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EL SUELO
PROPIEDADES FÍSICAS Y QUÍMICAS

AUTOR: Ing. GERSON ARDILA SIERRA MSc.

Material Apoyo: Curso Conservación de Suelos

Curso Virtual - Agronet

MADR

2015
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CONTENIDO

Pág.

INTRODUCCION 7

1. OBJETIVOS 8

1.1 OBJETIVO GENERAL 8

1.2 OBJETIVOS ESPECIFICOS 8

2. REVISION LITERARIA 9

3. EL SUELO 11

4. PROPIEDADES FISICAS 12

4.1 TEXTURA 12

4.1.1 Concepto 12

4.1.2 Clasificación 13

4.1.3 Importancia 14

4.2 ESTRUCTURA 17

4.2.1 Concepto 17

4.2.2 Clasificación 18

4.2.3 Importancia 19

4.3 DENSIDAD APARENTE 21


3

4.3.1 Concepto 21

4.3.2 Características 21

4.3.3 Importancia 23

4.4 DENSIDAD REAL 24

4.4.1 Concepto 24

4.4.2 Características 25

4.4.3 Importancia 25

4.5 LIMITES DE CONSISTENCIA (ATTERBERG) 26

4.5.1 Concepto 26

4.5.2 Características 26

4.5.3 Importancia de los Límites de Atterberg 28

4.6 COEFICIENTE DE EXPANSION LINEAL 28

4.6.1 Definición 28

4.6.2 Características 28

4.6.3 Importancia 29

5. PROPIEDADES HIDRODINAMICAS DEL SUELO 30

5.1 HUMEDAD DE CAPACIDAD DE CAMPO 30

5.1.1 Definición 30

5.1.2 Características 30

5.1.3 Importancia 31

5.2 HUMEDAD DE PUNTO DE MARCHITES PERMANENTE 31


4

5.2.1 Definición 31

5.2.2 Características 31

5.2.3 Importancia 32
5

Pág.

5.3 AGUA APROVECHABLE 32

5.3.1 Definición 32

5.3.2 Características 33

5.3.3 Importancia 33

5.4 INFILTRACION 33

5.4.1 Definición 33

5.4.2 Características 34

5.4.3 Importancia 36

5.5 CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA 37

5.5.1 Definición 37

5.5.2 Características 37

5.5.3 Importancia 38

6. PROPIEDADES QUIMICAS 39

6.1 MATERIA ORGANICA 39

6.1.1 Definición 39

6.1.2 Características 39

6.1.3 Importancia 40

7. CONCLUSIONES 42

BIBLIOGRAFIA 44
6

LISTA DE TABLAS
Pág.

Tabla 1. Clasificación de Partículas del Suelo 13

Tabla 2. Familias Texturales 14

Tabla 3. Relaciones de la Textura del Suelo con otras


Propiedades 17

Tabla 4. Clases de Estructura, según el Tipo y Subtipo 19

Tabla 5. Interpretación de la Estabilidad Estructural teniendo en


Cuenta el Diámetro Ponderado Medio (D.P.M.) 20

Tabla 6. Relación entre la Densidad Aparente y Porosidad 23

Tabla 7. Relación entre la Densidad Aparente y Textura 24

Tabla 8. Valor de la CC de acuerdo a la Textura del Suelo 31

Tabla 9. Valor del Punto de Marchites Permanente de acuerdo


con la Textura 32

Tabla 10. Interpretación de los Valores de Infiltración 34

Tabla 11. Clasificación de la Conductividad Hidráulica 38

Tabla 12. Interpretación del Contenido de Materia Orgánica en


Suelos Minerales 39
7

INTRODUCCION

Las propiedades físicas de los suelos tales como densidad, velocidad

de infiltración, conductividad hidráulica, textura, estructura, entre otras,

son conocidos por los profesionales relacionados con el sector agrícola

y una pequeña parte de los que laboran la tierra directamente. La

mayor parte de este conocimiento está confinado a definiciones,

formas y métodos para su determinación; lo que pocas personas

conocen y manejan es su relación con el desarrollo de la agricultura y

sus aplicaciones por lo que a diario se cometen infinidad de

desaciertos en momentos de determinar métodos de manejo y

mecanización lo que afecta directamente la sostenibilidad del recurso

natural suelo el cual sufre una degradación física acumulativa

observada en la disminución progresiva de la producción agrícola.

En este trabajo se mostrará la importancia de las principales

propiedades físicas del suelo y su aplicación o relación con los

diferentes factores que pueden modificarlo, especialmente la

mecanización, la instalación y manejo de riego y drenaje.


8

1. OBJETIVOS

1.1 OBJETIVO GENERAL

 Enumerar las relaciones físicas del suelo y sus aplicaciones

practicas en su manejo en pro de su conservación.

1.2 OBJETIVOS ESPECIFICOS

 Identificar las diferentes propiedades físicas del suelo.

 Determinar la importancia que tienen las principales propiedades

físicas del suelo y sus efectos sobre este mismo.

 Establecer relaciones entre diferentes propiedades físicas.

 Determinar los usos prácticos de las propiedades físicas

relacionadas con el riego, drenaje, mecanización y conservación de

suelos.
9

2. REVISION LITERARIA

Es curioso observar cómo se interrelacionan las propiedades físicas y

cómo se determinan unas en relación a otras, comportándose directa o

inversamente proporcional de acuerdo a las características y

componentes de cada suelo, por decir algo la estructura. Esta tiene un

efecto pronunciado sobre ciertas propiedades físicas del suelo, tales

como: erodabilidad, la porosidad, la permeabilidad, la infiltración y la

capacidad de retención de agua (Salamanca, 1984).

