambiente de la SEREMI de Salud IV región.

Tabla Nº 2. Resultados análisis de agua Río Elqui.


MES DE TOMA DE PUNTO DE MUESTREO RESULTADO
MUESTRA (AÑO 2007)
enero 20 mt aguas arriba emisario >16000
enero 100 mt aguas abajo emisario >16000
Febrero 20 mts aguas arriba emisario >16000
Febrero 100 mt aguas abajo emisario >16000
Marzo 20 mt aguas arriba emisario 220
Marzo 100 mt aguas abajo emisario 330
Abril 20 mts aguas arriba emisario 330
Abril 100 mt aguas abajo emisario 170
Mayo 20 mt aguas arriba emisario 130
Mayo 100 mt aguas abajo emisario 88
Junio 100 mt aguas arriba emisario 170
Junio 20 mt aguas arriba emisario 1800
Julio 20 mt aguas arriba emisario 1300
Julio 100 mt aguas abajo emisario 3500
Agosto 20 mt aguas arriba emisario 700
Agosto 10 mt aguas abajo emisario 330
Septiembre 20 mt aguas arriba emisario 45
Septiembre 100 mt aguas abajo emisario 330
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Octubre 20 mt aguas arriba emisario 330


Octubre 100 mt aguas abajo emisario 790
Noviembre 20 mt aguas arriba emisario 460
Noviembre 100 mt aguas abajo emisario 490
Fuente: Elaboración propia a partir de información obtenida del Laboratorio del Ambiente de la SEREMI de Salud IV
región.

En la tabla comparativa Nº 1 podemos observar que se sobrepasan los parámetros de Boro, Sulfato,
Manganeso y Molibdeno. Para fines analíticos debemos obviar los parámetros de Cadmio y
Mercurio, cuyas mediciones son equivalente al límite de detección por repetirse constantemente en
los registros existentes Por lo tanto, estos parámetros no son posibles de considerar en análisis de la
calidad del agua de la cuenca2.

Estos resultados se pueden atribuir a la contaminación en la cuenca producto de actividades


mineras históricas y actuales, como también a las características naturales de los suelos de la
cuenca.

De este modo, el alto índice de Sulfato se considera de origen mixto; cabe destacar en este punto
que la presencia de la franja metalogénica es una fuente natural que entrega sulfatos y metales en
solución a la cuenca, por las lixiviaciones superficiales y subterráneas de los filones mineralizados El
Boro se encuentra de forma natural, se presenta en forma de co-precipitaciones de boratos que
ocurren en los estratos sedimentarios de la cuenca y por evaporitas (pequeños salares) que
concentran Boro los cuales escurren en la cuenca especialmente durante el periodo estival por los
derretimientos nivales. El Molibdeno se encuentra de forma natural asociado al cobre a través de
toda la cuenca del Río Elqui. Por el contrario, la presencia de Manganeso se explica por la presencia
de tres minas de Manganeso y una plana de beneficio de mineral ubicadas en los alrededores de
Vicuña; de las cuales las aguas difunden hacia el Elqui3.

2
Ministerio de Obras Públicas. Dirección General de Aguas- Cade Idepe. 2004. Diagnóstico y Clasificación de los Cursos y Cuerpos
de Agua según objetivos de calidad. Cuenca del Río Elqui.
3
Ministerio de Obras Públicas. Dirección General de Aguas- Cade Idepe. 2004. Diagnóstico y Clasificación de los Cursos y Cuerpos
de Agua según objetivos de calidad. Cuenca del Río Elqui
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4. Flora y fauna

Desde el punto de vista vegetacional ambas riberas presentan un matorral arbustivo compuesto
principalmente por brea Tessaria absinthioides., la que es una especie ampliamente distribuida en
ambientes costeros húmedos y orillas de ríos y lagunas, la que además no presenta problemas de
conservación. Además en las cercanías se observan algunos ejemplares aislados de Heliotropo,
Baccharis y algunos individuos de aromo, Acacia farneciana. De acuerdo al Libro Rojo de la Flora
Nativa y de los Sitios Prioritarios para su Conservación: Región de Coquimbo (2005) no se
encuentran especies en estado de conservación especial.

Fotografía 1. Área del proyecto con especie dominante Brea (Tessaria absinthioides)
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Fotografía 2. Brea (Tessaria absinthioides)

Las características ambientales del río Elqui en lo a la sección cercana a la ciudad de la Serena
compete, presenta alteraciones importantes del cauce por las diversas actividades aledañas que
se realizan. Destacan por su alto impacto la extracción de áridos que se realiza prácticamente en
forma ininterrumpida desde Algarrobito hasta las cercanías del Puente Fiscal.

En relación a lo anterior, la presencia de obras tales como el Embalse Puclaro y el gavión


construido en el Puente Fiscal aguas arriba del área del Proyecto, conforman barreras artificiales
en el desplazamiento natural de las especies a lo largo del río Elqui.

