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�Qu� es la reproducci�n celular?

Se conoce como reproducci�n celular o divisi�n celular a la etapa del ciclo celular
en la cual cada c�lula se divide para formar dos c�lulas hijas distintas. Este es
un proceso que se da en todas las formas de vida y que garantiza la perpetuidad de
su existencia, as� como el crecimiento, la reposici�n de tejidos y la reproducci�n
en los seres pluricelulares.

La c�lula es la unidad b�sica de toda la vida conocida. Cada una de ellas, como los
seres vivos, poseen un tiempo de vida, durante el cual crecen, maduran y luego se
reproducen, a trav�s de diversos mecanismos biol�gicos que permiten generar c�lulas
nuevas, replicando su informaci�n gen�tica y permitiendo que el ciclo vuelva a
empezar.

Esto ocurre hasta que, llegado a determinado momento de la vida de los seres vivos,
sus c�lulas dejan de reproducirse (o a hacerlo de manera eficiente) y empiezan a
envejecer. Pero hasta que eso ocurre, la reproducci�n celular tiene el prop�sito de
incrementar la cantidad de c�lulas que existen en un organismo.

En el caso de los organismos unicelulares, crear un organismo totalmente nuevo.


Esto generalmente ocurre cuando el tama�o de la c�lula ha alcanzado un tama�o y
volumen determinados, que suelen disminuir la efectividad de sus procesos de
transporte de nutrientes y, as�, resulta mucho m�s efectiva la divisi�n del
individuo.

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Tipos de reproducci�n celular


reproduccion celular division meiosis
En la meiosis una c�lula produce cuatro c�lulas, cada una con la mitad de
cromosomas.
En principio, hay tres grandes tipos de reproducci�n celular. La primera y la m�s
simple, es la fisi�n binaria, en la que el material gen�tico de la c�lula se
replica y �sta procede a dividirse en dos individuos id�nticos, tal y como hacen
las bacterias, dotadas de un �nico cromosoma y con procesos de reproducci�n
asexuales.

Sin embargo, en los seres m�s complejos como los eucariotas, dotados de m�s de un
cromosoma (como los seres humanos, por ejemplo, que poseemos un par de cromosomas
de cada tipo: uno del padre y uno de la madre), se aplican procesos m�s complicados
de reproducci�n celular que veremos por separado:

Mitosis. Es la forma m�s com�n de divisi�n celular de c�lulas eucariotas. En este


proceso la c�lula replica su material gen�tico completamente, empleando para ello
un m�todo de organizaci�n de los cromosomas en la regi�n ecuatorial del n�cleo
celular, que luego procede a dividirse en dos, generando dos gemelos id�nticos.
Entonces el resto de la c�lula procede a duplicarse y lentamente escindir el
citoplasma, hasta que la membrana plasm�tica termina por dividir a las dos nuevas
c�lulas hijas en dos. Las resultantes ser�n id�nticas gen�ticamente a su
progenitora.
Meiosis. Este es un proceso m�s complejo, que produce c�lulas haploides (con la
mitad de la carga gen�tica), tales como las c�lulas sexuales o gametos, dotadas de
diversidad gen�tica. Esto con el fin de aportar la mitad de la carga gen�mica
durante la fecundaci�n, y as� obtener descendencia gen�ticamente �nica, evitando la
reproducci�n cl�nica (asexual). Para ello, una c�lula diploide (2n) sufre una serie
de dos divisiones consecutivas, para obtener as� cuatro c�lulas hijas haploides
(n).
Importancia de la reproducci�n celular
La divisi�n celular crea colonias de organismos unicelulares, pero sobre todo
permite la existencia de organismos pluricelulares, constituidos por tejidos
diferenciados. Cada tejido sufre da�os, envejece y eventualmente crece, requiriendo
as� c�lulas de reemplazo de las viejas o da�adas, o simplemente nuevas c�lulas que
a�adir al tejido en crecimiento.

Es decir que la divisi�n celular hace posible tanto el crecimiento de los


organismos como la reparaci�n de tejidos da�ados.

Por otro lado, la divisi�n celular desordenada puede conducir a enfermedades como
el c�ncer, en las que este proceso ocurre de manera incontrolable, atentando contra
la vida misma del individuo. Es por eso que en la medicina moderna el estudio de la
divisi�n celular es una de las �reas clave de inter�s cient�fico.

Fases de la reproducci�n celular


reproduccion celular division fases
La mitosis implica una compleja serie de cambios en la c�lula.
En reproducci�n celular de tipo mitosis, encontramos las siguientes fases:

Interfase: La c�lula se prepara para el proceso de reproducci�n, duplicando su ADN


y tomando las medidas internas y externas pertinentes para enfrentar con �xito el
proceso.
Profase: La envoltura nuclear comienza a romperse (hasta disolverse
paulatinamente). Se duplica el centrosoma y cada uno se desplaza hacia uno de los
extremos de la c�lula, formando microt�bulos.
Metafase: Los cromosomas se alinean en el ecuador de la c�lula. Cada uno de ellos
ya se ha duplicado en el a interfase, por lo que en este momento se separan las dos
copias.
Anafase: Los dos grupos de cromosomas (que son id�nticos entre s�) se alejan
gracias a los microt�bulos.
Telofase: Se forman dos nuevas envolturas nucleares.
Citocinesis: La membrana plasm�tica estrangula la c�lula y la divide en dos.
Por otro lado, en la reproducci�n de tipo meiosis, se procede luego a una nueva
bipartici�n de las c�lulas hijas, para obtener as� cuatro c�lulas haploides.