El estudio y evaluación de las propiedades físicas nos ayuda a conocer

los efectos de la mecanización del suelo, uso del riego y drenaje, y la

conservación de suelos. Además nos ayuda a definir las relaciones

entre las propiedades (Montenegro, 1996).

Las condiciones físicas del suelo se pueden modificar y alterar por su

manejo. Es definitivamente esencial conocer la clase de cambios y

como se pueden lograr. Igualmente es importante conocer las

propiedades físicas del suelo que son optimas para el desarrollo de las

plantas que en este se cultivan, en determinadas condiciones

climáticas y de manejo.
10

El suelo es la colección de cuerpos naturales, resultante de

interacciones dinámicas, tanto de componentes orgánicos e

inorgánicos, que da lugar entre otras al desarrollo del medio adecuado

para el crecimiento de las plantas (Montenegro, 1990).


11

3. EL SUELO

El suelo es un cuerpo que se desarrolla como un sistema complejo en


el cual se llevan a cabo fenómenos de relación interfásica, tales como,
adhesión, cohesión, expansión, contracción, adsorción, agregación,
dispersión, etc.

La matriz del suelo está constituido por tres fases: fase sólida, fase
líquida y fase gaseosa.

 Fase Sólida: Está compuesta por partículas orgánicas (materia


orgánica) e inorgánica (minerales). La fracción orgánica esta
compuesta por organismos vivos del suelo, y el humus, que lo
conforman los restos vegetales y animales del suelo, sometidos a
constantes procesos de descomposición y transformación. La
porción mineral se constituye de fracciones resultantes de la
meteorización de las rocas que de acuerdo a su tamaño se
clasifican en limos, gravas, arenas y arcillas.

 Fase Líquida: Constituida por el agua presente en el suelo, ya sea


retenida por la fase sólida (humedad del suelo) o el agua que pasa
a través de los poros libremente (agua del suelo).
12

 Fase Gaseosa: Se encuentra ocupando el espacio poroso, en


forma de aire o vapor de agua.
13

4. PROPIEDADES FISICAS

Las propiedades físicas son aquellas que pueden ser evaluadas por
inspección visual, o por medio del tacto. Estas son cuantificables de
acuerdo con patrones preestablecidos, de tamaño, consistencia, etc.

El suelo presenta unas propiedades físicas principales y otras


derivadas. Entre los principales se encuentran la textura, estructura,
consistencia, densidad, materia orgánica y dentro de las derivadas
están el color, la aireación, almacenamiento de agua, la infiltración y la
permeabilidad.

A continuación se enumeran cada una de las propiedades físicas del


suelo, sin detenerse en monótonas explicaciones de definición y
métodos para su obtención sino refiriéndose más a sus aplicaciones e
importancia en el manejo del recurso natural suelo.

4.1 TEXTURA

4.1.1 Concepto. Proporción relativa en que se encuentran, en una


masa de suelo, varios grupos de granos individuales asociados por
tamaño con un diámetro inferior a 2mm. Se refiere específicamente al
14

porcentaje en peso de cada una de las fracciones minerales, arena,


limo y arcilla.

Su cantidad determinará características muy diferentes que influyen

con la facilidad de abastecimiento de nutrientes, porosidad, aireación,

permeabilidad, humedad y profundidad radicular.

4.1.2 Clasificación. Las partículas pueden clasificarse según su

tamaño, forma, densidad, etc.

Según el tamaño, la Sociedad Internacional de la Ciencia de Suelo

(ISSS), clasifica las partículas del suelo así.

Tabla 1. Clasificación de Partículas del Suelo.

FRACCION  mm
Arena Gruesa 2 – 0.2
Arena Fina 0.2 – 0.02
Limo 0.02 – 0.002
Arcilla < 0.002

Basados en esta clasificación, se establecen los porcentajes de cada

uno de ellos en la fracción del suelo, para ser asignado a una familia

textural. El análisis granulométrico se puede definir como una técnica

de laboratorio para identificar las proporciones de arena, limos y arcilla

de una muestra de suelo. Además de los métodos de laboratorio


15

existe otro método de campo, llamado el Método Organileptico o del

tacto; los de laboratorio más utilizados son el método de hidrómetro o

de Bouyoucos y el de la pipeta los cuales se basan en la relación entre

su tamaño y la velocidad con que se sedimentan en el agua con una

solución dispersante.

De acuerdo con esto el Departamento de Agricultura de los Estados

Unidos (USDA) clasifica las familias texturales así:

Tabla 2. Familias Texturales

INTERPRETACION FAMILIA TEXTURAL


Muy Pesado Arcilloso (Ar)
Pesados Arcilloso – Arenoso (ArA)
Arcilloso – Limoso (ArL)
Medianamente Franco – Arcilloso – Arenoso
Pesados (FArA)
Franco – Arcilloso – Limoso
(FArL)
Franco – Arcilloso
(FAr)
Mediano Franco Limoso (FL)
Franco (F )
Franco Arenoso o Fino (FAF)
Moderadamente Franco Arenoso (FA)
Liviano
Liviano Arenoso Franco (AF)
Muy Liviano Arenoso (A)

4.1.3 Importancia. Es una de las características más importantes del

suelo debido a su estrecha relación con la mayoría de las propiedades

físicas de éste.
16

Del estudio de la textura, se puede inferir acerca de la aptitud agrícola

de un suelo, ya que esta determina características como la cantidad de

agua que puede almacenar, su movimiento a través del perfil y la

facilidad de abastecimiento de nutrientes y aire, todos ellos de gran

importancia para las plantas.