Respecto a la fauna íctica del río Elqui la información es escasa y referida principalmente a las
secciones medias y superiores de la cuenca 4 5. Estos antecedentes indican la presencia de
Basilichtys. microlepidotus (pejerrey chileno), Cauque brevianalis (pejerrey costero) y Galaxias
maculatus (puye)6. Todas estas especies se encuentran en categoría con problemas de
conservación. El hábitat de especies como B. microlepidotus se caracteriza por ser de aguas
dulceacuícolas bien oxigenada, con velocidades bajas, transparentes y con profundidades mínimas
de 40 cm, condiciones que no se observan en el área del Proyecto.

4 Ministerio de Obras Públicas. Dirección General de Aguas- Cade Idepe. 2004. Diagnóstico y Clasificación de los Cursos y Cuerpos
de Agua según objetivos de calidad. Cuenca del Río Elqui.
5 Anteproyecto de Norma Secundaria de calidad Ambiental para la protección de las Aguas Continentales Superficiales de la Cuenca
del Río Elqui.
6 Global Environment Facility. GEF Intersessional Work Program. “Chile Water and Biodiversity”. Febrero 2001
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El Humedal de la Desembocadura del Río Elqui corresponde también a un área altamente


intervenida, sin embargo, constituye un sistema ecológico importante desde el punto de vista de la
riqueza de avifauna. Se ha registrado la presencia de Pingüino de Humboldt, Becacina, Gaviota
garuma, Huairavillo, Garza cuca, Chorlos y Playeros; las cuales no presentan protección legal7

5. Ruido

Las emisiones de ruido en el área del proyecto son significativas. Aproximadamente a 50 metros del
proyecto se encuentra la Ruta 5 en su cruce sobre el río Elqui (Puente Fiscal), la cual cuenta
presenta un alto flujo vehicular de carácter permanente con incremento durante el día, por otra parte
en la ribera norte del río se sitúa la planta cementera Ready Mix, siendo estás fuentes constantes de
emisión de ruido .

6. Uso del suelo

El Plan Regulador de La Serena establece en su ordenanza local una subdivisión del territorio de 74
zonas, incorpora adicionalmente disposiciones especiales que condicionan el uso del suelo en
zonas de borde costero y fluvial con un fin preventivo ante el riesgo de marejadas y maremotos,
establece además condiciones especiales para permitir ciertos usos del suelo, indicando en el plano
de Zonificación la Categoría Condicionado (C), esta cualidad se incorpora a las zonas definidas por
el instrumento, variando entre C1 a C31, las que establecen la obligatoriedad de cumplir con ciertos
requisitos para la localización de usos que generen algún tipo de impacto.

La zona de emplazamiento del proyecto se define como ZE-10-1 y ZE-10-2, definida como Zona
Especial, en general pertenece a la caja del río Elqui y tiene como objeto proteger el cauce del río
limitando las actividades permitidas a solo aquellas que sean de Restauración, Preservación de los
elementos inherentes al sistema del cauce natural del río Elqui. En este plan regulador se recoge lo
que es estructura sanitaria existente y sus modificaciones.

7Más Región. 2003. Plan de Desarrollo Regional Zona Costera. IV Región de Coquimbo.
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7. Medio construido

En las áreas colindantes al proyecto es posible encontrar algunas viviendas de materiales ligeros e
irregulares (específicamente aguas abajo del río en la ribera norte y sur).

En la ribera sur del río Elqui, a 100 metros aproximados del proyecto y contigua a la Planta de
Tratamiento Físico de Aguas del Valle, se ubica un sector poblacional, mientras que en la ribera
norte se encuentra operando la planta cementera Ready Mix y algunas viviendas de material ligero.

Aguas arriba del río, a unos 50 m de los actuales atraviesos, existe un gavión de contención, el cual
fue construido por Vialidad luego de la crecida del río Elqui el año 1997 con el objeto de proteger la
estructura del puente, extendiendo esta función a las obras que se encuentren aguas abajo. Sin
embargo, hoy en día el Embalse Puclaro controla y regula el caudal del agua del río Elqui,
disminuyendo la probabilidad de un evento de crecida de tal naturaleza.

Cabe destacar, que en visita a terreno se observó que el área donde se emplazará el proyecto se
encuentra altamente intervenida, se hallan zonas utilizadas como botaderos de escombros y otros
desperdicios convirtiendo el área en un basural.

Fotografía Nº 3. Área del proyecto


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Fotografía Nº 4. Escombros en los alrededores del área del proyecto.

Fotografía Nº 5. Escombros en los alrededores del área del proyecto.


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Fotografía Nº 6. Escombros en los alrededores del área del proyecto.

Fotografía Nº 7 Escombros en los alrededores del área del proyecto.


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Fotografía Nº 8. Escombros en los alrededores del área del proyecto.

Fotografía Nº 9. Escombros en los alrededores del área del proyecto.


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Fotografía Nº 10. Escombros en los alrededores del área del proyecto.