 Retención y Almacenamiento de Agua: Suelos de textura gruesa

poseen espacios porosos grandes, por lo cual tienen un bajo poder

de retención de agua y una deficiente capacidad de

almacenamiento de nutrientes, condiciones que van variando de

acuerdo a la familia textural hasta llegar a los suelos finos o

pesados, en las cuales por tener una gran superficie específica

(Arcilla), la capacidad de retener agua y nutrientes es mucho mayor

que los suelos livianos.

 Infiltración: Esta depende básicamente de los poros del suelo,

debido a que los suelos livianos posen mayor cantidad de

macroporos, tienen tendencia a perder rápidamente el agua, por

percolación, mientras los suelos pesados retardan y dificultan el

movimiento vertical a través del perfil.


17

 Lixiviación: El efecto de las aguas que se percolan, en la perdida

de nutrientes, es mayor en suelos de elevada permeabilidad

(gruesos) que el de los suelos de textura fina.

 Mecanización: De acuerdo a la textura se determina el tipo de

labranza que se debe utilizar, suelos pesados requieren máquinas

más potentes que suelos livianos. En los suelos pesados se tiende

a utilizar el arado de discos y la rastra tipo californiana pesada, para

suelos de textura mediana se disminuyen gradualmente el número

de labores secundarias con el uso de arado de vertedero, siempre

teniendo en cuenta la humedad del suelo, pues una mecanización

en un suelo muy húmedo puede generar problemas de

compactación, además de requerir un mayor número de

operaciones de labranza.

 Drenaje: El suelo no solo debe absorber el agua para que ésta no

se escurra, sino también permitir que el exceso de agua se traslade

a las capas inferiores y se elimine a través del drenaje. Las texturas

más ordinarias, determinan aumentos en la velocidad de

percolación, lo cual desempeña un papel importante en la

permeabilidad.
18

 Materia Orgánica: En suelos de textura liviana el contenido de

materia orgánica es muy bajo, ya que estos no pueden formar los

enlaces fuertes que si existen entre las capas de arcilla y la M.O.

debido a las cargas electrostáticas de ambas, y a la alta oxidación.

 Química del Suelo: Por su bajo contenido de materia orgánica y

poca capacidad de almacenamiento de agua, los suelos de textura

gruesa poseen bajo contenido de K, Ca, Fosfatos y N, por lo que es

importante realzar fertilizaciones más comúnmente que en suelos

de textura fina o pesada.

 La Textura además nos ayuda a determinar los índices de


plasticidad, así como la cantidad de suelo que se pierde por erosión
y en general una visión de este con la cual se puede definir los
diferentes usos, manejos y aptitud agrícola.

A continuación se presenta la relación de la textura con otras


propiedades y características del suelo y su comportamiento en cuanto
al manejo y preparación.

Tabla 3. Relaciones de la Textura del Suelo con otras Propiedades


ARENOSO FRANCO LIMOSO ARCILLOSO
Tacto Aspero Aspero Suave Terroso o
Plástico
Identificación Suelto Cohesivo Mancha al Rayas
tacto Brillantes
Permeabilidad Alta Media Baja Muy Baja
19

Infiltración Rápida Moderada Lenta Muy Lenta


Drenaje Interno Excesivo Bueno Suave Suave a
Pobre
Agua Disponible Baja Media Alta Alta
Fertilidad Natural Baja Media Alta Alta
Contenido de Baja Media Alta Alta
Nutrientes
Aireación Alta Media Baja Baja
Materia Orgánica Baja Media Alta Alta
Labranza, Manejo Fácil Fácil Media Difícil
depende la depende la
humedad humedad
Erosión Baja Media Alta Alta

4.2 ESTRUCTURA

4.2.1 Concepto. Disposición de las partículas elementales que forma


partículas compuesta, separados de las contiguas, y que tienen
propiedades diferentes de la de una masa igual de partículas
elementales sin agregación (USDA, 1957).
Es el arreglo de la fase sólida del suelo y del espacio poroso localizado

entre sus partículas constituyentes.

4.2.2 Clasificación. Para su clasificación se han utilizado

nomenclaturas o denominaciones que se asemejen a su forma o

disposición, en este orden de idea tenemos los siguientes tipos

estructurales.

 Laminar: Cuando los agregados poseen dimensiones horizontales

de mucho mayor magnitud que la vertical. Son más frecuentes en


20

la superficie del suelo o en el horizonte Az, especialmente se

presenta en suelos vírgenes.

 Prismática: Los agregados están distribuidos alrededor de una

línea vertical y limitados por superficies verticales relativamente

lisas, con diámetro hasta de 20cm, se presenta en subsuelos de

regiones áridas o semiáridos.

 Blocosa: Conocida también como cúbica o poliédrica, estos poseen

dimensiones verticales y horizontales casi equivalentes, que varían

entre 1– 8cm, presente en subsuelos, tiene relación con el drenaje,

aireación y penetración de raíces.

 Nuez: Se encuentra en capas del subsuelo de regiones húmedas.

 Granular: Gránulos redondeados de 1-2cm, porosa, característica


de la capa arada.

Estos agregados estructurales se forman esencialmente por la materia


orgánica, la fracción arcillosa y los productos resultantes de los
materiales orgánicos (oxido e hidróxido de hierro y aluminio), que en
contacto con el complejo de cambio del suelo se alteran produciendo
compuestos orgánicos básicos en los elementos.
21

La estructura del suelo también se encuentra clasificada por clases de


acuerdo al tipo y subtipo estructural.

Tabla 4. Clase de Estructura, según el Tipo y Subtipo


CLASE TIPOS Y SUBTIPOS
LAMINAR PRISMATICO BLOCOSO ESFEROIDAL
Laminar Prismático Columna Angular Subangula Granular Migajoso
r r
(mm) (mm) (mm) (mm) (mm) (mm) (mm)
Muy Fina <1 <10 <10 <5 <5 <1 <1
Fina 1-2 10-20 10-20 5-10 5-10 1-2 1-2
Media 2-5 20-50 20-50 10-20 10-20 2-5 2-5
Gruesa 5-10 50-100 50- 20-50 20-50 5-10
100
Muy Gruesa >10 >100 >100 >50 >50 >10

4.2.3 Importancia.

 Estabilidad Estructural: Una propiedad importante de la


estructura del suelo, desde el punto de vista agrícola es la
capacidad que tienen los granos de retener su forma cuando se
humedecen y de permitir el paso del agua a través del suelo, esta
estabilidad debe ser suficiente para el paso de agua, además que
permita la entrada de aire.

Tabla 5. Interpretación de la Estabilidad Estructural teniendo en


cuenta el Diámetro Ponderado Medio (D.P.M)

D.P.M. (mm) INTERPRETACION


<0.5 Inestable
0.5-1 Lig. Estable
1.5-3.0 Mod. Estable
3.0-5.0 Estable
> 5.0 Muy Estable
22

 La estructura granular es importante e ideal para mantener unas

relaciones adecuadas en la cantidad de agua, aire y los espacios

porosos. El suelo debe absorber el agua para evitar que esta

escurra; si la precipitación o el agua aplicada durante el riego no

puede penetrar al suelo, la escorreatia producida provoca la erosión

del terreno.

 La estructura puede ser el factor limitante de la producción agrícola,

si es mala puede tener efectos dañinos para la planta, por el

contrario si es buena los factores de crecimiento funcionan su

máxima eficiencia obteniendo mayores rendimiento.

La importancia de la cama de siembra es que la semilla, tenga la

profundidad adecuada y un ambiente propicio para que cuente con la

humedad y los nutrientes necesarios, con poros que le proporcionen

oxígeno.

 Mecanización: La estructura puede ser modificada favorablemente


a través de las labores de mecanización adecuadas a las
condiciones del suelo. El uso indiscriminado de la mecanización
puede producir la pulverización del suelo, causando una
degradación progresiva.
23

Cuando un suelo pierde su estructura, puede gracias a la inadecuada


mecanización, formar una capa compacta en el horizonte B, que limita
la penetración de las raíces por falta de oxígeno para la respiración de
las mismas.

Un buen uso de maquinaria agrícola y manejo de plantas perennes de


raíces profundas, que formen canales para los movimientos de agua y
aire en subsuelos, daría como resultado un mejoramiento duradero de
las propiedades estructurales del subsuelo, incrementando los
porcentajes de rendimiento.

4.3 DENSIDAD APARENTE

4.3.1 Concepto. Se expresa como la relación entre la masa total de


un suelo húmedo por unidad de volumen total.

4.3.2 Características. Es una propiedad física del suelo, que en su


determinación incluye la masa total del suelo (volumen de partículas y
espacios vacíos), con macro y microporos, sus valores oscilan entre
0.5 – 1.8 gr/cm3.
24

La Da se determina por el método del cilindro que consiste, en tomar

una muestra en un cilindro de volumen conocido, se enrasa, se pesa y

seca en la estufa y por diferencias de peso se calcula:

Mss Da = Densidad Aparente


Da = -------- Mss = Muestra Suelo Seco
Vc Vc = Volumen Cilindro

En suelos orgánicos la densidad aparente alcanza valores inferiores a

1gr/cm3, mientras en suelos minerales este valor alcanza 1.0 – 1.6

gr/cm3.

Otro método para determinar la densidad aparente es el del terrón

parafinado, descrito por Johnston (1945). Consiste en separar las

muestras del suelo in situ, terrones de 50 a 10gr, se secan al aire, se

pesan y recubren en parafina. Se vuelve a pesar, se toma una probeta

con volumen conocido de agua, se introduce en ella y se mide el

volumen desplazado por el terrón parafinado. El volumen del suelo se

halla así:

Volumen del suelo = V. del terrón parafinado – V. de la parafina.

Pp = Peso Parafina
PQ = PT – PTP PT = Peso Terrón
PTP = Peso Terrón Parafinado

Pp Vp = V. Parafina
25

Vp = --------- Pp = Peso Parafina


Dp Dp = Densidad Parafina 0.9gr/cm3.

4.3.3 Importancia. La densidad aparente del suelo afecta la difusión

de los gases en él, su permeabilidad, el grado de penetración radical y

el régimen térmico.

 Porosidad: Dado que la Da incluye el espacio poroso total, se

relaciona densidad y porosidad (a mayor Da, mayor porosidad total).

Tabla 6. Relación entre la Densidad Aparente y Porosidad

DENSIDAD APARENTE POROSIDAD TOTAL


(gr/cc) (%)
<1.0 >63
1.0-1.2 55-62
1.2-1.4 47-54
1.4-1.6 40-46
1.6-1.8 32-39
>1.8 <31

 Compactación: Como también se relaciona con la compactación

que será un gran problema sí la Da del suelo es alta (a mayor Da,

mayor compactación).
26

La densidad aparente se encuentra afectada por la estructura del suelo

y por sus características de expansión y contracción, que dependen del

contenido de humedad.

Tabla 7. Relación entre la Densidad Aparente y Textura

TEXTURA Da (gr/cc) CALIFICACION


Arcillosa Cercana 1.1 Baja
Franca 1.4 – 1.5 Media
Arenosa Cercana 1.8 Alta

La densidad aparente es un parámetro para calificar suelos orgánicos,

derivados de cenizas volcánicas, en fertilidad para calcular la masa de

capa arable.

Permite convertir la humedad granmétrica en volumétrica y expresarla

en lámina de agua haciéndola más práctica, y para calcular también las

aplicaciones de enmiendas químicas al suelo.

Permite calcular la erodabilidad del suelo (A: T. Arena, L. % Limo)

K = 0.010356 – 0.00378082 (A) + 0.00232882 (2) + 0.323545 (Da)

4.4 DENSIDAD REAL


27

4.4.1 Concepto. Se puede definir cómo la relación existente entre la

masa de los sólidos y el volumen de los mismos, o sea se omite el

volumen ocupado por los poros.

4.4.2 Características. La Dr se determinan por el método del

picnometro. Se selecciona el picnometro y se pesa una cantidad

definida de suelo seco y tamizado (tamiz 2mm), se pesa el picnometro

y seguidamente se agrega el suelo y se vuelve a pesar. Se adiciona

agua destilada al picnometro hasta 50% y se extra el aire, luego se

repite el procedimiento al 75 y 100%, por último se pesa el conjunto

picnometro, suelo, agua.

PS = Peso Suelo
PS = PT – PP - PA PT = Peso Conjunto Total
PTP = Peso Picnometro
PA = Peso Agua

VS = Volumen de Sólidos
VS = VP – VA VP = Volumen Picnometro
VA = Volumen del Agua
Vagua = P. Agua

4.4.3 Importancia. Cuando hay cantidades considerables de materia

orgánica, la Dr está entre 2.5-2.6 gr/cc, en suelos minerales obteniendo

mayor valor en suelos arcillosos o arenosos con muy poca cantidad de

materia.
28

El conocimiento de la Dr nos permite calcular la porosidad total del

suelo, junto con la densidad aparente, también se utiliza para evaluar la

concentración de los sólidos en suspensión, para determinar la

velocidad de sedimentación de las partículas en líquidos o gases, en la

predicción de la pérdida de suelos, en análisis mecánico, en cálculos

de erosión y conservación de suelo.

En general las relaciones entre masa y volumen nos ayudan a inferir

sobre el estado del suelo en cuanto a su compactación, ayudándonos a

tomar determinaciones importantes en el momento de la mecanización.

4.5 LIMITES DE CONSISTENCIA (ATTERBERG)

4.5.1 Concepto. Son límites de contenido de humedad en los cuales

el suelo adquiere una características especiales, tales como fluir bajo

una fuerza o volverse plástica y dejarse moldear.

4.5.2 Características. Los limites de consistencia, se obtienen de dos

pruebas, limite líquido y límite plástico, para su interpretación se

obtiene el índice de plasticidad, que equivale a la diferencia de los dos

anteriores.
29

 Límite Líquido: Se conoce como el contenido de humedad que

presenta el suelo cuando se comporta como un semifluido, bajo la

acción de una fuerza aplicada.

Este se halla utilizando y cazuela de casagrande, las muestras son

pesadas por el tamiz de 2mm. Se llevan a la cazuela de casagrande,

se le hace una ranura en forma trapezoidal, la cual debe cerrar 1.2cm

en la base a los 25 golpes. El limite líquido se calcula entonces así.

Msh - Mss L.L. = Límite Líquido (%)


L.L. = --------------- Msh = Muestra Suelo Húmedo (gr)
Mss Mss = Muestra Suelo Seco (gr)

 Límite Plástico: Es el punto de mínima saturación de un suelo, es

la cantidad mínima de humedad para que un suelo pueda

moldearse con rollos de 3 a 4mm de diámetro y 5-6cm de longitud,

sin que se desborone.

Para su estimación, la muestra utilizada en el límite líquido se deja

secar hasta que esta se deje amasar en rollos con las dimensiones ya

mencionadas. Para su calculo se utiliza la siguiente ecuación.

Msh - Mss L.P = Límite Plástico (%)


L.P = --------------- * 100 Msh = Muestra Suelo Húmedo (gr)
Mss Mss = Muestra Suelo Seco (gr)
30

 Indice de Plasticidad: Es el rango comprendido entre el

porcentaje de agua del límite líquido y del límite plástico. A mayor

índice plástico mayor será la plasticidad.

El índice de plasticidad se calcula así:

I.P = Indice Plasticidad


IP = L.L – L.P. L.L = Límite Líquido
L.P. = Límite Plástico

4.5.3 Importancia de los Límites de Atterberg. Estos límites

muestran una base para estudiar el manejo del suelo (mecanización y

preparación de tierras) y la dinámica del suelo (movimiento en masa).

El índice de plasticidad proporciona una idea del tipo de arcilla y puede

interpretarse además en relación con la facilidad de manejo.

Si el índice plástico es grande, aumenta el peligro de deterioro de las

condiciones físicas, especialmente si el manejo se lleva a cabo con

altos contenidos de humedad.

Los limites de Atterberg entonces, proporcionan parámetros

importantes en la preparación de la tierra, para inferir sobre la facilidad

del manejo del suelo y sobre la estabilidad de talvoles, pendientes, etc.


31

4.6 COEFICIENTE DE EXPANSION LINEAL

4.6.1 Definición. Este coeficiente constituye una medida para

expresar la expansión del suelo al humedecerse y su contracción al

secarse.

4.6.2 Características. Su determinación se realiza en laboratorio, con

un rodillo del suelo, de longitud conocida, los mismos para prueba de

los límites de Atterber.

(Lh –Ls) COEL = Coeficiente de Expansión Lineal


COEL = ------------- Lh = Longitud del Rodillo Húmedo a 1/3 bar en
Humedad
Ls Ls = Longitud del Rodillo Seco

4.6.3 Importancia. Constituye criterios para estudiar el manejo del

suelo, especialmente en el sector civil, pues las edificaciones se

pueden ver afectados por el desplazamiento que causa la expansión o

contracción de un suelo.

Las obra afectadas pueden ser de tipo agrícola o civil, como canales,

fuentes, desarenadores, etc., de esta manera este coeficiente se

convierte en un parámetro importante para elección del tipo de

materiales y diseños a utilizar en las diferentes obras.


32

5. PROPIEDADES HIDRODINAMICAS
DEL SUELO

El agua en el suelo es un factor de producción y un parámetro de

manejo muy importante, esta tiene en los suelos un efecto sobre la

formación, la erosión y la estabilidad estructural. Pero aun más

importante es la disponibilidad del agua para suplir los requerimientos

hídricos de las plantas.

5.1 HUMEDAD DE CAPACIDAD DE CAMPO

5.1.1 Definición. Es la cantidad de agua que el suelo retiene contra la

gravedad después de estar saturada y drenar el exceso de agua.

5.1.2 Características. El valor de la capacidad de campo CC se halla

con la ayuda de las ollas a presión en laboratorio y en campo con los

tensiometros y los bloques de yeso en suelos arenosos su valor se

estima entre 0.1 bares, y en suelos medios a 0.3 bares. De acuerdo a

estudios, según la textura los valores de capacidad de campo pueden

variar así:
33

Tabla 8. Valor de la CC de acuerdo a la Textura del Suelo

TEXTURA HUMEDAD A CC
Arenosa 5-15
Franco Arenosa 12-32
Franca 18-40
Franca Arcillosa 20-50
Arcillosa 25-75

5.1.3 Importancia. La determinación de esta nos sirve como base en

el calculo de láminas de agua con fines de riego.

Nos indica el punto donde el agua comienza a perderse por

percolación, o sea represente el punto hasta donde se lleva la

aplicación del riego.

Nos indica el momento adecuado para realizar labores de

mecanización buscando la conservación de las condiciones físicas del

suelo.

5.2 HUMEDAD DE PUNTO DE MARCHITES PERMANENTE

5.2.1 Definición. Es la cantidad de agua tenida a fuerzas muy altas,

cuando la planta no puede absorber y aprovechar el agua presente en

el suelo por lo cual comienza a sufrir estrés marchitándose

permanentemente.
34

5.2.2 Características. Su determinación se hace por medio de los

platos de presión y por el método del girasol.

Si un cultivo permanece un tiempo considerable bajo estas condiciones

las plantas pueden sufrir daños fisiológicos irreversibles incluyendo la

muerte.

El valor promedio donde se estima la capacidad de campo es a 15

bares según la textura los valores de punto de marchites permanentes

varían así:

Tabla 9. Valor del Punto de Marchites permanente de acuerdo con


la Textura
TEXTURA % HUMEDAD P.M.P.
Arenosa 2-10
Franco Arenosa 5-18
Franca 10-30
Franca Arcillosa 12-35
Arcillosa 15-45

5.2.3 Importancia. El punto de marchites permanente junto con el de

capacidad de campo se utilizan en la determinación de láminas de

agua aprovechable y de riego.

Este punto nos determina el momento en el cual la planta comienza a

sufrir un estrés y daños irreversibles.


35

5.3 AGUA APROVECHABLE

5.3.1 Definición. Es el agua que se encuentra presente en el suelo y

que puede ser aprovechada por la planta.

5.3.2 Características. El rango de agua aprovechable es la diferencia

entre la humedad a capacidad de campo y punto de marchites

permanente, por lo cual se calcula así:

AA(%) = Agua Aprovechable


AA (%) = CC (%) – PMP (%) CC(%) = Porcentaje de humedad a capacidad de
campo
PMP(%) = % de humedad en el punto de marchites
permanente

5.3.3 Importancia. Esta agua aprovechable determina el agua que

puede ser almacenada por el suelo para beneficio de las plantas.

Conociendo este valor podemos determinar, de acuerdo a los

requerimientos hídricos del cultivo, estimar las láminas de agua a

aplicar durante el riego y su frecuencia.

AA Ln = Lámina Neta de Riego


Ln = ------- * Da * Pr * Na AA = Agua Aprovechable
100 Da = Densidad Aparente
Pr = Profundidad Radicular
Na = Nivel de Agotamiento.
36

5.4 INFILTRACION

5.4.1 Definición. Es el movimiento del agua en forma vertical y

descendente en las primera capas u horizontes del perfil del suelo, en

otras palabras el componente vertical de la entrada del agua al suelo.

5.4.2 Características. La cantidad de agua que se infiltró por unidad


de tiempo y bajo condiciones de campo, disminuye conforme aumenta
la cantidad de agua que ya se ha infiltrado.

El método utilizado para calcular la infiltración consiste en medir


durante dos horas el flujo de agua a través del perfil utilizando un par

anillos infiltrometros (32 y 50 cm ), manteniendo una lámina de agua

constante sobre el suelo.

Para obtener la ecuación de infiltración se utiliza el modelo de

Kostiakov:
i = Volumen de agua que se infiltra en una unidad de sección transversal
(cm).
i = Ctm C = Constante, representada en valor de i en el primer minuto.
t = Tiempo a partir de la aplicación de agua (min).
m = Pendiente a tasa de i que depende de las características del suelo.
37

Los valores de la curva resultante son la infiltración, después de cierto


tiempo la infiltración tiende a tomar un valor mínimo constante conocido
como infiltración básica.

Este valor de infiltración básica es el que se interpreta, por medio de la


siguiente tabla.

Tabla 10. Interpretación de los Valores de Infiltración


INFILTRACION (cm/hr) INTERPRETACION
<0.1 Muy Lenta
0.1-0.5 Lenta
0.5-2.0 Moderadamente Lenta
2.0-6.3 Moderada
6.3-12.7 Moderadamente Rápida
12.7-25.4 Rápida
>25.4 Muy Rápida

 Factores que afectan la Infiltración

 Textura del Suelo: Arenas gruesas permiten una infiltración rápida,

lo inverso sucede con las arcillas.

 Estructura del Suelo: La penetración del agua puede obstruirse

por sellamiento u ordenamiento de las partículas del suelo.

 Materia Orgánica: A mayor presencia de M.O. mayor infiltración.

 Temperatura del Suelo: Suelos cálidos toman el agua más rápido

que suelos fríos.


38

 Consistencia del Suelo: Suelos compactados no permiten que el

agua infiltre en éste, provocando escorrentia superficial.

 La Calidad de Agua: El agua de riego con altos contenidos de

materiales en suspensión producen taponamiento de los poros

retardando la infiltración, por el contrario el agua lluvia por ser

ionizada y pura se infiltra con mayor facilidad.


39

 Capacidad y Velocidad de Infiltración

La capacidad de infiltración es la cantidad máxima de agua que puede

absorber un suelo en determinados condiciones.

La velocidad de infiltración es la capacidad del suelo para absorber y

dejar pasar el agua a través de él. Al hallar su valor numérico, se

cuantifica la velocidad de descenso del agua por el suelo bajo el efecto

de la gravedad.

5.4.3 Importancia. La velocidad de infiltración de suelo debe ser

mayor que la velocidad de aplicación de riego, de otra forma este se

perdería por escorrentía superficial, y causando erosión en el suelo.

De esta forma la infiltración básica es muy importante para el diseño y

operación de sistemas de riego así:

 Permite establecer los caudales de agua a aplicar para optimizar su

aplicación.

 Selección de sistema de riego (Goteo, microaspersión, aspersión

para casos en que la infiltración es alta).

 Selección de emisores de riego (aspersores) la taza de aplicación

de agua debe ser menor o igual a 0.8 de la infiltración básica.


40

 En el manejo de cuencas hidrográficas ayuda a predecir las

relaciones lluvia – escorrentia.

5.5 CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA

5.5.1 Definición. Indica el movimiento interno del agua en el suelo, se

puede decir que esta expresa su permeabilidad.

La conductividad hidráulica es la velocidad efectiva de corriente o

movimiento cuando el gradiente hidráulico es la unidad, la velocidad

efectiva de corriente puede definirse como la cantidad de tiempo,

dividido entre la superficie total del medio poroso que conduce esa

cantidad de flujo.

5.5.2 Características. La conductividad es máxima si el suelo posee

poros pequeños o se encuentra compactado.

Existen dos métodos para determinar la conductividad hidráulica que

son el método del pozo barrenado directo el cual se aplica si hay

presencia de nivel freático, en este se agujera el suelo y se mide la

velocidad de ascenso capilar del agua. El otro método es el de pozo

barrenado inverso el cual se utiliza cuando no hay presencia del nivel


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freático, en este se agujera el suelo, se agrega agua y se mide el

descenso de agua a través del tiempo.

La conductividad hidráulica se clasifica así:

Tabla 11. Clasificación de la Conductividad Hidráulica

CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA
cm/hr m/día INTERPRETACION
<0.1 <0.03 Muy Lenta
0.1-0.5 0.03-0.12 Lenta
0.5-1.8 0.12-0.38 Moderadamente Lenta
1.6-5.0 0.38-1.20 Moderada
5.0-12.0 1.20-2.90 Moderadamente
Rápida
12.0-18.0 2.90-4.30 Rápida
>18 >4.30 Muy Rápida

5.5.3 Importancia. La conductividad hidráulica es probablemente una

de las características más importante de estimar ya que nos permite

calcular la profundidad y el esparcimiento apropiado de los drenes

superficiales, los canales de riego, y para evaluar y calcular las

perdidas de agua en el suelo por infiltración y percolación.


42

6. PROPIEDADES QUIMICAS

6.1 MATERIA ORGANICA

6.1.1 Definición. Son todas las sustancias orgánicas en el suelo, vivas


o muertas, descompuestas, simples o complejas, como raíces,
residuos de las plantas y animales, humus, microorganismos y en
general cualquier compuesto orgánico.

6.1.2 Características. La materia orgánica tiene gran influencia en las


propiedades físicas del suelo, por lo cual se convierte en una parte
esencial del recurso natural suelo.

El contenido de materia orgánica en el suelo se interpreta de la


siguiente manera.

Tabla 12. Interpretación del Contenido de Materia Orgánica


en Suelos Minerales.

MATERIA ORGANICA (%) INTERPRETACION


0-1 Muy Bajo
1-2 Bajo
2-4 Medio
4-8 Alto
8-20 Muy Alto
43

Como el fin de la materia orgánica en el suelo consiste en aumentar los

rendimientos de los cultivos y conservar el suelo su manejo es muy

cuidadoso se recomienda las siguientes prácticas culturales.

 Encalado

 Fertilización

 Crecimiento de cultivos que aporten materia orgánica dentro y sobre

la superficie del suelo (Pastos y Leguminosas).

 Rotación de cultivos

 Incorporar residuos verdes sobre la capa arable.

6.1.3 Importancia. Como se mencionó, la materia orgánica tiene

influencia sobre las propiedades tanto físicas como químicas del suelo,

de ahí su importancia, a continuación se mencionan las principales

relaciones e influencia en cada una de las propiedades.

QUIMICA DEL SUELO

 Suministra en gran parte la capacidad de intercambio catiónico de

los suelos ácidos altamente meteorizados.

 Suple la mayor parte del nitrógeno y del azufre, además del 50% del

fósforo que absorben los cultivos no abonados.


44

 Suministra además sulfato y nitratos, dióxido de carbono y ácido s

orgánicos que ayudan a disolver materiales y suministran otros

nutrientes a las plantas indirectamente.

FISICA DEL SUELO

 Reduce la susceptibilidad a la erosión y modifica las propiedades de

retención del agua especialmente en suelos arenosos.

 Contribuye a la agregación del suelo, protege los agregados de la

destrucción por acción del agua, aumenta la porosidad, aireación,

infiltración, percolación y en general su manejabilidad.

BIOLOGIA DEL SUELO

 Es fuente de energía, alimento y carbono para los microorganismos.

 Aporta nutrientes para la nutrición vegetal a través de su propia

descomposición.

 Regula la fertilidad del suelo.


45

7. CONCLUSIONES

Las propiedades físicas son muy importantes a la hora de tomar

decisiones sobre el manejo, conservación y recuperación del suelo.

En el suelo existen muy pocos problemas que no se solucionen con el

uso de las propiedades físicas, aplicando los conocimientos que se

adquieren sobre el manejo de ellos.

TEXTURA: Esta propiedad influye en la estructura, agua del suelo,

absorción de nutrientes y el intercambio gaseoso.

ESTRUCTURA: Regula la textura, y nos indica la porosidad,

infiltración, conductividad e infiltración. Indica la necesidad de

mecanización y prácticas de conservación.

DENSIDAD APARENTE: Impresindible en el calculo de láminas de

agua, enmiendas químicas y porosidad total. Esta aumenta si

disminuye el contenido de materia orgánica.


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DENSIDAD REAL: Sirve para evaluar la porosidad del suelo y la

pérdida por erosión.

LIMITES DE ATTERBERG: Son importantes para definir la

preparación de tierras especialmente antes de la siembra y la

instalación de obras.

AGUA APROVECHABLE: Es importante en el establecimiento de los

regímenes de riego, de acuerdo a las necesidades hídricas del cultivo y

la capacidad de almacenamiento del agua.

INFILTRACION: Determina variables de riego como caudal requerido,

tiempo de riego, elección de la unidad de riego y el grado de aplicación.

CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA: Es aplicado en el calculo de las

redes de drenaje, de acuerdo a las perdidas por infiltración.

MATERIA ORGANICA: Influye positivamente de acuerdo a su

porcentaje de contenido en el suelo en la estructura del suelo, aporte

de nutrientes, retención, infiltración y conductividad de agua.


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BIBLIOGRAFIA

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España, 1977. Págs. 130-170.

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Suelos y Manejo en la Empresa Comunitaria La Floresta. Municipio de
Yaguará. Programa Ingeniería Agrícola. USCO. Neiva, 1988.

GAVANDE A. Sampat. Física de los Suelos Principios y Aplicaciones.


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Suelos Salinos. Editorial Agrícola Española S.A. Madrid, 1979. Págs.
47-63.

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Santafé de Bogotá, 1995. Págs. 75-88.

S.W. Boul. Génesis y Clasificación de Suelos. Editorial Trilla. México,


1986. Pág. 315.

THOMPSON, Louis M. El Suelo y su Fertilidad. Editorial Reverté.


Cuarta Edición. España, 1982. Págs. 57-85.